在线阅读,开国功贼

做起正事来,曹旦的手脚倒也一样利索。从王伏宝和宋正本手里拿到两个版本的劝降信后,他立刻召集人手誊写了三百余份,连夜派人射进了清河城内。
第二天窦建德督师攻城,城头上的抵抗明显减弱了许多。个别地段甚至有喽啰兵杀上了城头,只是后继乏力,才不得不又撤了下来。
“城里的军心散了!”窦建德见此,也不再过多消耗大伙的实力,过了正午便草草结束了战斗。等到半夜,果然有大户人家的家将偷偷地从城墙上坠下,跟窦家军联络里应外合事宜。提出的条件是大军入城后,除了杨善会和他支持他的几个死党后,其余诸家诸户一律不得侵扰。凡参与献城行动者的家族,非但其家中浮财不得被劫掠,城外的土地、田产亦不得充公。如果窦建德肯当着麾下诸将的面答应,家将自有办法传消息回去。来日窦家军发起进攻时刻,内应便会打开清河县的东门,迎接大军入内。如果窦建德不肯答应,城中士绅将与杨善会共同进退,宁为玉碎,不为瓦全。
窦建德粗粗向家将带来的内应名单上瞅了瞅,发现很多民愤极大的土豪劣绅的名字也在里边,心里觉得不靠谱,笑着对前来谈判的家将说道:“壮士能不能先下去休息片刻,容我跟手下人商量商量再做决定?也不需要耽搁太久,半个时辰足够!”
“无妨,反正我也没打算再活着回去!”来者早已做好了当死士的准备,点点头,笑着回应。
窦建德命人将使者引入偏帐奉茶,自己立刻派出亲兵,飞马将程名振、宋正本、孔德绍、王伏宝和曹旦等人请来,共同商议应对之策。
“应该不会有假,这上面写的都是清河郡有名的大户!”宋正本粗略浏览了一遍士绅们给窦建德的信,小声分析。
“人名的确没错,但会不会是个圈套?”窦建德有些犹豫,迟疑地询问。
“都这时候了,帮着杨善会骗主公,对他们来说能有什么好处?”宋正本摇摇头,冷笑着反问。
“嗯,说的也是!”窦建德叹了口气,接受了宋正本的分析。照今天白天的情况看,清河县被攻破是迟早的事。城中士绅帮助杨善会设圈套伏击窦家军,顶多也就是增加些义军的损失。压根无法改变最后的结果,反而会惹恼窦家军,城破后拿更严厉的手段对付他们。与其做这没有意义的事情,他们的确还不如从了,借此保全自家平安。
“只是这样一来,未免太不公平。说起罪责,名单上很多人比杨善会更该死!”曹旦还有些不甘心,喃喃地提醒。
杨善会过去杀义军杀得虽然狠,但毕竟他身为大隋官员,肩头上有维护地方安宁的责任。而今晚联络献城的那些家伙里边,有几户民愤极大,小斗借贷,大斗收租。霸人田产,谋人祖业,种种坏事几乎都干了个遍。义军当中不少底层军官早就惦记着要替天行道,如果窦建德轻易地放过了他们,恐怕会让很多老弟兄失望。
“主公如今谋的是天下,而不是公平!”宋正本狠狠地瞪了曹旦一言,低声断喝。“况且放过这几十人,可以少折损数百乃至数千弟兄,主公又何乐而不为?”
“咱,咱们当初起兵时,可,可是…….”曹旦气的话都说不上来了,冲着宋正本直跺脚。大多数绿林豪杰跟他一样,对士绅阶层怀着朴素的仇恨情绪。作为一个整体,对方曾经将他们逼得走投无路,如今风水翻了过来,他们肯定要出尽心中恶气。但宋正本刚刚被窦建德任命为行军长史,当面辱骂他,就等于辱骂窦建德本人。曹旦虽然人鲁莽了点儿,却不是完全缺心眼儿,因此只能把怒火全压下来,呼哧呼哧大喘气。
看到他这般模样,窦建德知道他心里不服。站起来,按住他的肩膀,低声安慰道:“镇远不要这样,咱们现在以争天下为目的,不能再像从前那样想怎么办就怎么办。如果放过他们几十号人,可以让弟兄们少些伤亡的话,给他们一条活路未尝不可。况且今后日子长着呢,他们不再作恶,咱们自然管不到他们。他们如果还是不知收敛的话,你再砍他们的脑袋也不迟?”
“嗯!”曹旦强忍着怒气回应。
“杀人要依照国家法度。他们既然投奔了主公,便是主公的臣民。国法为大,即便主公自己,也不能乱之!”宋正本很不识趣,得了便宜还继续紧逼。
这下,连向来跟曹旦不合的王伏宝都有些看不过眼了。站起身来,大声说道:“他们这些人,平素欺负老百姓欺负惯了,怎么可能会把爪子收起来。我看他们出卖杨善会也就是一时之计,过不了几天,他们肯定还会再出卖咱们!”
“那咱们就有足够的理由了。无论国法军法,都容不得背叛!”怕王伏宝把招降的事情就此搅黄,程名振赶紧接茬。
王伏宝嗔怪地看了他一眼,叹了口气,闭上了嘴巴。程名振现在越来越让他觉得古怪,说这个结拜兄弟心肠好吧,他为了要杨善会的命可谓使尽了阴毒手段。说他阴险毒辣吧,今天他又为不相干的富户们说起了好话。也许这就是窦天王一直推崇的大局观,可这种大局观着实令人浑身上下都不舒服。
“对,他们日后犯了法度,我自然不会容情。但如果他们不再继续为恶的话,以前的事情可以一笔勾销!”没等王伏宝和曹旦再说,窦建德大手一挥,做出了最后决断。
“诺!”王伏宝和曹旦两个难得同病相怜的一回,堵着气拱手。
“你们两个啊!”窦建德气得直摇头,“日后你们会明白的。平素多读些书,肯定没坏处!让使者进来吧,我当着你们几个面答复他。”
须臾之后,城内士绅们公推的信使再度被领入中军大帐。窦建德先将在座诸人介绍与他知晓,然后缓步从帅案后走出,来到对方面前,大声说道:“这份名单里的很多人,我本来准备破城后逐一问罪的。但既然他们有悔过之心,过去的事情就既往不咎了。你想办法传话给他们,说我答应了全部条件。但是有一条,如果他们出尔反尔的话,城破之后,我定然按照名单屠过去,鸡犬不留!”
这番话说得既宽宏又冷峻,逼得使者不由自主后退了好几步。想了又想,他才缓过神来,拱手为礼,“天王好气度,让晚辈实在佩服。既然如此,晚辈就回去覆命了。明日一早,大伙儿静待天王的攻城号令!”
“且慢!”窦建德心头突然灵光乍现,伸手拦住使者,“只半个晚上时间准备,你们来得及么?”
“临来之前,晚辈曾得高人指点,说是天王十有**会答应。即便不答应,讨价还价之后,也能达成协议。只是未曾料到,天王做事如此痛快!”信使顺利完成了任务,肩头上的担子松了,人立刻开朗起来。
“谁他***猜老子心思猜得这么准?”窦建德大惊失色,冲口骂道。
“一个恰巧被困在城里的过客而已!”使者笑了笑,对出谋划策者的身份滴水不漏。
“如果我不答应呢?”窦建德心里觉得好笑,斜着眼睛问道。
信使楞了楞,迅速又退开了几步,肃立拱手。“某实话实说,天王听后,千万不要生气。某来之前,听过一个典故,叫做图穷匕现。不知道天王听说过没有!”
未等窦建德做出反应,程名振已经抢上前,用肩膀将窦建德护在了身后,“哪来的莽汉,欺我军中无人不成?”
“只是说说么?”信使耸肩冷笑。“这位是程将军吧,你的武艺虽好,却未必比得上我。你若不信,他日有缘,咱们两个可以私下里切磋一二。今日某家忙着回去覆命,就不多耽搁了!”
众人又好气又好笑,偏偏拿这个使者毫无办法。生气的是,这家伙已经到了穷途末路,依然满脸桀骜,简直有些目中无人的架势。笑的是,城中也的确没有人才,居然找了这么一个怪脾气的家伙来当信使。也就是窦建德急着破城,不会太认真跟他计较,否则,一定会将其用大棒子揍出帐去。
“壮士留步,敢问尊姓大名?”气过之后,窦建德心里反倒对此人生出几分敬意,绕过程名振,毫无畏惧地将自己暴露在对方的攻击范围之内。
“某……”信使再度犹豫了片刻,见窦建德丝毫不怕自己暴起行刺,笑了笑,大声回应:“你是个豪杰,某真心佩服。某姓刘,没大号。小名叫黑炭,你叫我黑闼也可以。”
“刘黑闼!”窦建德郑重地将这个名字重复了一遍,目送使者离开,眼中充满了爱惜。
“一莽夫而已,狂妄自大,早晚误事!”见窦建德一直望着刘黑闼离去之处发呆,宋正本毫不客气地点醒。
“我只是喜欢他这份过人的胆量!”窦建德讪讪地回过头来,低声向大伙解释。
“光傻大胆而有什么用?”宋正本两眼上翻,满脸轻蔑,“既然已经达成了协议,不赶紧回去覆命,又何必节外生枝说什么不相干的混话?万一激怒了主公怎么办?岂不是白白误了他主人的大事?为了炫耀自己的勇武而不知轻重,这等蠢货,亏得有人还把他当豪杰看待!”
一番话,无处不说在了点子上。窦建德哑口无言,只好用讪笑掩饰自己的尴尬。曹旦本来看宋正本一百个不顺眼,唯独此时,觉得这酸丁也有可亲之处。咧着嘴吧,呵呵呵呵地笑了起来。
窦建德把脸一板,冲着他吼道:“笑什么,还不回去准备明早攻城的事情。如果有了内应还拿不下清河,仔细你的皮!”
曹旦吐了下舌头,飞奔而出。窦建德冲着他的背影摇了摇头,转过身来,向程名振郑重致谢:“程将军刚才舍命相护之义,窦某此生不敢忘!”
“主公言重了!”知道窦建德不过是表示一下,程名振避开半个身子,“即为武将,保护主公乃程某肩头之责。没有什么需要感谢的。”
“反正,我念你的好处就是!”窦建德笑了笑,将话题岔往别处。“明日攻城时,你带人马更在曹旦身后。他家的田产祖业当年都被地方大户所夺,全家上下十几口人饿死过半。所以心中的恨意一直难以消除。你盯住了他,维持军纪,别让他乱杀无辜!”
“末将不敢!”程名振后退半步,叉手肃立。
“有什么不敢的!”窦建德皱了下眉头,伸手把腰间横刀解了下来,“你带着我的腰刀去,奉命巡街。无论是咱们的弟兄,还是城中的乱兵,如果有胆敢趁火打劫者,当街格杀,无需请示!”
几句话说得声色俱厉。程名振心中一凛,走上前,双手接过横刀。窦建德怕他第一次做事缚手缚脚,又用力按了按他的肩膀,笑着叮嘱:“你放心大胆的去做好了,我在背后给你撑腰。也就是半个时辰的事情,等大队人马都进城时,我也就跟着进来了。杨公卿、殷秋、石瓒他们几个跟我有过约定,过去的错误绝不会重犯。如果他们约束不住自己的下属,就不能怪我心狠不讲情面。”
吃了这么多定心丸,程名振心中即便再忐忑,也得硬着头皮把任务接了下来。窦建德笑了笑,将头又转向了王伏宝,“你还是负责在外围巡视。城破之后,定然有人会趁乱逃走。别人可以不管,但杨善会必须给我捉到。假如让他换了衣服逃走了,你自己拎着脑袋回来见我!”
王伏宝拱手称是:“主公尽管放心,即便杨善会插上翅膀,我也把他给你射下来!”
他是窦建德的近亲,平素一直管窦建德叫天王,老窦之类的胡乱称呼。第一次学着别人的样子改口叫主公,弄得双方都很不习惯。窦建德楞了一下,苦笑着摇头:“你就别装什么斯文了。鸡学鸭子叫,肯定学不像。一个称呼而已,没必要太认真!”
“非也!”不待王伏宝回应,宋正本抢先插嘴,“名号,秩序,职位,都是建立基业的根本。如果上上下下乱作一团,政令就很难畅通。打下清河县后,主公还是早些跟大伙商量商量。早定官秩,正名位……”
“把各地都连成一整片之后再说吧,八字还没一撇呢!”窦建德对此并不太热心,皱着眉头回应。“弟兄们都刚刚走在一起,过于庄重了,反而会显得生分。等大伙互相都混熟了,彼此知道了对方的脾气秉性,见识和能耐。再操持这些东西也不迟。”
“主公之言有理。整合全军乃当前第一要务。其他事情不妨稍稍靠后!”一直站在旁边不说话的孔德绍接过话头,笑着附和。
宋正本有心再劝几句,听孔德绍不支持自己,转头看看,又发现程名振目光飘忽,好像也对此不太感兴趣,只好耸了耸肩膀,不再坚持。
窦建德怕他失望,笑着解释:“我知道先生完全是为了我好。但是饭要一口口吃。杨公卿他们这些人散漫惯了,此时能听从我的号令,已经非常不容易。如果现在就太严格地约束他们,反而容易让他们离心。”
考虑到程名振也是外来投奔的力量,顿了顿,他继续道:“先生和程将军都是读书人,比较在乎礼节。换了曹旦和王伏宝他们,就觉得越随便越显亲近。而眼下军中,十个人中倒有九个是不识字的庄家汉,你让我如何勉强他们?”
这番话说得非常切合实际。宋正本听得频频点头。“主公所言极是,臣刚才的言语太鲁莽了!”
“你是长史,出谋划策是份内之责。没什么鲁莽不鲁莽的说法!”窦建德摇了摇头,笑着鼓励。“就像你当日答应我的,知无不言,言无不尽最好。没必要顾忌太多。如果大伙给我提建议时都要瞻前顾后,那我很快就要变成聋子了!”
众人相顾莞尔,都觉得窦建德把话说到了大伙的心窝子里。看看时候已经不早了,窦建德笑着吩咐,“都回去睡一觉吧,明天估计又要忙活一整天。早晨我会在中军安排其他人的任务,你们几个任务已经明确的,就可以不过来了。多留一点时间自己做准备,也省得临阵磨枪。去吧,去吧,我也累了。打这种烂仗,最为耗神!”
