开国功贼

“这厮!”望着伍天锡远去的背影,程名振忍不住轻轻摇头。“已经是都尉了,依旧没个沉稳模样。要是被窦王爷见到了,少不得又要挨一顿斥责!”
“伍将军是都尉?”正望着伍天锡背影出神的罗成心不在焉,随口问道。
“是啊!”程名振轻轻叹了口气,“委屈他了。如果他不是恋着洺州营这些朋友不肯离开,此时在窦王爷麾下至少能做个独当一面的将军。”
“功名富贵视若过眼烟云,如此重情重义的好汉子,实在难得!”罗成一边赞叹,一边摇头。“我刚才还想呢,以伍壮士之勇力,程将军怎么着也不该只委屈他做个亲兵!如今看来,罗某果然猜得一点也不差!”
“罗公子慧眼如炬!”程名振笑着恭维。“天锡无论武艺还是人品,在我襄国郡都是数一数二。这回程某奉命巡视地方,安排流民定居屯田,本来没想劳烦武都尉护送。是他不放心我的安全,非要带着弟兄跟着来!”
“想必是武都尉在校场上闷得久了,也希望出来活动活动筋骨。”罗成想了想,也笑着说道。“其实咱们这些做武将的,最怕过的就是没仗可打的日子。前些时候,罗某于穷途末路中被窦小姐所救,本想着隐姓埋名在山谷中养上一辈子伤,从此再不见天下英雄。谁料才养了不到两个月,自己就觉得髀肉渐生,浑身上下无一处不痒痒…….”
“哈哈,程某也是如此。只不过眼下有比打仗更要紧的事情做……”程名振哈哈大笑,接过罗成的话头说道。
宾主都是聪明人,三言两语,已经把彼此剖白得非常清楚。程名振在话里话外隐晦地告诉罗成,自己是出来处理地方政务的,并非专门进山来寻找他和窦红线。而罗成也非常聪明的暗示程名振,自己是无意间流落到洺州军的地盘内,身边没有带任何亲信,因而对此地没有任何染指之心,也没有力量去染指。
既然双方彼此之间都没有恶意,相处起来就立刻轻松了许多。程名振与罗成并络而行,一路上指指点点,将沿途风光和道听途说来的掌故现炒现卖。罗成久病初愈,看着草尖林梢上淡淡浮起的生机倍感亲切。不时发出一两声赞美与惊叹,给足了此间主人面子。
不多时,队伍走出山林,在伍天锡的带领下找到已经看不出模样的官道,缓缓而行。沿途很少见到人迹,即便偶尔看到一两个村落,也都早已废弃了,没有半点儿烟火气从村落中飘出来。倒是大大小小的野狼、野狗成群结队,听到密集的马蹄声也不害怕,反而小跑着在队伍侧后方尾随,试图亲眼目睹人类之间的一次自相残杀,从而饱饱地吃上一顿尸体。
这般景象,反倒不如刚才的荒山野岭。程名振看得凄凉,不由自主地就闭上了嘴巴。罗成经历的杀戮场面多,心态并不那么容易受到外界风物影响。依旧饶有兴趣地一边走,一边观望,仿佛从没见过如此凄艳的早春般。
猛然间,几处炊烟飘入人眼,令天地间的景色登时一暖。罗成的目光立刻被炊烟吸引,带住坐骑惊诧地问道:“那边怎么突然冒出这么多人来?还有那些房子,怎么看起来绿惨惨的,好生古怪?!”
程名振顺着他的目光方向一看,立刻笑着介绍道:“那里是今年划定的屯田点儿,房子都是临时伐木所建,搭的时候木料还没有干透,所以春天一来,就在向阳墙壁上长出了小树枝!”
“哦!”罗成哪里见过这些民间对付日子的东西,越看心里越觉得稀罕,“暖和么?会不会有湿气!”
“湿气肯定会有的,不过眼看着天就越来越热了,所以暂时用火烤一烤,倒也还可以忍耐。等到了秋天,天气干爽了,就可以筑土起新房子。垒木房子的材料还可以再拆下来,用做椽子和大梁!”程名振看了罗成一眼,耐心的解释。同时心中好生奇怪,这公子哥几个月来跟窦红线隐居在深山,到底住的是什么样的华丽场所?
“早知道可以伐木为房,我也不至于住一冬天山洞!”望着越来越近的木屋,罗成满脸羡慕。
“早知道罗公子莅临,程某定然扫榻相待!不过那个时候,恐怕公子未必愿意见到程某!”程名振笑了笑,低声打趣。
“的确,那时,罗某心灰意懒,不想见到任何人!”幽幽地叹了口气,罗成坦然承认。“数万弟兄都被罗某带进了死路,罗某当时没以命相抵,已经是对不起他们。哪有什么面目再为住处挑肥拣瘦?!”
程名振没想到自己一句玩笑话触动了对方心中痛处,赶紧顾左右而言他,“胜败乃兵家常事,罗公子不必太自责了。何况你输给的又是李仲坚?走,咱们到屯子里边转转,说不定能讨些热水喝!”
听到程名振丝毫没因为自己打了败仗而另眼相待,罗成又轻轻叹了口气,强笑着回应,“好,罗某早就听闻程将军屯田安民,乃平恩百姓的万家生佛。今日难得有机会,就从将军这里偷上几招!”
“什么万家生佛啊!还不是被逼的么?不把百姓安顿好了,将士们的粮饷从哪里来?”程名振笑着自谦,然后用马鞭向前轻指:“就是那座最高的木屋吧。按规矩,那是里正住的地方。如果今天凑巧,也许主人刚好在家。”
说罢,也不担心惊扰了百姓,自己策动坐骑,先奔屯子里去了。罗成策马紧随其后,一路上惊起犬吠阵阵。但扛着家什在地里面忙活的百姓们却不怎么害怕,只是快速将头抬起来向程名振等人扫了一眼,然后就继续忙活自己的生计去了。
这个屯子的里正是个干瘦的老头,带着数名同样干瘦的少年,正在木屋前对着一块石板指指点点。听到奔行而来的马蹄声,三人同时抬头,然后吃了一惊,同时抱拢双拳,深深地躬下腰去,“参见郡守大人!”
“免礼,免礼。大伙都别客气!”程名振利落地跳下马背,快步上前搀扶。“我只是经过,进来讨口热水喝。大伙该忙什么接着忙什么,不用管我!”
“不,不知道郡,郡守大(一路看小说网,电脑站w|ww.1|6|kXS.c|OM)人大,大驾光临。我,我等有,有失…….”里正紧张得连话都说不全了,用自己能想起来的所有文辞,结结巴巴地问候。
“行了,别扯了!赶紧找人给我弄口热水去吧。嗓子都快冒烟了!”程名振将他的腰硬生生扯直,换了一幅粗鲁的模样呵斥。
“唉,小老儿这,这就命人去。您,您稍等片刻!”挨了呵斥,里正反而觉得心里受用。笑呵呵地转过身去,命令自家子侄去点火烧茶。一边张罗,他还不忘了一边抱怨,“这些没眼珠的玩意儿,居然连郡守大人都认不出来。一个个就顾家里那两亩三分地,也不看看,地是谁分给你们的!”
“行了!我又没穿官服,他们怎可能认出我来!”程名振再度笑着打断,“您老这里还好吧,春播的事情安排完了么?”
“刚烧完荒,往地里混完草灰。本想着按着在洺水那边的老规矩,在播种前把地再上一遍水。但这块地离着河道稍远,所以小老儿跟几个后生合计着,想看看能不能先把废弃的水渠修好了,然后利再用起来!”老汉显然对屯田这一套很熟,非常有条理的介绍。
“人手够么?”程名振想了想,信口问道。
“还行。”老汉笑呵呵地回应。“这批从河东来的乡亲身体都比小老儿当年那批乡亲结实。当年小老儿那些人能干的活,他们肯定能干!”
“那就好!”程名振笑着点头,“如果遇到麻烦,就到县城里边找周主簿。或者直接找我。我调遣些弟兄们过来帮忙!”
“不敢,不敢,可不敢再劳烦弟兄们!”老汉吓得连连摆手。“上回盖房子的事情,已经够麻烦的了。欠下的人情还没办法还,哪个还敢再厚着脸皮开口…….”
一老一少谈谈说说,像自家人般毫无芥蒂。罗成在旁边越听越纳罕,忍不住出言问道:“程将军,你的洺州军还管帮他们盖房子的事情?”
“也不是全管。只是在力所能及时才帮上一把。罗公子见谅,屯田是我的职责所在,所以刚才一时说得高兴,便冷落了公子!”程名振略一回头,笑着解释。
在进入这个屯田点之前,他没有想在罗成面前表现什么。对方是幽州少帅,他是窦建德麾下的高官,彼此之间交往越少越安全。但不知道出于什么原因,但进了这个屯子后,他便有意无意地想将洺州军所做的事情在人前展现。就像两只互不服气的孔雀,只要可能,便会相互展露出自己最漂亮的羽毛。
“没!”罗成连连摇头,却不知道自己在说什么。今天看到的事情,已经让他震惊得无法保持清醒。程名振居然跟一个土里土气的乡下老头都混得如此相熟!洺州军居然还帮流民们盖房子,修水渠?!百姓们见了官兵居然不躲不藏,继续埋头干活?!这些景象,甭说见过,他在幽州时听都没怎么听说过。记忆中,每次虎贲铁骑于路上奔行,百姓们都会远远地躲开来。唯恐被战马不小心踏到。至于跟父亲热切地唠家常,那是几位宿将都不敢做的事情。换成一个寻常乡下老头,呵呵,借他三百个胆子!
“大人,这是窦天王派来的钦差?”听了程名振和罗成之间的问答,老汉才意识到程名振身边的英俊少年不是他的亲兵,眼神里立刻充满了戒备。
“不是,这位罗公子是,是我一位远道而来的朋友!”程名振顿了顿,将罗成的身份含混带过。怕老汉嘴里说出什么不着边的话,他又迅速补充,“窦天王的妹妹跟杜鹃走在一处,估摸着这会儿也该进屯子了!”
“杜当家,她也来了!”老汉一高兴,眼神里立刻有了温暖。“我说今天早晨听见喜鹊叫呢,没想到咱们这小屯子,居然来了两波贵客。小儿子,赶紧骑马去咱们刘家屯,拖一**羊过来。再把你娘蒸的糕饼装半袋子,还有你阿爷去年冬天晾的野味,赶紧着,别耽误功夫!”
“唉!”被唤作小二子的少年答应一声,放下手边杂务,慌慌张张去后院牵马。
程名振不想叨扰老人太多,赶紧笑着阻拦,“行了,您老别忙活了。养头羊容易么?连春膘都没抓上呢,怎能说杀就杀。你老要是再这么瞎张罗,我可就走了。连水都不用喝!”
“这,这……”老头记得直搓手。“这话怎么说来,这话怎么说来。当年要不是大人您,咱们刘家屯的人早**了,怎么可能还活到现在?您,您…….”
“好了,我今天有客人。等收了秋,你不请我,我也会上门要账。”程名振拍了拍老汉,笑着解释。
刘老汉无奈,只好叫住自家的二孙子,命其去催热茶。少年人怏怏地跳下坐骑,冲程名振做了揖,快步去了。单看穿着,他的家境比田间忙碌的流民只是稍好了些,未必有多宽裕。但是,他愿意将自家能拿出的最好东西来招待程名振。因为数年前,正是程名振路过刘家屯时接济得一批粮食,才使得逃难而来的千余百姓活了下来。之后,洺州营不断发布屯田、养民、修道路、通沟渠等善政,才使得刘家屯的日子越过越兴旺,俨然成了平恩一带最富裕,最有威信的村落。
最近几年,周围陆续修建的若干屯田点,规模、制度几乎都是模仿刘家屯。里正、亭长也有很多是官府从刘家屯提拔。他爷爷刘老根儿,就是那个跟程名振亲亲热热唠了这么长时间的老汉,都七十三岁了居然还过了一把官儿瘾,出任了新屯田点的里正,让老刘家祖孙三代脸上都透着光彩。
片刻后,窦红线、杜鹃和护卫们陆续赶到,在伍天锡的指引下把坐骑拴在路边的树干上,然后一道进入刘里正家喝茶。小小的屋子哪里容得下这么多人,一时间,整个院子内人声鼎沸,把全屯子的目光都给吸引了过来。
知道窦红线身份尊贵,刘老汉有心为程名振争气,偷偷地用尽各种手段,或挪或借,把整个屯子所有人家的都给调动了起来。从装茶点的盘盏,坐人的胡凳,一直到喝水的茶杯,给人吃的点心,无一不是挑最拿得出手的,捡最精细的往上端。在钟鸣鼎食之家眼里,也许看起来还显粗陋,但对于这个时代大多数百姓而言,却是难得的富足了。
窦红线不明就里,还以为平恩一带的普通百姓生活就是如此。自己觉得非常有面子,亲手拿了一个青蒿和着栗子面蒸的点心,用黄葛雕成的盘子端着,递到罗成面前,“你尝尝这个,保证是你没吃过的。在这个节气,吃着最为爽口!”
