瞬间倾城

力怠人伤城将破
“边疆来奏战报,李世民已经携兵闯过咸阳①,咸阳守将王庚当场战死,副将林旭恒连夜开城门投降,李市民将王庚家眷二十余口屠戮殆尽,城中百姓弃械投靠李家数以万计,并将劝阻保长砍下头颅悬挂在城墙上,叛贼曰……”
“李世民说什么?”杨广头也不抬,俯身专心绘制出宫水路图,淡淡问道。
“曰占领咸阳从此号令天下,此时天下大乱乃民心所向,大隋此次必亡。”说罢杨素丞相匍匐在地:“皇上,如今我大隋仍有干将二十余人,兵马过百万,李逆贼胆敢来贸然西渡黄河,于霍邑①决战未必没有胜算。”
杨广怔了一下,搁了画笔,望着水道图轻笑:“既然你说有胜算,就打吧。”
“可是,眼下内城的异动该如此处置……”杨素捋了捋下颌花白胡须说道。
杨广抬起头,原本温暖的神色骤然阴狠:“杀!”
丞相杨素浑身一僵,颇有些为难:“可,那毕竟是先皇后的亲眷,也是皇上的亲舅父……”
忽然殿门外内侍跪倒奏禀:“皇上,镇国公主求见!”
陡然,内里一只羊脂玉镇纸飞出正砸在内侍眼睛上,内侍疼痛难忍,捂住眼睛不住嘴里哎呦哎呦叫个不停,其余众人皆纷纷下跪求饶。
“是皇后娘娘,从今以后不要让朕再听见镇国公主四个字。”杨广沉声,殿门外立即有聪慧内侍已经开口宣召:“皇上召皇后娘娘入见!”
杨素知趣,随即告退起身:“臣告退。”
不等杨广允诺,眼前华衣拂动升平已经奉旨入殿,杨素与升平打个照面,不知该如何称呼,面色尴尬只能躬身施礼:“皇,皇后娘娘……”
升平对杨素微微施礼,“左丞相好。”
杨广不理会杨素表现,坦然从皇位上含笑走下:“阿鸾,对新宫还适应吗?”
“臣妹来大兴殿正是为此事,臣妹觉得册封臣妹为皇后一事大为不妥,也不宜移宫。”升平赶来的路上一刻不曾停歇,焦灼难安的她顾不得仪态,此刻近乎是质问的语气。
杨素见状低头退下,临到殿门时,深深叹息摇头。
不过杨广对升平严词不为所动,只是静静端着手中的图,面含得意笑容:“那事不急,来,阿鸾先过来看看朕新修的水道图。”
杨广朝升平伸出手,她即便是有再大的忐忑也必须强忍下来。
升平无奈的缓缓走在杨广的身边,他笑笑,指着手中画卷给她看:“阿鸾你看,最后一条通往皇宫的水道已经修好。”
图画中,连绵不绝的山川中偌大皇宫只是天地间的零星一隅,狭长的水道迢迢千里仿佛能通往天际,升平一时说不出话来,满腹的疑问都憋在胸口无法就此提出。
杨广欣然环住升平的腰间,在她耳边低低道:“还有十日,十日后,阿鸾就可以离开这座囚宫了。
升平惊讶抬起头,目光与杨广对视,他嘴边的笑意加深几分:“没关系,只不过十天而已,不长的。”
水意渐渐氤氲了双眼,升平狠狠咬紧嘴唇:“可是天下……”
大隋天下即将亡了,他却想将她送出宫。
杨广低头,紧紧抱住升平。左右内侍见状识相的低头退去,只剩下他们在寂静无声的大殿里伫立不动。
“天下是大隋的,你是我的。”杨广说:“大隋管得了天下,你管得了我。”
升平眼中的泪水悄然涌起,杨广抬手为她悄然擦拭,那张给予升平希望的画卷就这样翩然落在锦色长毯上,无声无息的扣了过来。
他明知四面楚歌却仍要给她个未来可以期待。也正是因为如此,升平才察觉此时大隋已经陷入怎样的囹圄境地。
灯影拖长两人身影,在空旷的地面上越发显得落寞和苍凉。
杨广拉起升平的手似若无意的感叹:“只可惜,朕只让阿鸾做了十天的皇后。若是还有来生,朕许你百年如何?”
升平人有些哽咽,喉咙里艰涩干哑难以言语。她虽眼中含泪却不想给他看见半分,只能强忍着不肯表露。
杨广知道升平会来,所以才会在丞相杨素面前摆出无所谓的模样,但升平太了解杨广,他觉不会这般简单放手,恐怕此时的他已然报定必死之心了。
升平抬起头凝视杨广,想要乞求一句关于战局的真相:“大隋真的要亡了吗?”
杨广始终含笑不肯回答。
升平叹息,闭眼靠在杨广的肩头:“皇上总是在骗阿鸾,一次,一次,从未说过真话,叫阿鸾如何信你?”
杨广轻笑:“此次朕跟阿鸾保证,是真的,十日后一定出宫。”
升平的手指被杨广轻轻拉起,用宽大的手掌按住升平的,勾住小指,“看,朕愿意与阿鸾许诺。”
纵然知道杨广所作所为是在刻意安抚,升平还是偷偷放下心来,也许,事情还远远不曾到了不可收拾的地步,也许那封密报只是独孤家草木皆兵而已。
毕竟他们还有将来,还有那多么没有做完的事要做,……
“皇上!”门外有内侍再次出声,杨广迷离的眼神瞬间清明,他一手轻轻拍着怀中升平的后背,一手不漏痕迹的示意殿门外的内侍噤声。
内侍了然皇上意图悄悄告退,倒是升平抬头看了内侍身后的人一眼,极快,但已看个清楚。左丞相杨素正面色焦虑的站在门外拱手垂目,见皇上与升平相拥殿上,不禁迅速向一边躲闪。
升平木然收回视线,长长叹息,“臣妹身体不适,先行告退。”
杨广原本紧绷的身子突然放松许多,轻言宽慰升平几句:“好好睡,明日阿鸾与朕还要一起上朝,阿鸾是第一次坐在凤榻,朕万分期待。”
升平勉强扯起嘴角告辞,迈出大殿门口与杨素对视一眼,杨素花白的胡须微微颤动,缄默低垂的眼目不露出丝毫感情。升平:“左丞相怎么又出而复返?”
杨素倒退一步不禁拱手:“臣有事相报奏皇上。 升平凝眉:“京中一切可安好?”
杨素神色有些慌张,随后又坦然一笑:“有皇上督军自然安好。”
升平闻言回头,与杨广相视,杨广一闪而过的目光复杂莫名使得她心中□,已是明白。
杨素因携杨广登基有功身兼二职,一是出谋划策的左丞相,一是掌管天下兵马的大司马,他手握天下兵权,此时重入禁宫怕是京城凶多吉少,升平蹩眉思索,脚步也越发沉重起来。
“升平……”身后突然响起杨广的声音,升平一惊回头再看,杨广的眼中已经微微透出不舍,他嘴角微动,半晌没有出声。最终只是化作嘱咐一句:“夜深露重,记得多加件衣服。”
这是杨广从小到大第一次叫升平的封号,也是杨广留给升平的最后一句关切话语。
是夜,大兴城都城惊变,不知从何处出现些许乱民,带土制羽箭沾上火油,点燃后将其射往承天门,进军守卫连夜调动东郊军营的大军镇压,暴动民众冲扰不成,继而四散奔逃,随后隐蔽民家不见。
禁军守卫见状只能挨家挨户搜查,奈何未能查到主谋。杨广大怒,下令一旦搜出可疑人物不问缘由当即仗毙,检举可疑者重赏。
一时间京城内外乱作一团,其中大有私生恩怨者,无不上书密言以图报仇,一时间牵连民众众多,导致禁军守卫竟然不足人去行施杖刑,只能发现疑犯便就地砍杀。
升平得知此事时天已大亮,她顾不得梳妆浣洗,飞奔乘凤辇赶往宫中最高楼处眺望,此时离乱民冲撞宫门已过两个时辰,犹见烟雾缭绕下残败的月华门在晨曦中巍巍伫立,而整个大兴城空气中弥漫血腥气味。
内城无数百姓哭声震天,国不亡,近乎无以为偿。
升平从心底发凉,犹如千层寒冰将她冻住动弹不得。祸事当头,内伐平民,杨广到底说怎么了?这等同于自断手足,自剜双目啊!
升平不顾永好阻拦,披上外袍去见杨广,凤辇在大兴殿外停下,人蹬蹬跑上玉阶,行动过于匆忙,人不住的剧烈喘息。
不料迎面看见一排朝臣悉数跪在大兴殿内叩首,杨广正在紫金蟠龙宝座上怒气大发,“不过是几十个宵小作乱你们竟然无人能防,这就是你们跟朕号称的数百万精兵?”
匍匐在他脚下的朝臣不敢出声,大殿内静如失音。
杨广冷笑:“李渊派入几个奸细藏在大兴城你们都翻不着,怎么能带兵打仗?”他冷哼一声,凌厉目光扫视群臣冷笑:“怎么,你们无言以对了吗?”他冷冷侧目:“宋老生。”
朝臣中战战兢兢爬出一人,杨广肃严神色,喝声质问:“你昨夜在何处?”
宋老生③诚惶诚恐的以头叩地,“皇上,臣,臣在巡……”
“臣在巡视新买的妾室别处?”杨广嘲讽的问,挥手将九龙盖碗啪的一声拍在龙案上,击个粉碎。
宋老生被杨广的怒气吓到言语不清,他拼命叩首:“皇上,臣罪该万死,臣罪该万死。”
“万死就不必了,一死足矣!”杨广挥袖,语气平淡得仿若只是让宋老生告退回家。
几名带刀侍卫冲上来拖住宋老生双臂拖拉出去,嘶声力竭的宋老生口口声声都是求朝臣救他,大殿跪满百人却无一敢营救于他。
杨广端起内侍新换茶盏,见他哀求模样不住蹩眉,随手挥道:“仗毙!”
群臣不觉将头压得更低,齐齐不忍再看宋老生所在方向。一阵阵惨叫在升平听来分外刺耳,不过也没挺多久这位隋朝守护大兴城的大将便再无声息。
杨广越来越不像从前那个广哥哥了。
升平站在殿门外,陌生的看着端坐在皇位上的杨广。
谁能想到,杨广与她谈情时专情脉脉,坐拥天下时又是如此阴狠暴戾。夺人性命在他眼里已如家常便饭,而这一面恰恰是升平不曾觉察过的。
升平抿紧嘴唇,目光紧紧盯在杨广的脸上,再从容不过的他根本不知道外面已有她,仍是冷笑:“还有屈突通。”④
话语间已有人霍然站起:“昏君,你昏庸无道欺父霸妹,人人得而诛之,我屈突通即便再有错也是先帝旧臣,却被昏君你无辜杖刑,你以何德服人?我屈突通并非里通李逆贼之辈,但求以死报孝先帝,强过在昏君面前受辱!”说罢愤然向龙柱碰去,刹那间鲜血喷溅,此人已软绵绵瘫倒一边。
升平不忍再看那屈突通的尸体拂袖离去。永好缄默跟随在后,不曾惊扰内里朝堂。升平的踉跄脚步只有自己知道到底在害怕什么,恐惧什么……
升平回到昭阳宫不出一刻,大兴殿内侍来请,见升平喜盈盈道:“皇后娘娘,皇上邀你上朝……”
永好不觉将目光投向升平,升平脸色惨白,冷冷点头:“好,本宫立即起身。”
昭阳宫外,冬日里见到难得一遇的暖阳,可升平却感觉不到内心一丝暖意。
升平从殿门缓慢步入,所有的光芒都被留在身后,她目光所见只有杨广若无其事的笑容闪烁在高高宝座上,心中不觉一阵阵难过。升平驻足在宝座前深深施礼,好似无意的询问:“皇上,今晨臣妹隐隐闻到浓烟味道,不知……”
杨广含笑,视线缓缓在下方巡视,身后朝臣无不深深俯下身躯不敢多看升平,更别说有人胆敢出上一声半句。
杨广还在笑,升平却轻易可以窥出他眼底的刻意隐瞒,大殿内无人再开口,越发显得战事已迫在眉睫,她根本不能再坐视不管。
“哦,阿鸾说的是那个,不过是昨夜有守卫疏于职守,导致月华门走了水,不足为惧。”杨广眉目不动语声平静,将手拍拍自己身边空留的宝座位置,“阿鸾,过来坐。”
如今他已再不用顾忌台下朝臣,可以肆无忌惮的让升平坐在自己身边,坦然接受万民供养。
他终究成了帝王,却不日城破。
升平静静望着杨广的动作,狠狠扯着自己的修空。良久才轻轻叹息,声音暗哑:“皇上还要多久才肯告诉臣妹,逆贼大兵如今已经渡过渭水,距离京郊不足二百里了?”
身后朝臣闻言皆变色,他们中有人知晓,有人懵懂,却是一样的惊讶表情。唯独宝座上的人静了片刻才淡淡笑道:“哦,阿鸾都知道了?”
不知为何,杨广明明近在眼前,升平却触摸不到他的气息,语音依旧是安抚她时候的温润低沉,却犹如来自遥远的天边般幽幽不可及。
“如今叛贼大军从北疆长驱直入,直达京都大兴城,叛贼沿路并未遇激烈抵抗,皇上可知为何人心失去如此之多……”
质问的升平脸苍白异常,衬托身上大红色的皇后朝服殷红诡艳,犹如浸透血泪般醒目骇人。
“皇上未迎敌军,先伤内臣,这何尝是应变之策,当日李逆贼叛乱时,皇上曾以代父出征之名尚且重击敌首,为何今日先乱了自家阵脚莽撞无谋?”升平心中压抑太多不惑,她不解为何杨广突然变成今日这种昏聩模样。
被指责的杨广表情依旧,但放在身边宝座的手已经悄然收去,他如同孩童炫耀的笑容也渐渐从嘴角褪去,眼底隐隐见从未有过的伤感和怆然。
“阿鸾的意思是,朕是懦夫。临阵缩在宫门里不敢迎敌是吗?”杨广扬眉,淡淡问。
“难道皇上不是吗?”升平原本并不想催促杨广亲征迎敌,她不过想点明杨广临阵斩臣是兵家大忌,如今被杨广逼问得不得不回答,说出来的话反而像威逼杨广必须亲自迎敌以求谋变。
恰在此时门外忽然响起脚步声,数名宫人鱼贯而入,手端托盘的宫人分列两排跪倒在地。托盘之上明晃晃摆放着杨广出征时所需装扮。金色铠甲,明黄色战靴,还有长毛出锋的白色风氅。
升平讶异,怔怔片刻,霎那间心中已全然明白过来,不敢置信的回头看杨广。
杨广低头笑笑:“阿鸾怎知朕要出征,如此匆匆赶来是要为朕送别的吗?”