众人笑了笑,各自告辞回营。第二天上午,按照与内应的约定,窦建德亲自到城南领军,杨公卿威逼城北、石瓒督师城西。三面攻打甚急。唯独在城东一侧,由曹旦和程名振二人各自带了千把弟兄,稀稀拉拉地虚应故事。
城内的兵力本来也没剩下多少,杨善会调度起来捉襟见肘。很快就上了窦建德当,顺着对方的意图将城东的兵马抽调半空。曹旦发觉时机已到,策马来到城门口,冲着上面大喊道:“你等还坚持什么劲儿?这座城再坚固,还能守得了几天?窦天王进城后,抄家又不会不抄穷人的,你等把命搭在这儿,最后自己能捞到个啥?”
城上的乡勇已经精疲力竭,听了曹旦的话,个个看着自己满是老茧手,无言以应。他们当中,十有八九都是富豪家的佃户、家丁。平素累死累活,勉强也就混个半饱。稍微惹主人家一不高兴,自己全家老小就得卷铺盖滚蛋。所以根本无所谓什么忠心。先前之所以拼命苦撑,是看在杨善会昔日相待之德,和大户人家提供的高额赏金面子上。如今守城已经无望,赏金和情谊看起来就不再那么具有诱惑力了。因此人人心灰意冷,都做好了听天由命的打算。
见城上半晌连支箭都没射下来,曹旦知道里面的军心已经乱了。清了清嗓子,继续蛊惑:“窦天王说,官府不干正事儿,让大伙都活不下去。他只好代替官府,给所有人找一条活路。别的事情他不敢答应,但以后在窦家军的地盘里,肯定人人都有地种,官吏半夜不会到你们家砸大门!”
城上的民壮听了这番言语,愈发提不起作战的精神来。如果不是几个官府的胥吏盯得太紧,早就有人站起身自谋出路了。几个平素骑在大伙头上作威作福的胥吏此刻也失去了往日的威风,互相用目光打了个招呼,站起身慢慢走到城楼上。俯下身子,冲着外边喊道:“窦天王说话,可否做得准?”
他们不问窦建德说的哪句话。但城上城下关键人物心里都明白。曹旦抬头向上看了看,抽出横刀,在自己手掌心狠狠一抹,举满手的热血发誓:“天王说过的话,向来是一言九鼎。老子在这里对着苍天大地保证,如果有半点没兑现的地方,就让天雷劈得老子尸骨无存!”
话音刚落,城门立刻四敞大开。几十名家丁和胥吏打扮的人,挺身立在城门两侧,“将军快请,别再耽搁功夫……”
“有人献城!”乡勇们这才明白过味儿来,惊慌地喊道。还没等他们决定是逃走还是内奸搏斗,曹旦已经催动战马,直接冲过了瓮城。手中横刀急挥,将试图靠近瓮城内门的人,无论敌我,尽数扫翻于地。
“杀!”跟在曹旦身后的亲兵见夺门得手,立刻群起响应。上马道的上马道,控制城门的控制城门,眨眼功夫,已经彻底将东门掌控在握。
“王老五,李拐子,你们两个带三百弟兄顶在这儿,其余的人,跟我杀进去,夺南门,接应大当家入城!”曹旦举起血淋淋的横刀,大声招呼。众喽啰答应一声,跟在他身后呼啸而入。将挡在面前的活物兜头一刀,统统剁做两段。
随着冲入城中众喽啰的呐喊,东门已经失守的消息很快传遍的全城。疲于招架的杨善会愈发无法调度全军,仅能确保自己周围的几百乡勇不立刻陷入混乱。但西、北两侧城墙上,守军的斗志立刻像退潮般消沉了下去,有人丢下兵器,跑下马道自行逃命。有人则直接跪在了袍泽的尸体上,俯下头颅,任凭敌军宰割。
见到守军濒临崩溃,杨公卿、石瓒等人立刻亲自带队,向城内发出了最后一击。云梯上的喽啰宛若下雨前的蚂蚁,翻翻滚滚往上爬。一旦于城头上落下脚,立刻挥舞兵器,在自己周围砍出一个血淋淋的可控***。后续的弟兄紧跟着跳进这个***,刀砍斧剁,将守军赶羊一般驱散。更多的人陆续加入,把扩大战果不断扩大,进而夺取整段城墙。
杨公卿性子最急,不待麾下弟兄们开拓出绝对安全的落脚点就跳上了城头。横刀一挥,他将两名跪地请降的乡勇扫下了城墙,然后又是一脚,踢飞了一个凑过上拼命的守军武将,稳稳地站在了城墙正中央。
“下去几个人夺门,这里有我盯着!”冲锋陷阵的感觉让人迷醉,不顾周围还有刀光闪动,他冲着身边的亲卫命令。
亲兵们不敢顶嘴,蜂拥扑向下城的马道。就在此时,一名披着厚厚的牛皮甲,浑身是血乡勇突然从死人堆中跳了起来,双手抱住了杨公卿的腰部。
“去死,去死!”杨公卿大骇,挥刀向对方背上乱剁。无奈敌我双方距离实在太近,刀刃处用不上全力,只能对方剁得血肉纷飞,却不足以一下致命。抱着他的乡勇早就把生死置之度外,惨叫着发力,迅速将二人推向城墙边缘。“去死,去死,救我!”杨公卿喊声已经变了调,凄厉异常。
脚下突然失去着力点,紧跟着,整个人失去重心,翻出墙外。他知道自己这回在劫难逃了,惨叫闭上了眼睛。千钧一发之际,腰间突然又是一紧,勒痛的感觉火辣辣地将希望涌遍了全身。
“是绳子!”杨公卿不用睁眼,就知道自己在鬼门关外转了回来。双手抓住绳子,顺着对方拉动的力量拼命上窜。三下两下,他又重新站立于城头。松开手,顺势抹了一把脸上的血和汗水,喘息着说道:“谢谢兄弟,今后姓杨的这条命就是你的了!”
“杨将军别客气,人都有失手的时候!”回答声音很熟悉,熟悉里边透着谦恭。杨公卿睁开眼睛,这才看清楚救自己的是窦建德麾下的一名唤作阮君明的武将,平素曾经一道喝过酒,彼此之间好感颇深。
“***,这回老子丢脸丢到家了!”杨公卿从脚下捡起一把横刀,骂骂咧咧地上下挥舞。
“窦天王知道将军喜欢身先士卒,所以让我时刻不离地跟着你。他还让我给你带话,冲锋陷阵的事情,自有弟兄们代劳。杨将军乃千金之躯,不可轻易以身犯险。”
如果是在平时,有人以这种口吻对他说话。杨公卿早大嘴巴子打回去了。都是刀头上打滚的人,谁有资格教训谁啊?可今天,刚刚与鬼门关口走了一遭的他却心服口服,冲着城南方向拱了拱手,低声道:“那我谢过窦当家了。放心,日后杨某绝对不再像今天这般鲁莽!”
说罢,他将刀指城门,继续大喊大叫,“给老子快点儿,再耽误一会,汤都被人家喝光了。麻利着,早晨没给你们饭吃啊!”
已经冲到城门口的亲兵闻听,出手愈发狠辣。片刻功夫,将城门附近的乡勇杀了个干干净净,砸碎门闩,推开大门。
“窦天王还让我给将军带话,今天奉命严肃军纪的是程名振。他对弟兄们都不熟悉,所以一旦无意中有所得罪,将军千万别往心里去!”抢在杨公卿继续发飙之前,阮君明再度提醒。
“谁?”杨公卿呲牙咧嘴。把已经到了嘴边的狠话楞是咽了回去。窦建德安排程名振负责监督军纪的用意非常明显,就是防止各路豪杰进城后过分纵容属下。程名振是个新入伙的,平素跟谁也不熟,所以哪个犯了军法的人被逮到,都很难蒙混过关。事后主将们即便护短找茬,也不能怪罪程名振故意跟自己过不去。毕竟这次重出豆子岗后,窦建德已经三番五次地强调过不准滥杀无辜。程名振奉命执法,无错可挑。被抓住现行的人掉了脑袋,只能自认倒霉。
想明白这些,杨公卿的命令立刻变了,“进城之后,都给我长点儿出息。该分给你们的,过后一文不会少。谁手贱乱抢,可别怪我不罩着你们!”
“诺!”涌入城中的喽啰们乱哄哄地答应着,分头向城内扩大战果。至于杨公卿的话他们到底听进去了多少,谁也不敢保证。
“也活该让姓程的收拾收拾!”看到属下如此混乱的德行,曾经跟程名振打过交道的杨公卿恨恨地说道。抓起横刀,绕下马道,自己主动追上去严正军纪。
由于攻击次序实在混乱,程名振入城的时间稍微拖后了些。在瓮城内翻来找去,他才于俘虏堆中将献城有功的几位“义士”们给翻了出来。“你们谁对城里的街道熟,跟着我去维护秩序,别让乱兵趁机祸害百姓!”上下打量着这几人,程名振低声命令。回答他的是一阵有气无力的哭喊,“好汉爷,好汉爷饶命啊。城里的东西大爷随便拿,就放过小的这一回吧!”
“窦天王有令,秋毫无犯!”程名振为之气结,提高了声音重申。
已经见识了曹旦杀人模样的“义士”们哪还敢再提城破前的约定,哭鼻子抹泪地哀告:“小人那是不懂事,好汉也您别往心里去。小人下有八十老母,上有未满月的幼子…”
“带我去维持秩序。”程名振气得大声断喝,“住嘴,都别哭了。去得晚了,如果城内发生乱匪冒充窦家军残害百姓之举,我拿你们几个是问?”
这压根儿就是不讲道理了!除了窦家军喽啰外,城里怎么会有乱匪?可在此节骨眼儿上,偏偏越不讲道理的话越管用。几位“义士”被吓得停止了啼哭,哀哀地求告道:“那,那好汉爷不能让我们去顶缸!”
“费什么话,赶紧着!”王二毛也走了上来,大声催促。
众献城有功的“义士”被逼无奈,只好低头耷拉脑袋头前带路。才走出不到两条巷子,前方果然出现了趁火打劫的事件。一名做过差役的人眼尖,认出杀人劫财的是城内有名的几个无赖子。扯开嗓子,大声喊道:“赵二狗子,你在做什么?还有没有王法了!”
“你他***少管闲事。老子是窦天王的帐下先锋官,正奉旨……”被唤作赵二狗的无赖还没吹嘘完,被王二毛一箭射穿了喉咙。没想到窦家军会替城内的百姓抱打不平,几个正在施暴的无赖登时吓傻了眼,僵立在现场不敢动弹。
“拿下!”程名振竖起眼睛厉声断喝。
雄阔海和伍天锡二人带着洺州营弟兄冲过去,三下五除二将无赖子们捆了个结结实实。“拉到十字街头,斩首示众!”程名振继续命令,声音里不带半点怜悯。“饶命啊,好汉爷饶命啊……”在一片哀哭声中,趁火打劫的无赖们被拖至街道交叉口,一刀一个,当场结果。
刚杀完这波无赖,不远方的街道旁又窜起了几处火头。“是老孙家绸布店!”当过捕快的带路上低声汇报。“带路,给我围了那里!”程名振毫不犹豫,将身边的卫士分作两波,一左一右包抄了过去。
正在杀人放火的是一群来自城外的好汉,看服色,肯定是窦家军哪位将军的下属。发觉自己被洺州营的弟兄包围,还毫不在乎,继续大捆的捆地从店铺内往外抢绸缎。
“全给我射死在这儿!”冷冰冰的声音再度响起。在一片惊愕的眼神中,洺州营弟兄拉开角弓,用羽箭射穿了同行们的身体。
“没死的统统补上一刀,已经死了的枭首,都挂在布点门口的拴马桩上!”根本不理睬死者是什么来头,程名振丢下一句话,转身扑向下一处混乱点。
负责带路的“义士”们几曾见过如此狠辣的手段,吓得连连伸舌头。同时,他们也终于的相信,眼前这位将军不是做样子给百姓看,的确是在严肃窦家军的军纪,兑现窦建德事先给大伙的诺言。
越靠近城中心,混乱点越多。特别是市署衙门、官仓、县衙这三处所在。因为可能积聚着大笔财富,所以不但城中的无赖和窦家军的某些败类试图趁乱发一笔横财。某些从城头上溃退下来的乡勇,也结着队伍往里边闯。
程名振赶到市署的时候,刚好是两波抢劫者,溃兵和喽啰们之间发生了冲突,提着刀,不顾一切地互相乱劈。他挥了挥手,带领雄阔海等人加入战团,三下五除二将几、溃兵们杀了个干净。还没等另外一伙人迸出个谢字,程名振又一挥手,带领弟兄们向同行举起了刀。“我是……”喽啰们被砍了个措手不及,一边拼死抵抗,一边试图亮出身份。伍天锡怎肯给他们说话的机会,轮着陌刀扑过去,抡圆了一扫……。霎那间,残肢断臂乱飞,血光映红了半边天。
“杀人了,杀人了!”靠近市署衙门的另外一伙打劫者吓得魂飞魄散,扯开嗓子大叫。“奉窦天王军令,趁火打劫者,就地诛杀。”
“残害百姓者,就地诛杀!” “**妇女者,就地诛杀!”
“乱闯民宅,给大军脸上抹黑者,就地诛杀!” “……”
一连喊了十几个杀字,程名振才让众亲兵停止了呼喝。再看市署周围的劫掠者,无论来自谁的队伍,吓得丢掉到手的财货,一哄而散。
借着这股威势,洺州营又扑向了官仓、县衙和城内有名几家豪绅的院落。每到一处,都是先杀乱兵立威,然后重申窦建德制定的军纪。刚开始时还有人不信邪,试图聚众抵抗,后来发现洺州军的陌刀真是毫不犹豫地往自己人脑袋上砍,都吓住了,骂骂咧咧地跑开,把差一点儿到手的财货留在了原处。
“封了所有人家的前门,每处留一个队站岗。没有窦天王的手令,就是神仙想往里闯,也见一个给我砍一个!”程名振叹了口气,大声吩咐。
经过这一次行动,他算是把同僚们给得罪遍了。像王伏宝这种通情达理的人还好说,知道自己是为了窦家军的将来发展,不得已而为之。像杨公卿,石瓒这种横行惯了的,还不知道背地里要怎样数落自己。
可这个黑锅必须他来背。窦建德当初将任务交给自己的时候,程名振就已经隐约猜到了今天的结果。窦建德欣赏自己,信任自己,那是半点儿也不虚假。但窦建德同样不会让麾下任何一个将领在声望和人脉上对其构成威胁。洺州营的战斗力人尽皆知,平恩三县又是难得的富庶,王伏宝是自己的把兄弟,曹旦这些天来又一有空就往洺州营跑。换了任何人坐在窦建德的位置上,恐怕也要提前预防几手。
这算阳谋还是阴谋,程名振不太清楚。但他却清楚地知道自己当初根本无法拒绝窦建德给予的任务,也不应该拒绝。虽然在接下这个任务后,他心里隐约发苦。
“不是我老张心胸狭窄,换了别人,同样容不下你。椽子大了就会捅破屋顶……”刀光与火光之中,张锦程的临别赠言再次涌上他的心头。“将来你若是跟人啊,一定能要跟个有本事也有心胸的,否则,还真不如自己给自己打天下。那样做风险大,但至少图个心里舒泰!”