罗成自小锦衣玉食,还真没见过普通人家的菜饽饽。老远闻者一股子诱人的清香,忍不住食指大动。微笑着道了声谢,掰下一小块儿绿色点心,慢慢放在嘴里。
一入口,栗子面的苦涩和青蒿的幽香立刻腾起来,交织着窜入喉咙。那滋味,比这几个月来喝过的所有汤药还浓烈。害得幽州少帅想咳咳不出,想吐又不敢吐,张大鼻孔拼命喘粗气。程名振经历过富贵到贫寒的骤变,心里猜到罗成吃不惯野菜点心的味道,笑着举起茶盏,低声建议,“喝些茶吧,枣花泡的,难得的清甜!”
罗成闻言,赶紧用茶水来润嗓子。足足连灌了两大碗茶水,才勉强用枣花的甜味儿将栗子面儿的苦涩压了下去。偷眼观看窦红线和众人,却发现从窦红线、杜鹃到底下的随从,几乎人手一块儿绿色点心,吃得津津有味儿。
奇了怪了。罗成心中暗道。别人吃得,自己当然也该吃得。带着几分赌气的意味,他又掰小小的一块菜饽饽,慢慢放进嘴里。这回有了准备,苦涩的味道没有立刻刺激得嗓子发痒,但是也不好受,如同一把硬刷子般沿着牙龈和两腮游荡。不过忍住了最初的苦涩之后,青蒿的香气就慢慢占据了上风,带着点春天的绵软,让人的呼吸不知不觉间就慢慢轻松。(电脑阅读www.16kxs.Com)
“怪不得当年陶渊明宁愿东篱采菊,也不愿意走出深山!”又喝了口茶水润嗓子,罗成笑着向此间主人致谢,“此茶,此点心,吃起来都有出尘之意。多品上几块,恐怕谁都会忘情于天地之间了!”
“公子说得啥,小老儿不懂!”刘老汉正端着一盘子去年晒干的柿饼子入内,被罗成的话说得晕晕乎乎,眨巴着眼睛追问。
“罗公子说你的点心不错!”为了避免罗成尴尬,程名振迅速解释。
“公子喜欢,就多吃些。我家还有不少呢!”刘老汉是个实在人,放下盘子,站在罗成身前直搓手。
看到他那幅热切的模样,罗成本能地去掏腰间锦囊。手里落了个空,这才意识到自己现在正在落难中,根本没钱来打赏对方。刘老汉被他的动作吓了一跳,赶紧后退着摆手,“别,别别,别别别,不是什么值钱玩意儿。要是太平年景,这东西也就能拿来喂猪。眼下没办法,公子,公子……”
罗成听得先是一愣,随后脸色愈发红润。不是懊恼刘老汉拿喂猪的东西给自己吃,而是羞愧自己无用,离开了父亲的庇护居然连最简单的食物价格都支付不起。
“老刘啊,敢情你就请我们大伙吃猪食啊!”正尴尬间,伍天锡突然笑着插了一句。
众人闻听,登时爆发出一阵哄堂大笑。“刘老抠,你舍不得就直说么,不带这般埋汰人的!”
“不是,我不是哪个意思。”刘老汉自知说错了话,冲着大伙连连作揖。“小老儿怎么敢?小老儿,小老儿不冲别人,就是冲着程大人……”
“行了,他们逗你玩呢!”程名振笑着搀扶住他。“我当年在裤裆巷住的时候,这东西还不是天天能吃得到呢。待会儿你派人套车,到县城里找管仓库的主簿再领两千斤麦子回来。春天体力活重,别让大伙吃得太差!”
“这,这,大人,我这不是跟您变着法哭穷了么?”刘老汉砸吧着嘴,满脸苦相。他只是想向程名振表达谢意,可没想着讨要粮食。谁料到自己拿出了几盘子菜饽饽,却换回了两千斤金灿灿的麦子回来!
“算我借给大伙的,这回是当年帐,秋天打下粮食后足数还!”程名振拍了拍老汉的手,笑着开解。
“唉,唉!”刘老汉连声答应。只要程名振说明了是借,他心里就不犯愁。当年程名振刚到平恩时,也是“借”给了他一千斤麦子。刘家屯的人争气,第二年就把帐全还上了。到了第三年秋天打下粮食,刘家屯开出的荒地是最初了五倍,非但不再需要官府赈济,而且还能拿出一部分来借给新来附近安置的同乡。
“老人家,这个栗子面青蒿饽饽,你们这儿家家都吃得上么?”同样的情景看在窦红线眼里,与罗成眼里完全不同。趁着刘老汉还没退下的功夫,她抢着追问。
“能!”刘老汉先是肯定地点点头,然后又低声补充,“不过各家各户的手艺不同,过日子的方法也不一样。有的人家过日子精细,就往里边再掺些苦麻子、婆婆丁什么的,省下粮食为将来打算。有的人家不会计算,就粗一顿,细一顿,也能凑合着过。还有的,就像屯子冬天老毕家,他家媳妇手巧,菜饽饽都能蒸的跟擀面杖头大小,上面用红花点着小圆点,不但好看,吃的时候一口一个儿,保准被噎人。”
大伙闻言细看,立刻在手里的菜饽饽中央看到了一个小小的花瓣。显然,今天端出来待客的野菜点心出自屯子里最巧手人家,而不是刘老汉自己提供。难得的是菜饽饽做得仔细,每个花瓣都放在正中间,令整个菜饽饽看上去就像一个含苞待放的花蕾。
“今天这些点心和干果出自谁家,过后你挨家给你多分二十斤麦子。秋后不用还,算作大伙的茶点钱!”程名振接过老汉的话头,笑着吩咐。
“这,这怎么成!”老汉急得连连摆手,“本来就拿不出手的东西,大人您不跟我们计较,我们哪还能再要……”
“大伙过得都不容易。你老人家现在不在乎这点儿东西,不代表别人也不在乎!”程名振笑着解释,“我当年最恨狗官白吃白拿,现在自己当了官儿,却不能学着人家做狗!”
老汉无奈,只好笑着答应了。一双眼睛却不时在罗成和窦红线身边瞟来瞟去,眼神里透着深深的自豪。
地方上能出这么一位好官,也的确值得百姓们自豪。窦红线歪着脑袋想了片刻,冲着程名振轻声说道:“怪不得我哥哥总是夸你,你的确比我见过的所有当官的都好。即使在豆子岗附近,寻常人家春天也是纯拿野菜顶着,很少能见到面渣。你这里人过的日子,比咱们那边强太多了。”
“我这边好几年前就开始屯田,所以才能如此。”程名振猜不透窦红线的意思,非常小心地回应,“窦王爷那边只是一直没空出时间,我听说从今年开始,他已经下令让各地都开始屯田垦荒了!”
“那也得懂行的人指点才行!”窦红线笑了笑,继续道。“我刚才听老人家一直叫你郡守大人,怎么,你不带兵了?”
罗成心里也一直怀着同样的疑问,不过鉴于自己的身份,没好意思开口打听。此刻听到窦红线问出了自己想问的话,立刻把耳朵竖了起来。答案清晰地传入他的耳内,却让他有些不敢相信。“我见王爷有志让百姓安居乐业,所以就主动提出转行做文官。刚才一直忘了跟郡主和罗公子说明,我现在是襄国郡守兼平恩县令,已经不再带兵打仗了!”
“什么?”窦红线的声音很尖利,吵得罗成不得不将头侧开一点儿,以免变成聋子,“你不带兵了?哥哥答应了你!他可真够糊涂的!谁给他出的馊主意,我找他算账去!”
“是我自己主动提出来的!郡主殿下!”程名振站起身,郑重强调。
窦红线的气焰立刻矮了下去,眨巴着眼睛,不知道该说些什么好。凭着对程名振夫妻两个的理解,她为哥哥的愚蠢决定而感到愤怒。但程名振急于拦阻自己的表现上,她又隐约猜到此事并非像说得这般简单。莫非…….,猛然间,一个想法窜入她的心头。但细看程名振夫妻怡然自得的模样,她又为这个判断找不到任何支持。
“有人平生志在封侯,也有人甘愿为百姓谋,不计得失。我想,程大哥应是后者!红线,咱们这般俗人,就别拿燕雀之心度鲲鹏之志了吧”关键时刻,罗成还是没忘了出头维护窦红线,笑了笑,低声总结。
这句话说得恰到好处,既捧了程名振,又给窦红线找到了台阶下。窦红线侧头,给了他一个甜甜的微笑,然后冲程名振飘然下拜,“如此,小妹就先向程大哥赔礼。然后再代替哥哥和河北百姓谢程大哥高义!”
“郡主言重了。程某祖籍便在平恩,回报桑梓,乃程某应尽之义!”程名振起身避开,然后长揖相还。
“程大哥不必过谦!” “郡主折杀微臣!”
两人身份地位都很高,一个不肯直腰起来,另外一个断然无法主动平身。还是罗成阅历广,笑着走到二人中间,低声建议,“咱们还是别拜了吧!再拜下去,茶都凉了。既然都是好朋友,就别老扯及什么身份。否则,我一个幽州人混在你们河北人中间,还不被当成了探子!”
众人闻之,又是一阵大笑。笑过之后,也就都收起了架子,不再谈公务上的事情。程名振又跟刘老汉问了几句屯田垦荒方面的详细情况,然后放下茶盏,招呼大伙起身。“如果诸位休息差不多了,咱们就走吧。别耽误了刘老的正事儿,也别误了回城!”
“走吧,走吧。多谢老人家款待!”众人陆续站起来,笑呵呵地回应。
刘老汉本来想给大伙张罗顿正餐,再三挽留不住,只好起身送出门来。在他的目送下,程名振等人飞身上马,缓步出了村落,然后加快速度,疾驰而去。直到走出二里之外,偶然回头,还看见老人带着一干屯田点儿的妇孺,站在村口频频招手。
“像这样的屯田点儿,程兄治下有多少个?”罗成感慨万千,对程名振的称呼在不知不觉中就亲近起来。
话出了口,他又自觉问得鲁莽,笑了笑,低声补充,“我只是好奇而已,程兄不必给我准确数字!”
“这根本不是什么秘密!”程名振大度地笑了笑,实话实说,“屯田点或者靠近大路,或者靠近河渠。有心人在襄国郡各地走几圈,就能查个大概。截止到去夏末,这样的屯田点儿大概两百多个。冬天时因为河东战乱,又跑来不少人,所以今年又建立了一批。这波人数比较少,也就二十多。但还没到青黄不接时候,按往年经验,越是青黄不接,流民来得越多。最厉害时一个晚上能多出一万多人来,可过几个月,听说家乡安稳了,许多人可能又转回去了!”
“只要来了就发粮食和田地?”罗成想了想,又问。
“具体地说,是借!”程名振略作沉吟,决定不让罗成了解到细节,“拖家带口,看着来了就不想走的,只要他能找到担保人,就借给他粮食和土地。如果是一个人来,看样子过一阵儿还准备走的,就以工代赈。干多少活,换多少口粮!”
“嗯!”罗成沉吟着点头。对于他来说,今天看到的一切东西都透着新鲜。“流民从哪里来的多些?”
“原来都是河北本地的,不是从漳水西边跑过来就是从漳水那边跑过来。最近这一年河东来得比较多。那边仗打得正乱!”
“有从博陵那边跑过来的么?我指的李仲坚那边?”罗成的声音突然提高,充满期待地问道。
“没有!”程名振给出的答案非常令人失望,“博陵那边,屯田比我这边还早。说实话,最近这些年,我只听说往博陵六郡跑的,没听说有跑出来的!”
“为什么?”罗成听见自己在问,嘴巴却分明没有张开。自从兵败那天起,他无时无刻不想知道答案,如今答案就摆在眼前了,他却无法让自己接受。
曾经令突厥人闻风丧胆的虎贲铁骑,再加上数万与自己一样年青的幽州精锐,挟雷霆万钧之势而来,最后却落了个铩羽而归的下场。论临战经验,博陵军根本跟幽州虎贲不在同一个档次上。论铠甲装备,天下没有任何队伍能与幽州虎贲比肩。论个人勇武,留守博陵的都是老弱病残,而幽州将士却风华正茂。论指挥者才能,李仲坚的部署并非无懈可击,就在决战当天,罗成都曾经看到无数破绽,只可惜没一个机会他能把握住。
在拼死血战的博陵将士面前,那些破绽全都不能再被称为破绽。罗成指挥着幽州才俊扑上去,却无法将破绽死死咬住。李仲坚不停地在调整部署,每一步都被罗成看得清清楚楚。但博陵军的变化之快,却让他跟不上节拍,只能演睁睁地看着失败向自己头上压过来,却无力躲藏。直到最后,罗成清醒地明白自己是如何只身杀出重围的。是李仲坚故意放了他,以求给幽州王罗艺一个体面退兵的理由,双方不必再拼得鱼死网破。也恰恰是因为明白自己独自逃生的缘由,罗成突出重围后没有北上回家,而是孤独地沿着官道向南,毫无目的地向南,再向南。
风雪中,他准备长眠于谁也找不到的荒野,彻底忘却一切屈辱。但窦红线恰恰在这个时候出现,并好心救了他,带他去山中疗伤。罗成知道自己的病无药可治,但不忍心令对方失望,所以任由红线摆布。直到今天,跟程名振交谈时,他才豁然发现,原来自己的心居然还活着,并且活得那样不甘。
程名振,这个麾下只有几千人,却让河北豪杰无可奈何,官军头大如斗的“恶贼”凭什么在夹缝中能生存下来?凭什么打败一个又一个看似比他强大得多的对手?原因其实很简单,跟幽州军铩羽而归的道理一样简单。“守天下,守险不如守德!”古人的话早就说得清清楚楚。平恩各地的流民都欠着程名振的人情,都把这里当做了自己最后的避难所,如此,千军万马杀来,如果只是匆匆扫过,又怎可能撼动洺州军的根基。而数年内只有百姓逃入,从没百姓逃离的博陵六郡更是如此,那是当地百姓眼中最后的乐土,无论谁胆敢夺走,都始必引发壮士之怒。
坐在马上,四周的天气乍暖还寒,罗成却是大汗淋漓。沉吟了不知道多久,他忽然在马鞍上躬下身去,抱拳相拜,“今日得遇程兄,乃罗某三生之幸。”
“罗公子言重了!”程名振本想推谢,猛然想到罗成身后的背景也许将来还有自己需要借助的地方,笑了笑,低声道:“今日你我一见如故,如果罗公子不嫌程某高攀的话,交个朋友就是了。何必那么客气?”