升平僵住,脸色大变的她不知该说什么。
刚刚被心痛蒙混了神智,唯一想的只有杨广眷恋权势在一点一点舍弃江山,可此时升平才知道,自己又做了怎样的蠢事。
在杨广准备出征前,她方才所说的话分明在打击他的士气,动摇朝堂所有臣子的信心。
“皇上,臣妹……”升平情急之下跪倒在地,口齿也乱了起来。万分难过都抵不过方才的一句质问,如今便是再辩解什么也无法弥补她给予他的伤痛。他已决定出征,却被她临阵鄙夷……怎能不心痛难当?
杨广笑着由宫人为自己穿上盔甲披好风氅,喝止为他系大氅披风的宫人,笑对升平:“不如阿鸾帮朕系?”
此时升平心中万分悲戚,可她必须站起身为杨广挽回最后颜面。
杨广弯腰搀扶起升平,一双温暖的手包裹她的,探往自己下颌,唇边漾着淡淡笑意:“来,好好系,千万不要没等出宫,带子便开了。”
朝臣眼中,金銮殿上,万民表率的皇帝为国家安危亲自出征,母仪天下的皇后为黎民百姓送君千里,杨广和升平两人彼此凝视,目光不肯错开半分。
可杨广能清楚的看见,升平颤抖的手指正抓住金绦缠丝带不肯放开。他低头看她,静静的,升平眼中噙满泪水,望着自己手中的金色丝绦不敢眨眼,生怕自己一动,眼泪便落在众朝臣的眼中。
杨广俯身,在升平耳畔悄声道:“不过才二百里路,朕答应阿鸾,一定尽早归来。”
升平扯动嘴角:“嗯,皇上一定早去早回。”
眼泪加重,终还是不争气的晶莹坠落。
杨广伸手为升平抚平耳边碎发,在无人看见的一瞬将泪珠收在掌心。他笑:“这眼泪朕收下了,改日还你。”
幼时杨广那次出征,升平深知北疆遥不可及,纵然心中惦念也无力可施,今日他再次征战,目标直指京郊二百里处,知他决意亲征,她的心怕也果真随着去了战场。
“此刻再说其他已经没用了,不管如何,朕出征念头的已有,阿鸾拦是拦不住的,何妨笑着送君一别?”杨广的气息轻拂在升平耳畔,声音低沉温润,根本不似先前对臣子般的严厉。
升平:“臣妹知道不该阻拦,但请皇上恕罪,臣妹实在笑不出来。
杨广盖住升平的手:“那就等朕回来再笑吧。”
升平定定心,含住眼泪点头,一下一下为他紧紧系好带子。
杨广回身,扬手示意,朝臣顿时噤声叩首。他容色凝重坚毅,声音低亢:“今大隋边境被犯,有谣言谎报逆贼连破数道隘口关卡,可笑,李氏逆贼不过是螳臂当车力微难成。京畿四面屯兵,坚若铁壁,岂容宵小作乱!今朕亲征,扬隋荣威,必将逆贼治服于脚下!”
朝堂四方兵营守将闻言立即奋而跃起:“末将愿随皇上前往平叛,以死效国!”
杨广笑,“好,准奏!”
杨广的目光坚定如铁,展望众人:“大隋万年,天下尽归,众爱卿等朕归来!”
升平第一次看见杨广身上围绕凌厉迫人的光芒,无论是谁都会心甘情愿的臣服在他的帝王气势下。他屹立在蟠龙宝座前,给她留下最后的影像犹如即将出征的英雄,凛然不屈。
时隔三年,他又一次出征。三年前,他离京出征,京都大变,皇位上的人坐了又换,换了又坐,没有一刻安稳。三年后,他再次离京出征,皇位又会如何变更?这场疾风骤雨来得太过猛烈,甚至他还没有定下继任之人便匆匆迎战。
何去何从,会如何改变? 升平手心还拽着杨广的衣角依依不肯舍去。
他已经迈开脚步向外跨步。
缄默中,满朝文武无不将忧心忡忡藏于眼底心中。效忠誓言喊出容易,坚信难,谁知此次宫外厮杀风起还有没有机会晴空万里。
红日遥坠。 仿佛在滴出血般哭泣。
大兴殿前长长台阶,杨广登上艰难,迈下容易。
宫门外,数十万精兵强将已齐聚,铠甲耀眼,银光遮天蔽日,杨广重新领兵出征,光晕笼罩他的背影带着不真实的虚幻,渐渐消失在升平眼前。
升平缓缓坐在宝座上,用纤细的手指感受杨广留下的余温。
不敢去送,因为她怕极了那种生死离别。
升平还记得,上次离别时她也不曾送,那时父皇亲手赐予杨广银枪金甲帅旗,杨广的背后有独孤家军马做陪衬,走得好不意气风发。
此次,他再出发,灰蒙蒙的城门再不见昔日辉煌,大红色的宫城门内也没了坐镇的独孤皇后。
胜败已定了,不是吗?
升平拽紧自己胸口的风氅,仰望萧索天际悬挂的那抹诡异光辉。
杨广,你一定要回来,哪怕我们就此放弃天下,你也要安然随阿鸾离开。
没有你,便是天高水阔也是孤寂,没有你,便是自由无束也是窒重。
我们已无路可退。 至少还要有你陪我。
①李世民随李渊自太原南下。途中李渊一度动摇,欲还师更图后举。世民坚决主张继续进军,提出先入咸阳,号令天下的方略。
②霍邑:今霍州。 ③宋老生:隋末名将,虎牙郎。与宋老生镇守大兴城。
④屈突通:隋末名将,死于大兴城守卫时。库莫奚种人,依附鲜卑慕容氏。隋末李渊起义军攻打大兴城时,宋老生率部前往大兴城守卫,与刘文静相持月余,有树下劝说其投降,宋老生不允诺,李渊派家仆游说不成反遭斩杀。最终大兴城失守,宋老生被俘受降。李渊见面后问道,“何相见晚耶?”宋老生回答:“通不能尽人臣之节,力屈而至,为本朝之辱,以愧代王。”李渊赞曰隋室忠臣。授兵部尚书,任蒋国公。
咫尺硝烟妇孺哭 出征不足一天,杨广与李世民便对决大兴城郊二百里处。
李世民拥军士亮剑勃发,杨广带兵将严阵以待。
而坐在深宫朝堂上的升平面则面对堆积如山的各类奏章,第一次沉稳下心来逐个审阅,火烛摇曳,一直静坐到天明。
杨广信她,才将江山托付。
在没有辅国之臣的庇佑下,升平第一次独自面对朝堂的纷扰,也是第一次察觉江山如此沉重。
此刻,她不过不满二十岁。母后于她这个年纪时,也只是刚刚随父亲北方起兵而已,再多的才华也被动荡世事掩盖没处施展。
升平知道,此刻她擅做的每项决策都会危及大隋江山社稷,握在指尖的朱砂笔勾勒得更是整个杨氏皇族的性命。她唯一可以坚定做下去的缘由,是她要耗尽全力为杨广撑起后方宫阙的安定。
两百里,生死之距。哪怕最终他们不能逃过亡国结局,她也不愿让他终日惦念自己。
战报频频飞马传来,每一次都会波动她濒临崩塌的信念。
杨广以临关为据与李世民斡旋,重克两次李氏叛军城外,斩获敌军将领两名,全军欢欣鼓舞。
三日后,李世民丑时率军突袭成功,重创隋朝守军,火力猛烈以致城墙俱损,大隋军队后退三十里,举军悲恸。
又是一日,杨广整军待发,再与来敌迎面而战,三军将士誓死守护皇城,硝烟弥散下收复失地一十五里,士气大振。
这样的战报着实让人情绪骤起骤落,上至皇帝宝座上的升平,下至城中濒死百姓,无不因此忽悲忽喜难以安然淡定,而发生这一切不过是短短五日内的战报,若再熬上一年半载,怕是远行离人未归,眺望的人已精力疲惫。
升平不知道自己还能撑多久。 烽火间隙,杨广曾命人送回一封密函。
升平在夜深人静时小心翼翼展开黄绢轻帛,绣满蟠龙的绢帛上面只有他对她的一句叮咛。
水道一旦修成,阿鸾先走。 升平手指发颤,泪已经抑不住滚落面颊。
杨广在此时是最清楚最终胜败结局的人。他留信如此绝望必是再没有改变余地。
升平心中顿感悲戚,不曾想大隋朝建国三十余载,竟就如此败了,败得完全没有无生可能。
黄绢上,杨广的字迹不似以往刚劲,想必他也在烽火中唏嘘大隋来日不多了。
洇晕在泪水中的墨迹,字字模糊,除泄露杨广的悲哀,还隐藏对她安全的忧虑。他在阵前注定背水一战,若输,必然马革裹尸不复还,而升平的性命悬于城破之间,他不得不提前为她准备好最后退路。
被硝烟熏染过的黄绢密函,怎是一句相思挚爱轻易能够涵盖。
怕是融进了杨广最后的牵挂,最后的痴念,甚至还有不舍……
升平让永好为她研磨在这绢帛末尾处留下八字,升平不离,等君归来。八个字,她写了许久,颤抖的手指一次次被迫停歇,等欲哭的气息平稳下再写。
含泪带笑将绢帛仔细叠好认真密封,仰起头嘱咐永好:“明日与战报一起送出,务必亲手交与皇上。”
永好点头顺从退去,升平颓然瘫倒在床,厚重的金色床帏如同身上重担压得她无法呼吸,升平翻出压在枕底的玉佩,那枚曾是父皇希望杨广送与王妃的绿翠,她将绿翠紧紧握在手心。
兄妹亡国,如今已一一应验。她一时荒诞情愫难抑,竟惹来如此滔天大祸,怕也是要这块玉佩时不曾想过的。
如今,她只想等杨广归来,一同离去还是一同殉国,都可以。
深深呼吸,想要收回蕴含多时的眼泪,却不料,越发加速那晶莹泪滴的坠落。
还有五日。水道修好之时,杨广可会平安归来?
拱手河山时,他和她能否安然逃脱皇城束缚?
五日阿五日,度日如年的滋味如此苦涩,不经历的人怎会知晓。
升平枕着泪水入睡,在梦间想要问问杨广是否会后悔最初的决定。
隐隐约约听见门外有人窃窃私语,永好慌乱奔到殿内,接近床榻时放低声音:“娘娘,娘娘。“
升平骤然起身,顾不得长发散乱拉住焦急的永好:“怎么了,为什么这么慌张?”
“庶人萧氏……”永好似乎不知该怎样禀告,神情有些异样犹豫。
升平心骤然提升,声音也分外尖锐:“萧氏怎么?”
“永安寺宫人来报,萧氏申时突然跌倒,此时似有临盆之兆。”永好的犹疑有些奇怪,不过一闪一动间升平不曾注意到。
升平霍然披上外裳,急急站起“快,带本宫去看看。”
还未及走上两步,门外又有内侍禀告:“皇后娘娘,控翔府将军独孤讯来报。”
升平伫足,心中骤紧,不觉变了声调:“进来!”
大隋守卫分为十二府,最贴近皇宫的守卫便由控翔府管辖,将军独孤迅之所以保全性命残留于此,是因为他从幼年时与独孤家分崩,独孤陀更是他的杀父仇人。独孤讯幼年时与杨广相知,所以得到新君万分重用。入夜深宫,他的出现只代表一种可能……
“皇后娘娘,方才臣观测到大兴宫内东南角有烟火骤现,似是内外通结讯号。”独孤讯此时戎装佩剑,见升平发鬓凌乱,不禁垂首不敢再看。
升平只觉自己背后冷汗已出。原来,那日杨广不曾错杀百姓,火烧月华门一事并非孤立偶然,它似乎在向城外传递讯息,以便让外敌不入内城便已知道内里所有动静。
“什么时候的事?“升平冷声问道。
“就在……废后临盆之时。”独孤讯犹疑片刻才肯说出。
升平心惊,但仍故作镇定:“可有下达命令灭火细查?”
独孤讯抱手拱拳:“臣已经传令下去,命十二府严查纵火之人,务必在寅时将可疑之人活擒,即使奸细就地服毒也要带回宫里查实。”
升平颌首,郑重道:“还有,必须将大兴宫四角宫门紧闭,加重东南两面守卫,宫中立即封闭甬路宵禁,命所有内侍交出火镰,尖刀!”
东南宫门,内外之人都有可能纵火,凶徒更是于内于外都有可能存在。
独孤讯应声撤出,门外却又再来内侍通禀:“娘娘,永安寺再来内侍禀告。”
升平心中不由慌乱:“让他们进来!”
三名内侍跪倒在地,为首者垂首询问:“庶人萧氏无力分娩,于卯时初近乎气绝,御医请娘娘示下是否独留皇子。”
升平喉咙一紧,冷冷望着内侍。她从不知世间还有这样一种残酷抉择,用孩子性命剥夺母亲存活权利。她沉默片刻,冷冷问:“本宫要两个都留。”
跪倒的内侍抬头,神情颇有些为难:“御医说,怕是不能。”
升平抬起右臂,厉声拂袖道:“那就转告御医,这是本宫的命令,她们母子两人本宫都要留,少一个,就要了太医院所有人的脑袋!”
内侍不知为何,突然硬了身子,仰首道:“皇后娘娘,生死由命,怕是御医也不能擅自更改命理轮回,望皇后娘娘明鉴!”