给洺州营带路的人中,有几个便是城中豪绅的子侄。见程名振为了维持窦建德对大伙的承诺,居然真的对害群之马痛下杀手,心中又是佩服,又是感激,冲动之余,什么话都一连串往外掏。
“姓杨的真他娘的坑人。忽悠我等说如果窦天王入了城,肯定像上回张金称那样,把来不及逃走的人全杀掉!早知道窦天王这么仁义,大伙说啥也不跟着他!”
“可不是么,又要出丁,又要出钱出粮食,把家家折腾得底儿掉!如果早知道义军都是程将军这样子,咱们早就把城门给打开了。”有人看了看程名振的脸色,试探自己马屁是否拍对了地方。很奇怪的是,从眼前这位年青将军的脸上,大伙看不出什么喜怒哀乐来。一种与年龄不相称的成熟完全掩盖了真实面目,仿佛历尽了很多沧桑,早已古井无波。
“是啊,这年头,大隋朝马上就完蛋了,咱们给谁当差不是当啊。一样的缴粮纳税……”
“我早就说过,窦天王不会滥杀无辜,你们就是不行。这回呢,知道好歹了吧!”
程名振无法告诉众人,是因为城中的抵抗太激烈,才迫使窦家军改变的策略的事实。只好笑了笑,点头不语。众人见他笑得亲切,胆子愈发大了起来。有人见识稍深,四下瞅瞅,偷偷问道:“敢问将军,您既然姓程,跟平恩程名振可是一家?”
“这就是我家程将军,你们这些没长眼珠子的家伙!”段清听得有趣,忍不住凑上前斥骂。
“啊!怪不得如此仁义!”众“义士”先是满脸惊诧,随后便挑起大拇指,“果然名不虚传,名不虚传。我等早就听说将军的大名。都说您是一个大义,大义士,大英雄,所过之处,秋毫无犯!”
“是义贼吧!呵呵”程名振笑着打断。“能当个义贼我就满足了,至于英雄二字,愧不敢当!”
听闻自己的以前的努力并没完全白费,至少在民间博得了个好名声,他的心情略好了些。随便闲谈了几句,转头向身边的弟兄命令,“通往县衙的主街上,再多加派两百人人手。都警醒着点儿,免得有人不甘失败,对窦天王起什么歪心!”
“哪敢,哪敢啊!”几个献城的“义士”回应得比弟兄们还积极。“那一整条街,都赖窦天王和程将军您两个的大德才得以保全。谁那么不知道好歹,还敢恩将仇报?”
说着话,几位“义士”互相看了看,试探着建议道:“窦天王降下如此大恩,咱们是不是该表示表示。否则一旦有人日后给程将军进谗,咱们不是对不起人么?”
没等程名振弄清楚他们几个是什么意思,那个做过衙役的人已经跳了出来,“对,对,上次各家各户欢迎杨善会凯旋的香案还在。蜜蜡、高香也都是现成的。赶快,咱们通知各家准备准备,希望还能来得及!”
“老费,你地头熟,你帮忙张罗!”众人七嘴八舌,公推做个衙役的那个人为首,负责组织迎接义军仪式。
程名振花了很大力气才整明白这些人要干什么,有心反对,话到嘴边又咽回了肚子里。此举对他没任何坏处,并且可以堵住很多人的嘴,又何乐而不为呢?反正香案蜜蜡都是现成的,闲着也是闲着。
想明白了此节,他立刻指派了十几个机灵的弟兄,拿着自己的手令,跟在老费等人身后去各家各户“通报”窦天王即将入城的消息。那些富贵人家心里正不知道如何讨好窦建德,听老费一张罗,立刻欣然从命。
不到半柱香时间,县衙附近的主街上,所有尸体便被拖进了胡同。各家各户门前挂起灯笼,摆好香案。有几个似模似样的老者带着一干男女,手持高香,对街跪拜。
窦建德恰恰入城,走到衙门口,发现这种排场,当时被吓了一跳。当他问明父老们是“主动”前来恭迎自己,不觉喜形于色,回顾左右,大声说道:“你们还有什么不满意的?看看,看看,得了活人的心,不好过那些死物金银珠宝?’
几个刚才还在窦建德耳边不停地投诉程名振的将领何曾见过如此阵仗,咧着嘴巴地左顾右盼,不知道该说些什么好。
程名振的确杀了他们手下的弟兄,但程名振也的确为窦家军赢回了人心。以往大伙打家劫舍,百姓们不望风而逃已经算很给面子了,有谁会让大伙真正享受英雄般的待遇,沿街焚香,对天祈福?
窦建德知道大伙的观念眼下还停留在当年做流寇的阶段,笑了笑,大声指点:“原来咱们是做山大王,意图在给朝廷捣乱,杀人放火的事情做过也就做过了,不算什么大错。如今大隋朝眼看着就完蛋了,咱们准备自己给自己打江山,安百姓以定天下,军纪就得严明些。否则得了小财去失了人心,外敌一来,百姓争相给他们带路,咱们不是自己找死么?”
众人听得连连点头,连带着对程名振的怨恨也减轻了不少。窦建德策马又向前走了几步,看到一名白发老者跪在香案后,赶紧跳下马背,屈膝将对方搀扶起来,“您老人家这么大了,可别在地上跪着。这不是折我的寿么?”
“大王进城后秋毫无法,还分出兵马来为我等守门。这份恩德,如同再生,即便是受小老儿一拜,也是使得!”老汉分明是个见过大世面的,一席话说得井井有条。窦建德听在耳朵里,喜在心上,双手扶着老汉,继续与对方拉家常,“你老人家高寿啊,看起来筋骨健壮得很呢!”
“劳大王问,小老儿今年已经七十有三,空活了这么大,却从来没见过像大王这样的英雄豪杰!”老汉拉着窦建德,笑呵呵地恭维。
“七十三了?”窦建德嘴里重复着这个数字,好生感慨,“属虎的吧,跟我阿爷一样年纪!”
“嗯,嗯!”老汉连连点头。“敢为英雄,令尊身体可好?”
窦建德立刻被触动的心事,眼圈一红,哽咽着道:“当年我被狗官诬陷为匪,家父受我拖累,被狗官放火给烧死在…….”
说到此处,他忍不住低头抹泪。老汉这回没了词应对,陪着他叹息了几声,黯然道:“英雄节哀。大隋朝廷失德,数年来,家破人亡者不知凡几。英雄今天能秋毫无犯,日后定然能重建盛世!”
“承您老吉言!”窦建德收起眼泪,跟老者拱手告别。步行先前走了几步,又看到一个华服少年,跟在家人跪在香案后,也上去搀扶起来,低声道:“赶紧起来,刚才城破时有人闹事,没吓到你吧?”
“一开始有几个坏蛋砸我家大门!”少年可不像老者那么有阅历,见窦建德满脸坦诚,犹豫了一下,决定实话实说。“差点就攻进院子。我们都以为今天肯定要死了。结果关键时刻又来了一伙好汉,把先前那帮坏蛋给杀散了。窦天王,你是好人,那些坏蛋肯定不是你的属下。”
窦建德听得一愣,旋即破涕为笑。“我是好人,窦某今天也成了好人。”
回过头,他扯开嗓子对跟在身边的将士们喊道:“你们听见没有,咱们是好人,不是贼!”
仿佛还不过瘾,他深吸一口气,把声音提到最大:“老子今天再强调一次,咱们不是贼,倚强凌弱,仗势欺人者才是贼。咱们今后要安天下,绝不能再有祸害百姓之举。刚才被杀的那些败类,不是我窦建德的兄弟。日后谁要是祸害百姓,无论是谁,大伙都可以杀了他。提首级来见我,我给你们记功,和战场击杀敌将同等功劳!听到没有?”
“听到了!”窦家军众豪杰深受触动,齐声回应。 “窦天王威武!”
“窦天王英明!”被老费等人强拉出来迎接窦建德的百姓大多数本来心怀忐忑,听到窦建德叮嘱属下的话,以齐声喊了起来。
听到周围发自内心的欢呼,窦建德深受感动。大步走至街道中央,向侍卫伸手,“刀来,与我拿一把刀来!”
侍卫们不知道他下一步准备干什么,迟疑着递过一把横刀。窦建德拔刀出鞘,用手指在刀刃上试了试,然后高高举起,“大伙听着,今天,我,窦建德重申军纪。所有军民百姓都可为证。以后破城,只杀恶贼,无犯百姓。有趁火打劫者,人人都可杀之……”
“噢,噢,噢!”他的话被周围的欢呼声做吞没。
非常兴奋地喘息了片刻,待周围的欢呼声渐衰,窦建德再度举起刀,当众立誓:“诸位弟兄,父老乡亲,我,窦建德今日与你等立誓。从今往后,全军上下,杀一无辜如杀我父,辱一民女如辱我母。此誓,天地共鉴。”
说罢,挥刀自刺手臂,将一股炙热的血珠射向晴空。
比起京师、洛阳这些重镇来,临清城并不算大。窦建德在衙门口当众立的誓,不到两个时辰就传遍的全城。百姓们将信将疑,谁也不敢确定一伙臭名昭著的土匪说出来的话会算数。可接下来的事情让大伙彻底明白窦建德与高士达,张金称这些人的确大不相同。这位豆子岗新任大当家进入府衙之后,并没像前两位那样将官府判了重刑的囚犯都当做好汉释放,而是仔仔细细地阅读了官府留存的卷宗,把涉及“通匪”案和被大户人家污蔑入狱者,以及因为极小的事情吃上官司者甄别出来,放他们回去与家人团聚。对于那些涉案杀人、入室行劫和**的重犯,则维持了原有的判决,该问斩的问斩,该继续蹲监的蹲监,一点儿没有因为对方是江湖同道而法外容情。
受杨善会的影响,清河郡的官员执法非常严苟,因为府衙的大牢人满为患。窦建德落草之前做过捕头,宋正本和孔德绍也算地方干吏,饶是如此,三人依旧费了足足五功夫,才把所有案件调阅完毕。一番梳理下来,大牢里的人犯足足减少七成。外边的百姓对窦家军的怀疑也迅速降低到和牢里的犯人一样少。
无论在哪个朝代,青天大老爷总是最受百姓拥戴的。哪怕这个青天大老爷出身实在含糊了些。百姓们都不是傻子,心里都会比较。张金称在这里做过什么,杨善会在此地是怎么做的,窦建德又是在做些什么,大伙有目共睹。相比之下,谁更值得相信,谁更值得拥戴,就不言而明了。
信心一恢复,市面上的生机也跟着一点点恢复。柴米油盐,身上穿的家里用的,都需要通过交易来获得。而市集往往又是信息最集中的地方,真真假假,家常里短,都在买家和卖家提货数钱的时候快速传播。
“窦天王是个好人,他跟别的大当家不一样!”
“窦天王比杨郡丞强,至少他处事不糊涂。”
几天来,类似的议论比比皆是。当然,也有人心里依然存着戒备,趁着附近没有兵丁巡视的时候,小声嘀咕,“你怎么知道姓窦的比杨郡丞强?说不定他都是装出来的!”
“唉嗨,说话你可得凭良心。以前市署那些差役怎么抽多少税,现在人家窦家军抽多少税,比较比较不就知道了么?”立刻有人竖起眼睛来,低声对同伴进行反驳。
“可不是么?以前被人家白吃白拿,可没见你这么大的胆子。今天没人白拿你东西了,你反倒皮痒的不是?”出于各种心理,旁边的同行们也凑上前,对“诋毁”窦家军的人齐声谴责。
“以前那是为了剿匪?要不是土匪们……”被声讨者还是不服,但声音却变得更低,几乎细不可闻。
“剿匪,我呸。还剿匪呢,拿了那么多钱,也不都干啥去了。到头来怎么着,还不是让人家给剿了!”同行们不理解被声讨者的苦衷,声音瞬间抬得更高。
最近四、五年来,杨善会多次战败,每次重整旗鼓所需要的钱财很大一部分都会摊到商贩们头上。为了平息民愤,也为加税找个合理的借口,官府在征收的同时,通常会把土匪入城的后果描述的非常凄惨。久而久之,人们自然会形成了一种虚假的共识,那就是所有地方官府私设的苛捐杂税都是因为张金称、窦建德、程名振这些强盗的存在才不得不征收的。官老爷们是被逼无奈,大伙要恨,也应该恨到土匪身上,不能认为官老爷们贪婪或者无能。
目睹了窦建德入城后这三天多来的表现,大伙原来的那点儿毫无基础的共识自然也就烟消云散了。与此同时,很多人心里都涌起了一股上当受骗的感觉。如果早知道窦家军如此守规矩,大伙又何必凑钱帮着杨善会养兵呢。早让窦家军打进来一天,早就不活得那么辛苦了。每日累死累活难得温饱不说,哪天稍不留意被官府寻了错处,就有可能家破人亡。即便窦建德目前的行为都是装出来的,至少他为人还算厚道,不会因为一文钱的小错儿砍大伙的脑袋。
被声讨者不敢在还嘴了。窦家军的喽啰就在不远处巡视,万一被他们听了去,自己不是纯找不自在么?“只是可怜了杨公他老人家……”四下看了看,他在心底叹息。杨善会对与土匪有瓜葛的人下手的确狠了些,但这些年来,清河郡也全仗着有一个杨善会在,才没像临近的襄国、武安两郡那样,被土匪糟蹋得没一处安身之地。只是他的恩德,这么快就被被保护的人全忘记了。被城中富豪们联手出卖,城破时力竭被俘,被窦家军绳捆索绑,像拖狗一样拖过长街,这些事情大伙都当没看见,或者看见了,却全当做跟他们没半点儿关系。
杨善会是在城破之日被窦建德亲手活捉的。当时他发现已经无力回天,便生出了玉石俱焚的念头,带着二十几名死士冲下马道,直扑窦建德的大旗。没等走完预计路途的一半儿,死士们就被人海吞没了。杨善会手刃数人,精疲力竭,这个时候,却发现围困自己的喽啰兵全退了下去。
目标就在眼前,持刀向自己致敬。为杨善会大喝一声,集中全身上下最后的力气扑将上去。他期待自己能跟窦建德同归于尽,怎奈双方武艺差距实在太大。只是一个照面,窦建德便打落了他的兵器。随后轻飘飘一个转身,将横刀压在了他的脖颈之上。
“杀我!”杨善会扭头,以颈试刃。窦建德的撤刀动作比他的脖子扭得还快,迅速闪开,然后横扫一腿,将其当场踢晕。
对如此不知道好歹的家伙,窦家军上下恨不得立刻将其碎尸万段。窦建德却拗不过自己的爱才之心,吩咐大伙将杨善会绑起来押入监牢,先磨一磨其心中傲气后再做定夺。
窦建德审了五天案子,杨善会在监牢里关了五天,前三天每日一醒来,便立刻对窦建德破口大骂。到了第四天头上,他终于骂不动了,抓起窦建德命人送来的酒水,大吃大喝,然后蒙头大睡。到了第六天,看看空空荡荡的大牢和对自己满眼敌视的牢友,他连吃喝的兴趣也没了,带着几分熏然之意,笑着对看守自己的喽啰说道:“窦大当家忙完了么?烦劳你去通禀一声,就说我想见见他!”