“是罗某高攀程兄!”罗成从马鞍上直起腰来,苦笑着摇头,“程兄今日敬罗某,是因为罗某的家世。而罗某今日敬程兄,却是因为程兄的本领和成就!若是……”
“罗兄弟,咱们不说这些行么?就当咱背后都没这些东西,两个在外游荡的旅人遇到了,彼此看着顺眼,便相交为友,如何?”
“既然如此,罗成见过程兄!”罗成再度拱手施礼。
程名振受了他一拜,然后还了个半揖,“按相貌,我肯定比你大。所以,就叫你一生罗兄弟,如何?”
“单凭程兄!”
“走吧,罗兄弟,上我家喝酒去!”程名振大笑,指点着前方空荡荡的大路相邀。
二人哈哈大笑,心情都是格外舒畅。恰恰窦红线丢下杜鹃赶上来,见两个突然笑得如此愉快,眨巴着一双水灵灵的眼睛问道:“笑什么呢,你们,有什么好笑的!”
“我跟程兄两个投缘,就像杜鹃和你!”罗成笑着解释,眼神刹那间已经不像原来那般冷漠和空荡,而是重新焕发出了生命的温暖。
窦红线非常明显地看到了罗成身上的变化,可以说,几个月来她为罗成熬了无数好药,从来没有一副药如程名振今天的出现效果好。笑呵呵地跟着傻乐了片刻,她忽然灵由心至,歪着头建议道:“我记得当日程大哥跟王大哥投缘,便拜了把子。今天既然罗大哥与程大哥也投缘,何不也结为异性兄弟!”
“嗯,这个主意不错!”程名振跟罗成异口同声地肯定,但相视而笑,又先后说道:“我们两个啊,呵呵,就不拾人牙慧了吧!”
“对啊,君子相交,贵在于心,又何必拘泥于形式?”
窦红线听了半天没听明白,眨了几下眼睛,笑着问道:“你们俩怎么都掉起书包来了,比谁读的书多么?还是不想让我知道你们说的什么意思?”
“我们两个的身份,不宜结拜为兄弟。但我们两个,却可以做好兄弟!”罗成怜惜地看了她一眼,坦然相告。
见罗成说得如此直白,程名振也不对窦红线隐瞒,想了想,笑着解释。“罗公子有朝一日,想必还会回幽州的。而我有朝一日,也可能重新披起铠甲。若是不小心遇上了,就先论公事,再论私下交情。如果这辈子不会猎于野,则时时刻刻都是好朋友!”
“会猎于野,什么叫会猎于野!”窦红线还是不太明白,皱着眉头琢磨。猛然间,她看懂了程名振与罗成二人的笑容,愣了一下,目光中登时浮起一重阴云。
杜鹃恰恰拍马追来,见到两个大男人谈笑风生,而一个小姑娘在旁边垂泫欲涕,忍不住愤愤地抱打不平,“你们俩个干什么呢?红线怎么惹到你们了!”
“我们没干什么啊!”两个大男人异口同声地喊冤。刚才二人谈得高兴,还真没注意到其他人的感受。
听闻有人替自己说话,窦红线愈发觉得委屈。忍不住鼻子一酸,眼泪噼里啪啦地流了下来。她不愿意被人看笑话,双腿夹紧坐骑,风一般向前窜去,霎那间,把所有人后悔与迷惑都抛在了脑后。
“两个大男人欺负一个小女孩,有意思不?”杜鹃怕窦红线出事,抛下一句抱怨的话,急急地追了下去。剩下罗成和程名振二人,一个不知道该如何解释,另一个不知道如何安慰,只能默默地在马背上大眼儿瞪小眼儿。
过了好一会儿,程名振才讪讪地说道:“拙荆脾气实在是差了点儿,罗公子千万别往心里去!”
“马背上的巾帼英雄,理当如此。若是个个都如扶风弱柳,还让不让男人活了!”罗成咧了下嘴边,苦笑着着回应。也不知是在说杜鹃还是窦红线。
程名振轻轻地叹了口气,又闭上了嘴巴。从窦红线看向罗成的眼神上,他早就察觉出女孩子对罗成用情颇深。然而罗成对窦红线到底如何,他却始终看不出端倪。可能很尊敬、也许还带着一点点纵容和畏惧,但唯一有一点可以肯定,那和自己当日对杜鹃的感觉大不相同。其中的差别,足比漳水河秋汛时还要宽阔。
“开始时一个多月,红线从没跟我提起过他是窦建德的妹妹!”又尴尬地向前走了一会儿,罗成主动挑起话头。
“虽然出身绿林,她的心思却始终纯净如冰!”程名振皱了下眉头,低声回应。虽然他不想促成这门婚事,心里却时时刻刻维护着绿林人的尊严。
“我不是那个意思!”罗成突然变得也非常敏感,提高了声音解释。“家父早就不受朝廷约束,在我眼里,你程将军跟我也差不多。”
‘对,你幽州早就背叛了朝廷,算起来,我这边好歹没吃过朝廷俸禄。’程名振心中暗道,脸上的表情又慢慢恢复了柔和。但他还是不想参与进罗成和窦红线之间,因为他真的不知道自己该怎么说。如果让他来做主的话,他宁愿红线的未婚夫婿是王伏宝而不是罗成。第一,窦红线与王伏宝早有婚约在先,不该背信弃义。第二,王伏宝身后没那么复杂的背景,红线嫁过去可以踏踏实实地过日子。可如果窦红线嫁给罗成的话,首先这门亲事会不会受到罗艺和窦建德的反对就很难保证,其次,即便二人结成连理,也将是长乐王与幽州大总管之间的政治纽带,绝对不会给二人带来任何幸福。
“她是个难得一见的好女子!”得不到回应的罗成继续幽幽叹气,“罗某不敢说阅人无数,但也见过很多出身不同的女人。像她这样既落落大方,又知冷知暖的女子却是平生第一次遇到。罗某从风雪中醒来第一眼看到她,就知道这辈子欠定了她!”
这话怎么说?程名振依旧没有问出声音,但看向罗成的眼神还是流露出了几分不解。这公子哥长相、武艺都没得挑,说话却前言不搭后语。一口气讲了这么多废话,到底对窦红线有没有情意,却是根本都没解释清楚。
“可罗某毕竟是幽州大总管之子,这个事实无法更改!”冲着程名振咧了一下嘴,罗成的笑容越来越苦,“这几个月来,每每想到此事,我心里就无法安宁。想跟红线提起,又怕看着她的眼睛。不料到今天,却在无意间将这层窗纸给捅破了!”
“其实,其实也没那么复杂!”程名振听得自己嘴里也开始发苦,忍不住又改了主意,笑着开解。“说不定这件婚事,还能促成两家联手!”
“那样,只会害了红线!”罗成笑了笑,轻轻摇头。“你根本不了解家父。呵呵,估计以你弃武从文,不进反退的性子,也未必十分了解窦建德。还是算了,欠多少也是欠。如果如果日后她真的要罗某偿还的话,罗某除了以命相谢外,也就别无选择了!”
“呵呵,还真让罗兄弟说中了,我这人小富即安。”程名振耸耸肩,故意将话题岔到别处。既然罗成不打算迎娶窦红线,他更不用跟着瞎掺和了。男女之情他本来就懵懵懂懂,况且无论对于他,王伏宝还是窦家军,罗成的主动退出未尝不是一件好事。
“程兄别误解,我不是讥笑与你。乱世之中,还能像程兄这般知道进退的,恐怕寥寥无几。”罗成怕引起误会,赶紧又出言补充。“多少豪杰因为一丝执念掉了脑袋,到头来还怪造化弄人,却不想想自己有没有问鼎逐鹿的本钱呢!哪如程兄,退守一方,笑看外边风云……”
程名振听得身上直起鸡皮疙瘩,赶紧出言打断,“得,兄弟这张嘴无论夸起来来,还是损起人来,都跟你的身手有的一拼!”
“实话实说而,朋友之间,难道不该坦诚相见么?”几句题外话扯开了,罗成脸上又慢慢恢复了原来那幅平静的模样。
如果不是亲眼所见,程名振绝对不会相信刚才为情所困的是同一个人。在心里对眼前这位公子哥的评价忍不住又提高了一些,用马鞭在空中虚劈了一记,笑着说道,“如果坦诚相见的话,你就应该告诉我,你幽州虎贲下次南进是什么时候,走哪条路,也让我好提前有个准备。要不然你罗兄弟一来,当哥哥的我连支撑一下的力气都没有就落荒而逃,你脸上也未必见得光彩!”
“我还巴不得兵不血刃呢!”知道程名振是在跟自己开玩笑,罗成嘻嘻哈哈地回应。“这片地盘花了老兄你那么多心血,打烂了还真可惜。不如乖乖交给我,省得百姓受苦!”
“想得美!”程名振向地上啐了口吐沫,笑着骂道,“信不信我现在就把你绑了,送窦王爷那请功!”
“那你可就里外不是人了。”罗成笑呵呵地摇头,“以窦王爷如今的实力,肯定不愿意跟幽州结仇。你把我送过去,他自然会待若上宾,然后派人护送我回家。”
“也是,幽州和这里之间那头老虎,恐怕才是窦王爷眼下最担心的!”程名振想了想,点头承认。
他之所以明知道罗成的身份,还敢于将对方往平恩领,主要就是因为这个道理。对于眼下的窦家军来说,幽州虎贲的威胁远没有近在咫尺的博陵精甲来得严重。李仲坚不但是朝廷的大将军,还是太原李渊的女婿,如果他想向前两方之中任何一方示好,窦家军无疑是最佳的送礼之选。
其次,程名振千方百计把罗成往自己家里领还有另外一重考虑。在他认识的人当中,对方是唯一一个跟博陵精甲交过手,并活下来的将领。无论败得有多惨,其对博陵军,对李仲坚的认识和经验,都可以为洺州营提供借鉴。
“恐怕,担心也没用!”听人提到自己最想忘掉的那个人,罗成猛然带住了坐骑,慢慢地叹口气。
程名振刚才只是想旁敲侧击地试探一下罗成对博陵军的感觉,却没想到引起对方这么大的反应。赶紧带住坐骑,大声问道,“兄弟怎么了?不舒服么?”
“没有!”罗成轻轻摇了摇头,然后咧着嘴回应,“走吧,到你那休息几天,我慢慢再跟你说。”
“兄弟别见怪,对于北边那位,我心里一直不踏实!”知道对方早晚能看出自己刚才的用意来,程名振索性坦然承认。
“程大哥不问,我也会跟你说。”罗成惨然一笑,满眼凄凉,“其实自从打了败仗后,我每天想的,就是如何把这笔债讨回来。你的地盘正挡在博陵六郡的马前,为人为己,我都该跟你把李仲坚的真正实力告诉你!”

“那就多谢罗兄弟了!”程名振心下大喜,赶紧笑着拱手。当年他就老是吃信息闭塞,事到临头却没有任何应变准备的亏,如今得到机会,绝对不能轻易放过。
“程大哥不必客气。”罗成苦笑不止。自己毕竟没白占人人家便宜,多少也能派些用场。对于窦家军,对于窦红线,这也都算是一点点回报。
既然已经达到了目的,程名振便不再继续跟罗成耍小心眼。他现在也看出来了,身边这位公子哥傲是傲了些,心思却不像寻常纨绔子弟那样粗疏。只要自己说话稍稍透出些口风,就立刻能猜到自己的真正意图。也难怪,人家毕竟是被当做幽州少主来培养的,日常没少受到其父的言传身教。只是高高在上惯了,缺乏被人算计的经验而已。
不知道是经历过一番磨难,心胸开阔了的缘故,还是被困在山中时间太久,过于寂寞的缘故。对于程名振所耍的一些小花招,罗成倒真没往心里去。在此时的他眼里看来,程名振能于自己落单的时候,没趁火打劫,反倒把自己当个朋友看,已经是难能可贵。至于程名振从自己这里套问博陵军情况的举动,根本不值得着恼。那只是一个枭雄应有的敏感,如果程名振连这送上门来的好机会都不懂得利用的话,反而令人怀疑他这么多年来,凭什么在弱肉强食的绿林道上好好地活到现在了!