升平冰冷的目光扫视眼前这个胆大妄为的内侍不禁嘲讽:“别当本宫不知道你们是谁,你回去跟你们主子报信,就说萧氏的命本宫今天是保定了,他若是还有疑问就亲自入宫来找本宫!”
原本还想争辩的宫人突然身子一震,唯唯诺诺不敢吱声。
“永好,快,为本宫梳洗,本宫要去永安寺查看究竟。”升平命令道。
永好迟疑一顿,随即垂首上前,准备为升平梳洗。焦急的升平又再出声吩咐道:“预备车辇,要快!”
此事必须要快,否则情况将不可挽回。 从月华门事件开始升平就在怀疑一个人。
当杨广率领大军在郊外迎敌时,此人趁内乱混入宫,使用手段迫使萧氏提前生产。孩子得留,他则携天子以令诸侯,等待杨广在京郊战死,他将坐拥天下。
蓦然,面前不曾退去的永安寺三名内侍中的一人突然站起身,声音浑厚震耳:“皇后娘娘,好久不见了。”
方才此人始终低头隐藏面容,升平看不甚清,如今两人对视,相距不远,借由灯火查看才发现竟是消失已久的舅父独孤陀。
升平再抬首,殿门外已经黑压压站满带刀侍卫,一身内侍装扮的独孤陀略略带笑:“皇后娘娘见到老臣未见吃惊,莫非已知道老臣会入夜拜访?“
升平淡漠一笑:“本宫早已知道这是孤独家惯用的手段,没什么好惊讶的。”
独孤陀冷冷笑了:“没错,正是老臣一人所为。”
“从萧氏入宫开始,独孤家就开始缩减前锋一意后退。皇上施压打击独孤氏,也没有见舅父多加反抗。这与本宫所知舅父的性子着实迥异,舅父让萧氏向本宫展示信报,不过是为让本宫督促当今皇上出征迎敌,造成城内空虚,再由舅父来挟天子以令诸侯,只等皇上战死,舅父再用孤儿寡妇博天下一战,是吧?”升平说道此处,不由轻叹一声,眉头紧蹩:“只是本宫不明白,舅父的盟友逆贼李渊不知道舅父心思吗,他们甘愿自己不坐宝座由舅父独霸天下?”
独孤陀冷冷笑道:“娘娘好思量,不过万般算计还是差了一步。”
“什么?”升平面无表情质问。
独孤陀:“独孤家与李家数十年前便是国亲姻眷,李渊之母也是在下的亲姐,与文献皇后同父同母。我独孤氏既然当初能为女婿杨家起兵谋反,自然也能为同为女婿的李家效力。独孤氏既然可以让杨坚坐稳天下成了傀儡,为何不能操纵李家?”
升平克制自己情绪波动,淡然道:“你觉得,李渊会虚弱到听任舅父摆布?”
独孤陀抿一把面前须髯哈哈大笑:“你觉得你父皇又能比李渊强上多少?有所求才有所失罢了。”
与其说独孤陀是个趁乱世崛起的枭雄,不如说他是在乱世投机的佞臣。他随父亲独孤信看中杨家可能得到天下,遂率独孤家兵马为之誓死效力。如今他赌李家能平息战乱,遂釜底抽薪将大隋灭于瞬间。
他从不落空,甚至从几年前已经开始布局。
升平笑了,从中有些了悟,为何独孤陀会笃定李家会奉迎杨氏小皇帝。
李家曾宣告天下,他们夺位是因杨广这个昏君无道而非一己之私。如今众目睽睽之下推举小皇帝登基也是必经之路,他们需要以仁孝作为障眼法,欺瞒住天下有心人的眼睛。
升平苍白的脸终于露出一丝微红,似想到什么般冷笑出声:“舅父就这么确定萧氏肚子里一定是小皇帝吗?”
独孤陀忽然哈哈大笑:“升平,说到底你还是个乳臭未干的娃娃。只要萧氏临盆,必是男孩。老夫不会容许女孩临世!”
不妙。 他的意思是……
忽地升平嘴角浮现笑容,冷冷一声低笑,连长久以来围绕身边的永好都不能琢磨此刻她心中真正所想。
升平直勾勾望着独孤陀:“可惜,舅父,你千算万算还是少算一步。”
独孤陀眯眼,霍然拉过她纤细的身子,“哪一步?”
升平还记得萧氏对她讲过的话。她求孩子诞生后能被送出宫门,永不再回来。
当时两人之间低语,只有升平才能听清,其他独孤陀派去监视的宫人根本不知道她们低头交谈的内容。升平知道,那才是萧氏的真心话。
升平紧紧握住自己的袖口,笑容未减:“舅父还是赶紧去永安寺吧,否则皇嗣命绝在前,舅父,终究逃不过鸡飞蛋打一场空。”
没错,萧氏一定会在最后时刻采用非常手段反击养父的专权,目的在于保住自己刚刚分娩出的孩子。
至于萧氏会怎样做,升平不能预料,不过血腥气息已经弥漫到近前,由不得她不逆着萧氏步下的轨道前行。
对不住,萧氏,阿鸾只有解开眼前困境才能救你和孩子。否则,偷生也不过是你我一场苍白无力的期冀,如果必须有所抉择,那么阿鸾宁愿在绝境里搏一次生机。
升平狠下心将脸扭向一旁。
独孤陀猛地放下升平,憎恨的目光几乎能穿透她孱弱的身子,查看她到底是在想使出什么鬼花样。
终于独孤陀还是放心不下回过头,恶狠狠命令所有侍卫:“带上她,去永安寺!”
升平冷哼一声,不再理睬独孤陀的专横。这更加让他难以忍受,多疑的他立即加速脚步先行离去。
升平颓然松了口气,不知不觉间额头已渗出一片冷汗。
殿门涌入数名带刀侍卫,不由分说按住所有意图反抗的栖凤宫宫人,将升平押赴永安寺。
唯独得到善待的永好全身颤抖拉住升平的胳膊,惊恐叫道:“娘娘!”
升平徐徐回头,盯着永好惶惶不安的脸庞,忽然一笑:“永好,你是舅父派在本宫身边的人,是吧?”
永好缓缓垂下拉扯她的双臂,低头缄默不语。亦如默认。
升平苦笑:“其实本宫早就知道你是独孤家的人。从父皇死那刻,不,甚至更久以前,在母后最危急的时候居然派你去传信给独孤家人时本宫就该料到了,父皇殡天那时你明着送汤给本宫,实则在给萧氏传信,对吧?”
永好颤抖的身子伏地跪倒:“娘娘,奴婢罪该万死,独孤丞相是奴婢的恩人,奴婢一家人性命都是独孤丞相给的,他的命令不敢违抗。”
升平被带刀侍卫束缚住双臂往外拉扯,唇边却依旧带着凄然笑容:“你们总喜欢说万死,殊不知,一死已经足矣。”
这是杨广在朝堂上愤然而说的话,如今升平才明白他话中的辛酸。
升平紧紧闭上双眼任由侍卫将她狼狈拉出昭阳宫,推搡着坐上凤辇。凤辇被人抬起,再没有往日平稳,摇摆不定的辇身犹如升平少华年岁所经历的过往,动荡不安。
永好随升平一同生活整整十余载,不曾想她也是独孤家埋伏在自己身边的眼线,从六岁开始升平已经熟悉身边的永好,熟悉到仿佛永好是自己身体的一部分,可终还是不能认清永好的真实面目。
独孤陀还在他们父子母女兄弟身边埋伏下多少眼目手足?
不知不觉中被亲密伙伴监视十余年,或是如此时知晓所有真相后心痛难当,哪个更能让人绝望?
升平都不知。 或许也不需再知晓。独孤陀终将得到他想要的一切。
独孤家的血流淌在他不甘沉溺的身躯里,发挥着最大的功用。
他要的东西一定不会失手,从最开始,母后就已知道,却忘记告诉他们兄妹二人。
母后……阿鸾,真的好想你。如今局面,是母后在试探阿鸾吗,阿鸾不曾懂得的道理如今都懂了,可母后却还狠着心不曾回来,母后,母后……
永安寺,皇家停放灵柩所在。
生前俯瞰江山的天子,生前母仪天下的皇后,甚至有位份的薨逝嫔妃都要在此停放以供悼念。在此处,光芒难见,森森阴阴所见也只是若干油灯摇曳易断所带来的冰冷恐惧。
萧氏初嫁进皇宫时,在此迈入朝堂。如今性命堪忧时,也需从此离开。这也是后宫中最常见的轮回,也是所有后宫女子无法躲避的注定。
升平恍恍惚惚被推下凤辇,愣愣看着眼前宫人御医来回出入。
升平踉跄走过青石甬路,越接近永安寺的大雄宝殿越能听见内里隐隐约约传来的呻吟声,空气里血腥的味道也越发重起来。
夜空寂寥,忙碌的宫人竟似点缀临战之夜的星辰,参杂森暗夜色里,不停变换自己的位置。
永安寺从不曾迎接过新生命的诞生,它惯于送别。所以青岩碧瓦的大殿沉重冰冷,一时间不能接受自己角色上的转变。它见证北周旧朝几位君主的离去,也见证本朝先皇与先皇后的撒手人寰,万古不变的阴森古刹里,突然因新生皇子涌现出一丝温暖。
突然间,大殿里的萧氏开始厉声嚎叫,升平双腿颤了两颤,险些跪倒在地。
“生了,生了。快,止血!”专侍生产的嬷嬷随着紧张叫着。
生了。不知是男是女。 升平不顾一切扑上去,靠在殿门外听着内里繁乱。
婴儿的啼哭有些微弱,伴随着宫人们脚步匆匆的声音,向大隋江山昭示自己的诞生。
曾经,升平是那样恨过这个孩子。他的存在让她和杨广之间产生荆棘隔离,总觉得他再不是从前温柔儒雅的广哥哥,她也不是昔日天真烂漫的小阿鸾。
只因为一个无辜生命,他们再难回复到从前的亲昵。成长过程中不断出现的暧昧都被肚子里不知是男是女的孩子轻易打碎,升平知道自己永远不能为杨广生下皇子,所以才会记恨萧氏有幸为他生育子嗣。
升平听着大殿里婴儿的啼哭,鼻子不禁也酸了起来。
无论升平对孩子如何心藏芥蒂,但啼哭的他是杨广的骨肉不容置疑。甚至,这个孩子的身体里也流淌着和升平相似的血,她不能对孩子的降生无动于衷。
升平晃晃悠悠慢慢蹲下靠在大门边呜呜哽咽。
从记事起升平就追着杨广玩耍,懵懂青涩的她只想做他的妻,短短不过四年年,他们竟像走完了一生,所有的事好像就在手边,却又遥不可及。他们根本没有过片刻宁静用来相思,仿佛命中注定一步步来应验那个诅咒。
他和她总是在擦肩而过,再没有重新对视的机会。
如果再来一次,升平是否还会这样不顾一切?婴儿的啼哭唤醒她的神智,不能了,当然不能。他们错过了就是错过,没有再来一次的可能。
蓦地,内里传来惊叫声,惊得所有内外忙碌的宫人身子一颤。升平听见声音骤然站起,双手扒住殿门从门缝里往内窥视。
内里,独孤陀向长榻上虚弱的萧氏咆哮着:“你要干什么!”
很快婴儿的啼哭声越来越小,里面挣扎抢夺的声音再次加剧,零零碎碎跌落地面的清脆声响不知是药碗打破还是珠玉坠地。
升平顿时心头一紧,抬起头。 萧氏她……
哗啦一声声响,内里再没有婴儿啼哭,随即纷杂人声停止,有人轻轻惊讶:“娘娘,娘娘……。”
独孤陀怒气冲冲步出大殿,用力推开门,升平急忙向后倒退,定睛看清他的手中还提着锦缎襁褓。
周围宫人悉数跪倒在他脚畔,唯独升平惨白脸色沙哑着问,“恭喜舅父杀女夺孙成功。”
独孤陀不禁冷笑:“少废话,如今胜负已定,外甥女,你还有其他对策吗?”
升平懵在原地进退不得。她知道刚刚所有声响一定是萧氏意图掐死孩子造成的。既然萧氏不能自己亲手送孩子出宫去,也不愿孩子落入虎狼之手当做傀儡。可此时,孩子已经没了声息,不知她是否还好?
升平猛冲上前,想要一把夺下孩子。可独孤陀扬手一记耳光,近乎将升平扇坐在地。
升平从未被人如此打过,这是她十九年来所蒙受的最大屈辱。她捂着火辣辣的脸颊,双眼瞬间陷入黑暗。
停歇片刻的她慢慢爬起,缓和的双眼迎着独孤陀俯视的目光,竭力用不稳的双腿支撑起身子,慢慢站在他的面前。
独孤陀阴森笑容含在嘴角:“老夫再说一次,不管是你还是杨广,都不可能阻挡这一切的发生。早知今日蒙难何必当初一意孤行?想大行皇后对你们已经多加庇佑,可你们兄妹逆伦祸国殃民,如今宫倾国亡又怪得了谁?老夫不过是替天行道,将你们这对世人唾弃的乱伦逆子诛杀,也是在顺了民心而已。”
升平耳朵被嗡嗡声响充斥着,那记耳光附带独孤陀被压抑多年的野心向她袭来,她根本没有还手之力。
舅父昔日慈祥的面容变得异常狰狞,口口声声都是义正言辞的斥责。他果真像自己说的那样堂而皇之,为何不敢让萧氏站起来亲口对外人说话,甚至需要用卑鄙计谋调开杨广的大队人马,再来对付内宫一干妇孺?
怕是独孤陀自己比任何人都清楚,他所作所为有多么不足人齿。
此刻,他的掌心掐着大隋的最终命脉,也掐着杨氏皇朝最终的结局。
襁褓里的孩子是独孤陀最后的仰仗。
升平笑了,对独孤陀,也对所有匍匐在他脚边的叛变宫人。
“舅父,本宫知道独孤家从未拿杨家当过自己人。本宫虽身上流着独孤家的血液,却被冠杨家的姓氏,所以理所应当死于此葬于此,无可畏惧。”
独孤陀大笑:“好!升平,外甥女!如果有来世,你记得,一定要学会苟且偷生,别说你不过就是个公主而已,哪怕你是统辖天下的天子,也要懂得夹着尾巴做人的道理!”