喽啰们天天盯着他怕他寻死,正巴不得早日解脱。猛然间发现他的口风变了,以为他果真如窦建德说的那样被磨平了傲气,赶紧跑着去向大当家回禀。
窦建德正在二堂与宋正本、王伏宝、曹旦、程名振等一干文武商量如何以最小的代价拿下武阳郡的事宜,听闻杨善会屈服,心中大喜。立刻命人给杨善会除去镣铐,沐浴更衣,以贵客之礼迎到二堂品茶。
喽啰们领命而去。过了片刻,杨善会收拾齐整,坦然而入。看到窦家军几个主要人物都在,包括曾经多次打败自己的程名振也在场,他叹了口气,冲着大伙四下拱手。“大隋清河郡丞杨善会,见过诸位英豪!”
“杨公不必客气。我等仰慕杨公,如禾苗待露。”窦建德率先迎上前,笑呵呵地还礼。
有大当家带头,其他人无法不跟随。或者板着脸,或陪着笑,一个个陆续跟杨善会打了招呼。
寒暄过后,分宾主落座。不待窦建德开口,杨善会抢先说道:“蒙窦当家厚爱,让杨某在牢狱中自省。某这几天也想清楚了,大隋朝如今已经如日薄西山,的确没人可以回天!”
窦建德一听,脸上立刻绽放出真诚的笑容,“杨公既然看清楚了,何不加入我军共谋大业?杨公之才堪比管乐,加以时日,何愁他日不钟鼎而食。”
“年少时素有此志,谁料蹉跎至今!”杨善会叹了口气,再度打量座中众人。他没想到窦建德一介草莽,说起话来还能像读书人一样咬文嚼字。更没想到窦家军麾下居然有这么多熟悉的面孔,宋正本、孔德绍,凌敬,王仲卿、何思谋,这些人原来都是他的同僚,此刻在这种场合相见,难免有些尴尬。因此一个个都尽力不与他的目光相接,脸上的表情却好像在清晰地劝告,“降了吧,就跟我们一样。窦建德是个有帝王气量的人,绝对不会对过去的事情耿耿于怀。”
“昔太公白首垂钓,谁敢欺之老?”听杨善会的叹息中充满了不甘,窦建德以为他心思已经动摇,继续苦口婆心的劝告。
他的话里引用了商周交替的典故,把对方比成了辅佐周武王伐纣的姜子牙。宋正本与孔德绍听见了,微笑着点头。王伏宝、石瓒和杨公卿等人听不懂,但也知道这是一句很厉害的恭维话,也跟着笑呵呵地看着杨善会,等着他的答复。唯有曹旦不太高兴,瞪圆了眼睛跃跃欲试,只等着杨善会说错一句话,便跳上前将其拎出去砍死。
“陛下虽然昏聩,却非残暴不仁之主。”杨善会轻轻摇头,低声反驳,“而杨某之才,更不敢与姜太公相比。窦将军胸怀大志,麾下有如此多的文臣武将,又能约束士卒,与百姓秋毫无犯。王霸之业,想必指日可待。但这份霸业中,杨某却不想再锦上添花了!”
“杨公何必如此固执?”窦建德没料到杨善会突然把话锋转了方向,听得一愣,直接追问。
“很简单,人臣之份而已!”杨善会拱了拱手,笑容看起来非常平和。“这些天,我骂也骂够了,想也想明白了。窦将军有心胸,有眼界,也有本事。杨某为你所擒丝毫不冤。但社稷将灭,不可无死节之臣。将军日后问鼎逐鹿,想必也不希望麾下的文武兵败之后,立刻倒戈相向吧?”
最后这半句话,曹旦总算听明白了。气得两眼一瞪,直接扑上前来,“既然不降,你他娘的啰嗦什么。老子这就给你个痛快,也省得你再浪费粮食!”
没有甲胄镣铐羁绊,杨善会身手又恢复了平日的灵活。侧退半步,避开了曹旦的锋樱。然后非常客气地拱手施礼,不卑不亢地说道:“窦将军善待之德,杨某不敢不报,所以特地前来求死。但以将军的本领和人品,却没资格做那举刀之人!否则,杨某死不瞑目!”
“你***!”曹旦扑了个空,气得大声咆哮。“反了你,挨刀还要挑三拣四!”
正准备再度扑上去,封死杨善会全部退路。窦建德用力一拍桌案,厉声断喝:“混账,你眼里还有我这的大当家么?”
“我……”曹旦心里不服,瞪着一双通红的眼睛看向窦建德。窦建德双眉紧皱,目光锐利如刀。两人的眼睛刚一对正,曹旦立刻败下阵来。咬住牙关,委屈地申诉,“他,他根本没打断投降,你,你费这力气……”
“有杨公这样的对手,是你我之幸!”窦建德又瞪了他一眼,恨铁不成钢。回头看向杨善会,他的笑容里立刻充满了惋惜,“杨公,你何不再多想想。实在不愿为窦某谋,窦某亦可以送你一笔细软,让你颐养天年。”
“算了,窦将军的情意,杨某心领了!”杨善会摇头拒绝,“如今之际,恐怕城中士绅皆欲我死。杨某为他们奔走了十几年,索性成全了他们的最后的愿望。将军不杀我,此地人心难安。将军不杀我,我亦无颜自老于林泉之下。不如大伙都省省事,今日一了百了吧!”
说完,他的目光在窦建德周围的文武官员脸上扫视。扫过宋正本、孔德绍,杨公卿等人,直接落在了程名振脸上。
程名振心知不妙,赶紧将头扭到一侧。杨善会却不依不饶地贴了上来,拱手施礼,“杨某自打领兵剿匪以来,鲜有败绩。即便偶遇小挫,亦能吸取教训,反败为胜。唯独曾两次失手于你,并且一次结局比一次惨。以将军之见,此乃命否?”
“这…?”程名振被逼得无处可逃,沉吟着回应。“杨郡丞剿匪十年,杀人逾万。奈何匪越剿越多,此乃时耶,运耶?”
“这?”杨善会也被问了一楞,皱着眉头沉吟。
“人都想好好活着!”程名振苦笑了一下,用所有人都能听得懂的白话说道:“有钱有势的大人们想好好活着,没钱没势平头百姓也想好好活着。若二者已如水火不同炉,杨郡丞以为,哪个天生该死?”
“这…”杨善会又楞了一下,打量着程名振,仿佛从来没见过对方般。片刻之后,他又长叹了一声。冲程名振和窦建德二人各自深施一礼,然后大步走了出去。
当日,窦家军斩杨善会于校场。悬首三日后,以故隋郡丞之礼葬之,。
注1:一文钱弃市法。隋代的一种苛政。认为无论罪行大小,犯罪者若无悔改之意,即该杀。即便偷了一分钱,也可以判处死刑。
第四卷如梦令第二章黄雀
清河郡失守,杨善会以身殉国。消息很快沿运河向南北两个方向扩散,整个河北为之震动不止。特别是巨鹿泽以南各郡,听到消息的那一瞬间,很多人头顶上都塌了半边天。
长时间以来,由于杨善会这个执拗的武夫存在,河北绿林豪杰的目光总是被吸引在清河郡附近。无论是惧怕于此人狠辣,还是不屑于此人狂妄,绿林豪杰进攻或者防御的对象总是以清河郡为主要目标。其他各郡,如武阳,魏郡,甚至往北一些的信都,河间,皆因为杨善会而减轻了很多压力。如今,杨善会也死了,大隋在河北南部最后一个支撑点也跨了,谁将成为绿林豪杰的下一个重点攻击目标?
愁,无法纾解的愁。大隋官员们长吁短叹,却不敢再寄希望于朝廷。自打李仲坚兵败身死后,瓦岗军已经势力膨胀到了东都洛阳的近郊。留守洛阳的朝中大佬们连自身安危都顾不过来,哪里还有功夫再理会远在数百里外的匪患!至于扬州那位陛下,就更甭指望了,据说他老人家已经连续四个月没露过面儿,整天躲在后宫中与妃嫔们昏头胡地,常挂在嘴边的一句话便是,“朕之大好头颅,将斩于谁手?!”
绝望,彻头彻尾的绝望。而人在绝望之时做出的选择往往都不可理喻,明知道漂浮在眼前的仅仅是一根稻草,也要像救命的绳子一样牢牢地拽住,唯恐稍有松懈,便失去这最后的救赎。
武阳郡光初主簿储万旭就是这样一种人。自打听说窦建德与程名振两人联手攻破清河郡后,他就立刻停止了武阳郡兵的粮草供应。魏德深几次找上门,他都以秋粮尚未入库,官仓存贮已尽为借口搪塞。眼看着秋粮入了库,他又直接躲到了乡下去,赖着官府的调粮批文不肯用印。
郡丞魏德掘地三尺,终于将储万钧堵在了一个乡绅的家宴上。谁料当着阖郡士绅的面儿,储万钧先是振振有词大倒苦水儿,说自己这个管家难做。然后语风一转,长声哀叹道:“不瞒诸位,今年的秋粮的确已经入库,并且数量比起去年来还增加了不少。可咱们武阳郡,今年要赔给程名振的粮草辎重可是去年的四倍之数啊!我这几天反复核算,发现把几个官仓的存储全算上,都无法满足程名振的要求。正准备跟郡守大人提议,向阖县父老募捐呢?哪里还敢再拿出许多来,干些毫无用处的勾当?”
“你……,姓储的,你欺人太甚。”魏德深被挤兑得无地自容,抽出腰间横刀来就准备跟储万钧火并。众士绅见状,赶紧七手八脚的将其扯住,好言劝慰。但从始至终,却再没人接魏德深重整郡兵这个茬儿。
也不怪大伙冷漠。实在是郡兵的表现太令人寒心。储万钧说得很有道理,如果魏德深不三番五次主动去撩拨程名振那头老虎,武阳郡的日子根本不会过得如此艰难。根据前年双方达成的协议,只要武阳郡每年把“保安费”按期送过漳水河,洺州军就绝不主动犯境。结果呢,魏德深一年之内两次主动挑起事端,两次战败。他可真轻松,战败之后上下嘴唇一碰,就要就调拨物资重整旗鼓。可郡上呢?本来还堪承受的一笔钱粮支出,转眼变成了原来的四倍。官库支付不起,就得从士绅们口袋里往外掏。一次不行还得来第二次,谁有那么大的家业,经得起魏得深如此折腾?
如果能折腾出个结果来,也算魏德深有本事。可他跟程名振交手就从来没赢过。如今程名振身背后又多了个窦建德撑腰,即便让魏德深重新将郡兵补充完整又能怎样,他还能比杨善会还有本事?能挡住窦建德和程名振两人的联手一击?
明眼人都知道,指望着魏德深打败程名振和窦建德,无异于痴人说梦。既然明知道没有这种可能,大伙干脆不做那个梦了。听天由命算球!况且人家窦建德不像张金称和高士达,人家对士绅百姓秋毫无犯。窦家军在清河郡的作为早就传过来了,虽然这伙人身为土匪,一言一行却绝对堪称王者之师。反正大隋朝已经没指望了,窦家军打过来,刚好省了大伙再找新的靠山。只要他肯讲道理,给谁缴纳赋税不是缴呢?
即便程名振对武阳郡仍然心存芥蒂,士绅们也没必要紧张。参照窦家军在清河的旧例,只诛首恶,胁从不问。以前三番五次带兵马找洺州军麻烦的是魏德深,如今冤有头,债有主。程名振想报仇,尽管找魏德深报去?与阖郡父老有什么关系?
鉴于以上种种心态,魏德深最终也没能从储万钧手里讨到一粒粮草。二人为此闹得不可开交,几乎刀剑相对。最后,郡守元宝藏不得不出面调停。在老郡守的直接干预下,储万钧勉为其难地打开官仓,根据目前武阳郡兵的实际残存规模,支付给了魏德深可以供一千五百人消耗两个月的米粮。至于重整旗鼓的打算,魏德深连想都甭想了。有那功夫,元宝藏还不如去求求程名振,让他看在过去武阳郡上下一向恭谨的情分上,减免部分保安费呢?看看元宝藏再度把洺州贼黄牙鲍从**里请出来待为座上宾的现实,魏德深就知道自己已经彻底被武阳郡上下抛弃。
在武阳郡死牢里几进几出,黄牙鲍的胆子也彻底炼了出来。不顾自己小命儿还攥在人家手里,吃饱喝足,一抹嘴巴,立刻向元宝藏回应道,想花钱免灾,这回根本没戏!
“不是草民我不帮忙,郡守大人,您应该也知道,所谓冲突一次,保安钱粮便翻一番的言语,根本就是程将军的一时气话。他这个人生来心慈手软,见不得别人受苦,当然更不会把诸位逼得没有退路!可您这边做事也忒莽撞了些,一而再,再而三的主动打上门去。如果我家将军不做任何反应,不是让周边各郡县纷纷效仿么?”摊开双手,黄牙鲍的脸上写满了爱莫能助。
“鲍壮士,鲍壮士,您先别急,耐下心来听老夫说几句话!”元宝藏恨不得将黄牙鲍的两颗大牙给敲下来泄愤,脸上却不得不堆满了笑。“老夫早就知道,程将军是个仁义之人。但很多事情老夫也往往身不由己。所以才导致双方的误会一再加深。如今,武阳郡如同待宰羔羊。若是鲍壮士肯帮武阳郡过了眼前这关,阖郡上下,将永远铭记壮士的大恩大德!”