宾主二人各自都能以对方角度考虑,相处起来便非常容易。没等走到平恩,已经变得几乎毫无间隙,每隔片刻,就同时爆发出一阵爽朗的笑声。看得远远尾随在后的众侍卫非常纳闷,一个个心里暗道:“自从当了太守之后,教头可是很久没这么笑过了。看不出姓罗的小白脸如此会哄人,不但女人会被他哄得团团转,男人一样被哄得开开心心。”
窦红线的亲兵也非常奇怪,在山上疗伤时,他们可从没见到罗成如此高兴,如此平易近人过。即便对着郡主小姐,这小白脸也始终尊敬中透着疏远,何曾向待程郡守这般,恨不得在马上就勾肩搭背来?
“你们去找找郡主,大冷天,别让她跑得太急感了风寒!”看到罗成于路上一直不停地四下张望,程名振笑着冲亲卫们命令。
众侍卫答应了一声,笑着散去四下寻找。去了很久,却始终没人回来汇报。罗成有点心焦,看了看程名振,低声试探道:“这附近安全么?春天时,会不会有猛兽出没?”
“没事儿。凭着你嫂子和郡主二人的身手,寻常个把野兽还不再话下。况且县城已经不远了,我虽然做了文官,如今还没人敢在我眼皮底下打家劫舍!”程名振倒不担心窦红线的人身安全,四下望了望,很是自豪地回应。
“也是,谁敢在鲁班面前耍斧子!”罗成有一句没一句地开着玩笑,目光却始终往周围的树林里溜。
“这附近能落脚的地方,都有县衙派出去督导屯田的小吏。发现郡主的消息后,肯定不敢耽搁!”程名振笑了笑,继续给对方吃定心丸。
罗成这才完全放下心来,笑呵呵继续前行。不多时,一座破旧但齐整的县城已经出现在了大路尽头。早有侍卫奉伍天锡之命回城向杜疤瘌汇报。待众人来到城门口,老当家已经摆出了迎接贵宾的场面。发现人群中没有窦红线,楞了一下,低声冲程名振问道:“郡主殿下呢?不是说郡主殿下来这里巡视了么?怎么没见到她?”
“她路上有点儿事情,跟杜鹃一起走了。估计兜一个圈子后就会回来。”程名振想了想,然后笑着解释。拉过罗成的手,他将新结识的朋友介绍给众人,“这位是幽州罗公子,咱们平时请也请不到的贵客。”
“虎贲大将军之子么?”杜疤瘌眼神一亮,佩服的意味溢于言表,“欢迎之致。当年老夫行走塞上,亏得虎贲铁骑在,才使得突厥蛮子不敢胡作?罗公子,令尊大人最近可好?”
“承您老人家问,家父最近身体十分康健。您老人家就是杜当家吧,罗某早有耳闻,没想到今日能亲眼见到老前辈!”罗成抢上前几步,非常客气地向杜疤瘌施礼。
程名振在旁边看得直发傻。没想到心高气傲的罗成能看得上自己的老泰山,更没想到自己一向粗鄙惯了的老泰山,居然也学会了恭维人。几句话说得不但非常得体,而且给足了对方的面子。
他当然不清楚,对于杜疤瘌这些曾经行走塞上的商贩来说,早年的虎贲大将军罗艺就是一尊保护神。非但燕山一带的马贼盗匪闻罗艺之名而胆丧,即便是有皇上和朝廷大佬撑腰的突厥人,见到虎贲铁骑将士也如同耗子见了猫般老实。商贩们在塞外难免被突厥贵胄强买强卖,甚至落到人财两空的下场。但只要靠近了虎贲铁骑的驻地,突厥人的胆子立刻矮了半截,勒索的手段也倍加收敛,即便欺诈的伎俩被当众拆穿,也很少敢拔出刀了伤人。
正惊愕间,罗成和杜疤瘌二人已经笑呵呵说了十几句,几乎每句话都涉及到罗艺在塞上的光辉形象。宾主之间的距离一下子就被拉进了,仿佛早就应该是一家人般。
如此一来,也免去了大伙站在门口久候的尴尬。热热闹闹地聊了大约小半个时辰,杜鹃跟窦红线两个也并络赶来了。二人脸上都带着笑,根本看不出刚才其中一个还曾经哭过。看到杜疤瘌摆出这么大阵仗迎接自己,窦红线觉得甚为过意不去,赶紧跳下坐骑,跑上前拉住老人家的胳膊,皱着鼻子嗔怪道:“三叔你可真是,大冷的天,就不怕被风吹得头疼么?赶紧回去,我一个晚辈,怎敢劳您大驾!”
“应该的,应该的。呵呵,这阖郡上下,谁不感念窦王爷的大恩呢!”杜疤瘌笑呵呵地回应,然后悄悄向周围递了个眼色。
“恭迎郡主,祝郡主芳华永驻。祝王爷万寿,万寿,万万寿!”早已排练过的众乡绅父老齐声喊道。
窦红线被拍得满脸通红,皱着眉头,左右四望,“三叔,您再这么折腾我可不进城了啊。我到您这来是来看望自家长辈,可不是什么前来摆什么郡主、香主的架子!”
“没事,没事。大伙闲着也是闲着!”杜疤瘌笑嘻嘻地答应着,将窦红线拉进城门。临时凑起来的仪仗鸣锣的鸣锣,敲鼓的敲鼓,在一片吹吹打打声中,将窦红线给迎进了郡守衙门。
那里本来是个废弃的县衙,程名振接管后也没怎么用心收拾过。此刻用来作为郡主的行宫未免略显寒酸。窦红线是个吃得苦的人,对身外之物不怎么敏感。罗成看在眼里,却对程名振愈发感到佩服。以他当年在塞上剿匪的经验,凡是绿林豪杰,无论打着什么旗号,通常都是劫别人的富,济自家的贫,个个都把房子盖得像行宫般,根本没有程名振这样随便凑合的。
越往里走,他的眼神也就《16\K小说网手机访问http:w/a/p.1/6/kxs.c/om》越亮。因为这间县衙虽然简陋,院子内却收拾得极为干净整洁。有些新树刚种上没两年,此刻还无法遮挡阳光。有些老树则被仔细剪过枝,上上下下透着一股遒劲的味道。再看院子里的其他花草树木,也无一不是被用心收拾过,春风刚至,生机已经蓬勃欲出。
“如果窦建德麾下的官员都像程名振这般清廉能干,还真不能小瞧了他。”又看了一眼杜疤瘌,罗成心中暗想,“即便这位老人家,也不是个善茬。家父当年所做的事情,我都没他记得清楚!”
待大伙走进二堂,酒宴也就正式开始了。窦红线无论如何也不肯做上位,推脱了半天,才被杜鹃硬给按了下去。杜疤瘌坐在左侧首矮几相陪,罗成被程名振强塞到右侧首席。接下来的,则是程名振夫妻、伍天锡、雄阔海、王飞等。几个县令都在任上安排春耕,没办法脱身赶到。杜疤瘌代替他们向郡主告了罪,然后举起酒盏,为窦建德祝寿。
折腾了这么长时间,窦红线也无可奈何地接受了自己的新身份。先举着酒盏替哥哥向众人答谢一番,然后依次向程名振、王飞、伍天锡致意。当目光转向了罗成,她的脸色又慢慢开始变红,目光却没再度凌乱,而是轻启朱唇,微笑着建议,“罗公子远道而来,何不代替老将军饮一盏。诸位,请饮此盏,为罗老将军寿!”
“为老将军寿!”众人举起酒盏,齐声回应。
“谢郡主,谢诸位大人!”罗成长身而起,双手捧着酒盏团团回敬。在美酒的作用下,此刻的窦红线愈发显得娇艳高贵。但这个窦红线,已经不再是他认识的那个窦红线。那个窦红线是个虽然有点小脾气,却招人心疼的邻家小妹。眼前这个窦红线,分明是如假包换的大家闺秀,绝对当得起哥哥的左右臂膀。
罗成不知道这个变化到底好不好。他只是隐隐意识到,也许自己再不用为两人的事情担忧了。但自己真的不珍惜那段相处的日子么?没有答案!迅速闪过的记忆中,那个曾经笨手笨脚将汤药一勺一勺喂入他嘴中的邻家女孩抬起头,目光清纯如酒。
两日后,孙驼子奉命从邯郸赶回,亲自替罗成诊治。先把过脉,然后又眼看了对方的舌苔、眼底,老人家收起吃饭的家伙,笑呵呵地说道:“公子身子骨强壮,偶然些风寒,本来难成大耐。只是胸口有一股气淤住了,没能及时发散出来,才始终不得恢复而已。我给你开些疏肝润肺的药试试,你连续吃上一段时间。其实呢,你这病不吃药也行,关键是人要看得开,不要老胡思乱想!”
最近几天罗成终日跟程名振、伍天锡等人嘻嘻哈哈,已经觉得身上轻松了许多。听孙驼子如此一说,知道老人所言不假,双手抱了抱拳,躬身说道:“多谢老丈指点。晚辈受教了!”
“其实呢,你这么年轻,哪有什么过不去的坎儿。只要活着,本钱就在,前面输了多少总有机会捞回来!”孙驼子见年青人礼貌,又笑呵呵地开导。
“晚辈前一阵的确是自己想不开。遇到程大哥后,已经感觉好很多了!”罗成点点头,笑着答应。
“你是练武之人,没事别总闷在屋子里。多活动,多晒晒太阳,自然恢复得比常人快。你看这门轴子,天天磨它磨不坏,要是哪天长时间不用,反而自己朽了!”
都是简简单单的道理,罗成一听就懂。谢过老人家指点,将对方送走后,他就立刻决定按对方的叮嘱试上一试。
程名振给他安排的住处是府衙后的西跨院,在格局上就是供贵客长时间休息之用,所以里边的物件、设施非常齐全。不但在院子中央有个小练武场,连十八般兵器都一应俱全。罗成信步走过去,从兵器架子上捡了一把自己惯用的马槊,顺手演了几个姿势,觉得过于轻了些,弹性和分量都不顺手。又拿起一把大隋军中制式陌刀,舞了几个刀花,觉得在马上杀敌过于笨重,根本不适合自己熟悉的动作,悻悻放下。接着他又捡起一根两丈四尺长的步槊,这回分量是趁手了,长度又过了头,徒步而行还能对付,如果拿到马上与人对敌,肯定会吃回转不变的亏。
皱着眉头想了想,他计上心来。抓起兵器架子上的开山钺将步槊剁掉的六尺,裁成与马槊大致差不多长短。然后将马槊的槊锋、槊纂换在步槊之上,找好手握的平衡点。接着又觉得有些粗陋,干脆从旁边的白蜡杆子上解下红缨,打了个结,系在了槊锋之下。
这回,一件趁手且美观的兵器就成型了。非但能发挥出马槊的威力,槊锋下的红缨还能迷惑对手的视线。更关键是造价低廉,丢了之后随手都可以造,不必再受武器折损之苦。拎着兵器在空地上耍了几下,他信心大增,挑拨刺挡,招招皆是平生学到的最狠辣之势。人槊渐渐融为一体,带着凄厉的寒光,扫得周围杂花树叶纷纷而落。
如果当日跟李仲坚交手时……。漫天落樱当中,罗成忍不住在心里设想。自从八岁跟着父亲出征以来,他何曾遇到的真正的对手?幼年时,**罗艺的侍卫提前帮他解决掉硬点子。待十三岁之后,寻常武士已经挡不住他。而罗艺麾下那些久战成名的将军,又怎肯伤害自家少帅。比武之时,要么胡乱敷衍几下就宣布体力不支,要么就故意卖了破绽让他捉,场场都令他赢得轻松无比。
久而久之,罗成便自觉武艺天下数一数二。只要自己冲上前策马一刺,再强的敌人都挡不住。谁料在河间郡遇到了李仲坚,才明白所谓的武艺天下第一,不过是个大笑话。对方手中那柄黑刀一看就走的不是正路子,却招招将自己吃得死死的。若不是李仲坚不想把博陵六郡彻底打烂,即便有十个罗成,也早被人大卸八十块了。
想到这些尴尬事,他出手的力道在不知不觉间便越来越大。仿佛漫天落花中真有一名持着黑刀的对手站在那里,一刀一刀地跟自己厮杀。“这招,该如何破解!”“这招,该如何?”“再看这招……”对手当日的招式,几乎都刻在了他眼睛里,让他反复尝试,一回不成又是一回。心中却始终没有忘记了孙驼子刚才的话,年青人不怕输,只要活着,就有本钱在。前面输了多少总有机会捞回来!