升平还在笑。笑得独孤陀心惊肉跳。他当即收敛笑容喝令道:“来人,把杨鸾关押晋王宫!”
一干带刀侍卫扑上来,按住升平想要反抗的手臂,力道之大,几乎将她纤细的手腕捏断。
升平咬牙昂着头,狠狠的视线始终盯着那只明黄襁褓。从独孤陀出来到现在,襁褓里的孩子不曾啼哭,随着独孤陀的晃动,襁褓里还是没有一点声音。
升平被侍卫推搡着,脚下绊在石阶上扑通一声跪倒在地,可目光依然不肯离开独孤陀的粗壮手指。
孩子,哭一声吧。若是你的父皇就此阵亡前线,姑姑也好知仍有你留在尘世继承大统。
孩子,哭一声阿,是不是你外公的手指已经掐断你的颈项?
突然间,升平刹那间有些错觉,似在耳边听见犹如小猫一般的抽泣声。
独孤陀也察觉襁褓中的声响,低头,伸手摸向孩子的颈项脉搏。
一声最微弱不过的啼哭终于从襁褓里发出来。
这个蒲降尘世的孩子在逃脱母亲勒杀后,又被佞臣挟持,兜兜转转几个回合才缓过口气,开始苦难人生的挣扎。
升平踉跄被侍卫拉开,刹那间心中涌满欣慰,随着摇曳宫灯,离永安寺越来越远。
孩子的哭声送她一路,即便手腕被侍卫按出青紫的淤痕升平也不觉得辛苦。
此刻,所有的侍卫再没人尊重她是当今皇后,在他们眼中,升平只是个祸国殃民的红颜祸水,所有人对她的目光都是怨愤的,恨不能一时将她捏死在路上。
升平知道,自己时日不多了,只是不知杨广还能挺上几天。
如果有可能,他们或许能在黄泉路上相见,就怕她届时先行一步,等不到她。
生死不过就这几日。
只要独孤陀率领守卫大军出城夹击杨广,杨广便再没有翻身可能。当然,在此之前,独孤陀一定会先将她鸩杀作为誓师的祭品。
升平被关进晋王宫的内室,黑洞洞的室内,所有的物件依然是杨广还在做皇子时的摆放。
没有水,也没有寻常的果品,更没有温暖的火炉和熏香。
升平孤零零抱着双腿坐在床上,反复揉搓着自己手腕上的淤伤,等待最后结束的到来。
脑中已经混乱不堪,所有的事情不想再想。 已经如此,她还有什么办法逃脱?
绝望的升平此时已经深知自己一路走来错得离谱。是她一手导致大隋的灭亡。
她对杨广的痴缠,致使杨广背弃父子亲情。
她对杨广的恼怒,致使杨广对独孤家的打压排挤。
她对杨广的若离,致使杨广不惜拱手河山讨得她的片刻欢心。
她对杨广的失望,致使杨广毅然身披战甲面对不可能取得胜利的战争。
对?或错? 升平知道自己还是错了。从一开始错到现在。
江山在皇族面前最重,重的过天。可江山也最轻,轻的过生死瞬间所见那缕鸿毛。
不管升平想不想要,江山都会因她的皇族血统而落在肩头。注定她和杨广的一生被江山所累,无休无止,无眠无醒。
可笑的是他们还以为自己天高云阔的远走就可以解决眼前所有纷扰。
如今,再说这些已是无用了。
墨色静夜,只有她一个人孤零零坐在这里,等待死亡的降临,心中一片冰凉。
她从不知,江山崩塌,轰然宫倾。 原来,这般容易。 惊魂动魄路穷尽
夜深时分,升平昏昏沉沉入睡,不觉中似有人影影绰绰在眼前晃动,她瞧不清那人面容,不觉想要惊叫出声。
冰冷手掌将升平的声音按在最终,她这才发现眼前人如此熟悉。
“端木姑姑?”升平心中震惊,不禁睁大双眼。她记得自己曾亲眼目睹端木秀荣命丧母后之手,此刻突然又诡异出现在夜深人静的晋王宫,莫非瞧见大隋宫倾国破连厉鬼也不肯放过他们兄妹吗?
端木秀荣神情倒算镇定如常,刻意将声音压低:“公主殿下,老奴奉皇后娘娘之命在此等待已经很久了。”
升平愣住,陡然明白当年鞭笞杨坚耳目是独孤皇后上演给兄长独孤陀看的一场好戏,真正缘由是独孤皇后想让兄长误以为她与杨坚夫妻之间已产生隔膜,使得独孤陀有耐心等待杨广平安归来,再谋算以后的渔翁之利。
此招之险,非常人能淡定面对。也只有独孤皇后这样的奇女子才敢赌上江山营救自己子女。
思及至此,突然想到母后服用鸩酒前后诡异态度,升平骤然拉下端木秀荣枯槁的手臂,身子不住的颤抖:“端木姑姑,母后到底怎么死的?”
端木氏面色阴沉,“皇后娘娘那日是被独孤陀毒死的。”
升平不敢置信急急的问:“母后不是自愿服毒吗?母后明明一切打点如常才肯服药,似乎是想证明母后是自愿用此方法来还回杨广的性命的。”
那些原本已经淡去的回忆突然又被掀开,显示出说不出的神秘。升平望着端木秀荣冷厉的面容心中突然跳了一下。
也许,她和杨广长久以来都被独孤陀玩弄在手掌当中了。
浑身颤抖的升平不住摇晃端木秀荣的双臂,哑着嗓子问道:“端木姑姑,你快说,到底母后是怎么过世的?”
端木秀荣缓缓昂起头,望着寂寂黑夜一字一句咬牙道:“是独孤老贼逼皇后娘娘服毒,他说若是皇后娘娘不病故便无理由可以调回杨广的大军,国也将亡。”
不可能,母后不会这么傻。亲手毒死自己需要怎样的勇气,她不可能在那个艰难时候抛弃所有纷乱,成为别人利用的棋子。
“皇后娘娘三年前就已经预料到今日的宫变,她要老奴潜身地道就为了等待此刻,皇后娘娘想让老奴在最危难时刻护送二殿下和公主殿下离去,城郊八十里外南大营仍有先帝亲信守军,二殿下可凭此一搏。只是老奴没想到此次二殿下会去京郊二百里外亲征,实在无力相救了。”端木秀荣懊恼的向身边的扶手拍击一掌,顷刻间碎了半个赤龙榻。
升平惊诧望着双鬓斑白的独孤秀荣。没想到貌似行将朽木的独孤秀荣居然能使出这般磅礴的力道,如此看来,她出现在守卫森严的晋王宫也是母后有心安排的结果。
“母后曾经留给阿鸾什么话吗?”升平低头眼泪含在眼底,心中已无忐忑。
原来,母后一直都在。她从未离开升平半步。
“皇后娘娘说,她舍身即是为国,无需后人悲伤。”端木秀荣郑重道。
升平茫然抬头,“母后即使被迫服毒也不曾怨恨?”
端木氏摇头,“不曾。皇后娘娘一生率性,即便最终放手江山也不屑为一己之私怨恨某人。她才是真正的天家女子,虽败犹荣。“
升平被端木秀荣郑重神色震住,不觉中也停了眼泪。心中虽然难过至极,到了此时反而哭不出来,升平喘息片刻,强迫自己淡定从容。她接下来要面对母后给自己铺设的最后道路。
是否真的要离开?
应验誓言的国破家亡终就在眼前,升平她是否还有颜面苟且偷生?是否要留下?杨广的性命已经危在旦夕,若她也不走,杨家血脉将一损即灭。
“本宫不走。”升平突然绝然的站起身,脸上是从未有过的坚定表情“本宫相信皇上还会回来,若本宫走了,他寻不见阿鸾,便再无力再肯独生。”
端木秀荣愣了愣,不敢置信的道明后果,“可是公主殿下如果不走,有可能两人皆死在宫倾时刻。”
“那又如何?身为天家子女,国即是家,本宫与皇上死于自己家中,虽死无憾!”升平凛然一笑,露出从未有过的坦然神色。
端木秀荣还想阻拦,升平却噗通一声跪倒在地声音略带颤抖:“阿鸾知道端木姑姑历经两朝动乱,胆色自是无人能敌,如今,阿鸾只想求你一件事,恳请姑姑看在母后颜面上务必答应。“
端木秀荣忐忑拉扯升平的双臂不动,也噗通一声跪倒在升平面前:“公主殿下请讲,老奴的性命都是皇后娘娘施舍的,公主殿下吩咐的事定当全力以赴,不必为此行大礼给老奴。“
升平逼近端部秀荣低声回答:“如今萧氏已被控制,皇子还在独孤陀手中,若端木姑姑能救回杨家最后一滴血脉,阿鸾便是一死也再难谢。“
皇子就留在独孤陀身边,周边守卫自然不少,若想救回皇子,如同想要在万重保护中行刺独孤陀般艰难。
端木秀荣有些迟疑,门口突然传来隐隐呻吟声,她脸色一变,立即吹灭手中火镰跪在原地,在阴冷月色下举手明誓:“门口守卫似有活口,老奴必须尽快决定。好,老奴听从公主殿下吩咐,我端木秀荣定将皇子殿下即刻救回,为大隋皇族血脉而死,端木秀荣在所不惜。“
升平听罢跌倒在地,双手抱住端木秀荣身子不住低低抽泣。
如果端木秀荣真能救杨广的孩子,至少在宫倾时刻还有一个希望留存在世。
“端木姑姑务必将他带出大兴宫,哪怕只做个平民百姓,只要此生安稳度过即可。阿鸾谢谢端木姑姑的大恩了!”升平俯下身子再拜。
端木秀荣拉住升平动作,再定定望着她:“公主殿下果真不走?”
阴森夜色中端木秀荣双眼睁大,神色异常凝重,“公主殿下可知在宫倾时刻大兴宫里没有一人可活!”
升平知端木秀荣深意,含笑摇头,目光无悔:“阿鸾决议与大隋生死与共!”
端木秀荣撤开拉扯升平的手臂,面色沉重的点头:“果然是皇后娘娘的后嗣,公主殿下如此识得大体,也不枉皇后娘娘临终挂念了!”
独孤秀荣再不看升平,转身离去。
升平望着独孤秀荣离去的背影,脸上再没有泪痕。
升平就这样亲手割断自己最后离开的退路。两人瞬间的对话犹如万千长叙,短短片刻已经决定自己和他人的生死。
这是独孤皇后留给升平最后的保靠,拒绝了,再没有机会重新再来。
未来只能靠升平一人摸索前行,即使再痛再难,也不能后悔。
一夕之间,升平仿若真正长大,之前登上宝座,身披凤袍都不能足以逼她迅速成长,只有在最后时分升平才意识到自己是天家女子,即便死,也要死得有所价值,死得具有天家尊严。
升平疲惫的闭了闭眼,但很快睁开。她支撑起疲惫的身子蹒跚步行到宫殿门口处。只见门口数名守卫宫人悉数毙命在地,横七竖八躺在殿前。
远处钟楼上的晨钟已经敲响四声,升平知道,如果要走必须趁凌晨时分,她已经错过了最佳时机。
如今独孤陀是想先占大兴宫皇城向李家邀功,但他一定还没有翻到君临天下的御玺在何处。幸好升平在独处国事期间,每日都会更换御玺藏匿之处,她必须趁天未大亮时刻去大兴殿密阁拿出被藏匿的御玺。
即便不能等来杨广,就此砸碎也不能给叛军留下。
升平按住自己胸口,吃力的将宫人尸体拖到殿内,卸掉自身钗环霞衣,套上宫人风衣罩住自己面容,将晋王宫大门微微合拢便悄然离去。
御玺是皇权的徽征,升平不会让它丢在逆贼手中。如今还有一个时辰行动才会百官上朝,趁独孤陀以为胜券在握之时,还有一段时间足够拿回大隋的御玺。
此次行动生死未卜,升平也怕杨广若平安归来时会看不见自己。但御玺被独孤陀拿到后果更加难以想象。如今还有众多未归降的江南兵将们,他们还在奋勇与南蛮厮杀。一旦御玺落入叛军手中,所有大隋兵将都必须听从号令举械投降。升平唯有保留御玺,甚至砸碎它,才能为大隋江山换回片刻喘息。
升平拉紧面前罩衣,顺着漆黑甬路前行,没有宫灯照亮她一路颠簸踉跄,一日未曾进食的升平根本不知自己从哪里来的力气还在苦苦支撑。
皇族血脉,天家尊严,对升平来说这些往昔都是再空洞不过的话语,如今也能置身感受。
此时此刻不管如何,她都必须完成对大隋的保护,哪怕前方生死难定也必须咬牙前行。
升平暗下决心后,心中一片寂静。
从此刻起,她已不再是后宫任由父母兄长摆布的公主帝姬,而是真正将大隋融入骨血的皇族,宁可引刀自伐也绝不屈辱求饶。
大兴殿前,灯火犹在。
随独孤陀叛变的精兵强卫都将皇权所在的大兴殿密匝匝围守,升平根本无从而入。
升平藏在大兴殿长阶阴影处远远眺望,看着来回巡视的侍卫深知想要进入正殿夺取御玺难比登天。这些侍卫曾是大隋建国以来文帝杨坚亲手培建的誓死忠士,如今齐齐将剑尖掉转,再看不到丝毫往日忠诚。
想在他们的眼前混进去,如同绝境求生,很难,很难。 除非……
突然,大兴殿内发出凄厉叫声,宫殿外所有守卫立即冲往内殿。
殿门由内大开,内里扑出几名惊慌失措的孱弱宫人疯一般往外逃命。
升平欣喜,立即放开头上的罩衣由角落里悄然走出,在贴近几名宫人的地方,假装跌倒在地,随她们一起做出挣扎模样不住的尖叫哭喊。
大兴殿内里很快发出打斗声,升平停住疯狂的举动,发现没有侍卫注意自己方向处动静,便顺着拽过一名宫人悄声问:“里面怎么了?”