“你这人怎么听不明白呢?不是我不帮忙,也不是程教头不肯手下留情。是窦建德,关键是窦建德那边。他不点头,我家教头也没办法!我这么说,您清楚了吧!”黄牙鲍撇着大嘴,牛气冲天。
程名振已经依附于窦建德旗下,根本不可能单独再做出任何承诺。眨巴着眼睛想了好半天,元宝藏仿佛终于明白了这个事实。叹了口气,低声道:“程将军是勇于担当之人,武阳郡离洺州军的驻地又近,他至少能做得了一半儿的主吧?您只管把话帮忙带到,剩下的事情,元某会慢慢再想办法!”
“也中,带个话儿又不费什么力气。但我劝您还是别指望了。窦建德不是我家教头,没那么容易好打发!”黄牙鲍推脱不下,只好点点头,忧心忡忡地答应。言语之间,他对窦建德很不尊敬。同时对于程名振依附于窦家军的结局,非常地愤愤不平。
只要对方帮忙传话,元宝藏好像就已经满足。陪着黄牙鲍吃饱喝足,千恩万谢地将对方礼送出境。待转头回到郡守衙门,他便一头扎进了书房,把自己关在里面,久久不肯出来。
亲信们怕老太守急出病来,赶紧请长史魏征前去开解。待魏征风风火火走入书房,却发现元宝藏已经恢复了往日的从容淡定,端着盏浓茶,坐于窗前细细品味。
“东翁……”魏征很担心地呼喊了一声,唯恐元宝藏是在强装镇定。心中有郁结,发泄出来最好。总是憋着,早晚会憋出病来。
听出魏征在呼喊中所包含的关心,元宝藏转过脸,轻轻颔首,“玄成,坐吧,喝茶,自己给自己倒上。我正准备派人你请你呢。你来得正好!”
“东翁,水穷处必有云起,自古天无绝人之路。东翁,凡事看开一些,没必要过于焦虑!”魏征依言落座,非常担心地开解。
武阳郡危如累卵,元宝藏这个时候表现得满脸轻松,绝不是什么正常表现。如果换了魏征自己,恐怕早就记得火烧火燎,哪里还有闲情逸致品茗为乐?
“玄成多虑了!事到如今,老夫还有什么好急的。喝茶,难得清闲,咱们宾主好好聊聊!”元宝藏扫了魏征一眼,非常镇定地劝告。
“东翁……”魏征不知道自己还能说些什么。大厦已倾,无木可知。也许像元宝藏这般坐以待毙是最好的选择。可全郡上下几十万人的身家性命都寄托在郡守大人的身上,他这般逃避,也忒不负责任了些。
“玄成是不是觉得老夫已经放弃了?”仿佛猜到了魏征的想法,元宝藏笑着追问。
“东翁素有惊人之举,属下很难预测!”魏征摇了摇头,低声回应。他不想把元宝藏说得太不堪,对方现在最需要的是鼓励,而不是实话实说。
“呵呵,还是玄成知我!”元宝藏得意地笑了笑,仿佛自己真的胸有成竹般。“外边的那些人啊,根本不知道老夫的深浅。你坐吧,有些话我先跟你透个底儿!”
“东翁请讲!”魏征彻底被弄晕了,拱了拱手,郑重说道。
“记得我当年花钱替你们几个摆平官司的事儿么?记得我跟你说过,你不应在老夫麾下虚耗岁月的话么?”元宝藏故作神秘的笑了笑,把话题引向陈年旧事。
“东翁相待之德,魏某永不敢忘!”魏征眼里陡然涌起一股水雾,咬咬牙,沉声回应。如果元宝藏真的要等死的话,自己就陪着他死吧。毕竟双方宾主一场,相待甚厚。
“我不是那个意思,不是要你感激!”元宝藏轻轻摇头,对魏征的反应迟钝甚为不满。“你当初没问我上下打点的钱是哪里来的,我也没主动告诉过你。上次我说如果换了明君在位,你当立于朝堂,指点浏览器上输入w-α-р.$①~⑥~κ.с’Ν看最新内容-”江山。但我也没告诉你过明君何在?你我的出路在哪?如今,是时候了,老夫当跟你交代几句实底儿!”
“东翁!”魏征轻轻发出一声惊呼,猛然间,发生过的几件事在心头逐一联系起来。所有的事情都预示着一个答案,他不敢想,却隐隐猜到,那可能是事实。
“老夫当年,曾是是楚公的心腹,深受其厚待!”不待魏征继续追问,元宝藏缓缓介绍。“所以少主将东征大军的粮草散入民间时,你来提醒老夫,老夫却无所作为。后来少主兵败身死,馆陶县令林德恩欲杀程名振灭口,老夫也听之由之。”
这是更久远的事情了,久远得在记忆中都已经发黄。如果当初元宝藏以郡守的身份干预馆陶县众人对程名振的陷害,也许不会把程名振逼入巨鹿泽。也许河北大地今天的情况会是完全不同的模样。但是,那都是魏征一厢情愿的想法。如果林德恩勾结杨玄感的罪行被揭发出来的话,非但其本人要被挫骨扬灰,连同元宝藏和魏征自己,可能都会性命难保。
所以,程名振当年必须被牺牲掉。只有牺牲掉他,才能保住大伙的秘密。所以,武阳郡今天的结局无可逃避,就像是早已写好的命运,只待时机一到便显出答案。
“少主死后,密公流落江湖,四处飘荡!”不管魏征对此事怎么看,元宝藏自顾说道,“但密公到底是个有福之人,朝廷布下天罗地网,却最终被他逃脱。那时候,便有了“桃李子,皇后绕扬州”之谣,老夫推测,其中李,指的正是密公。之后种种,越来越验证了老夫的推断!“关于桃李子的童谣,元宝藏也曾经旁敲侧击地跟魏征提起过。但在当时,李密正被李仲坚大将军打得屁滚尿流,魏征实在无法将其狼狈的模样跟天命之子联系起来。谁料转眼之间,李仲坚便被朝廷自己给收拾掉了。而李密经历了一场磨难后,反而轻易地从裴仁基手中获得了虎牢关。并且得到张须陀旧部,悍将秦叔宝、罗士信等人的鼎力支持。
综合前后,魏征不得不承认,冥冥中的确有命运的存在,将李密从绝境中一次次拉回来,转而推向更高的巅峰。如今,李密已经被河南各地的土匪流寇们公推为共主,带着蒲山公营在黄河以南催枯拉朽。而曾经收留李密的瓦岗寨大当家翟让迫于形势,却不得不转头仰李密的鼻息。可以说,如今李密已经成了大隋最强的一支绿林武装,瓦岗寨的真正掌控者。距离民谣中的真命天子,几乎近在咫尺!
元宝藏一直跟李密有联络。元宝藏为官不算贪婪,手中却总有花不完的钱,来源自然是李密。包括上次魏征等人战败,用了打点朝廷的钱,恐怕也是从李密处所得,算起来,从那时起,魏征的命运已经跟李密产生的关联。
接下来,其他种种看似混乱如麻的谜团便一捋即顺了。桑显和背后偷袭程名振,瓦岗军王德仁部非但不仗义援手,反而让开道路,为官军创造有利条件,想必是得到了李密的指使。而在当时,元宝藏突然改变了对魏德深毫不信任的态度,支持他放手去跟程名振周旋,恐怕也是在努力给王德仁创造吞并洺州军的机会。只可惜王德仁功亏一篑,关键时刻被窦建德捡了个大便宜。导致洺州军投向豆子岗,瓦岗寨偷鸡不成,白白蚀掉了一把细米。
捋顺了所有谜团的魏征不寒而栗。他已经隐约察觉到,元宝藏可能跟瓦岗寨有所牵连。却没想到,双方之间已经勾结了这么久,这么深!而他自己,多年来戮力剿匪,到最后却万万没料到,自己每天为其出谋划策的东主,就是一个不折不扣的匪类!
“玄成明白了!”元宝藏的声音阴阴地传来,如同一把刺入心脏的利刃。
魏征的瞳孔猛然一缩,身体瞬间僵直,“明白了!”简简单单三个字,从此刻的他嘴里说出来,仿佛字字重逾万钧。
“明白就好,明白就好!”元宝藏亲切地笑着,面目慈祥如嫡亲长辈,“玄成可愿跟我共商大事?!”
“属下……”魏征不敢看元宝藏的眼睛,喘息着回应。“属下受东翁大恩,一直无以为报……”他知道自己无力抗拒已经降临的命运。身为元宝藏的私辟从属,他的身家性命早已跟元宝藏紧密相连。倘若元宝藏被朝廷捉拿归案,他一样得身败名裂。况且元宝藏既然能利用装病的办法将他骗到书房中“交底”,自然会有所准备。如果此刻他胆敢说一个不字,魏征知道,隐藏在附近的武士取自己的人头易如反掌。
“老夫一直看好你,觉得你是个人才!”看魏征果然被自己压制住,元宝藏也悄悄松了口气。如果有可能,他当然不希望跟自己的心腹刀剑相向。毕竟魏征是他一手提拔起来的,多年来,鞍前马后,忠心耿耿。
“东翁过奖。一切均赖东翁栽培!”魏征的脸色苍白如灰,惨笑着回应。从这一刻起,他明白自己不再是大隋武阳郡长史魏征,而是地地道道的流寇,并且还属于流寇中的狗头军师那类,人人望而生厌。
“玄成的才华胜过老夫十倍。老夫已经向密公推荐过你,日后他必将对玄成有所倚重。”为了安抚魏征的心,元宝藏笑着许诺。“密公上应天命,下得人心,代隋而立当时早晚的事情。届时,玄成可是开国元勋,比萧、王诸贤,亦不逊多让啊!哈哈,哈哈…”
成为萧何、王猛那样的帝王臂膀,几乎是每个读书人的志愿。可今天,这番鼓励却丝毫激不起魏征的豪气。苦笑了一下,他幽然道:“属下不才,做个寻常小吏已经焦头烂额了,哪有为帝王谋的本事?东翁真的是过奖了。他日若修成正果,重建太平,属下情愿退居林下,颐养天年!”
“年青人何必如此颓废!”元宝藏轻轻摇头,壮志满怀。“老夫还指望因你而留名史册呢?算了,算了,那都是久远的事情,咱们先说眼前。关于窦家军南下的事情,玄成大可放心。老夫在给程名振的信中,偷偷夹了一封给窦建德的信。向他表明了老夫乃密公从属的身份,谅你窦建德现在的实力,也不敢与瓦岗军起冲突!”
“东翁好谋划!”魏征的思路有点跟不上趟,想了好一会儿,才明白元宝藏的安排。拜托黄牙鲍给程名振送信,实际上确是借机通知窦建德,武阳郡已经属于瓦岗寨的势力范围。以程名振现在的身份,想必不敢把给窦建德信私自扣留。如此,提出天下绿林携手推翻暴隋的窦建德,便没有理由跟江湖同道开战,更没有必要去招惹如日中天的瓦岗寨,武阳阖郡上下得安。
“老夫还写了一封信,已经派人送给了博望山中的王德仁,请他带领麾下弟兄进入武阳,协防此城!”唯恐魏征不安心,元宝藏继续交底。“此外,瓦岗寨三当家徐茂功,日前也率领数万大军杀过了黄河,兵锋直指汲郡。汲郡太守张文琪肯定挡不住他,如果窦建德执意南犯的话,徐茂公便可放弃攻打黎阳仓,迅速北上与王德仁汇合!”
此番安排可谓天衣无缝,怪不得元宝藏有心情品茶自娱了!魏征咧了咧嘴,由衷地为元宝藏的老谋深算而感到钦佩。元宝藏笑了笑,继续道:“但有一个麻烦,需要玄成帮老夫解决掉!”
“东翁请讲!”从震惊和沮丧中稍稍恢复过些许的魏征站起身,肃然拱手。
“坐,坐,对玄成而言,不是什么难事!”元宝藏放下茶盏,笑着示意魏征放松心情,“储主簿一直跟老夫同气连枝,不会擎肘。但德深那边,恐怕有些麻烦。他素来执拗,万一王德仁入城时,他突然起兵捣乱,届时恐怕…….”
“魏郡丞不是食古不化之人,我可以去劝劝他。东翁,请给属下一个机会!”魏征大急,红着眼睛祈求。武阳郡丞魏德深能力有限,为人却非常忠厚。魏征一直拿他当做自己的好朋友,无论如何都不希望看到他身首异处。
“玄成莫急!”元宝藏还是那幅波澜不惊的模样,仿佛早就预料到魏征会替魏德深求情。“你劝他,肯定没任何效果。他那个人素来是一条道走到黑,谁也拉不回来。但老夫跟他交往多年,也不想刀剑相向。所以想请玄成寻一个办法,将他远远地支走!”
“这是个两全之策。大人希望我将他支到哪去?”魏征毫不犹豫地答应,唯恐元宝藏事后反悔。
“越远越好。最好这辈子咱们跟他永不相见!”元宝藏想了想,沉声叮嘱。
魏征躬身领命,转身出门。没等走远,元宝藏又笑着叫住他,低声提醒,“德深乃忠义之士,玄成不妨在这“忠”字上做一做文章!”
“属下明白!”魏征快速点头,逃命般离开元宝藏的书房。回到属于自己处理公务的场所,他翻出朝廷过去下达的公文,慢慢开始临摹。
作为对书法和金石均有心得的名家,模仿东都几个大佬的笔迹,并用滑石伪造印章的勾当,对魏征而言绝对没什么难度。但如何让魏德深放心地离开,却着实令人头疼。洛阳的危机远在黄河以南,窦家军的兵锋却尽在咫尺。
思前想后斟酌了许久,魏征最终还是决定自己亲自跑一趟。将伪造的命令小心翼翼地吹干,收好,他不带随从,只身前往魏德深练兵的校场。
校场上只有稀稀落落几百残卒,正有气无力地坚持操练。指望他们来抵挡窦家军,显然毫无可能。魏征叹了口气,走近在校场旁边的营房,径自来到魏德深的中军所在。
门虚掩着,没有卫士站岗。魏征上前敲了敲,里边没人回应。等了片刻,他顺着门缝往里扫了一眼,看见魏德深趴在桌案上,正在无聊地玩弄一支毛笔。
“德深好雅兴!”魏征推开门,直接闯了进去。
“玄成,你居然会来我这?什么风把你给吹来了!”魏德深一愣,随即站起来,哈哈大笑。“我这儿可是好些日子没人登门喽,唯恐给他们带来晦气!也就是你魏玄成,胆子大,心也大!”
“我本来就是晦气之人,还怕什么晦气!”魏征苦笑,仔细打量好友,发现几日不见,对方头发已经全白,干皱的脸上写满了沧桑。
只有心死的人才会如此憔悴。魏征心里发苦,脸上却不得不挂上虚伪的笑容,“有紧急公文从东都来,我怕迟了误事,便亲自给你送了过来!”