直到把当日记得的刀招都破解了个遍,燃烧在他心中的火焰才渐渐平息。慢慢收住抢势,他定睛细看,之间满地落花围着自己形成了一个大大圆圈,圆圈的中央,却是连一个花瓣都没落下。
“好!”一声喝彩响起,将罗成彻底拉回了现实中。抬头张望,他发现程名振、伍天锡、雄阔海和王飞等人全都在,大伙看着他,不断鼓掌,手掌边缘早就拍成了粉红色。
“程兄,伍兄,诸位兄弟……”罗成惭愧地向大伙拱手。刚才的几路长槊耍得太痛快,他浑然忘我,根本没注意到众人什么时候来,什么时候开始给自己鼓掌喝彩的。
“罗兄弟使得一手好槊!” “伍某这回真开眼了,世间居然有如此槊法!”
众人围拢上前,七嘴八舌地表示赞叹。
“诸位,诸位,再夸我就脸红了!”跟大伙以平等身份厮混熟了,罗成也学得有几分油嘴滑舌,一边撩起衣襟擦汗,一边回应。
“你小子脸红时比脸白时更耐看!”雄阔海上前捶了他一拳,笑着打趣。“这路槊是什么来头,好大的杀气。”
“是我当年在军中学来的野路子,没有来头!”罗成不想说实话,笑着敷衍。“其实全是花架子,当不得真。几位若是上了战场,肯定比我使得好!”
“你这人,越夸越假!”雄阔海把罗成自己做的槊拿过来,随手挥舞了几下,“不成,俺这辈子是使不得槊了,还是用棍子顺手些!”
“伍兄呢,你来两招让兄弟我开开眼界?”罗成接回长槊,客气地递给伍天锡。当日他见过伍天锡的膂力,猜测对方应该是一员猛将。所以想趁机切磋一下,取长补短。
“我更使不得这东西,我是步将,用陌刀最顺手!”伍天锡笑着推开,伸手从兵器架上取下陌刀。“以你刚才的杀法,单打独斗,我在你手下支持不了二十招。但各带五十人步下列阵,就很难分出输赢了!”
“伍兄的话很有意味,不知道能否说详细些!”换了去年这个时候,罗成肯定不会服气,说不定还要拉着伍天锡较量一番。可今天的他已经非昨日吴下阿蒙,知道了人外有人,天外有天,因此宁可屈身求教。
“你的招数太刁钻,一般人掌握不了。带上五十名弟兄,其实和自己独自作战没两样。而我练的都是寻常招式,五十个人,训练熟了水准都差不多。相互配合起来,分四十个人挡住外围,另外十人分成两组,轮番围攻你一个!”伍天锡比比划划,将陌刀手的精要跟罗成介绍。这些经验都是他自己总结的,因此讲解起来非常直观。罗成顺着伍天锡的手势看了一遍,立刻就明白了其中道理。想了想,躬身道:“多谢伍兄指点。听君一席话,胜读十年书!”
“拉到吧,你别捧我了。我肚子里这点货,还不是教头教的!”伍天锡一指程名振,笑着向罗成介绍。
程名振没想到话题说着说着都拐到自己头上,正欲出言否认,罗成已经将长槊交了过来,“程大哥今天无论如何也要使上几招。小弟早就听说过程大哥文武双全,今日若是不能如愿一睹,下半辈子都睡不踏实!”
程名振的武艺底子打的极为扎实,招数上却是彻头彻尾的半桶水。不敢在罗成这使槊的行家面前丢丑,伸手将兵器推开,苦着脸道:“你别听伍天锡瞎说,他什么时候跟我学过武艺。我根本不会用槊,也不会用陌刀,就连保命用的横刀,也是自己攒出来的野路子!”
“野路子未必不是正路子!”罗成笑着摇头。“家父当年没成名之前,被人称作弯刀罗蛮子。连横刀都没摸过,全靠着一把捡来的鲜卑弯刀冲锋陷阵!”
“令尊也是行伍出身?”程名振听得亲切,信口询问。作为将门之后,他对凭着本领一刀一*拼出功名来的硬汉子,本能地怀有一种尊敬。
“何止!你没见我和家父的名字只有两个字么?”罗成笑呵呵地坦诚。“家父初入行伍时,连个执戟郎都没混上。全凭着一把弯刀,一刀一刀地从小兵打到了现在的位置。”
执戟郎是大隋武勋中的最低虚职,基本上只要良家子弟从军,都能混到这个虚职。如此算来,虎贲大将军罗艺当年的出身,比在场诸人也差不多了。只是他后天努力不懈,才终有今日的辉煌。
“想不到名动塞上的虎贲大将军,居然也曾与我等同列!”程名振越听越亲切,眼睛中忍不住就冒出钦佩的光芒来。
“家父常挂在嘴边上的话就是,人不是牲口,不需要名种名血!”罗成笑着点头,“只是我这个不争气的儿子,一直没理解他的话。对了,程兄刚才说了个也字,敢问令尊大人,是否也曾于军中效力过?”
闻听此言,程名振就忍不住摇头叹气,“罗兄弟猜得不差,家父的确做过朝廷的武官。只是不小心卷入了贺若老将军的官司,才被夺了功名,发配塞上去了!”
“贺若弼老将军?”罗成听得一惊,心里好生后悔不该多嘴戳人痛处,“那个是个大冤案啊?你家后来没上下打点一二么?还是有人从中作梗?”
“怎么没打点!”程名振摇头苦笑,“家父在职的时候没忍心厚着脸皮捞钱,出了事后,娘亲把能卖的家产都卖了,也没能疏通关节。唉!”
对于寻回父亲的事情,他心里早已不报什么希望了。自从东征失败以来,突厥人三番五次在边境上生事。以父亲一个罪军的身份,肯定是挡在第一线的垫马石。即便老人家侥幸还没战死,如今大隋朝政务已经废弛,自己提着金银去送礼,都不知道该疏通谁,更不知道父亲眼下落在了谁的手中!
“然后你就愤然举起了义旗?”顺着程名振的身世一想,罗成理所当然地得出了结论。
“怎么可能,那时我才多大一点儿!”程名振继续苦笑着摇头,“家母带着我回了平恩。我天天念书,练武,就是为了长大后博取功名,亲自到皇帝陛下面前替父亲洗刷冤屈。结果没等我跟功名两字沾上边儿,张大当家已经打到了城门口。家母带着我逃得早,才勉强躲过了一劫,逃到馆陶县去投靠亲戚。随后张大当家又攻到了馆陶,我帮县令守城,结果反倒守出了勾结外敌的罪名,差点没掉了脑袋!”
这些事情,都是他亲身遭遇,所以不用言辞修饰,讲起来也非常生动。罗成自幼于蜜罐子里边长大,哪曾听说过如此稀罕,气得拳头直挥,“狗官,狗官,活该被千刀万剐。还有那个昏君,哪天落在咱们手里,一定要将其大卸八块!”
“现在想来,那狗官也是为了自保!”程名振叹了口气,低声总结。随着时间的流逝,他对过去发生的一切越看越清晰,也越看越淡薄。这世道,就是让好人没法活,坏蛋越混越滋润,又何必怪其中一二随波逐流者?仔细算下来,窦建德是好人么?罗艺是好人么?自己是好人么?恐怕谁手上都沾满了别人的血。
“你可真够大度的!”罗成横了程名振一眼,为对方毫无血性的言论甚为不解。在他看来,男子汉大丈夫横行于世,当恩怨分明。有恩必报,有仇不饶。稀里糊涂混上百年如何?怎比得上轰轰烈烈的痛快一场!
“不是大度,而是没办法!死的人已经死了,我不可能杀他第二次。错的事情已经错了,我也不可能重新来过。”程名振坦然承认。
想想程名振连地盘都肯拱手让人的事实,眼前他这种表现又变得可以理解了。罗成陪着他叹了口气,低声安慰道,“你也别灰心,我家在塞上还有些门路。待会儿我就写一封信到幽州,说不定能帮上一点忙!”
“边境这么长,谁知道家父流落到哪了?”程名振继续苦笑,“兄弟有这份心,我就很感谢了。至于能不能与父亲重聚,也只能听天由命了!”
“那不一定!”对于大隋边境事务,罗成无疑比在场任何人都懂得多,“朝廷当年处置配军……”顿了顿,他笑着补充,“这只是个通称,其中肯定大多都是冤枉的。主要发往四个地方,幽州、马邑、灵武和张掖。如果是西边的张掖,我家就无能为力了。如果光是马邑、灵武到幽州这一带,家父还是有很多老朋友在。即便眼下彼此已经成为敌手,写封信让他们帮忙捞个把人,还不成什么问题!”
“如此,就多谢罗兄弟了!”程名振心中又惊又喜,抱拳肃立,郑重给罗成施了一礼。
“程兄,程兄,你这样就又见外了。我现在吃你的,用你的,都没跟你这么客气!”罗成赶紧侧身闪开,然后平礼相还。
“那就有劳罗兄弟。日后凡需要程某尽力之处,只要程某做得到,绝不敢推辞!““等我把伯父找到了,你再说这话也不迟。”罗成笑了笑,很敏感地意识到了程名振话里的条件。由于地理位置接近,按照幽州军跟窦家军早晚必有一战。届时双方是朋友也好,兄弟也罢,跳上坐骑,便是各为其主。但是现在,却可尽眼前之欢。“来,我陪程大哥过几招,散散心头郁郁之气!”
“我可不是你的对手。”程名振不肯接受罗成的建议,笑着让开。“刚才那几下,已经足够让我知道彼此之间的差距了。与其白白给你揍,还不如离你远点儿看热闹!”
“程兄又嘲笑我!”罗成恨恨地瞪了他一眼,然后找上了雄阔海,“雄大哥呢,有没有空闲指点兄弟一二?”
“俺用齐
眉棍,你的兵器太长,俺跟你比吃亏!”雄阔海也侧身闪开,瓮声瓮气地说道。
罗成对武学的领悟刚刚又进境了一层,却找不到人来验证,直急得原地跳脚,“你们这些人也忒不仗义了,我这不是听了孙老丈的话要活动筋骨么?一个人活动多没意思,还不如蹲在屋子里睡大觉呢!”
众人被他逗得哈哈大笑,却谁也不肯出头。大伙刚才见识过罗成的武艺,单打独斗,在场众人肯定无人是他的对手。可不满足他的要求,这个小武痴肯定要继续纠缠。想了想,伍天锡笑着建议道,“要是比试,也可以。但不能这样比。咱们几个都是领过兵的人,知道个人勇武其实在战场上的作用非常有限。不如再找些人来,到校场上列阵演练。各守一片地盘,谁先丢了将旗谁算输。”
“好啊,正要见识一下伍将军的陌刀阵!”罗成眼神一亮,欣然应允。
看到罗成兴趣这样浓,程名振也觉得有些心痒。笑着点点头,大声道:“那就各带一百人,我跟天锡、阔海算一波。罗兄弟身手好,跟王飞两个算一波。大伙点到为止,胜者不准伤人,力有不及者痛快认输!”
“行!”众人轰然答应,然后各自找了兵器,到校场上实战演练。
“呜呜呜——”旗牌官吹响号角,宣布第一轮演练开始,罗成有心试试洺州众的斤两,因此让王飞押后瞭阵,自己先带队扑向程名振的中军。刚刚冲到一半,左侧的部众已经被雄阔海带着朴刀手大盾硬挤掉了一截。他不顾阵型散乱,继续挥师猛攻,伍天锡又从右侧斜切过来,用绑了葛布的木棒当做陌刀,乒乒乓乓地将右翼的士卒扫翻了一半。剩下十名兵卒跟着罗成努力向前,程名振退后数步,用三人缠住一人,将所有“敌军”挡在了圈子外,独独放了罗成一个靠近,却带着十几名弟兄车轮而战。几招之后,罗成便自知不敌,抽身跳出圈子外,大声喊道:“这局算我输了,咱们再来一场!”
“这次你来守,我来攻!”程名振一时兴起,也大声喊道。把伍天锡、雄阔海招到身边,待罗成在远处站稳脚跟,立刻分做左、中、右三路扑了上去。
“你带三十人,无论用什么办法,都要顶住雄阔海一刻钟!”罗成看都没看王飞一眼,大声命令。随即点出同样三十名士卒,直扑程名振。这回,程名振挡不住他,被逼得连连后撤。伍天锡见势头不妙,赶紧调转方向,抄杀罗成的后路。被罗成迅速一个回马*,非但便宜没捞到,连陌刀阵也被冲乱了。
没等王飞跟雄阔海纠缠够一刻钟,罗成已经赶走伍天锡,转身来援。二人合兵一处,将雄阔海所部尽数“歼灭”。不待程名振再度回扑,罗成将剩下的四十名生力军全交给王飞,让他从侧翼包抄过去,尽管夺程名振的将旗。自己却带了剩下的残兵,盯住程名振和伍天锡两个死死纠缠。
一番“激战”下来,罗成身边的士卒损失殆尽,程名振的将旗却被王飞给拔了,只好弃械认输。很久没如此激烈运动过,双方都开始喘上了粗气,却都觉得没尽兴,笑着互相挑衅。
“再来一局定胜负,如何?”罗成不找别人,单单撩拨伍天锡。
“来就来,绝不会被你骗第二次!”伍天锡对战场的痴迷程度不亚于罗成,吐着热气答应。
双方再度拉开阵势,徐徐逼近。这回,谁都知道对方不好惹了,因此都分为加着小心。不求有功,先求无过。队伍你来我往“厮杀”了小半个时辰,罗成这边没有陌刀队,“损失”大半,无法再发动有效进攻。程名振麾下还剩了十多名“疲兵”,但伍天锡和雄阔海二人都被负责裁断的旗牌官判了“伤重”,直接赶到了场外。罗成一个持了木杆,围着自家将旗死守,程名振派弟兄冲过去徒增损失,想调虎离山虎却不上当,只好硬着头皮自己带队冲上去,跟罗成缠斗。
光凭着有数的几个弟兄支持,他果然不是罗成的对手,没几招下来,已经脚步散乱,失了章法。罗成见状,急刺两*,然后转身拔出自家的将旗,扛着跳出圈外,大声喊道:“平手,这次就算平手,如何?”