那名宫人身子抖若筛糠,声音也不住颤抖:“有人行刺,要刺死国公爷。”
升平心中顿悟,想来是端木姑姑先动手了。
升平拉着宫人,假意自己也恐惧不已,声音颤抖着问:“如今国公爷如何?”
那名宫人借由淡淡月色发觉升平眼目熟悉,不觉蹩眉疑惑:“你是……?”
升平立即低头遮挡住面颊:“我是晋王宫的宫人,是过来通禀皇后娘娘起居情况的。”
那名宫人恢复惊惶的眼神,慌忙答道:“差一点就成了,还好国公爷躲过了刺客,不过那个刺客似乎想要小皇子性命,招招都奔向小皇子。”
“她要干什么?”升平脱口厉声质问,过于激动的表情再次引起宫人怀疑:“你到底是谁……”
升平已经来不及解释,奋力从地上爬起,连滚带爬的往玉阶上跑。
即将接近大殿时,面前突然横过一柄长剑,有人冷声问道:“你是谁?”
此侍卫藏身处极其隐蔽,升平以为侍卫已经悉数入殿根本不曾注意过他,如今被抓个正着,几乎不知该如何辩解。
升平低首,心中百念已转,身子一软瘫倒在地,重重的在汉白玉石阶上磕头,口中道:“国公爷何在,奴婢有紧急消息禀告。”
侍卫不查,喝问:“你是哪个宫的?”
“晋,晋王宫的,皇后娘娘,皇后娘娘她……请通禀国公爷。”升平有意说得紧迫。
殿内还有兵刃砍杀之声,可见端木姑姑还没有离开。升平又向前爬了几下,“此事耽误不得。”她的眼角扫见侍卫左手空出一块,突然抢前半个身子,扑进正殿门内。
侍卫见状立即箭步上前追杀,升平只能慌忙闪躲迎面而来的剑锋。
“有人擅闯大兴殿,来人,快来人!”侍卫高呼。
升平转身直奔宝座后的藏宝阁,身后的侍卫追上来直接挥剑相砍,升平为躲闪刀剑撞在玉案上险些跌倒。就势避开刀锋再转,又一刀带着火星砍在玉石屏风上,翠绿屏风登时变得粉碎,碎片四散飞溅。
墙上的隐蔽终于被打开,升平拽出宝盒死命抱在怀中。她突然冷声喝令:“你再过来,本宫就摔了它!”
御玺宝盒紫金而成,外表镶满奇珍异宝,纵然不知其中是何宝物,那名侍卫还是被升平震慑人的气势惊住,赫然停住手上动作。
不知何时,殿内打斗平静下来,就在那名呆愣侍卫背后独孤陀慢慢踱步而出,身后几名侍卫还押着身负重伤的端木秀荣。
独孤陀淡淡冷笑:“怎么,你们主仆俩一个声东击西的雕虫小技就想骗过老夫?要是没有老夫的计谋,怕是你还不会出现吧?”
升平愣愣,惊讶的视线扫过端木秀荣的面颊,端木秀荣与升平对视,哑然说道,“老奴辜负公主殿下所托,不曾救得小皇子,就此先行一步了……”
呃的一声,独孤陀再回身已迟,端木秀荣使出全身力气闪开周围侍卫的禁锢,一把向独孤陀喉咙抓去。
升平还来不及出声,想要偷袭独孤陀的端木秀荣已被众人数十把刀剑插在胸口,软绵绵的躺倒在地上,再无力站起。
独孤秀荣的嘴角渐渐流淌出鲜血,侍卫上前查看,面无表情的向独孤陀禀告:“启禀国公爷,她咬舌自尽了。”
独孤陀厌弃的看看端木秀荣的遗容:“不愧是伽罗的心腹,知道怎样断绝自己才不拖泥带水。”
升平抱紧怀中紫金御玺盒子愣愣的目睹一切。她不住向后退,退,退,猛地发疯似的大笑:“独孤陀!你为人不仁不义,人人得而诛之,想要窃国为侯,时还早了一点!”说罢大笑。
独孤陀从未见过升平癫狂如此,甚至连他身后的侍卫也不禁色变。
只见升平面色一凛,绝然将手伸向怀中紫金盒。
曾经见过御玺的独孤陀猛然惊觉,立即高声吩咐侍卫:“快,将御玺夺下来!”
众侍卫一拥而上,升平一动不动任由他们抢走,靠在藏宝阁墙壁的后背已经悄然出了一层冷汗。
这个秘密只有掌握过御玺的人才会知道,独孤陀他虽然有幸看过御玺,却一定不晓得其中奥妙,他永远都不会知道自己抢走的是一道勒命的绳索。
果然为首侍卫将紫金盒子双手推到头顶,独孤陀欣然将御玺接在手中。
紫金盒由北周文帝宇文泰父搜罗能工巧匠锻造而成,外表华美却不失端重,乍见的人很难把双眼再从其身上毅然移开,升平如今赌的就是眼前窃国者独孤陀的贪念究竟有多大。
独孤陀抱紧装着大隋御玺的紫金盒心中狂喜,眼底满是无法掩盖对权势的贪欲,他将宝物小心翼翼端平嘴角扬起得意洋洋的笑容:“当年若不是独孤家始终在背后支撑,这御玺怎轮得到杨坚那窝囊废?”
升平低头,心中难过的闭眼。
独孤家和杨家的关系曾是至亲骨肉相连,犹如钢铁般紧密,携手马踏天阙共揽河山,都不曾决裂过。当日独孤家在杨家座下荣耀光景仿若还在眼前,如今竟是落得如此惨恸结局,怎能不让人质疑?这世间还有尔虞我诈不存在的地方么?
独孤陀多疑的朝身边众人扫视,众侍卫自觉向后几步退开。
独孤陀苍老的面容因为手中的宝物变得光亮起来,为朝事劳心导致两鬓悄然爬出的白发也变得微不足道。他潜伏大隋多年无非就是为了此刻,怎么能压抑住心中激动?
他伸出拇指扣动机括,升平紧紧闭眼。 紫金御玺盒还有一处秘密。
为防止有人擅动国之命根,北周文帝宇文泰的父亲在内布下了砒粉毒药,不懂规矩,机括右转拧动者必死无疑。
果然,一股无烟粉末从盒内喷出,独孤陀不察吸个正着。老奸巨猾的他立即明白中了机关愤然向前几步抓起升平,“刚刚是什么?赶快交出解药,否则老夫一拳打死你!”
升平面对独孤陀的威胁凄然冷笑,缓缓摇头,神色自若:“本宫没有解药。”
独孤陀将紫金盒子边缘靠近升平鼻翼下威胁:“没有解药?好,那我们舅甥两人一起死吧!“
升平妩媚一笑,抬头望着独孤陀:“本宫本就没想过要独活!“
此刻,升平的笑容像极了独孤伽罗,面容轮廓似独孤皇后重生。独孤陀原本卡住升平的手突然畏惧的缩了一缩。
趁机,升平霍然将他手中紫金盒子打翻在地,不屑的将御玺踢出脚边:“不过是个东西,值得你为它顷了天下吗?”
独孤陀见御玺滚走不顾一切扑过去,根本不再理会升平,拼命按住御玺滚落速度。见侍卫还在呆愣,他不禁抬头大骂:“还站着做什么,将她拖出去就地毙命!“
话音未落,独孤陀还没收回的手指猛地按住自己胸口,一大口艳红鲜血喷出,喷溅在御玺上下,点点滴滴凝成蜿蜒血污。
“国公爷!”众侍卫不知如何是好,只能齐齐围住独孤陀。
升平霍然抬头,但见狰狞的独孤陀推开众人抓住御玺向自己走来,升平来不及躲闪,只能眼睁睁看着自己再次落入凶神恶煞般的舅父手中。
独孤陀已经被断肠粉伤及肺腑,如今屹立不倒所仰仗的不过就是身体健硕还在苦苦支撑。
升平坦然仰面凝望独孤陀,笑容镇定,身上宫人衣袖向一旁翩翩舒展。
死有何惧?哪怕独孤陀一拳打死她,她也替杨广解决了宫内的最大隐患。
独孤陀抑制不住撕心裂肺的嚎叫,此刻他已药性入腹部,火烧火燎的灼伤激怒了独孤陀的心性,曾经力举千斤的手掌夺过身边侍卫的佩剑向升平用力砍来。
恍惚中升平听见轰隆隆的大兴宫宫门被攻开的声音。那种沉闷的响声仿佛能穿破天际,在耳边响起。
包括独孤陀在内的所有人都齐齐将视线望向殿门外,只见冲天火光大起,城门角楼已经袅袅升出烟雾。
是杨广凯旋归来了吗?
升平陡然睁开双眼,顺着独孤陀他们的视线眺望去,嘴角漾起欣然微笑。
又一声轰然巨响传遍天阙,大兴殿内里摆放的珍贵书籍顺震动而落下,哗啦啦倒在地面,仿佛昭告宫破时刻的到来。
独孤陀手中所握的刀锋距离升平只有一指,他用力砍下……
“就算当真是他回来了,老夫也不会让你们相见!” 一别终生无前缘
宫门外已经杀声震天,漫天红色的火光直逼云霄,仿若要把天烧出洞来。
微微的,东南角的天空开始暝暝放亮,视线变得渐渐清晰起来,大殿内的烛光徐徐昏暗,不知为何,攻城的人选择这个时间攻下宫门。
升平被独孤陀按住的身体左右动弹不得,她只能躺在震颤的地面上坐以待毙。
天际响起震耳欲聋的独特号角声音,闻声,独孤陀不免惊异抬头,而后手捂住胸口险些掉了原本紧握着的的钢刀,一口黑色污血再次由口喷出,升平一时躲避不及,前胸已是被喷上血污一片。
火光映天,那号角声在凌晨时分响起极其阴森,声音之大重重撞击着升平的双耳,不觉耳鸣眼昏。
升平瞪大双眼,想要看清独孤陀表现出的惊恐表情,他似乎听见了绝命口令般开始慌张起来。
独孤陀奋力从地上站起,以刀拄地,蹒跚着走向大殿门口,他似想张望什么,但还不等看见心中所想人已经跪倒在地。
独孤陀扶住殿门,身朝叛军涌入方向厉声嚎叫:“李世民,你背信弃义,你居然出尔反尔!”
失去刀剑威胁的升平全身冷汗已经湿透衣襟,再爬起来时,竟发现独孤陀已经堆到在地,一动不动了,手指相探人早已断了气息。
激战声瞬时传来,带刀侍卫们又见独孤陀毒发身亡无所依靠,顷刻间逃的逃,还击的还击,整个大兴殿乱作一团。
升平趁人不备赶到内殿,见襁褓里的孩子竟还在睡,孱弱如小猫般蜷缩在黄色锦被里,差点逼出她隐含多时的眼泪。
升平静静抱起孩,心中滋味复杂,时间已由不得她多想,只能先将孩子揽入怀中再从内殿出来。大兴殿内的侍卫已经不见踪影,她在桌脚下寻不到刚刚踢出的御玺不禁有些焦急。
又轰然一声巨响,惊天动地,刹那间如水泄般的声浪向大兴殿袭来,还想寻找御玺的升平不禁愣住。
殿门外突然有人高喊:“宫门破了!”
“快逃吧!”没等见到叛军,弃械丢甲的侍卫大有人在。
偶尔有不死心的侍卫还望想阻止颓败,“胡说,李家与独孤家有盟约的!他们不会背信弃义的!”
“盟约还管用吗,他们说由独孤家开城门迎接,此时又换成自己攻城,可见独孤家的人也是难逃一死。”慌乱的声音还在耳边,人已不知去向。
升平抱着小皇子走向殿门,只见大殿门口两排金色蟠龙柱上被钉了大片箭雨,密不透风的封锁下再不想逃的人也难立足此地。
箭雨后是黑色耀眼的盔甲阵,整齐不乱的杀进来,所侵压的来不及逃走的宫人一个个虚弱倒下。
升平见状,一路往殿内狂逃。
身后不远处已可以听见熟悉的呼喊声:“殿内还有人,快上,千万不留活口!”
宇文化及!杨广最信任的大将军。没想到国之将败,连他们也变得不再忠诚。
升平惶惶扳开藏宝阁下方的机括,这里还有一方能躲避的精巧夹壁,原本是一条可以直通昭阳宫的密道暗路,可于三年前母后父皇怄气时被严严密密封死,如今其间空隙只能容一人藏身,一旦入内,将无处再逃。
慌张爬进去后,升平将机括合拢。机括内有手指粗的缝隙,缝隙恰巧被鎏金台桌掩挡,外界不能看出。升平从缝隙中向外窥视,只见大殿内很快就涌入数十名身着北蛮服饰的精锐行兵四处搜罗,为首的宇文化及赫然喝令道:“昏君后宫无论侍卫宫人,一旦查出就地斩杀,杀无赦!”