“什么?”听到“东都”两个字,魏德深的精神立刻一振,从魏征手里抢过公文,迫不及待地展开。里边的内容很清楚,瓦岗军威逼洛阳,朝廷命令他见到公文后,立刻带兵南下勤王。但带多少人,走哪条路线,沿途如何补给等问题却写得含糊不清。只是催促他尽早上路,免得耽搁大事。
朝廷做事一向糊涂,却未必糊涂到如此地步。抬眼看了看好朋友,魏德深惨笑着问道:“玄成,你看我带多少弟兄走合适?”
“德深兄随意!”魏征心里一凛,苦笑着回应。“反正留下多少,都已经于事无补!”
魏德深盯着魏征的眼睛,瞬间从里边读懂了全部暗示。“于事无补,是啊,于事无补”放下公文,他幽然长叹。“留在这里,只能为大伙招来祸患。与其像杨善会那样被人所卖,还不如我自己离开!只是不知道我走之后,武阳郡能得平安么?”
“应该……”魏征心里凄凉,一边说话一边咬牙,“应该有八成希望吧。郡守大人早有安排!”
“好,好,我明白了。多谢玄成苦心!”魏德深喟然长叹,仿佛要把满腔的愤恨全部从喉咙里喷出来。他是最后一个障碍,他走了,留下的人就好办事了。至于东都来的公文是不是伪造,又何必过于较真儿。
“多谢德深兄成全!”魏征面红过耳,长揖及地。
“其实,应该我多谢玄成!”魏德深苦笑,后退几步,长揖相还。二人互相看了看,又对着做了两个揖。谁也不再啰嗦,就此告别。
当夜,武阳郡丞魏德深带领六百残兵离开校场,赶赴洛阳。
第二天早晨,武阳郡城头飘起了瓦岗军的大纛。
早起谋生的百姓们抬头看了看,有些发傻。很快又低下头去,匆匆前行。这年头,添饱肚子已经很困难了,谁还管城头上的旗帜怎么变幻。那都是英雄豪杰们才需要关注的事情,与大伙儿着实一点儿关系也没有。

收到元宝藏的信之时,窦建德正在行军途中。阅读完全文,他大惊失色。皱着眉头向程名振追问:“信什么时候送来的,怎么会送到你的手里?”
“末将麾下一名姓鲍的兄弟被元宝藏所擒,元宝藏让他带信给末将,他不得不从。给主公的信就夹在同一个信囊里,末将不敢隐瞒,赶紧给主公送了过来!”程名振心里好生沮丧,拱拱手,低声回应。
“哦,原来如此。这个老奸巨猾的家伙。”窦建德闻言,先是楞了楞,然后恍然大悟。元宝藏把信加在给程名振的信中,以程名振于窦家军内初来乍到的身份,定然不敢将信吞没。如此,自己便不能推拖没接到元宝藏的信,继续攻打已经变成瓦岗军属地的武阳郡。可被对方一封信就吓得中途撤军,自己这个大当家也做的太令弟兄们失望了。以后若是跟瓦岗军争夺天下,大伙谁还能提得起信心和勇气。
想到这层,窦建德放松了语气,笑着问道:“那位鲍兄弟在哪,他……,呵呵,程将军为人仔细,想必已经问过他的话了!”
“属下已经问过了,主公如果需要,现在就可以把他叫过来!”程名振轻轻点头,回应得没精打采。他倒不是因为窦建德说话时小心翼翼而沮丧,毕竟双方刚刚走到一起,还需要时间来适应彼此的习惯。他之所以觉得晦气是因为此事又牵扯上了瓦岗军。以自身的经验来看,凡事与瓦岗军、李密扯上瓜葛的,就没一件令人顺心的。王德仁刚刚背后捅过自己一刀,转过头来,却又变成了江湖同道,挡着自己不得向武阳郡上下寻仇。
“不必!”窦建德轻轻摆手,“你做事一向令人放心。如今,武阳郡还剩多少残兵?士气如何?”
“六百出头,士气低落!”程名振不假思索,快速报出窦建德需要的数据。“我军若挥师攻城,一鼓便可破之!”
六百残兵,即便是六千人,以窦家军现在的实力,也有足够的把握攻破武阳。但瓦岗军的存在令此战变得骤然复杂起来。听从宋正本的劝告,眼下窦建德打的是天下豪杰携手推翻暴隋旗号。正是凭着这面大旗,他才能顺利地将河北各地的上百个大大小小的山寨、绺子逐一收拢于麾下。如果这个时候就跟瓦岗军反目,难免不落人出尔反尔的口实。即便武阳郡的实力再弱,战事进展再顺利,底下也会有人议论纷纷。
可放着武阳郡不打,对窦家军的发展又极为不利。此郡的位置不偏不倚,恰恰卡在河北道中间偏上位置,如一个水闸般,把东侧的平原、渤海两郡与西侧的清河、武安等地截断开来。日后如果窦家军与瓦岗寨有了龌龊,瓦岗军只要向北方稍一伸展,就能把窦家军的势力切成完全独立的两段,首尾难顾。
除此之外,洺州营诸位弟兄的感受窦建德也不得不考虑。武阳郡三番五次地主动向洺州营寻衅,洺州营早就准备下重手讨还血债。如果他出言阻拦,身为主将程名振可能不会抗命,但底下那些都尉、校尉、寨主、堂主们会是什么反应就不好说了。稍微处理不妥,很容易乱了军心。导致刚刚归附于旗下的洺州众分崩离析。
想了一路,窦建德也没下定决心到底该怎样做。堪堪天色将晚,他命令大伙提前结束行军。在运河东岸扎下大营,一边让士卒们有充足时间休整,一边召集心腹将领商量怎么应对新的形式变化。
同样的问题落到宋正本眼睛里,就完全没有了难度。“武阳郡我军必须拿在手里,否则日后肯定要受其擎肘。此乃问题的关键所在。至于元务本的信,谁能证明已经交到了主公手上?”
“这……”头一次见到文人耍无赖,窦建德有些不适应,“这岂不是要陷程兄弟于不义?明眼人都知道,他根本不可能欺骗于我!”
“只要主公心里明白,末将不在乎外人说三道四!”程名振赶紧表白,对宋正本的机智深表佩服。一句没收到信,责任就可以推得干干净净。反正窦家军又不是瓦岗寨别部,李密的实力再强横,难道还敢到窦建德的老营来追究不成?
“对,咱们给他个一推二五六!”曹旦是个唯恐天下不乱的性格,站在程名振身边煽风点火。“便宜不能都让他瓦岗寨占了,咱们辛辛苦苦打下来的地盘,凭什么被他从中隔一档子?”
其他人见曹旦带头,也纷纷鼓噪起来。都觉得没必要给瓦岗军什么面子,先把眼前的实惠捞到手才是正经。窦建德见群情激荡,很无奈地压了压手,尽量婉转地解释道:“我是说,我是说宋先生的理由经不住推敲!元宝藏既然敢送信给我,肯定已经料定了程将军不会私吞信件这一层。况且以我军目前的实力,暂时还不宜与瓦岗军结仇!”
后半句话才是他心里最主要的矛盾。瓦岗军纵横河南多年,旗下兵多将广。最近都又收降了裴仁基、秦叔宝、罗士信等勇将,实力可谓如日中天。而窦家军却是刚刚形成规模,内部自身整合还不彻底,战斗力无法保障。贸然与瓦岗军开战,肯定是败多胜少。
绿林道上向来讲究谁拳头硬谁有理。大伙听了窦建德的言语,心里虽然愤愤不平,表面上却不得不暂且安静下来。收拾掉元宝藏,随便一支队伍出去都绰绰有余。可一旦徐茂公、程知节这些人领军北上寻仇,任谁都得仔细掂量一二。
见大伙士气稍沮,宋正本忍不住摇头。“主公之言大谬。我军与瓦岗寨之间也早晚必有一战,与取不取武阳郡无关。李密志在天下,岂容我等在其身侧徐图发展?还不如早展露出些实力出来,让其不敢轻举妄动。”
窦建德本来就不甘心退让,听了宋正本的话,眼神立刻一亮。“先生请明言?”向对方深施一礼,他很恭敬地请求,根本没在乎后者说话的语气对自己有多不礼貌。
“很简单,就像群狼瓜分地盘,实力相近反而相安无事。”宋正本笑了笑,毫不客气地指出问题的关键。“主公今日若做退让,李密和他麾下将士必然会觉得主公软弱可欺。天下绿林同道也会觉得主公实力太弱,不值得追随。如果这次先给瓦岗军以颜色,李密吃痛,必然会重视我等。他现在志在攻取东都洛阳,在目的达成之前,轻易不会做出对自家实力损耗过大的举动。而待他攻下洛阳之后,即便我等没招惹他,他也将取河北之地以为大业之基!而那个时候,我等亦不可能束手待毙!”
一番话,说得众人都连连点头。窦建德仔细想了想,觉得的确是这样一个道理。争天下装不得斯文,该动手时绝不能瞻前顾后。可自己先前那些承诺怎么办呢?他又摇了摇头,低声说道:“按道理,瓦岗军这个时候插手河北,已经是不义在先。但天下豪杰却未必都看得清楚,我等的事业刚刚起步,实在不宜,实在不宜言而无信!”
“又怎么言而无信了!”宋正本没想到窦建德身为绿林豪杰,拘束比自己这个读书人半点儿都不少。白了他一眼,大声反驳,“主公先前说天下绿林携手抗暴,关他元宝藏什么事?他先是勾结桑显和陷害程将军,然后又不肯为大隋尽守土之责,见事不妙立刻改换门庭。这种首鼠两端之辈,算得上哪门子英雄豪杰?”
“对,他是大隋郡守,怎么可能算我等的同道呢?”众人哄笑,七嘴八舌地附和。
“况且谁也没见到信使回到我军大营。程将军都未必收到了元宝藏的信,又怎可能把信中之信转给主公。而我军堪堪兵临城下,元宝藏却突然挑起瓦岗旗号,谁能确定他不是在假冒瓦岗之名?”
“对啊!谁看到他跟李密有来往了,不全凭他自己空口白牙地说吧?”众豪杰乐得直跺脚,满军帐都响起了甲胄碰撞之声。
太开眼了,今天真是太开眼了。读书人不讲起理来,可比江湖豪杰无赖得多。按照宋正本的提法,非但程名振不必担什么欺主的恶名,连黄牙鲍本人,都可以算是半途迷了路,未能及时与大军汇合。反正他耽误了信,坏的是瓦岗军的大事,与窦家军这边根本没什么牵扯。
“先生之言的确有理!”窦建德捋了下自己的胸口,好不容易才把笑岔的气儿给喘过来。元宝藏可谓机关算尽,只是遇到了宋正本这旷世奇才,其所有谋划便全都打了水漂儿。“元宝藏信中曾经明言,瓦岗军王德仁部已经进入了武阳。如果遇到他,我等该如何应对?”
“信使什么时候离开的武阳?路上可曾耽搁?他离开时王德仁可曾入城?”宋正本略作沉吟,立刻出言反问。
看到窦建德将目光转向自己,程名振立刻出言回应:“昨天下午离开的武阳,当时还没看到瓦岗军的影子。鲍兄弟是个警醒人儿,信没送到之前,再劳累也不会停下来休息!”
“单人独骑肯定比大军移动要快。王德仁只有一日一夜时间,未必能进得了城。主公可以派遣一支轻骑,在半路上缠住他。然后挥师直取武阳。如果他尚未入城,此战便于瓦岗军无关。如果他已经入城么?”宋正本眉头轻索,眼中闪出一道寒光。“便不要让他白跑一趟了。当日他勾结桑显和陷害程将军的帐,刚好一并算清!”
老辣,果断,做事主次分明,决不纠缠无关枝节。更难得是将争地盘抢好处的举动说得如此大义凛然,仿佛把道理占了十足十。到了此刻,程名振看向宋正本的目光里只有佩服二字,再无其他想法。其他人大抵也是如此,除了喝彩之外,说不出任何质疑的话来。
给下一步行动指明了方向后,接下来的事情宋正本便不想多操心了。捧了盏热茶,在一旁细细品味。窦建德命人支开舆图,立刻开始调兵遣将。将敌我双方可能出现的情况都标清楚后,用手向武阳郡城所在一指,大声命令:“镇远,你部吃过晚饭后立刻拔营启程,直接杀到武阳城下。不用管城上是谁的旗号,到了后,随即伐木做云梯,连夜攻城。只要双方一交上手,即便元宝藏把主公老子搬出来,咱们也不买他的帐!”
“得令来!”曹旦早就憋着要抢功,听见窦建德一上来就点自己的将,高兴得话都不利落了,声音拖得老长。
窦建德白了他一眼,继续叮嘱:“但是也别拿弟兄们的性命不当回事儿。能打元宝藏个措手不及,就打他个措手不及。如果实在打不下来,就缓上一夜,等明天早晨大军到齐了后再四面环攻。”
“诺!”曹旦笑嘻嘻地拱了拱手,领命而出。
不待他去远,窦建德已经将目光转向王伏宝,“你带着所部骑兵迅速南下,从武阳城西侧绕着过去,尽量别惊动城里的人。如果能把王德仁拦在半路上,就缠住他不放。如果已经拦他不住,就给我封死了他的退路!”
“诺!”王伏宝肃立拱手,然后上前接过令箭。
第三道军令发给了杨公卿,除了王伏宝所部之外,此人麾下战马最多,行军速度最快。“有劳杨寨主也走一趟,从东侧野地里绕过武阳,插到博望山下去。如果王德仁肯听劝,不跟咱们动手,你就按兵不动。如果王德仁不识抬举,仗着有瓦岗山撑腰非跟咱们较个高低,你就直接把他在博望山的老巢给我端下来!”
“您就等我的好消息吧!”杨公卿笑了笑,上前接过这个不错的肥差。他巴不得王德仁不听劝,因为后者急匆匆赶往武阳给元宝藏助拳,老窝里的辎重细软肯定来不及全带走。到时候只要双方在前方一交手,他立刻给王德仁的老窝来个大清洗,保管什么都不会给对方剩下。
窦建德的眼皮以别人难以察觉的细微程度跳了一下,旋即恢复了平静。抽出剩余的令箭,他将会向将领和前来投奔的各路豪杰分头派了了出去。直到剩下最后一支,才拿起来,笑呵呵地交给程名振:“入城后维护治安和安抚百姓的事情,还是要烦劳程将军。我知道,城中的士绅百姓个个都欠了你一大笔钱。入城后,开了府库,可以优先补充洺州营!”
“本来就是吓唬人的话,主公不必挂怀!”程名振笑了笑,郑重接过令箭,“只要不误了主公的事情就好。至于钱财细软,还是统一由主公分派为妙!”