“是罗兄弟赢了!”程名振放下兵器,一边擦汗,一边说道。
“如果是两军阵前,我已经输得没法再输了!哪有把弟兄都丢光了,自己还能独自活着冲杀的武将!”对着程名振这些人,罗成也高傲不起来。抹了把脸上的汗,笑着反驳。
“如果你麾下换成了幽州虎贲,我早就连尸骨都没地方找了!”程名振摇了摇头,点明比试的不公道之处。洺州军最强三将迎战罗成和王飞两人,对方手下的兵卒还是其不熟悉的,这样的情况下依旧不能取胜,双方领军者的强弱早已分明。
“幽州虎贲又不是我练出来的!”罗成不肯接受这样的胜利,笑着摆手。“今天还是算作平手的好。将来若是在战场上遇到程兄,小弟我一定加倍提防!”
“鬼才想再遇到你!”程名振笑着摇头。
宾主相视而笑,心里都涌起一股难言的滋味。
接下来数日,罗成便在平恩县衙内按照孙驼子给开的方子吃药调养。他不愿意白白受人恩惠,一有时机便拉着程名振、伍天锡等人比试武艺。借口互相切磋,将自己多年所学倾囊相授。
通过几日近距离观察,程名振也知道罗成其实并不像他表面上显现出来的那样盛气凌人。先前之所以总给人高高在上的印象,是因为他自幼便被周围的家丁、将领们捧习惯了,根本没机会跟同龄人平辈论交,所以也很少设身处地的替对方着想而已。因此对罗成的好意也不谢绝,只要能抽出功夫,便带着伍天锡等人虚心求教。
说来也巧,像罗成这般一个心气高傲的公子哥,跟程名振两个倒能合得来。前者是口无遮拦,行无顾忌,快人快语。后者是典型的外柔内刚,只要不碰触心中的底线,对表面上的冒犯从不在意。这一锐碰上一韧,恰恰相得益彰。
处得熟了,罗成也知道程名振的武艺着实不怎么样。单单论膂力和基本功,他还算的上一个将才。论起招数和悟性,他却照着伍天锡、雄阔海两个差了都不止一个档次。好在是为人足够机灵,所以在过去的战斗中还能勉强自保。若是遇到真正的高手,恐怕十招不到就得被人击落于马下了。
因此,在指点伍天锡等人同时,罗成对程名振的关注就格外多一些。总想着让对方能持槊冲阵,配得上外人对他“文武双全”的评价。程名振却不愿意多学,委婉地谢道:“所谓‘年刀、月棍、一辈子的槊!’,我现在开始学起,到了两军阵前,可不正应了那句‘插标卖首’的话么?不如学点儿简单的,不求伤人,只要能自保就足够了!““也是,有伍、雄两位哥哥在,也用不到你亲自上前冲杀!”罗成点点头,低声回应。经过程名振的提醒,他知道自己肯定在此地不能留得太久,根本没时间将对方培养成才。犹豫片刻,忽然下定决心,大声建议,“那你干脆一心学刀好了。家父当年也是用刀的,还不是照样追着人的马屁股砍。我最近看了一路刀法,正适合你这样的精细人。只要对方摸不清你的底细,初次交手,肯定会被杀得手忙脚乱!”
说着话,他便丢下长槊,在兵器架子上捡了根硬矛,劈手折去四分之三,只留下五尺长左右的一段,比划着讲解,“马上兵器不能太短,太短则易被人所趁。但单手用,太长又失了灵活。因此刀得根据你的身量重新打过,无论轻重,用着顺手最好。”
伍天锡等人在旁边听着有趣,都放下手中兵器,凑了过来。罗成深吸看一口气,半蹲着马步,权做乘在坐骑上,然后身子猛然一扭,持刀的手臂由前方转向侧面,然后又向下一压,一捞,再是一扫,口中大喝了一声,人如虎跃般向前扑去。
“不是马战么……”王飞想问一句,马战怎么半途变成了骑战,被雄阔海硬生生把后半句话瞪回了独自里。
对他这种很少持长兵器马上冲阵的将领来说,罗成刚才演示的那几招诡异归诡异,却未见得如何精妙。对于雄阔海、伍天锡和程名振三人而言,这一招已经足够汗流浃背了。若是骤然相遇,对敌手毫无了解,自己一槊刺过去,被持刀者一带一压一扫,半条手臂就跟着飞上了天,哪里还有取胜的机会?如果因为骤然吃痛反应稍为停滞,罗成最后那一下,就是对方的借着马力冲来,自己有多少脑袋都不够人砍。
正惊诧间,罗成已经飘然转身。这回没有诡异地连出数刀,而是斜拎着刀向前跑了几步,猛然间自己的身体像折了般,齐着腰向握刀的手臂方向塌下去,脚步却片刻不停,急冲而过,在身影交错瞬间,人随着刀一道飘起来,扭头后甩,嗖——伍天锡等人本能地就缩了下脖子。这一招看似简单,威力与刚才那招几乎不相上下。先装作武艺不精熟,故意让对方找到破绽。然后在千钧一发间侧下马鞍躲避,借着战马的速度用刀刃划对方的大腿或者马脖颈,万一走空,则回眸望月,脑后藏刀……
紧跟着,罗成演示出了第三招、第四招和第五招,一招比一招狠辣,一招比一招匪夷所思。难得的是,如此狠辣的招数,看在人眼里却不阴森,反而与其身姿配合,如同一个江湖豪客酒后起舞般潇洒。
没等罗成把第六招使出来,伍天锡已经无法再看下去了。冲到兵器架子上捡了把槊,一边比划一边抗议道,“你哪学来的古怪招数,还让使槊的人活么?”
“自汉以降,槊在军中已经称雄了数百年,路数纵使再精妙复杂,也逃不了简单的几个规律。所以这路刀法,就是专门跟使槊者过不去的。骤然交手,谁遇到谁吃亏!”罗成大声回应,一边说着,一边冲向伍天锡,将对方刺过来的长槊搅到旁边,然后虚劈一记,把伍天锡头上的皮冠扫落于地。
“马上使刀,身子怎可能如此灵便。人做得到,胯下的牲口也未必做得到!”伍天锡满脸不服,大声嘟囔。
“练得久了,骑在马上和走在步下是一样的。至于坐骑,天底下有的是宝马良驹!”罗成不理睬他,随手又演示出一记杀招。
“力气呢,如此身法之16K手机站新地址16kxs.com电脑站是www.16kxs.com
人,力气还如此之大,岂不是好处全占全了!”雄阔海也不服气,捡了根白蜡杆子上前挑衅。
罗成劈手拨偏白蜡杆子,木刀顺着*杆迅速下滑。雄阔海知道两军阵前,战马对冲的速度比这还快,赶紧松手躲闪。罗成的木刀沿着腊杆子一搅,居然又搅在腊杆子底下刺将过来,正中他的胸口。痛得雄阔海蹬蹬蹬蹬后退数步,一屁股坐在演武场上。
“你、伍兄还有程兄力气都不小。若是借了战马**之便,出招更为迅捷!”罗成抹了把汗,喘息着总结。虽然只是短短几招,却比他前几天跟大伙列阵比武还要累。程名振看得心热,自己也跳下场子,持槊在手,“我来试试,如此可行……”
“你这招不是槊招,但也一样破得!”罗成毫不客气地点破程名振的花样,随即信手一刀砍在他的背上。“若是战场上,你已经死了。洺州营群龙无首…….”
程名振额头上的汗也滚了下来,站在原地魂飞魄散。罗成前几天疯子般舞槊,他当时就在现场。一直以为对方是久病顿悟,窥得了武学堂殿。谁料到那些精妙的槊招全是被今天这些刀招硬给逼出来的?
能把罗成逼到这个份上的人,天底下恐怕只有一个。那就是虎踞于博陵的李仲坚。只有他,才持着一把不伦不类的黑色长刀。也只有他,才凭着一身不伦不类的武艺横扫了整个河北。而一旦哪天这头老虎南下,洺州营便要首当其冲。届时,仅凭着伍天锡、雄阔海这几个半路出家的武将和几千郡兵,程名振恐怕连挣扎一下的机会都没有!
“我只是学了个形似,那人的刀法比这还诡异!力气也跟我不相上下!”看脸色,罗成就知道程名振猜出自己的良苦用心了,长喘了口气,郑重警告。
“他麾下的将士呢,将士如何?”程名振越想越心惊,急切地问。
罗成诧异地看了他一眼,摆出了一幅你已经知道了又何必问我的架势,“装备精良,训练有素,并且个个悍不畏死!”
“天!”程名振心中暗暗叫苦。“你怎么折腾我不好,偏偏让我碰上李仲坚!连瓦岗军都在他面前退避三舍,你让我拿什么跟他较量?”
“再来!”罗成将手中木刀一摆,眼中闪出一丝狂热,“能与此人同场竞技,乃武人之幸。你拿槊,我拿刀,一招一招琢磨。咱们兄弟几个即便不能立刻琢磨透他,至少有备无患!”
“好!”程名振被说得浑身血热,咆哮着回应。这次他再不故意给客人留面子,出手便使出了浑身解数。罗成则用一段木棍当做长刀抖擞相迎,招招模仿足了李仲坚,招招不离程名振要害。
兄弟两个杀来解去,越杀越是兴起。渐渐的,反倒忘了对共同敌人的畏惧和憎恨,一心沉醉于武艺当中。这种感觉很舒畅,令人浑然不知身在何处。练着练着,日头就已经偏西,有炊烟味道飘进了院子。
“今天就到此吧,别让大伙等得太久!”程名振毕竟阅历多些,比罗成更早一步从化境中脱身出来,笑着建议。
转头看见了杜鹃和窦红线,他又笑着补充,“你们两个什么时候来的,怎么不早喊我一声!”
“难得你能分分心!”杜鹃信手递过一把湿缣布手巾,非常体贴地回应。丈夫每天都为了襄国郡的事情从早忙到晚,老这样下去,身体肯定吃不消。能被罗成拉着练练武,不但对身体有好处,也能暂时舒缓一下精神。
“我么,结实着呢!”程名振一边抹汗,一边跟妻子解释。“郡主远来是客,咱不能冷落了他!”
“程大哥何必如此客气!”窦红线听见了,立刻笑着嗔怪。“客随主便,不就是这个道理么?况且我也算不得什么客人!”
应对完了程名振,她又笑着跟其他人打招呼,“武都尉、雄都尉、王都尉,你们几个真是好身手。我今天算是开了眼界。还有罗公子,你身体感觉可是好了些!”
罗成闻言,赶紧笑着回应,“已经好多了。孙六叔真乃国手!”
“早知道这样,几个月前就该把你送到平恩县来!”不知道是有心还是无意,窦红线笑着说道。“早日养好了身体,也能让你早日回幽州。省得家中长辈日日惦记!”
自从上回被程名振和罗成两个无意间说恼了之后,她已经很少跟罗成说话。谁料今天一开口,就是这幅冷冰冰的味道。雄阔海、伍天锡和王飞三个刚才在罗成手下吃了亏,因为巴不得看罗成的笑话,一个挤眉弄眼,乐不可支。程名振心里有些过意不去,笑着在一旁插言,“罗兄弟还是多养几天伤吧,也好多指点我几天武艺!”
“如此,我就代家兄谢过罗公子了!”窦红线迅速接过话头,冲着罗成蹲身施礼。
“我,我……”罗成立刻又闹了个脸红。客气几句,又不知道该怎么说才恰当。直尴尬得额头冒烟,连青筋都从皮肤下跳了出来。
“天色不早了,几位将军也早些休息吧!我先走一步,改日再看将军们演武!”窦红线非常“矜持”地笑了笑,然后飘然而去。留下一堆人在演武场上大眼瞪小眼,汗珠子掉了满地。

前后不过几天的功夫,窦红线已经完全变成了另外一个人,程名振知道这其中必有猫腻,到了晚上,便把杜鹃抓过来追问事情的究竟。
玉面罗刹杜鹃先是顾左右而言他,被丈夫的目光逼视得实在无处可藏了,才讨了个饶,哼哼唧唧地说道:“你们男人不就是越得不到越珍惜么?你看罗成那小样,前几天见了红线就恨不得躲得远远的。现在没人理他了,他又晃着尾巴向跟前凑!”
“谁教你的?”程名振一听,立刻头大如斗。“这两人一个为幽州罗艺的独生子,一个是窦建德的嫡亲妹妹,他们之间的事情哪轮到咱们来管。管好了未必得到什么回报,一旦将来成了怨偶,少不得又是一堆麻烦!”