那些仓惶而逃的大隋侍卫们毫不留情的被砍死,激战声传入殿内,空荡荡带着回响。
升平藏在夹壁中,怀抱小皇子眼睁睁看着夹壁墙外血腥的一幕。
宫人衣裙被掀开以辨其男女,侍卫手指被切断以夺其刃。每斩杀一人竟将大隋遥指江山的大兴殿当做停尸场地,所有尸体皆一排排垒好。
血流遍地。 整个大兴殿的金砖蜿蜒流淌鲜血。 国殇何谈尊严。
源源不断有惨叫声传来,唾骂声,呼救声,哀求声,乞怜声,升平咬紧下唇几乎濒临崩溃。怀中的婴儿倒是难得的安静,升平唯恐孩子被自己压住,只能竭力压抑住颤抖,不住的在暗格中晃动胳膊安怀中抚婴儿。
宫人一层层叠在一起,侍卫则单独摆放一边清点人数。血腥的大兴殿变作前所未有的修罗场,随处可见北蛮人以万金一块的缠丝盘龙金缕窗帷擦拭染血的钢刀。
疯狂的杀戮终于结束时,升平竟忍不住吭了一声。
仿若腔子里的气直至此时才放出来。
前殿后殿再没有新的尸体被抬出,证明大兴殿除了她和怀中的孩子,再没有存活下来的的性命。
忙碌的李家兵将似乎想要在天大亮前完成此次血洗,他们努力将尸体落好,甚至连脚尖都摆得甚是规整。
直到门外响起呼喊声他们才停住动作,悉数匍匐在地不肯抬头。刚刚还凶神恶煞的宇文化及,彷如瞬间被点化成驯服绵羊,再没有戾气浮现。
“二皇子到!”高亢的宣告声应该用得是蛮语,升平曾与独孤皇后学过北蛮鲜卑语言,听上去竟有些相似。
靴声霍霍响起,坦荡荡入得大殿一人,他重盔黑甲,一柄长刀别于身后,挺拔身躯牵动身上盔甲刚硬而又沉稳,他在朝阳光线里走入大隋朝堂,无动于衷的面容里沉浸太多喜悦难以言表。
金色的晨曦带给他眼底太多的复杂情绪,他仰望上方宝座许久,许久。
而后,回身冷笑:“再回来旧地,可有他想?“
“草寇逞勇,不过如此。”八个字带着熟悉的慵懒差点让升平尖叫出声,她猛地从内站起,头碰在内壁上吃痛不住,又不得不颤抖着坐下。缝隙中透射出的局限目光根本看不到杨广的身影,只能靠方才听见的声音判断,他似乎受了重伤。
李世民站在宝座钱回头,刺目晨光挂在他的眼角眉梢,平添些许帝王尊贵。他挑眉,嘴角擒着冷笑:“怎么,时到今日你还不懂得卑颜屈膝的道理?”
玉阶下重重的一声兵将怒喝:“跪!”
接下来噗通一声,杨广的呻吟声传来,似被踹倒在地。
“当日,你派四人踹我一脚,我仍能不跪。而今只我李家只一人踹你,你不得不跪,可见君身之强国才能称王,你彻头彻尾就不能担当起这万里江山!”李世民的声音充满轻蔑,嘲讽此时此刻杨广的软弱。
也许李世民是有权利轻蔑的,毕竟前朝帝王此刻就跪在自己的脚下,他已经征服眼前的宝座和皇朝甚至还有帝王。
大殿里寂静下来,所有人都在等待杨广的回答。
升平拼命挤着身子,想要换个角度去看杨广的模样,怀中的孩子因她的动作也开始躁动起来。
可惜,还是看不见。
一声低低冷笑,杨广满不在乎的镇定回答:“那又如何,我大隋纵然国破家亡也远看不起你们这些北蛮荒族!”
杨广笑着笑着:“你们将永远臣服在大隋脚下,大隋子民永远记得曾经在京城发生过你李世民跪匐在大隋帝王面前自称臣子,想要妄尚大隋镇国公主被拒的一切。别忘了,你们所仰仗的骠壮马匹,是朕当日赏赐给你们的,你们仰仗的兵将,是朕当日放回家乡的,你们永远不能逃脱大隋施舍过的皇恩,即便今日你们反了,天下人也只是嗤笑你们恩将仇报罢了,何来骄傲可有?”
这一刻,升平前所未有的想要看见杨广,她从他的话语里能感觉到气息已经再微弱不过,杨广的义愤言语伴随轻喘断断续续,几乎一时不察便会断掉。
升平将孩子放在脚下,想要再寻个方向去看,她趴俯的动作震动了门板。
陡然,杨广大笑,声调又转:“逆贼,你还不下手等待何时!还有你,宇文化及,吃我杨家米俸的叛臣,李世民,今天他能背叛杨家,明日也一定能手刃你们李氏!”
刹那间,升平扑向门缝将耳朵俯在那里,冰冷的墙壁远远没有即将到来的惨景更冰冷人心。
在门缝最顶端的角落里,升平顺着细微缝隙可见,杨广正跪倒在蟠龙宝座前,乱散的长发披在肩头,周身上下染满诡艳血色,晨曦光芒透过大殿窗棱笼住他虚弱的身影,绝望中的唯美。
李世民天神一般站在杨广的面前,低头鄙夷眼前这位昔日帝王。
升平指甲嵌入墙内,巨痛传入心底却不敢贸然出声。
杨广微微侧头,似在用余光瞧升平所在方向。
四目相触,升平惊住,猛地捂住自己的嘴。
杨广突然站起身,趁侍卫不防备,挥手向李世民劈去,力道之弱,根本不能撼动李世民半分。
李世民甚至无需避让,身边的宇文化及脸色阴沉的抓住杨广的双臂向后用力掰去,顷刻间骨骼断裂的声音清晰传来,升平觉得眼前发黑,双眼却不敢闭拢,只能眼睁睁看着杨广重伤的身子猝然向后倒去,从宇文化及手中脱离,犹如断线的风筝般向后仰去。
喉咙全部被哽住,升平的气息也仿佛被人割断了一般,随杨广的下落,再也无声。
“把弓箭拿来!”李世民喝令道。
杨广瘫倒在地,嘴角还浮着笑意,血沫顺着嘴角往下流淌。
挣扎中的手掌还向升平方向悄悄勾动了小指。 一下,一下。
升平捂住嘴,泪水不住无声涌出,就这样站在门缝隙前,整个人已经被掏空了,再没有多余思想。
杨广,他已经发现了她。
杨广之所以贸然激怒李世民就是为了转移李世民视线,不让刽子手发现升平的藏身所在。
升平身子不住的晃,心中剧恸百转无法出声,憋在胸口的痛恸也难以发泄,她只能死命抓住墙壁,任由指甲生生掰断,血从指甲缝流出并没有一丝痛觉。
巨大弓箭由李世民端住,套在杨广的脖颈上,他冷冷询问:“再问一次,若你能跪下求饶,我父亲愿封你个安乐侯去苗蛊之地,尚且能保存一命也说不定。若你不求……”
杨广用最艰难的动作爬起,身子靠近弓弦挺立在大隋宝座面前,双臂残缺的杨广血肉模糊,身体周围淌满嫣红血色。
晨曦轻拂过杨广慵懒的面容,他淡淡的笑了笑,视线始终背对升平。
“朕,天子。汝,小人。”杨广轻轻叹息,吐出六个字。
忽而李世民弓弦勒紧,杨广的身体被骤然提升,升平张开嘴唇却嘶喊不出。
嘎吱吱的响声是弓弦绷紧的警兆,杨广的身体没有挣扎,仿若早已准备好镇定的赴死,缓缓的离去。
此刻,杨广的小指还在弯着。
“阿鸾,相信我,我一定会回来。他日回来时,我会为你造一座昭阳宫。”
“本宫再说一次,大隋朝昭阳宫只有阿鸾一人住得。“
“看,这是出宫的水道,杨广和阿鸾一起出宫,看天高云淡日月永好,如何?”
“大隋是天下的,你是我的。” “还有五天而已,你就可以走出这座囚宫。”
临死,他也不敢朝她望上一眼。生怕,生怕被眼前的罗刹发现她的踪迹。
哪怕如此渴望再见升平的容颜,哪怕想再听听升平的声音,因为爱她,所以不能看,不能听。
阳光终将金色光晕拂过杨广的轮廓,犹如为抵抗致死的帝王保留最终的尊严。
升平用尽全身力气才哑住自己声音,从始至终目睹杨广的离去。
最后一刻的杨广,宛若从前的广哥哥,淡然无尘,再简单不过的一个人。
唯独鲜血飞溅在李世民的盔甲上,不辨颜色。 成为记忆中黑色的烙印。
一代王朝的覆灭原本就比升平想得迅速,甚至来不及等到杨广赐名皇子,再由天下苍生祈福,也来不及让升平问杨广一句有关来世的承诺让他们两人相约携手不散。
大隋已灭。
嘭的一声,杨广的尸体被摔在熠熠闪光的鎏金蟠龙宝座前,手脚也瘫软了下去。
升平还在哀恸,趴在缝隙上的目光始终不肯离开杨广的最后容颜。可一声长刀出鞘,眼前的观望的缝隙顷刻间黑成一片。
升平慌忙退后,还来不及抱起地上的小皇子,已有人骤然将面前阻挡危险的夹壁板大力扳开。升平大惊,一个躲闪不及,被刺眼的光芒明晃晃笼罩全身。
升平本能伸出双臂遮挡自己面容,冷不丁下颌被人轻轻掐住,抬头可见,不共戴天的仇人李世民正在眼前,饶有意味的打量她慌张的神色。
李世民眯起双眼,双眉紧蹩,似乎觉得升平的身量有些熟悉。
是的。升平曾高高在上看见过李世民的不驯模样,李世民却不曾看见翼纱背后升平的绝世容貌。
“大帅!”身后兵将齐齐上前,甚至悉数拔出刀剑准备迎敌。北蛮人果然因长年行军打仗培养出触感敏锐,李世民猝然动作,他们已经片刻准备停当。
唯独宇文化及看见升平大吃一惊,但很快掩盖眉目间的惊慌,人悄悄向后殿走去。①
升平和李世民之间目视纠缠,两人气息对峙,一狐疑,一坚毅。半晌后,李世民紧紧皱起的眉头缓缓松开:“你是这里的宫女?”
升平身上的衣着打扮和大殿里停放的宫人尸体无不相同,倘若就此假冒宫人也可以蒙混过关。
可升平不能。
升平的身体里流淌杨氏血脉,皇族尊荣不能让她在此刻忍受自贬苟且的羞辱。
杨广的尸体就停在不远处张望这里,她怎么能就此否定生养自己的皇室家族。
“不是,本宫是镇国公主升平。”升平镇定回答。
声音低沉却淡定不改,李世民当然记得曾经魅惑自己动人嗓音。
她曾对昏君巧言告退:一句臣妹告辞,为他轻易解围。李世民始终铭刻于心。
阴暗的夹壁室内,光线半明半暗,但升平纤细的身子宛若烈焰烛火能将周围照亮般吸引所有人的目光。
升平从容走出夹壁墙,面容毫无保留的被所有兵将目睹,宫装不仅没有将她的尊贵气势压抑,甚至使得她呈现另一种素丽之美。
升平微微探出视线,百般不舍的朝李世民背后的某处望去。她的关注和无视触怒了面前的李世民,他拎着她的肩膀拉扯到自己面前,升平猛地担忧自己身后小皇子的安危不肯随李世民的动作前行。
李世民全无征兆的拉开她,弯身从夹壁里拎出襁褓:“你的孩子?”
不可能,三个月前她身形窈窕,李世民随手将孩子丢向一旁。升平想要冲过去抢夺,却被李世民一把困住,推搡到杨广的身边。
杨广在最后一战受了很重的伤,身上的盔甲已经损毁大半,空留出的长袍也染满鲜血。为了保护她,他的双臂被宇文化及折断,颈项深深的血痕向外翻着,突突冒着温热的鲜血。
杨广一生极爱白衣,此时肮脏并非他所愿。
升平死死抑制住自己要冲出双眼的泪水,把头抬得更高,不要让无法断绝的痛苦流露出半分。
杨广已死,她还在活着,她必须要在北蛮人面前保留皇族尊严。
李世民的双眼对准升平高傲的视线,嘴角甚至含着轻蔑的笑容:“你的国家已经没有了,你知道吗?”
升平目不转睛的凝望李世民得意的面容没有回答。
静默中,她的嘴角还在颤抖,但手指已经悄然抬起。陡然间,升平伸出手向李世民的脸颊挥去。
若是平常,升平根本连李世民身子的一丝一毫也不会触碰到,可错就错在,李世民误以为升平就此已经被杨广濒死时的惨状击垮,根本无力发出致命一击。
啪的一声,声音响亮的回荡在大殿里。
事发突然,所有北蛮兵将不禁愣在原地,从他们惊骇目光来看,还没有人胆敢对所向无敌的李世民如此不敬过。
李世民接住这一巴掌动也没动,升平半臂却被震得发麻,几乎不能收回。
带刀的将领们呼喇喇扑上来,围在两人方圆十尺处不敢再向前探查一步。
“退下!”李世民冰冷的命令道。
面面相觑的兵将再次低头退去,李世民望着掌掴自己的女人阴郁一笑。
升平还来不及反应,已经被李世民一把抓住,整个人从地面被拖拉起来,他用力一甩,她便如坠落的物件般撞在耀眼的盘龙龙案上。
升平额角正撞在龙案一角,眼前发黑只觉天旋地转,她挣扎仰起头,看着逆贼一步步踏上大隋宝座想要强撑起身子,但发现胸口起伏的气息已为数不多,剧痛难当。
“大帅……”众兵将不知李世民的意思。
李世民冷峻的面容俯视升平,以拇指轻撵她的唇瓣:“镇国公主?昔日你还算得上我们与大隋交好的姻亲筹码,如今你已经是任由我随意□的亡国之奴。你居然敢打我?”
此刻,殿门外厮杀声已经不知何时淡去,弥散在空气里的血腥气息昭示着大隋朝的覆灭。
这是一个再没有纠缠着亡国诅咒的朝代,也再没有即将完成的水道天境。
罔替轮回,如今大兴殿宝座前又有了他人存在,她确实没有资格逞强。
“抢来的宝座你坐得稳吗?”升平讥笑,低低的声音逼得李世民蓦然贴近,他加重了手指力道:“无需劳你挂念,一定会比兄妹逆伦罔顾纲常的大隋坐得长。”
升平身子顿时僵住,无言以对。
他说的对,兄妹逆伦原本就是天下少有的荒诞,以妹为后更是千古不曾出现的笑柄,升平无话反驳,只能昂起头做到最后完存皇家尊严。
李世民放开钳制升平的力道,按住她不肯俯下的头颅,指着眼前闪着权势光彩的蟠龙宝座:“我告诉你,这宝座永远是李家的,原本就不属于你们杨家。”
“宝座是李家的,但不是你的!”升平在李世民手下冷冷道出一句,立即结束他的美梦。
世人皆知,李建成已迎娶拓跋丽华为妻,李建成身负北国两强联姻,宝座无他人可想。李世民凭借开国有功,最多能封个王侯,却无法得到象征江山的权势宝座。郁卒自然在怀,升平的话怕是直指李世民的一根心头刺。
所以,下一刻李世民已经扬手掐着升平的下颌望向杨广的尸体,他冷笑着贴住她的脸颊,陌生男子气息顿时笼罩近:“如今我拱手相让,他也不能活过来坐上此处。”
面对李世民的刻意羞辱,升平的嘴唇颤抖,强侧过脸不肯看杨广死不瞑目的惨状。
升平绝望至极想要咬舌,齿尖还不等却被李世民察觉,用力一掰,将他手掌伸过抵挡。
升平毫不犹豫的用力狠狠咬下,李世民眉头蹩住,黝黑深目微微闪过怒气,回头喝令道:“都退下!“身后众人不敢不避,只能唯唯诺诺的退出殿门。
升平的舌尖已经尝到血腥味道,但李世民依然不躲。他几乎压住她的身子,按住她的颈项贴近宝座:“你说,它不是我的?”