窦建德就是欣赏他这种斯文有礼的态度,点点头,笑着道:“元宝藏以前欠你的债,我估计把武阳郡刮地三尺也还不起了。不过也不能太亏了你,这么着吧,官库里的粮草充公,市署衙门里的钱财归洺州营独享。洺州营这几个月一直在打仗,损失颇重,的确也应该大力扩充一下!”
“如果只是替主公维持地方的话,三五千人已经足够了!”程名振略一犹豫,低声回禀。此刻军帐中已经没几个人,并且都是窦建德的心腹,所以他的声音虽然不高,话却说得很开,“主公要成大事,早晚得统一号令。所以即便扩编,也从中军开始,末将不能,也不应该抢先。”
窦建德的目光又是一亮,里边充满了赞赏之意思。比起曹旦的大大咧咧,杨公卿的骄横跋扈,程名振可谓最对他的心。“你说多少人够就招多少人。我替你下一道令,让你有个名头,不招别人非议就是!至于整军,宋先生也提醒我过我,但最近太忙,我还没顾得上细想。如果你有什么好主意,现在就不妨说出来!”
程名振本想请窦建德参照大隋府兵旧制,将麾下所有兵马整编为一体,以便形成更强的战斗力。但又不愿因此得罪同僚,犹豫了片刻,笑着回应,“此等大事,末将万万不敢胡乱出主意。还是找机会将大伙聚集到一起,共同商议为好。无论汉制、隋制、还是高氏鲜卑的军制,都有可取之处。主公跟宋先生不妨拿来参详,去芜存菁。”
“你这小子!”窦建德笑着摇头,“得了,我不难为你。还是让宋先生先拿个方案出来,待打下武阳后,大伙共同商议吧。今晚你不必赶着行军,明天一早,咱们一道入城!”
“还是让程将军先走一步,免得曹将军杀得一时兴起!”听窦建德要把程名振留做后队,宋正本赶紧出言阻拦。
窦建德一愣,随后想起曹旦的鲁莽性子,苦笑着点头,“先生说得极是。程将军还是紧跟着曹旦那厮为好,那厮,唉!那厮从来就没让我省过心!”
第四卷如梦令第三章飘絮
听着程名振的脚步快速去远,窦建德眼里写满了赞赏。“如果别人都像程将军就好了,我也不必如此劳神。镇远他们几个,唉!”冲着正准备告辞的宋正本,他不断地摇头。一边说,还一边不忘了向门外看上几眼,仿佛程名振身影还印在暮色中一般。
看到窦建德谈性未尽,宋正本笑了笑,低声道:“主公此言未必准确。正所谓‘尺有所短,寸有所长’,程将军有程将军的长处,王将军和曹将军之才能也未必比他逊色太多。只是看主公日后怎么用他们几个罢了!”
“哦!”窦建德的眼神亮了亮,嘴里发出好奇的惊叹。“先生的意思是,程将军还有不如人的地方了?我还是第一次听人这么说。这些天来,他的所作所为,几乎无处不合我的意!”
宋正本又是微微一笑,不肯附和窦建德的说法,“属下仔细揣摩过程将军打过的几场恶战,佩服之余,总觉得他用兵过于喜欢行险,所以胜负总是悬在一线之间,稍有差池,便会万劫不复。所以属下以为,程将军之才,堪为谋划军务的行军长史,却不适合做独领一军的大将。若是让他独自带兵出战,即便捷报频传,主公这里也未必能心安!”
“那是他本钱小,被逼得没办法!”窦建德低声为属下辩解。
“恐怕是习惯使然!”宋正本轻轻摇头,“开始几次,是因为他手中兵力不足。到了后来,却是他自己不知不觉中习惯于险中取胜。虽然兵家不厌于诡道,但过于求奇,而不懂奇正相济的道理,恐怕难以长久!”
窦建德这些天来一直在想着如何安置程名振和他的洺州兄弟,心里总是拿不定主意。此刻宋正本的观点虽然与他不甚相合,但基本方向却有些殊途同归味道。轻轻点了一下头,他笑着追问:“先生要求太严格了。如果都依照先生所定的标准,,我麾下到底还有谁堪称是大将之才?”
“不多,不多!真数起来,恐怕目前只有一两人而已!”宋正本翘起嘴角,将窦家军目前的几个核心人物来回翻检。“曹旦凶残好杀,不体恤下属,用之为主将,很难令人心服。殷秋勇则勇矣,却心思粗疏,用之追亡逐北尚能勉强,若是与劲敌对撼,势必为智者所乘。至于阮君明、高雅贤、石瓒等,只适合奉命行事,难以独挡一面。除了他们几位之外,唯一智勇兼备,才能、德行都足以镇住众人的恐怕就是王将军了。但王将军在军务之外的心思又过于单纯。幸运的是跟着主公身后才不会受到猜忌,如果换了别人……”
宋正本摇了摇头,并没把话全部说完。他不满的是王伏宝私下跟程名振结拜的举动。身为手握重兵的武将,却跟初入窦家军体系,地位未定的外人结为异性兄弟。此举往好处想是为了尽快安抚人心,如果往坏处想,就是试图自建势力。好在窦建德胸怀宽广,不跟王伏宝较真儿。否则,谁也吃不准此事的余波会扩展到几何?
“伏宝就那种人,除了打仗外,其他方面都是稀里糊涂!”窦建德摇头而笑,“并且他跟程名振两个结拜,对大伙都有好处啊,我又怎会怪他?!窦某认识他好多年了,还知道他是怎样一个人?只是窦某奇怪。他居然能入先生的法眼,评价居然还在程将军之上!”
“主公以前交托给王将军的事情,王将军可有没做到的?”宋正本笑着问。
“没有!”窦建德仔细一回忆,还真是这么回事儿。王伏宝表面上看上去嘻嘻哈哈,做事却从没让自己失望过。当然,自己也从没把力不能及的事情强压给他去做。
“主公派王将军出马,可曾为他担惊受怕?”宋正本点点头,继续追问。
“没有!”窦建德回答得很干脆。经过宋正本一提醒,他霍然发现,自己以往把一件事情交给王伏宝办,从来不会盯着耳根子嘱咐。而换了曹旦、阮君明等,则要交代又交代,恨不能把所有细节都替他们考虑清楚了方才罢休。
“如果有一天主公无法亲领大军与人厮杀,派何人出马会更放心些?”
第三个问题无需回答。宾主双方都清楚地看到了答案。还是王伏宝,只有他带兵,才会让窦建德不牵肠挂肚。也许他会吃败仗,却绝不会败得让窦建德没时间坐好应变准备。
“伏宝还需多加磨练。至少现在看上去,他不像程将军那般持重!”明明已经认同宋正本的评价,窦建德还是替笑着王伏宝谦虚。“他以前没遇上什么劲敌,而程将军交手的,可个个都赫赫有名!”
宋正本轻轻摇头,“尽管对手不同,但王将军用兵却如泰山压顶,让对方根本玩不起什么花巧来。几个月前,属下就是这样败在王将军之手的,当时输得真是心服口服!”
“哈哈哈哈!”窦建德开怀大笑。这就是宋正本可敬又可亲的地方,虽然这老先生恃才傲物,说话尖酸刻薄。却不是闭起眼睛来死不认账的癞皮。对人对己,都是一根冷冰冰的铁尺子,长就是长,短就是短,轻易不会向某一侧弯曲。
“有什么可笑的?”宋正本语气微愠,脸上明显带着笑意。“输给王将军,宋某丝毫不觉得丢人。他是百里挑一的悍将,而宋某不过一地方老吏而已,长处根本不在领兵打仗上!”
“我不是笑话先生,先生千万别误会!”窦建德赶紧出言解释,“我是觉得开心。不瞒先生,以前我还真没发现伏宝的长处所在。亏得当日误打误撞派他去请先生,否则,咱们两个现在还真难坐到一起!”
“那是因为主公跟他太熟了,正所谓‘灯下之暗’!”宋正本耸耸肩,正色回应。
“对,这是我的疏忽!”窦建德痛快地承认。“其他人呢,你好像没说杨公卿、高开道和徐元朗他们几个?”
“主公以为,他们会跟主公永远一条心么?”宋正本看了窦建德一眼,冷笑着点破。
“嗨!”窦建德喟然长叹。“将来的事情,如今怎可能有定论。”
“或者主公可以放心地派他们外出坐镇一方?”宋正本语锋如刀,刀刀戳在窦建德的心病之上。
“先生说话可真够直接的!”窦建德无奈地苦笑,不肯回答宋正本的疑问。
“曲意逢迎?宋某何尝不会!主公可愿意宋某如此?”宋正本又看了他一眼,嘴角翘得更高。
“先生还是照旧吧。能听听逆耳忠言,总比被人糊弄强!”窦建德冲宋正本抱了抱拳,低声请求。
“曲言而谏是孔兄之长!”宋正本叹了口气,嘴角终于落了下来,“宋某不是不会,而是不精熟此道。哪天主公听得厌烦了,不妨跟宋某直说。宋某改过便是!”
“咱们两个都照旧。你别嫌我粗俗,没个人君的模样!我也不会嫌你刚直。一方支楞着耳朵专听开心的话,一方专拣好听的说,那是杨广君臣才做的事情。咱们眼前才打下巴掌大的地盘来,摆不起这么大的谱儿!”
“呵呵,呵呵!”宋正本又被窦建德给逗笑了,脸上的冰冷尽数融化。“虽然宋某是被主公劫掠而来,但此生能追随主公,乃宋某之福。绕弯子的话咱们就都别说了。杨公卿、徐元朗和高开道三位,都不是甘居人下之辈。拿下武阳后,主公需要尽早妥善安排他们三个的去处,以免日后之患?”
“我现在还没个稳妥主意!”窦建德不再隐瞒自己的犹豫。“先生一直劝我早正名位,定秩序,我一直拖着不敢回应。其实我心里也很清楚,若是还跟高大当家在世时一样,大伙各端各的碗,各唱各的调子。有好处时一块上,遇到麻烦各自为战。肯定还要走高大当家的老路。不遇到强手则已,一旦遇到,立刻分崩离析。可除了程名振之外,从没第二个人主动跟我说过他的部众不急于补充的话。谁都希望壮大自己的势力,谁都唯恐落后半步吃亏!”
“所以主公更需要拿出几分魄力来!”宋正本很理解地点头,然后出言鼓励。
“哪那么容易!”窦建德继续长叹,“当年他们之所以肯屈从于我,是因为郭绚已经杀到了家门口,我不出面,大伙旦夕难保。可是此一时,彼一时。如今咱们已经拿下了小半个河北,前路已经是海阔天空了,谁还记得昨天之困窘?我板起脸,他们还能多跟随我几天。一旦我像先生说的那样正名位,定次序,并且着手开始整顿兵马,触及了他们的利益,肯定有人会离我而去!”
“有些话,无需属下提醒吧?”宋正本皱着眉头问。
“都是当年在豆子岗挣命的老邻居,你叫我怎么下得了手!”窦建德知道宋正本是劝自己在必要时行霹雳手段,苦笑着摇头。“窦某打的是天下绿林为一家的旗号,今天跟瓦岗军兵戎相见已经是被逼无奈。岂能再为了没发生的事情戕害河北绿林同道?所以先生不必提醒,即便提醒了,窦某亦不敢听!”
这就有些难办了。宋正本皱着眉头,半晌无语。为了将来的大业,杀个把人在他眼里根本不算什么事情。设下鸿门宴将杨公卿等人除掉,既能清除窦家军中的隐患,又能吞并了他的部众,简直是一本万利的买卖。反正这种草头王早就死有余辜,杀了他只能算为民除害。
可窦建德一心要维护先前的承诺,此举也不能算错。要想得到天下英雄的敬仰,言而有信是必须的品质之一。既然如此,就只能采用几个费力的办法了,并且效果很难得到保证。
“先生有话尽管直说,不必犹豫。出你口,入我耳,不会被第三人知晓!”窦建德发觉宋正本情绪不高,强笑着安慰。
“昔日光武定关中时,情况也和主公差不多。为了收天下豪强之心,光武采用了方士之说,反复强调、解释图谶,并且筑坛封将,上应天命,下惑人心…….”宋正本迟疑了片刻,犹豫着建议。
“李密现在不是正玩这一手么?”窦建德笑着打断。脸上的表情看上去有些不屑。关于汉光武刘秀装神弄鬼故事,他在书中多次读到过。但作为一个绿林大豪,造反之举的本身就是在和所谓的天命对抗。否则大伙顺着老天的意思继续给杨广当顺民好了,又何必把脑袋都别在裤腰带上?
“李法主真是靠此等手段,才窃取了瓦岗军的主导权!”宋正本叹了口气,无奈地回应。作为一个饱读诗书的儒者,他对天命图谶之说也很反感。但此举对于收拢人心,特别是糊弄那些见识不多的老百姓和草头王绝对管用。不然,瓦岗大当家翟让也不会放着第一把金交椅不坐,好端端的非把李密推出来跟自己分享权力。
“亦步亦趋,比落于其后!”窦建德收起笑容,摇头否决。他不想,亦不屑于效仿李密,虽然眼下瓦岗军的实力如日中天。
“第二种办法,便是善用地利之便了!”宋正本搜肠刮肚,替窦建德量体裁衣。“如果主公能尽快做成河北第一人,恐怕杨公卿等辈也无处可去。河东的李渊旗下不需要这种货色,河南的李密麾下此刻兵多将广,亦不需要人锦上添花。况且收容他们,便要与主公交恶,两李始必会做一些权衡。”
“难!”窦建德咧了下嘴,实话实说。“咱们从出豆子岗到今天,总计不过数月时间。能在河北南部站稳脚跟已经不易,短时间内根本没指望跟其他势力相提并论。且不说李密和李渊,即便是罗艺,如果不是被李仲坚的遗孀拖在了易县,恐怕早就打到我的家门口了!”
宋正本先是点点头,然后又喟然摇头。窦建德是个很有大局观的人,他对外界各方势力的评价非常中肯。比起周围各大势力,窦家军只能算个后起之秀。并且所以能崛起还全靠了各方势力暂且顾不上河北南部的这个空挡。如果现在周边任何一支实力将触角伸过来,窦家军凭着对地形的熟悉能和对方周旋,却未必轻易便占据了上风。
而对于杨公卿等人来说,依附于任何强者都是一样。投奔实力最大的一支队伍,几乎是他们的本能选择。也只有这样,他们才能保证自己和麾下那些死党的最大利益。
“唉!真是难为先生了!”窦建德想了好一会,轻声长叹。“窦某出身寒微,祖上七杆子戳不着,八杆子打不上一个血脉高贵的,无法在这方面跟李渊、李仲坚这些人比。偏偏又不信天命,不敬鬼神。对付几个貌合神离江湖同道,又下不去狠手……”
“这其实是主公的难得之处!”宋正本连忙出言打断。“主公这样是真性情,不似其他人那样,总是笑里藏刀。让人一看到他,立刻想把手放在刀柄上戒备。如果主公实在不想装神弄鬼,又于短时间内无法改变现实,在人心上努力也可。只是那样耗费时日最长,见效缓慢!”