“还用人教,事实就是如此么?”杜鹃轻轻白了丈夫一眼,很不服气地回应。“你没见今天罗成自打看到了红线,就立刻满眼放光。我也没想着他们将来如何报答我,只是不愿意看到好端端的一对儿,硬是稀里糊涂地就成了路人!”
“你可真够糊涂的!”发现妻子根本没明白自己在说什么,程名振抓了抓头皮,抱着脑袋数落,“他们成了路人,也就是一时之痛罢了。若是真的成了亲,红线算是窦家的人,还算是罗家的人?两家打起来后,教她如何自处?况且此事中间还横着一个王大哥,让窦天王如何做决断?”
“眼下不是还打不起来么?”杜鹃想了想,知道丈夫的话很有道理,但依旧觉得很不甘心,“况且那是窦建德和罗艺也未必真的要争个你**我活。至于王大哥那更简单,既然红线根本不喜欢他,他不如去另找别人。强扭的瓜儿本来就不甜,何必非要让红线难受,自己也跟着难受?”
“跟你真是没道理可讲!”程名振忍无可忍,把背转过去以示抗议。妻子现在完全成了一个目光短浅的小女人,只想着**之美,让别人跟自己一样开心,却根本不去想这之间的水有多深。
“人家是小女人么?”杜鹃撅着嘴巴,用手指在程名振背上不停的画圈儿,“女人家的眼光,当然不能跟你们男人比。否则这天下还要男人有什么用!”
程名振无可奈何,只好又将头转过来,抓着妻子的手指说道:“行了,行了,你是会舞刀弄棒,又会帮人保媒拉纤的小女人,行了不?以后尽量别在多掺和。顺其自然,对他们两个和大伙都好!”
“嗯,明天红线再来找我问计,我肯定不帮她!”杜鹃点点头,伏在丈夫怀里保证。答应得虽然痛快,过了片刻,她却又轻轻抬起头,看着程名振的眼睛问道:“你说,现在的罗成,到底是喜欢红线,还是心中只有感激?如果他对红线惟命是从,仅仅是出于感激的话,那岂不是枉负了红线对他的一番心思!”
“你不是什么都懂么?”程名振气得拍了妻子一**巴掌,低声教训。“我不知道,也不想知道。反正红线自己长者眼睛,自己应该知道去看!”
“我是怕她看错了!”挨了打的杜鹃在丈夫怀里扭了扭,然后继续起腻,“这时候的女人心里最容易患得患失。明明是好的,她偏偏往坏里头想。人家明明对他不好,她却总觉得那是自己小**子引来的错觉,会错了对方的意!”
“我也不清楚。罗成不是个把什么都写在脸上的人。况且他现在心里想什么,他自己都未必清楚!”程名振叹了口气,低声回应。
他又想起自己当年,对表妹朱杏儿何尝不是患得患失。结果心里还没把自己的感觉弄明白,表妹已经嫁做人妇了。
“好端端的叹什么气啊,你不让我管我不管就是了!”杜鹃以为丈夫心里还在为自己乱管闲事而懊恼,赶紧笑着服软。
“不关你的事了!”程名振笑了笑,轻轻摇头。“我想起当年刚入巨鹿泽时的事情来了,那时候明知道你对我好,自己却总想着要离开!唉!”
这是一句善意谎言,却让杜鹃心里涌起了一股暖流。“谁对你好了,自己感觉到不错!”轻轻地啐了一口,她娇嗔地说道。然后从丈夫怀中挣脱出来,用手臂支撑起半截身体,对着丈夫仔细打量。
摇曳的烛光下,丈夫脸上的毛孔都能看的非常清楚。这张脸上已经不再有当年稚气与青涩,代之的是一股坚毅和成熟,隐隐的还有几丝疲倦。需要操心的事情太多了,再坚强的男人也会感到劳累。但即便是再疲惫不堪,丈夫也从没将烦恼带到闺房中来。他就像一棵大树,挡住了外面的所有风雨。承受的压力再大,树荫下永远是一片没有委屈的天空。
“看什么,天天见的,你还没看够啊!”程名振打了个哈欠,笑着数落。
杜鹃笑了笑,轻轻摇头。怎么会够呢,从当年到今天,每天都在变化当中。像巨鹿泽的湖水,越往深处去,越能感到其的不同。她庆幸自己当年的坚持与选择。当年的自己待程名振,也和现在的红线待罗成一样的啊!只是身边这笨人从来没注意到罢了。就凭此点,她也要努力再帮红线一把。凭什么男人可以选择女人,而女人不能自己把握自己幸福呢?这不公平!
程名振当然猜不到妻子心里打的什么鬼主意。每天有那么多的事情要处理,他实在没精神耗费在别人的儿女之情上。饱饱地睡了一觉之后,第二天便把头天晚上对妻子的警告丢到九霄云外去了。倒是得到丈夫提醒的杜鹃,行为略有收敛,不再每日跟着窦红线嘀嘀咕咕。不过窦红线的行为却愈发附和大家闺秀的标准,说话做事,吃饭喝水,无一不透着高贵与成熟。
‘好在王大哥跟她没有缘分。’见了窦红线这般表现,原本内心里对王伏宝充满同情的人,此刻反倒开始可怜起罗成来。‘娶妻娶贤,纳妾纳容’,那是豪门大户才有的讲究,跟罗成的出身倒也般配。而江湖汉子,讲究的是娶个知道冷暖,懂得让男人开心的,如果讨个终日端着架子的砖头脸回家,还不如到庙里请尊菩萨呢。至少菩萨受了你的香火,就不会对着你冷言冷语。
伍天锡等人眼里为什么总是充满幸灾乐祸的笑意,罗成动动脚指头就能猜得到。他懒得跟大伙解释,只是在比武切磋时,手上的力道又加大了两层。害得除了程名振之外的其他人每天训练结束不是鼻青脸肿,就是嘴斜眼歪,甚至连回家的力气都没有,必须让亲兵架着胳膊往回拖。
如此十几天坚持下来,众人的武艺都提高的一大截。特别是伍天锡、雄阔海和程名振三个,资质本来就比其他人高,只是一直没有明师指点。猛然被罗成带入了门径,进步可谓一日千里。
如今的伍天锡,抡起陌刀来就像冬天的风车一般,远远看上去寒光滚滚,根本分不清哪里是人影,哪里是刀刃。雄阔海的基础不如他,但走的是纯刚猛路子。武学上一直有“年刀月棍”之说,被罗成指点了十余天,足以领悟使棍的诀窍。三人当中,以程名振收获最大。为了回报他的收留之恩,罗成将其父罗艺的刀术和自己揣摩出来的李仲坚所用刀术,都毫无保留地教给了他。只要坚持不懈练习下去,日后遇到顶级高手未必占到便宜,让短时间内无法试探出自己深浅却戳戳有余了。
看看众人的火候都差不多了,罗成便决定向大伙告辞。程名振甚为不舍,忍不住出言挽留道:“才住了几天你就急着走。身上的病根儿去了么?马上就要清明了,路上少不得春雨连绵,还不如再多留十天半月!”
“得走了,得走了。再不走,程兄你的麻烦就大了!”罗成四下张望,见周围没有外人,指了指西侧的天空,笑着解释。
程名振是在罗成到达后又拖了两天,才给窦建德发了信。并且暗中叮嘱负责送信的黄牙鲍,让他在路上缓缓而行,尽量拖延到达聊城的时间。即便如此,算算日子,现在窦建德也该收到信了。如果他下令强行留客的话,程名振的确会非常难做。
想到这一层,程名振也不再坚持。点点头,笑着提议,“那就只多留一个晚上。咱们今晚尽兴喝个痛快,明日一早,我亲自送罗兄弟出境!”
“酒可以喝,送就免了吧。朋友贵在相知,没必要过多客气!”经过十多天调养,休整,罗成的脸色已经恢复了光泽,整个人看上去都朝气蓬勃。“回头帮我问问窦郡主,看她还有什么事情需要我做。如果她暂时不想回家的话,可以先跟我结伴同行!”
伍天锡等人嘿嘿偷笑,心道:“可真有你小子的。表面上不哼不哈,却想拐带了窦建德妹妹回家。到了幽州地头上,生米也好,熟饭也罢,还不都随着你么?窦红线正求之不得呢,怎么会再整日端着个脸子?!”
心里虽然如此想,嘴上却没人把话说明白了。只道是罗兄弟有情有义,受人滴水之恩便会报以涌泉。把罗成笑得十分不好意思,挠了挠头皮,红着脸解释道:“我准备沿着官道一直向南行,趁着世道还没完全乱起来,四下里走在,探访探访各地英雄豪杰。并不打算立刻回幽州!”
“拐了个小美人儿,连老爹也不要了!”伍天锡在肚子里继续腹诽,脸上却做出一幅恍然大悟的表情,“哦,我说罗兄弟走得这么急你,原来还有别的日程安排。南下的路可是不太通畅,过了黄河后,运河两岸都是瓦岗军的地界。他们之中鱼龙混杂,军纪难说得很!”
“不妨,我身上不带金银细软,不会引人眼红。如果遇到太不讲理的,刚好拿来验证一下新领悟的招式!”罗成耸耸肩,满脸冷傲。
提到无关的人,他脸上便又带出了那幅高高在上,谁也不鸟的傲慢味道。伍天锡等人看着憋气,其他多余的话便都不说了。站在朋友的角度,程名振倒支持罗成四处游历一番的想法,点点头,笑着说道:“行万里路如读万卷书。如果不是手上事情太多,我也想出去四下走走。不过兄弟你还是当心些,世道险恶,杀人者未必武艺好,害人时也不完全需要用刀子!”
“多谢程兄提醒!”罗成轻轻点头。“原来我足不出幽州,总以为天下就头顶这么大。结果见了真豪杰,才知道自己到底是什么斤两。所以这回身体养好了,定要出去历练一番,长长见识。”
听罗成又提到让他吃了大亏的李仲坚,程名振忍不住叹气,“是啊;算起来,程某真是三生有幸了,天天都能与饿虎为邻!”
“也没必要怕他。这几天,我在想,以程兄目前的实力,与饿虎相搏肯定是句空话,想法办法把老虎稳住,却未必十分困难!”罗成想了想,作为临别赠言,郑重建议。
“是么?”程名振心中一喜,皱着眉头品味。
“君子固直,何必不欺之以方?那厮一直以忠君爱民自诩,程兄……”罗成凑上半步,神神神秘秘地提醒。话才说了一半儿,校场外突然传来一阵急促的马蹄声,窦红线穿着一身贵妇装束,拎着杆马槊,骑着一匹洁白的骏马,身后还跟着两匹空鞍坐骑,慌慌张张地冲了进来。
“啊,郡主大驾光临了!”。最近十几天来,大伙看她装贵妇都看腻了,不觉眼睛为之一亮。窦红线却没时间跟众人闲扯,翻身下马,将长槊和马缰绳共同往罗成怀里一丢,急切地命令:“快,快走。再不走就来不及了!”
“怎么了?你哭什么?谁难为你了!”罗成不明就里,见急得窦红线眼泪不断地往下掉,非常气愤地问道。
认识这么久,他没少见窦红线流泪,但这一次却不是因为他而起。正怒不可遏间,耳边又听到一声哀鸣,“叫你走就走吧,别再问了。干粮和路上用的细软在那匹红马的背上,黑马背上驮的是水。快走,我哥哥亲自来抓你了!”
“什么?”不光是罗成,连同程名振都被吓了一跳。窦建德明明在聊城筹备祭天称王,怎么转眼又杀到了襄国郡?并且事先连声招呼都没跟洺州营的人打?如果他另有图谋的话,如今洺州营的底层将领们都在四处带领百姓屯田,恐怕连赶回来“见驾”都来不及。
“快走,快走!”在一连串的催促声中,罗成慌慌张张地跳上了坐骑。此刻,他也顾不得再装沉稳了,看了眼哭成了泪人儿的窦红线,低声问道:“你呢,跟不跟我一起走。我准备去南边转转,你可以跟我一道!”
窦红线用力地摇头,想忍住悲鸣,却根本管不住自己的眼睛和喉咙。“我,我不能走。哥哥,哥哥在信中说了,如果我被你骗走了,他就亲自带着大军去幽州要人。我…….”
“老窦怎么一点儿道理都不讲!”雄阔海等人本来看着窦红线不顺眼,此刻亦听得义愤填膺。在大伙的记忆中,窦建德是个非常懂得收敛的人。即便心里有所不满,也不会表达得如此直接,如此肆无忌惮才对。可看窦红线的表情,又不是在故意说谎。难道人不能当王,改个称呼,脾气秉**就全变了?
“要人就要,我幽州还怕了他窦王爷不成!”罗成最恨别人冲自己耍横,竖起眼睛,厉声喝道。“走,我带你去南边逛逛,让你哥哥跟我父亲讲理去。看看幽州虎贲的刀子硬,还是你哥哥的拳头硬!”