升平从未被人如此羞辱过,脸颊硬生生按在蟠龙宝座上几乎动弹不得。嘴角因为想要挣扎不得不被扯出一丝裂口。
李世民笑:“你们兄妹敢冒天下大不韪逆伦亡国,如今还有颜面教导我?你说,我是该谢谢你,还是该惩罚你呢?”
背对李世民,升平无法看清他眼底的愤恨神情,耳畔微微被他的气息吹拂在发丝深处燃起不祥的意味。
李世民抽出手掌,慢慢揉搓她僵硬的后背。像极了深夜出闸的猛虎,正在捕食猎物前的腾挪脚步。
升平顿时清醒,心中明白下一步李世民到底要做什么。趁换手之际,拼命挣扎的她反手拉扯他的衣襟,想要调整回身子便于反抗。
可很快,她的手腕再次被死死抓紧按在龙座扶手上。
“背信弃义的小人,当日你们在大隋旗帜前摇尾乞怜,如今窃国后宵小得意更是无耻。即便你们赢了天下也必将失了民心!”升平惨声叫骂,惊恐的她此刻已经口不择言。
划拉一声,升平下身裙摆已被拉扯开,她脸上血色顷刻间褪去无踪。
李世民惯于战场上用刀的手指不知道怜香惜玉,顺着她敝屣的宫裙而上,将裙带大力拽断,向两边狠力拉扯,宽阔的素裙顷刻被撕碎一半。
“住手!本宫是大隋镇国公主,你若胆敢欺凌于本宫,不怕激怒民反吗?”升平已经再找不到阻止李世民的理由,理屈词穷的她声音甚至有些哽咽。
李家号召天下叛变大隋无非就是打着仁德二字的旗号,如今强占宫殿,□公主,此等消息一经传出去,体面怕是再保全不住。
李世民的双手狠狠捏住升平的手臂,冷笑:“大隋公主?大隋都不见了,公主又如何?”
升平此生从未如此惊惶过。无论是独孤皇后饮鸩自尽还是杨广长征不归,她都不会忧惧过自身。
可此时升平知道,再没有任何荣誉可以庇佑于她。事至如今,她不过就是李世民手中的蝼蚁不堪轻轻捏揉,他甚至不惧损伤自己颜面,她再没有任何可以威胁的理由。
升平颜色大变,被按住的手指拼命扣住扶手,想要起身,无奈李世民再次加重了力气,她根本连反抗的能力都没有又被按下。
李世民轻咬升平的耳垂调笑道:“两条路随你选,与我,保你余生平安,与门外我的属下,怕是更加有损你故国尊严。“
升平听罢停住动作,似在犹疑矜持和性命哪个更加重要。李世民低头看着她悲戚面容心中竟有些不舍。
他还记得她华丽唯美的裙摆,那股从众人面前摇曳走过的高傲,那份于天际生养不屑凡世尘埃沾染的惬意。
她是他想要放纵自己征服高高在上的女人。
她和她的兄长总以为天下臣服是理所当然的,他偏要摧毁她从出生时就具有的荒唐优越感。
他想要让她知道什么是臣服,用最简单的方式,如北方男女相处,身服即心服。
升平僵硬抬头,原本悲愤的表情急剧冷硬:“还有第三条路可以走。”
升平的双眼坚定自己最后的抉择,不等李世民来得及阻挡,她已经挣脱手腕刺向双目。
如果不能逃脱被叛军□,至少她还可以选择不看见杨广无法瞑目的悲恸双眼。
升平紧紧抿起的双唇终于激怒了李世民,他再不想怜惜眼前这个高傲的女人。
不管升平怎样扭动身体僵硬的抵抗,他挥掌打掉她自残的动作,宣泄愤怒般将袭衣撕去。
原来,奢靡宫廷所出的布料轻薄如丝,轻易可以毁掉。
李世民一想到升平曾曲意承欢在那个昏君身下就忍不住心中怒意。
为何她会选择自残?只因他是来自北疆小官吏的儿子,而并非天之骄子?若今日眼前的人换成李建成,她会不会就委屈自己为大隋留条血脉?
升平被李世民蜷缩的按在宝座前,身下根本阻拦不住他的侵占,双腿被迫分开时,她心中忍不住悲号,被仇人占有身子比鞭打还要毁人求生欲念。
身后的人还不愿意就此放弃折磨,他刚劲的右手按住她的全部挣扎,左手却异常温柔的抚摸她的脸颊。
一颗冰冷的泪珠顺着李世民的动作滴落,落在他的手背,没有温度,像他们身下的宝座。
蟠龙宝座是权力的象征,可此时,它也是欲望的源头。李世民望着眼前的宝座和身下的女人,前所未有贪恋掩盖了神智,所有的克制都不复存在。
他所渴望的两样东西都有了。
所以霸气的李世民终于在象征胜利的宝座上占有高高在上的亡国公主,用他特有的征服方式想将怀中的女人捂热。
她的冷让他心疼,她的抗拒让他恼火,所以他的身体更加抑制不住的兴奋。
全身撕裂般的疼痛几乎让升平死过去。但,她的嘴角漾起了诡异的笑容。若能如此死,她也是甘愿的。可他像猛虎戏弄到嘴的食物般撕拉一点点吞噬她的生气。
升平紧闭双眼不住的抽搐。
这是一场发生在白昼的噩梦。刺目的光线根本无法让她欺骗自己这只是个梦而已。肮脏龌龊的一幕明晃晃在大隋执掌疆土的大兴殿上进行,屈辱随着身后男人动作的加剧深深刻在她的身心深处。
升平发誓永生永世不会原谅他们,除非她死。
李世民的喘息声越来越重,他开始不可自抑的想要听见她的声音。偏偏升平紧紧咬住嘴唇,不肯发出一丁点儿不属于自己的声音。
身体已经不再是她的了,她至少还要保留尊严。
李世民察觉升平的消极抵抗,低下身子轻轻噬咬她的颈子,升平惊惧,不住躲闪他的动作,却忘记口中的噤声。
“阿——”升平终究被他偷袭成功,一声惊叫脱口而出,李世民终于低声笑了。
升平咬紧牙,再不肯动。留一具比死尸还僵硬的身体随他肆虐,无声的反抗她一定会坚持到底。
升平的无声抵抗让李世民开始有些恍惚。仿佛自己怀中是个再柔情不过的女子,甜美的让他忘记自己身处何地,柔顺的让他想要怜惜珍爱。
他想亲亲她的脸颊,可原本如死尸般的升平立刻避闪。
李世民温热的嘴唇连升平的脸颊蹭都不曾蹭到丝毫。原来她不是真的顺从,她一定想起杨氏还有一条血脉在他手中勉强自己在忍受。
李世民再次发出愤怒,方才所有涌动的怜惜全部荡然无存。
冲击越来越快,碰撞越来越响,李世民粗重的呼吸伴随即将到来的痉挛一起压在升平的身上,升平咬紧牙,将双眼再度紧闭,根本不想感受自己被羞辱的残缺尊严。
李世民用最不光彩的方式掠夺升平的身体,他停止所有动作后懊恼一下子冲回来,他清清楚楚看见升平双腿间的大片殷红血迹,那股血腥的气息甚至压过殿门外上万侍卫流淌出的鲜血味道。
李世民震惊的停住动作,跪在锦色长毯上没有立即起身。
原本赤条条趴在宝座上的升平,慢慢回过身,面无表情的从李世民面前站起,在宝座旁镇定的捡起一柄不知是哪个大隋侍卫掉落的长刀。
抬手,转刀,抹向自己。
大业三年②冬月,世祖③明宗④兵败被缢死大兴殿,葬于江都宫流珠台,厚葬于吴公台下。唐武德元年,被追称隋炀帝。
①史书记载,宇文化及勒死隋炀帝杨广。后将萧氏纳为自己身边宠妃。此处暗写,他救出萧氏离去。
②隋朝617年大兴城破,翌年更国号为唐。此处为小说时间相符,改为大业三年。
③世祖:杨广庙号。 ④明帝:隋朝大臣追封杨广隋明帝。
⑤隋炀帝,唐朝所上谥号。炀:好内怠政,外内从乱的意思。

故国何在人何去 刀锋出奇的锐利。
升平横刀在颈项上轻轻划过,只觉得冰冷锐痛透肌袭来,热乎乎的血涌出,滴滴答答坠入怀中。
李世民顾不得自己仍是赤条条没穿衣衫猝然站起,立掌为刃劈在升平的颈后。
李世民以为升平拾刀是准备刺死他,不料竟是自刎。慌张之余忘了收放力道,活生生将孱弱极点的升平劈昏。
他迟疑一下,立即张臂将她揽入怀中。
升平原本因为被□而散乱的长发在空中来回飘荡,她的颈项上还有鲜血在不断冒出,李世民蹩眉看着怀中倔强不失高傲的女人,目光带有几分深深负疚,一时间再不知该自己该怎么做才好。
莫名怔忡,已是心动。 这一梦好长。
升平隐隐约约梦见自己幼年时,独孤皇后放下手中国事,难得与她和哥哥们一同仲秋赏月。
太子哥哥还是站在母后身边,俨然未来君主般一派正襟以待,杨广拉着手教她从桂花树下采桂酿蜜。杨俊和杨秀还蹲在一旁秘密私语,升平知道,他们是在研究到底是哪枚石樽做工最精细,很快一定会面红耳赤的争将起来。
对了,还有汉王杨谅,他做的香囊是送给母后生辰的礼物,他正在挤眉弄眼的警告升平千万不要说出去。
月夜桂花繁盛,旧梦绮丽难忘,回回头,又望见父皇正亲昵的为母后摘掉发丝间沾染的花瓣,神情分外专注宠爱。
不知为何,目睹这一幕胸口觉得难受窒闷,梦里的她哇的一声哭出来。
惹得父皇母后和五位哥哥齐齐围绕在升平身边,好不团圆。
正因为知道是梦,才会不舍,正因为身处艰难,才会珍贵。
昔日大隋最尊贵的杨氏皇族如今已经悉数凋零,还剩升平一人伶仃苟且,且也多难逃幽禁老死的结局。
其实身子残败与否,此刻已然不再重要,反正总归是要和父皇母后团聚的,这副躯壳又能维持多久鲜活?
只是不知道,那个刚刚降生人世的小皇子如今是否还存活世,他出生至今从未喝过母乳,从未见过父皇,也莫名要死,真是可怜。
看来,出生帝王家注定是悲惨的。
若那孩子走得慢一步,她也许还能赶上他稚嫩的脚步,携他来世投胎吧。
若能就此死了该有多好。
升平想到这里不禁开怀,睡梦里笑中带泪,又惊得哥哥们好不怜爱。
可每一个人的眉眼都渐渐模糊了,无论她怎样用力揉搓双眼也无法看清。
他们要走了吗?为什么还留下她独自一人?
“伤势如何?”耳边突然响起陌生声音,浑厚的低声传入升平梦境。
“所幸太子妃力弱,擎刀也是无力,伤口不算太深,但须些时日静养,待伤口痊愈才能恢复。”另有声音敬畏的回答。
升平蓦然惊醒,缓缓睁开双眼打量周围。殿门,小榻,厚毯,风格熟悉又陌生。
此处不是天牢,不是冷宫北宫,不是昭阳宫,不是大兴殿,是她很少到过的偏僻小殿。
升平惶惶的想要坐起,却因动作用力扯动脖子上的伤口,巨痛迫使她不得不再次躺下,望着眼前正在负手伫立的老者。
他发丝整齐梳入帽冠内,间或两边鬓角的白发也是规整不苟。他浓眉长髯,眉眼似又异族血统,面容虽然敦厚但隐隐可见刚硬阴狠。最耀眼的是身上披挂的外衫竟是用罕见的整张火狐皮做成,能用得起这般毛色来做寻常衣衫,来人的身份不用猜想也知道是谁了。
他负手打量升平,发觉她已惊醒,原本沉吟的老者突然跪倒在床榻边。
升平心中惊惧,面容上却不动声色,就这般静静的看着他在自己面前三叩首。此刻,梦中泪痕犹未干心却已经凉个彻底。
李渊依旧伏地,郑重道:“老臣拜见镇国太子妃。”
若此时眼前的人果真是大隋朝旧臣叩拜,升平还能动容他感念大隋恩德不忘,可眼前的他分明就是颠覆大隋江山的逆臣贼子,她又该以何等神色处置?
升平脸色不觉惨白。神情憔悴的她兀自直了直身子,靠背后锦枕勉强自己坐起,让外人看起来,她并非那般纤弱扶风。
见她并不答话,李渊又道:“臣与太子妃还有姻亲相连,臣的母亲是文献皇后的亲姐姐。”
独孤信当年育有七女,两国王后,一国少王妃,其余几人皆是门阀世家的长媳或命妇。李渊之母独孤氏是文献皇后四姐,文献皇后幼年时她、独孤氏已成婚多年,曾多多照拂过这个最小的妹子独孤伽罗。
李渊见升平对自己并不热络,只能捋了捋花白胡须,又咳一声再道:“至今太子妃殿下已沉睡三日,京城内外无需太子妃殿下牵挂,业已平定安稳,臣此刻斗胆向太子妃请命收编南苗重地十三国。”
提及南苗升平更加不解,以今时今日李家的庞大军力收复南苗根本不费吹灰之力,何必要奏请她一个没有实权的亡国太子妃?
莫非这里还有其他谋算?