“我早听人说过,关山险固,不如人心向之。”窦建德非常痛快地答应。“屯田垦荒,修缮沟渠,打通道路等事,待拿下武阳郡之后便可以着手执行。你那方案,让孔先生和程将军酌情补充,最后给我看一眼就行。需要的钱粮物资,我尽力去筹集。这是长远之计,任何借口都耽搁不得!”
“属下遵命!”宋正本略略躬身,脸色依旧有些不甘。
窦建德在军帐中踱行了数步,猛然像很大决心般站定,回头说道:“天、地、人三项,光占一项恐怕不牢靠。算了,如果能找到什么图谶,吉兆之类的,你派人找找也罢。咱们自己不需要相信,但便宜也不能都让别人全占了!”
“主公之言有理!”宋正本大笑着回应,“我立刻找人做此事,保证做得证据确凿!”。终于能劝动窦建德改变主意一回,他心里非常高兴。凭着天命和人心两条手段,虽然未必就能让杨公卿等人就此驯服,至少能在短时间内,使得他们不敢轻易生背离之念。
“亏得先生坚持!”窦建德非常懂得如何鼓励属下,“有你为纳言,伏宝为上将,咱们几个必然能打出一片属于自己的天地来。至于杨公卿他们,跟着我一天,只要不过分违背军纪,不过分祸害百姓,我自然不会亏待他们。哪天想走了,我也跟他们好聚好散。绝不会轻易再像当年一样,做那种让旁人看笑话的蠢事!其实他们几个,只会到处流窜,打家劫舍。既不懂兵法,又不懂得怎样治理地方。走到哪恐怕都是无本之萍,还不如踏实地跟着我!”
这话,听上去也非常切合实际。宋正本笑着点头,非常赞同窦建德的分析。猛然间,他又想起另外一件事情,心里猛然打了个突,脊背瞬间僵直。
窦建德表面看上去虽然大大咧咧,却是个粗中有细之人,看见宋正本表情有异,立即发觉自己刚才说的话非常容易被曲解。有心替自己解释几句,又唯恐越描越黑,正烦躁间,大帐门被呼啦一下推开,窦红线急匆匆地跑了进来。
“哥,你……”少女的话音中,带着一股固有的娇憨,听起来就令人爱怜。无奈她来的十分不是时候。没等一句话说完,窦建德立刻劈头盖脸地斥责道:“什么事情这么急?连通报一声都不懂么?这里是中军大帐,不是咱们家后院!自己人都不知道守规矩,你让我还有什么脸说别人!”
“哥……”窦红线被吓了一跳,迟疑着回应。窦家当年被官府灭门,活下来的只有两兄妹外加一个小孩子。所以彼此之间将亲情看得极深,从没试图互相伤害过。猛然间被哥哥当着外人的面呵斥,她一时无法适应,双目中顿时噙满了泪水。
“都快被你气死了。多大的人了,还这么蝎蝎螫螫的。”窦建德的心倏地一软,说话的语气紧跟着缓和了下来。“我正在跟宋先生商讨重要的事情,你要是没什么急事,就到偏帐等我一等。去,自己让人弄点吃的,顺带着把脸也洗洗!”
窦红线点点头,默默地离开了。望着自家妹妹瞬间耷拉下去的脑袋,窦建德心里愈发不落忍。勉强咧着嘴笑了笑,回头跟宋正本问道:“咱们刚才说到哪里了?这孩子,真的是被我给惯坏了。一点规矩都不懂!”
“属下也忘记了刚才说到了哪里!”宋正本摇摇头,给了窦建德一个理解的笑容。“好像是驭下之道吧?主公见解其实没错。只是要因人而异,并且凡事还要像主公当日所说,不能急于求成!”
“先生知我!”窦建德如释重负,笑容立刻变得轻松。他明白宋正本的言外之意,虽然事实上宋正本可能已经曲解了他的原话。
他本想表达意思是,自己没必要跟杨公卿等人同室操戈,对方即便脱离窦家军序列,对自己所求的大业也构不成威胁。因为这些家伙既不懂兵法,又不懂如何治理地方。这辈子最大的归宿也就是做个流寇或者别人手中的鹰犬,根本无法自立。
而宋正本显然把他刚才的说话的目标扩展到了所有人,特别是程名振身上。比起杨公卿、石瓒等辈,程名振在兵法上的造诣无疑高出了不止一筹半筹。并且程名振懂得如何治理百姓,如何给自己的未来“铸基”,即便不依赖于窦家军,此子也可能独霸一方。所以对程名振这种人才,既要委以重任,又得防备其拥兵自重。具体分寸在哪里,完全依赖于使用者自己把握。若是用的恰当,年青人就是一把利剑,万马军中所向披靡。如果使用不当,这把双面开刃的剑就有可能反噬,让使用者割伤自己。
既然已经误解了,索性就将错就错吧,反正日久自见分晓。抱着这种念头,窦建德不打算在同一个问题上继续纠缠。关于如何跟绿林豪杰打交道,将他们收归己用,他认为自己还有点门道,至少不会比宋正本这位前县丞来得差。
“主公乃盖世奇雄,有些事情本来就不需我等置喙。”宋正本也没心思在一个尴尬的话题上耗神,笑着转移双方的注意目标,“关于拿下武阳郡后的近期发展方略,我这几天会稍微整理出个大概来。之后会呈请主公过目,凡有与实际情况不符之处,还望主公不吝指点!”
“嗯,有劳先生了!”窦建德轻轻点头。“眼下咱们军中人才太少,所以不得不让先生多辛苦些。日后若是在武阳、清河等地发现遗贤,还望先生不吝邀其来大营一叙。即便不为了窦某,为了河北百姓重新过上安生日子,也值得他们出来看一看!”
“我军在清河郡之做为,用不了多久就可以传开。打下武阳后,主公再将施政目标一一公布,届时相信很多人会明白,我等与其他绿林豪杰不一样!”宋正本点点头,欣然答应。
读书人必须投靠一个明主才能最终实现自己的价值。如今大隋已经摇摇欲坠,很多有才学的人都在等待出山的时机。宋正本相信,自己选择窦建德是正确的,也希望能将自己的选择推荐给昔日的知交好友。
“嗯!到时候窦某就筑一座黄金台,交由先生代我招纳贤士!”提起将来的规划,窦建德眼里也满是憧憬。打天下,他需要依仗王伏宝、曹旦、阮君明这些老兄弟,然而治理地方,还是要依仗大隋朝的旧官吏和文人。虽然这些家伙或多或少跟义军都有些过节,但那都是可以揭开的事,只要大伙日后同心协力,他绝对不会再翻旧账。
宾主二人又聊了些政务上了琐事,然后笑着告别。命亲兵取来晚饭,窦建德胡乱吃了几口,却觉得非常没滋味。仔细想了想,终于记起来妹妹还在偏帐中等自己。心里觉得好生愧疚,叹了口气,放下碗筷前去赔罪。
窦红线眼前摆的是一样的粗茶淡饭,吃得也一样的少。借着跳跃的烛光,可以看到她两只眼皮都肿了起来,眼角处隐隐还有水渍。窦建德心疼地走上前,打算跟妹妹开个玩笑缓和气氛。不料才到桌案边,窦红线已经迅速从桌案边站起身,敛衽为礼:“民女不知道大王莅临,有失远迎,还请大王切莫怪罪!”
“你就别寒碜我了!刚才不是有外人在场,我才不得不做给他看么?!”窦建德一把扯住妹妹的衣袖,陪着笑脸解释。
窦红线轻轻挣脱,后退数步,半蹲着身子继续说道:“刚才是我不懂事,不怪大王。日后若是民女有冒犯的地方,该打军棍就打军棍,该砍脑壳儿砍脑壳儿。大王千万别为了兄妹亲情,耽误了你的(一路看小说网,手机站w-a-p.1<6>k<x>s.c-o_m)雄图霸业!““得,得,越说越没边了不是!”窦建德比自家妹妹大了足足二十岁,端得是长兄如父。“看这哭的,眼皮都肿了。给别人看见,还以为我怎么欺负你来着。我道歉还不成么?你等着啊,当哥哥的这就出去找根荆条来背!”
说着话,他真的拔腿便向外走。窦红线见状,赶紧上前一把将其扯住,“没正形!还绿林总瓢把子呢,连小孩子都不如!”
“在自己妹妹面前,当什么绿林总瓢把子!”窦建德打蛇随棍上,继续好言相求:“除了你新嫂子外,咱们家就剩下三口人,我再混账,还能真的把你怎么着?刚才我正跟宋先生讲着如何严正军纪,你恰好就闯了进来。如果不说你几句,他又该笑我徇私枉法了!”
“以后我再不会来找你,免得耽误你的大事!”窦红线嘴上不依不饶,脸上的表情却先软了下来。
“我读书的后帐,还有你嫂子那里,你随便进。但中军大帐,你今后得多少小心些!如果不管你,我就没脸皮管别人。今天是我不对,不该事先没通知一声,就开始冲你发脾气。以后若是再出现同样的情况,就肯定是你不对了!你得体谅我,不能给别人看咱俩兄妹的笑话!”望着亲妹妹的眼睛,窦建德郑重强调。
“懒得跟你争!”窦红线把头偏开,不肯跟哥哥对视。她知道现在的哥哥跟原来不一样了。原来兄妹之间可以无话不谈,但现在,哥哥心中却有偌大个江山在,不可能再事事都迁就家人。
“说吧,今天找我什么事?”窦建德自管坐下去,给自己倒一盏茶,边喝边问。
“早就凉了!小心喝坏肚子!”窦红线低声嗔怪。抢过茶盏,连同茶壶、茶盘一道端出门外,交给待命的亲兵去重新煮过。
“哪那么金贵,当年大冬天的凉水不也照样喝?”窦建德大咧咧地笑着。“到底什么事情,让你那么着急?”
“也没什么要紧事情!我以后注意就是了!”窦红线轻轻叹了口气,低声回应。“我看到鹃子姐麾下的女兵很能干,所以也想组建一个女兵团。打仗时可用替你们摇旗呐喊,过后还能替彩号裹伤敷药…….”
“不行,不行,哪就轮到你上战场了?”没等妹妹说完,窦建德迫不及待地否决。“洺州营的那些女兵我看了,的确都非常能干。弟兄们也都和赞赏。但对于那些女兵来说,却未必是什么好事。天天在男人堆里钻来钻去,今后怎么嫁人生子?”
“怎么跟嫁人又扯上关系了?”窦红线不满地瞪了哥哥一眼,“彩霞、红菱她们几个都嫁了,并且嫁的挺好的!”
“她们是她们,你是你。她们嫁的都是底下的弟兄,互相知根知底,所以也不怕别人挑!”窦建德在此事上非常执拗,丝毫不肯松口。
“我怎么了?”窦红线气得小嘴撅得老高,“鹃子姐不也嫁得挺好的么?你前天还说,程名振能文能武,是个难得的豪杰!”
“你当玉罗刹这名号是好词么?”窦建德耸了耸肩,低声开导。“程名振敢娶她,那是她的福气。换了别人,却未必有这个胆量。你根本不了解男人,跟女人逢场作戏时,大伙自然喜欢找那些大胆泼辣,敢说敢笑的。逗着过瘾,玩着高兴,反正转头即是路人,不必考虑太多。但娶回家里的那个,有谁不希望是文文静静的大家闺秀?即便丈夫出了远门好几年,她也可以不问外边的事,埋下头来一心教导孩子,孝敬公婆!”
“什么道理?”窦红线为之气结。没想到哥哥内心深处居然如此古板。“连自家婆娘都要猜疑的男人,我还不愿意嫁呢?反正我自己抡得动刀,骑得上马,这辈子纵马驰骋,想去哪去哪,至少能图个痛快!”
“又说孩子话了不是!”窦建德笑着摇头,“咱们家如果不是遇到横祸,从你十三岁那年起,没事就要严禁出门了。这些年你跟着我,风里来,雨里去,没一天安稳时候,所以我也不能以寻常的礼节来约束你。但日后情况好了,你也该安下心来学一学针线女红。伏宝是个不错的男人,你嫁入他家,他必然能好好待你。但你也要好好伺候他,做好女人该做的事情,不能仗着我是你的哥哥就由着性子胡闹!”
窦红线听得直发傻,眨巴着眼睛,越来越无法理解自己的哥哥。如果不是对这张皮囊熟悉,她简直要怀疑眼前的窦建德是别人假冒。自打记事以来,什么时候哥哥跟自己说过这种歪理儿。窦家当年不算贫困,但也算不上什么大户。十三岁就关进绣楼不让出门,你当是那些世家大小姐呢?跟养猪一样养起来,只待夫家领走?即便是豪门大小姐,也不是每家都如此无聊。人家河东李渊的两个女儿都亲自领兵打仗,那可是三代世袭的国公之家,跟河北各地那些乔装大户比起来,简直是天上地下的区别。
没听见妹妹反驳,窦建德以为自己的劝解起了作用。想了想,继续叮嘱道:“伏宝今后要做统兵大将的,你今后见了他,别再呼来喝去,好像他欠了你一样。一旦被他手底下人看见,肯定会影响他的威望!”
“谁答应嫁给他了!”窦红线气得直跺脚。“我不影响他的威望,他也甭指望娶我!”
“什么话啊?”窦建德连连摇头。“你们两个都老大不小了。特别是伏宝,他等了这么多年,不就是为了娶你过门么?”
“那是他自己的事情,与我无关!”窦红线非常坚决地否定。
“到底怎么回事?”窦建德警觉地看了妹妹一眼,眉头拧成了个川字。“你不喜欢他了?还是你又看中了别人?这些日子,你天天泡在洺州营里边……?”
“没有的事!”窦红线又羞又气,掀开门帘,飞也般逃走。“你别乱猜。我自己的事情,我自己管!”
“你……”窦建德向外追了几步,迫于形象,不得不停在了门口。“这丫头…….”他不住摇头叹气。太不像话了,跟谁学不好,偏偏去学那个玉罗刹!可她到底因为什么与王伏宝疏远了呢?一团粉红色的迷雾在窦建德眼前晃来晃去,无论如何也看不清里边的答案。

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