听他如此冲动,窦红线更不敢跟他走了。事实上,窦建德的信里可不止拿幽州来相威胁,并且声称,如果在他到来之时见不到亲妹妹的话,便要治所有人保护不周之罪。自己和罗成可以一走了之,窦家军也未必能拿幽州奈何,可程名振、杜鹃却是哥哥窦建德的部属,无论情理和实力,都无法抵抗哥哥的雷霆之威。
她不再解释,脸上的表情却愈发凄楚。罗成的手空空伸了半天,却不见对方有任何动作。叹了口气,也不顾众目睽睽,举掌发誓:“你当日救命之恩,喂药之德,我罗成这辈子都不会忘。日后若是有用到我之处,不管多远,尽管送封信来。无论你要我做什么,就是让罗某拿命还你,我也不会皱一下眉头!”
“不…….”窦红线无法回应,蹲在低声痛哭失声。此刻的她,再不需要去装高贵与坚强。只是这份真实表现得稍为晚了些,罗成在马背上探了探身子,犹豫了一下,终究拨转坐骑,松开了缰绳。
“呜呜——”一阵紧急的号角声在空中炸响,大破了春天绵延的宁静。听到角声,平恩城附近的洺州子弟放下锄头,迅速向城内靠拢。
窦王爷,来了。
“这……”程名振被吓了一跳。他没想到窦建德对自己过去的情况掌握得竟然如此仔细,照这样算来,洺州营回到平恩后的种种动作,恐怕也难逃对方的法眼了。
但窦建德突然提起徐茂公,到底是要干什么?尽管心中惊雷滚滚,他脸上依旧努力带着平静的微笑,想了想,低声回禀:“那都是很久以前的事情了。只因为他们曾经收留过王二毛,所以双方有过些往来。但后来瓦岗军背信弃义,臣也就跟徐茂公断了交情!”
“我知道,我知道!”窦建德猜出程名振误会了自己的意思,笑着摆手,“你以前跟他们有什么交情,那都是以前的事情,关我老窦屁事。我老窦要是在乎这些,就不必把自己送到你衙门中来了!”
“主公之信任,臣,臣没齿难忘!”程名振惭愧得满脸通红,站起身来拱手谢罪。窦建德的话说得很在理,如果不是出于对他程名振极大的信任,即便武艺再好,谁肯连个亲兵都不带,只身跑到平恩县衙中来?万一洺州营暴起发难,那不是等于送羊入虎口么?
“什么臣不臣的,坐下,看你站着我头晕!”窦建德大笑着站起,走到程名振身前,双手按住对方的肩膀。“坐下,论公,咱们是君臣。论私,你叫我一声窦叔也不为过。彼此之间虽然隔得有些远,但情意却不能生分了。否则,当初又何必硬要走到一块呢?”
“是。主公所言极是!”感觉着肩膀上传来的压力,程名振缓缓坐了下去。心中,千百种滋味交织而起。无论对方是刻意做作也好,有心拉拢也罢,敢于单骑入平恩,仅这份胆气,就足以让他佩服得五体投地。
可自己对窦建德又做了些什么呢?虚与委蛇?阳奉阴违?小心防范?如此种种,哪一条应是一个臣子所为?但不这样做的话,绿林中那些血淋淋的尸体又在眼前晃动着,让他夜夜无法自安。笑里藏刀,翻云覆雨,哪一场血雨腥风暴发之前,不曾经是阳光明媚?
“坐下,坐下,看你,何必这么紧张?”感觉到程名振身体的僵硬,窦建德继续笑着安慰。“我之所以问你认识不认识徐茂公,不是想责怪你。我是想跟徐茂公联络,希望你能从中穿针引线!”
“主公要联络徐茂公?”程名振的身体又是一僵,仿佛比刚才被问到自己跟瓦岗寨的交情时还要惊讶,“他可是瓦岗军的三当家!”
“那都是老黄历了!”窦建德轻轻摇头。“你还不知道吧,翟让被李密给剁了,徐茂公也丢了半条命。只因为李密要借他的手收服瓦岗内营,所以才没有下令杀他。”
“什么时候的事情?!”程名振的两眼瞪得滚圆,差点又从座位上蹦起来。但事实上,关于瓦岗军内讧的消息他通过哨探送回来的情报已经有所耳闻,只是没有窦建德掌握的详细罢了。因此甘愿装一回傻,以便掩饰刚才的失态。
窦建德果然不疑有他,或者说他根本不在乎程名振心里那些小把戏。“此事早就已经在江湖上传开,只是说法不一罢了。根据我派出的细作回报,应该发生于咱们攻打清河郡的同时。李密摆下了鸿门宴邀请翟让,然后摔杯为号,将翟让和他的心腹、子侄杀了个干净。单雄信被逼降,徐茂公背后中了一刀,差点儿**掉。大将程知节领兵在外,得知消息后*回师跟李密拼命,结果不知道怎么着,又被秦琼和罗士信两个说服了,把麾下万余精锐交给了李密…….”
把窦建德的话跟自己知道的情况结合起来,瓦岗军的变故在程名振的眼前逐渐明朗。在他看来,以李密的虎狼**情,得到裴仁基、秦叔宝等人的支持后,当然不会再甘心居于翟让之下。所以杀主自立,这种绿林常见的作为也就顺理成章地在瓦岗军内部发生了。只可惜了徐茂公、谢映登这一干豪杰,分明是磊落英雄,从此却陷于泥沼无法自拔。
“元宝藏被咱们从武阳郡赶走了后,就去了汲郡。不知道他采用什么手段说服了汲郡太守张文琪,居然把整个汲郡连同黎阳仓一并献给了李密!”说完了瓦岗军的内讧情报,窦建德顺口又抛出一个令人震惊的消息。
“该**!”程名振气得捶案,破口大骂元宝藏的无耻。“他吃的可是大隋的俸禄,怎么毁起大隋来比谁都下得去手?这可不成,咱们不能眼睁睁地看着瓦岗军把手伸到咱们的家门口。王爷如果准备挥师南下,臣愿意再披铠甲!”
“暂时咱们还没实力跟瓦岗军**磕!”窦建德对程名振的表现非常满意,又用力按了按他的肩膀,笑着安慰。“以咱们现在的兵力,不计代价硬攻的话,的确可以把黎阳仓拿下来。可那里边的粮食咱们吃不完,也运不走。下狠心烧了它,更是要被天下人唾骂。万一李密带着秦叔宝、程知节等人来夺,咱们就得跟他硬碰硬……”
“主公所言甚是。”程名振顺势坐稳,轻轻点头。“但瓦岗军已经攻下了上洛仓,此刻又把黎阳仓掌握在手,不是如虎添翼么?”
“所以,我才想通过你联系徐茂公啊。眼下奉命出镇黎阳的,可正是这位瓦岗三当家!”窦建德笑着点头,出一幅高深莫测模样。
“李密派徐茂公出镇黎阳?”程名振这回真的有些惊讶了。先前无论瓦岗军内讧也好,元宝藏献汲郡于贼也好,他都已经有所耳闻,并且能分析出事情的起因。但徐茂公拖着半**之躯出镇黎阳的安排,则大大出乎了他的意料。换了他处于李密的位置,此刻即便不杀徐茂公,也要将其软禁起来,避免有朝一日此人打着给翟让报仇的旗号来夺权。又怎会把此人放到距离自己那么远的地方,任其慢慢**干伤口?
“献羊于虎之计,你没听说过么?”窦建德话又从头上传来,如同迷雾背后的一丝阳光。
“李密想借咱们的手杀徐茂公!”程名振的身体颤了颤,恍然大悟。“我明白了,想必他跟瓦岗内营有过不计较旧怨的约定,所以无法对徐茂公下手。因而干脆将徐茂公派到黎阳来,等着主公带兵去替他除去此人!”
“我刚才不是跟你说过么?黎阳仓存粮甚巨,咱们运不完,吃不净,也不能烧掉。损失几千石粮食,除去一个心腹大患,这买卖如何不划算!”窦建德笑了笑,把手从程名振肩膀上挪开,慢慢坐回自己的位置,继续品梅。
“主公之慧眼,臣自愧不如!”程名振擦了把额头上的津津冷汗,**着说道。此言倒不是在刻意拍对方马屁,的确,自从双方接触以来,无论是故意装出来的也好,无意间流也罢,窦建德的眼光、手段、谋略,处处都高出他不止一筹。
“你也不必过谦了。孤在你这般年纪时,各方面水准均远不如你!”窦建德向嘴里丢了颗梅子,品着其中滋味回应。
是人皆有虚荣之心,从帝王将相,到贩夫走卒莫不如此。窦建德不喜欢听毫无边际的阿谀奉承,但自己实实在在做出的成就,还是需要有人看得到,并且把羡慕和敬佩写在脸上。这也是他非常喜欢跟程名振探讨问题的原因。说实话,他非常喜欢跟程名振说话时的感觉。对方不像曹、王等人,需要反复提点才能明白其中关窍。对方足够聪明,几乎一点就透。同时,对方又非常谦和,也不像那些所谓的名士、大贤,明明眼光和谋略都不如自己远甚,却非要故作高深状。即便出乖丑,也**撑着不认账,仿佛主动赞赏别人一句,就会贬低了自家身价般。
“主公也不必过谦。”程名振笑着回应了。“臣若有主公一半的见识,当日也不至于被朝廷和瓦岗贼逼得几入绝境!”
“哈哈,哈哈,你这小家伙,嘴巴就像抹了蜜一样!”窦建德笑着摇头,看向程名振的目光愈发亲切,“咱们就别互相吹捧了。自家人夸自家人,夸上天也没啥用。说正经的,我想收服徐茂公,眼下你觉得有可能么?”
“臣可以尽力一试!”程名振收起笑容,坐直身体。“但主公别报太大希望!”
“为何,难道徐二不知好歹,非要**在李密手里才甘心么?”窦建德楞了一下,惊讶地问道。
“据臣所知,徐茂公**子极为高傲!”程名振想了想,将自己的看法逐一介绍给窦建德。“他在李密手上吃了这么大的亏,怎能轻易咽下气去?可一旦投了主公,便等于将二人私怨变成了两国之事。再想动手报复,可就有诸多不便了!”
“也对啊,咱们的实力目前还是太弱了些!”被属下浇了一头冷水,窦建德非但不恼怒,反而愈发变得冷静。“徐茂公如果想借外人之手报仇的话,朝廷、李老妪、杜伏威三人的实力都不比咱们差。他既然没有投靠李老妪和朝廷,想必也不会投靠咱们。这厮,唉!”
“主公也不必懊恼,试试总比不试要好!”见窦建德脸上的表情很是遗憾,程名振低声安慰。
“既然没可能,又何必徒留笑柄!”窦建德摇了摇头,脸上遗憾的表情又被傲然取代。只是稍稍一瞬,他的眼神又迅速明亮起来,笑了笑,低声询问:“如果我不试图收降他,而是暗中与他**呢?徐茂公总不会拒绝有人帮他恢复实力吧?”
“主公是说……”程名振的思路有些跟不上窦建德的变化,迟疑着问。很快,他就转过了这个弯来,笑着抚掌:“此计甚妙,甚妙。臣愿意为主公写这封信。即便不能驱虎吞狼,至少也能让徐茂公安心养病!”
“不光要套交情,还得来点儿实际的!”窦建德一边吃着青梅,一边指点程名振,“你想办法告诉徐茂公,说我老窦这里急需粮食种子。愿意拿生铁,木材,胶漆和鹅羽跟他换。不对,是跟瓦岗军交易。彼此都是绿林同道么?哈哈,同气连枝,守望互助总是应该的,哈哈,哈哈…”
“主公高明!”程名振又是佩服,又是恐慌。好歹他现在投靠了窦建德,否则,真的遇到这么一个对手,还不知道要被对方如何算计。
“去写,去写,现在就去写。赶着大伙入城前写好了,咱们也能早些安下心来喝酒!”窦建德不理睬程名振的马屁,笑着催促。
“臣,领命!”程名振笑着站起身,吩咐亲兵去拿笔墨。转过头,他又像刚刚想起来一般,顺口说道:“前些日子幽州罗公子来过,但臣不明白主公的心思,所以没能及时出手挽留他……”
“我留下他做什么?绑票索赎么?”窦建德的笑容突然转冷,盯着程名振的眼睛问道。
“主公,主公不是。”在窦建德咄咄逼人的目光下,程名振被瞪得心里接连打了几个突,先前准备了半天的谎言,此刻一句也说不出口了。“红线郡主说,红线……”
“红线是不是说,我这当哥哥的,想擒罗公子为人质?”窦建德咧嘴而笑,让人分不清他到底是什么意思。“她是不是还拦着,不准你强留罗成?想必她还主动为罗成准备了马匹细软,催着姓罗的跑路吧?!”
“主公所料丝毫不差!”程名振额头上慢慢又渗出了汗珠,低着头回答。知道玩花样玩不过窦建德,他干脆主动认输。“臣无能,请主公责罚!”
虽然料定窦建德不会为此事跟自己翻脸,他心中却依旧非常紧张。对方实在太高明了,相比之下,自己就像被放在水晶瓶中的活鱼,无论怎么跳动挣扎,都被看得清清楚楚。
“该走的走了,该留下的留下来了,这样,不是很好么?”窦建德捏着半颗梅子凝望,仿佛上面写满了世间风云一般。

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