升平一时愣住,别开双眼,逼自己将其中缘由仔仔细细思考明白,以防再中这逆贼的奸计。
李渊见升平沉默不语以为她心中仍悲伤过度,只是淡然笑笑:“太子妃殿下,国之不复还望请太子妃殿下节哀。如今天下苍生拥戴臣为平民表率,臣逆天而行实属盛情难以推却,并非有意与恩主作对,臣只是想与北方邦国为盟平定中原叛乱,如今臣见大兴城已安定无忧,乱不会再复,太子妃即便此时命臣赴死,臣也再所不辞。”
升平深深吸口气,心中一沉。
好个托辞!李渊此时再说这些客套话,分明是想堵住升平即将脱口而出的反驳诘问,让她根本无从发问质疑。
李渊见升平还是不肯开口,旋即又露出慈善笑容道:“臣又闻汉王此刻已被大隋旧臣挟持自立,若不及时派兵相救,恐怕战场上刀剑无眼,汉王性命堪忧……”
升平再压抑不住内心激动登时由床榻上坐起身,脖子上的伤口被这一动作撕开,疼得她声音大变:“谅哥哥还活着?”
李渊无视升平激动,面部表情依旧淡定自若:“汉王当然还活着,只是怕再晚几日就不知晓苍天是否眷待汉王了。”
升平缓缓坐下,良久没有言语。其实,她还没琢磨透李渊话中意思,他对自己毕恭毕敬究竟是想做什么?
她已经一无所有了不是吗,李渊完全可以借此登上大兴殿改天换地,为何还要对她一个故国太子妃卑躬屈膝?
善于察言观色的李渊见升平面带狐疑就,立即以额触地,口中大声道,“臣,替犬子求娶太子妃殿下。”
心中骤然一紧,升平连想也不曾想,便立即脱口而出:“休想!”
当众□完她还想求娶?即便她杨鸾是就此碰死此处,也绝不会嫁给李世民那个龌龊之徒。
李渊被当众拒绝容色依旧不改,脸上除了淡定还是淡定:“臣替长子李建成求娶镇国太子妃。”
升平木然又坐下,脖子上的伤口似乎又有粘稠鲜血在向外流出。
发现血迹的李渊从容命令李家侍女上前服侍,升平缄默木然,任由几个侍女将自己的伤口重新换药包扎,再更换崭新被褥。
升平趁机思考李渊话中的意思。 她明白了。
其实,李渊要她配合,在天下臣民面前做一场戏。
世人皆知宫倾时分李家内外勾结混战暴乱,由此致使大隋军民死伤无数。李渊既然是高举仁义之师的旗帜入主大兴城,必然要堵住天下百姓的悠悠众口,宫倾之乱可以借由减免赋税洗刷掩盖,唯独□故国太子妃一条无法抹擦遮蔽。
只能用长子李建成求娶镇国太子妃升平作为善后之计。
可为什么不是替李世民求娶?谁惹的祸就该由谁来承担不是吗?
长子李建成居然愿意替弟弟揽下烫手山芋?
不知何时李世民悄然走进来,也直直跪在床边。不懂避讳,他的目光仍直直盯住升平,令升平几乎无力再思考下去。
他此时正□着上身,身前身后皆是赫目的鞭痕,紫红色伤口处处凝结血疤,皮开肉绽的惨状足见下手人之狠毒。
李世民定定望着升平,她只觉身如火烧,灼热得几乎无力再说出半句言语,不由得别开视线不肯见这个无耻禽兽。
李渊见升平犹疑再向前爬行一步,诚恳道:“太子妃殿下,故国已不可复,但臣永不会忘记先皇恩典,若他日犬儿能接替臣之大业登基,太子妃身为太子妃依然可以母仪天下,臣永保杨氏一门不灭,永耀乾坤。”
这个诱惑着实够大,升平纵然不屑也必须想想背后缘由。到底是什么样的巨大利益能迫使李家不惜如此自辱求娶一个被侮辱的亡国太子妃。
升平心中已知道大概。
大约,大隋并没有完全败颓,此时仍有亲信旧部在南苗之地顽强抵抗,他们拥立汉王杨谅为帝妄图打回京城复辟大隋。
而李家在攻打京城时的所作所为难免会被天下人诟病,从而致使人心浮动。危急时刻,李渊必须要做出一件让天下人敬佩的事,感动大隋的黎民百姓,使得他们民心趋向稳定。
没有什么比迎娶故国太子妃为太子妃更加宽容仁德的了,也正因为镇国太子妃即将成为太子妃,南苗抵抗的旧部会变成无由之师,变成大隋人人得而诛之的叛贼,汉王杨谅将再无力复辟朝堂。
层层叠叠纱帏遮挡住升平的容颜,李渊锐利的视线正来回扫视。他已经急不可耐的操纵眼前的傀儡了,升平必须当机立断,以最短的时间寻找最两全的解决之策。
李世民的视线还在升平的身上盘旋,她察觉他的注视突然想到。
“小皇子呢?”升平抬头冷声反问。
“小皇子仍在。若镇国太子妃嫁犬儿,臣将送小皇子去蜀国做个安乐公。”李渊对此似乎早有准备,给身后侍女使个眼色,侍女领命出门,很快便抱来一个黄色锦缎的襁褓送到升平面前。
升平极快的瞥了一眼那个孩子,面容上不喜不忧,只是木然点头随口说:“哦,不用再送出去了,留在本宫身边教养就行了。”
“可以。”李渊依旧毕恭毕敬的回答。
升平再抬头,凌厉目光死死盯着李世民,咬牙切齿道:“本宫还要剁掉他十根手指!”
李世民霍然抬头,宫灯摇曳的光影照得他脸色从容。显然,他早已知道升平醒来必然取自己性命,剁掉十指已经是天大恩惠了。
李渊抬手阻止李世民开口,从容微笑:“太子妃殿下,犬儿身上鞭伤皆是臣所为,臣听闻他在宫倾时对太子妃殿下多为不敬,所以恼怒之余狠狠教训了他,若是太子妃殿下觉得不解气,剁他十指又何妨?”
李渊回身朝李世民看去,目光陡然变得狠戾,拔过佩剑猛地站起,怒吼一声道:“逆子,你侵犯太子妃就拿十指来偿债吧!”
万籁俱静,升平和李渊都在注视李世民接下来的行动。
升平恨不得李世民不是剁掉十指,而是引剑自刎。
李渊则是暗示李世民做做样子哄骗身后的愚笨太子妃。
只有李世民跪在床榻前缓缓开口:“臣愿以死谢罪。”
他抬头朝升平淡淡微笑,而后从李渊手中抽出佩剑朝自己胸口刺去。
刹那间,剑尖直逼袒露胸口,若升平再不阻止,凭借李世民的力道之猛定然刺心而过。
李渊不曾想李世民当真要自尽,几乎压不住自己担忧想要出手阻拦,但比李渊动作更快的是升平。升平哼的一声冷笑:“死太容易了。”
李世民停住手上动作与升平四目相对,升平嘴角漾起冷笑,轻易将李世民如炬目光避开冷冷的道:“好,本宫答应下嫁,但有三点要求……”
李渊呆立一瞬,立即回复先前诚挚神色:“太子妃殿下请讲。”
升平垂首看自己惨白颜色的手指,声音越发冷硬:“一,本宫大婚必须举国同庆,昭告天下。二,本宫必须于东宫而居,携小皇子教养。三,他!”她霍然抬手,指尖直指李世民:“必须亲赴南苗救回汉王汉王杨谅!”
他们父子不就是要以她升平太子妃下嫁做个欺骗天下愚民的幌子吗,她给就是。
不管征伐南苗谁死谁伤,反正她不会让他活着回来。
冬末春初,宫倾时颓败的草木已然重新焕发新意。不管升平脖颈上的伤口是否已经痊愈,她都必须在此时面对即将到来的新君登基。
为了能迅速平定南苗愈演愈烈之势,李渊废弃企图挟持杨广之子①为皇帝以令诸侯的想法,称国号大唐,自己踏上九重宫阙的巅峰。为能就此顺诏民心,李渊命令务必将登基典仪一切从简,只求能尽快在大隋旧宫登上帝位以便名正言顺出师讨逆平叛。
追随汉王杨谅的多是大隋旧臣藩王,明知抵死顽抗也挡不住此刻的大势已去,却被眼前的利字蒙昏了双目,指望可以借由杨谅的复辟分得一杯残羹,更有恬不知耻的隋朝旧臣修书要求李渊画渭水为线各自为国。
李渊此次率军南征就是要毁灭大隋君臣的最终梦想。
李渊算尽机关不过就是要得到天下一统,纵使大隋君臣就此俯首称臣他也不会善吧甘休,更何况他们还贪恋最后的残垣断壁。
尚未痊愈的升平被身边宫人搀扶着迎接来自大唐朝的第一道圣旨。
“大唐武德元年,恩赐故国太子妃升平觐见新君,与大唐君臣共与登基大典,与万民同乐。”
容不得升平再推辞什么,宣旨侍卫已经将圣旨交付升平手中:“太子妃殿下,请谢恩吧!”
升平木然跪倒在地,三拜后手擎圣旨起身。身后侍女涌上,在升平面前罗列已准备好的簇新大红瞿凤礼服,嫣红攒花金丝敝屣裙,以及八只凤钗的荣耀金冠。
升平坐在妆台前由身后侍女服侍梳发,那是北族人最流行的发式,显贵门阀家的女子多以梳此发式为美,究其整体姿态却不如大隋富丽繁琐,此发式名曰蓼髻。
侍女为升平围上绚烂如夕阳云霞般的红裙,这又是北族女子为方便齐射所做的斜裙短佩,不能遮挡双足先失了袅袅风雅。伸臂,短窄的袖口缩在手腕上方,摊手,纤细十指就此袒露在外,不见大隋极爱的飘逸,反而更显得利落干脆。
所有的妆扮都是为了异族新君做出的精心准备,唯独升平对着镜中的必须向新君俯首称臣的自己陷入满心悲怆。
不知今日她头顶的凤冠是否染满昔日大隋子民的鲜血?不知她身上的礼服是否用杨氏皇族万千性命织就?
国殇未满百日,如今她以故国镇国太子妃名号穿新朝华衣艳服来觐见侵略大隋的叛逆贼子,真不知该哭还是该笑。
她还需要记得自己是谁吗? 抑或还有人记得她是谁吗?
也许在寻常人看来,身着何衣头顶何冠都是无关痛痒的小事,可身体里流淌着的故国血脉让升平根本无法如此安然接受自己即将面临的巨大改变。
镜中容颜简略妆扮的女子从此不再是大隋朝人人宠爱的镇国太子妃。如今她的身份是阶下囚也是新君膝下未来的太子妃,即使未来诞下皇子也必须吃异食穿异服,骨血里流淌异族的肮脏血液。
升平悄然以袖掩面,偷偷拭掉自己眼角的湿意。
“太子妃殿下,吉时已到。”身边宫人轻轻提醒升平。这名宫人是隋朝旧日宫人,容貌还算端丽,做事甚为麻利清爽。据说宫倾之时她藏身于青铜聚水缸中被叛军发现,她以匕首刺伤数人才能避免自己遭受被叛军□的命运,直至被人救下掠到军营里才被发现。
李世民得知她曾服侍过隋朝箫皇后,特意派她来服侍升平,他如此诡异行径不知又是想做什么鬼花样。升平思及至此心不免一沉。
“长乐,你说,这身礼服比大隋的如何?”升平哑声用中原话低问。
长乐左右看看,见大殿内伫立的各个北族侍女皆目不旁视,她同样低声的回答:“奴婢认为,北族服饰远远不及大隋礼服飘逸和大气。”
宫倾以后,凡是五宫六殿行走的宫人内侍皆换了模样。不知先前那些服侍过大隋的宫人内侍究竟是无辜死于战乱还是被李渊坑杀灭口,总之再见不到任何熟悉的面孔。
偶尔也有少数粗使宫人内侍是大隋遗留下的,只是他们或聋或哑,都说不得宫事了。
升平身边服侍的侍女更是经过李渊精心挑选的北族贵族女儿家,名曰陪房。她们对中原南朝太子妃原本就抱有鄙夷态度,更不屑偷听她们的低声言语。
升平觉得自己应该庆幸李世民送来了长乐,好歹有个人能在她思念前朝故国时说起相同经历的事物,但升平同时也难以自抑的怀疑长乐是李世民安排在自己身边的奸细眼目,不得不谨慎对待。
所以,长乐说及北族礼服远远不及时隋朝时,原本该高兴的升平反而脸色阴沉,变得多疑起来。
升平头也不回的走出殿门登上车辇,甩开不解的长乐在身后小步跟随。升平冷冷将衣裙收入车辇坐直身子,淡淡吩咐道:“你车下服侍吧。”
长乐低头领命,不知自己何处得罪太子妃,一时惶惶难安。升平收回刻意冷漠的眼神,心中有些难过。
如今,偌大的皇宫已经没有人可以相信了,升平再也不敢相信任何人。无论长乐回答这件礼服比得过大隋还是远远不及,她都不会轻易相信李世民派来的人。
车辇缓缓启动,一路驶过大兴宫宫门,宫门上悬挂的匾额换了颜色,已不再是从前金赤交织的祥云图文而改由天青海水纹配以暗金描绘边缘。
承天门。升平无声咬着这三个字忽而笑了。
在她休养的一个月内,承天门前上演的杀戮宫倾被新君美化成承天顺意的起义,承天门三字依旧是大兴宫的原名却透出对大隋昔日统治的无限嘲讽。
升平听闻大兴城将改称长安城①,大兴殿改为两仪殿②,昭阳宫改为甘露殿③,其余五宫,即东宫,晋王宫,秦王宫,蜀王宫,汉王宫分别改为承乾殿,武德殿,延嘉殿,神武殿,宣政殿。
原本大气磅礴的隋朝宫名如今都被新君李渊有意彰显自己的仁政简朴改成了殿名,可见若江山都可以妥协易主,几个区区宫名又算得了什么。
升平所乘车辇继续缓缓前行,望入眼帘那些窗外的宫人和宫事悉数改变,除了宫殿还是原来的红墙碧瓦,连昔日象征宫阙门楣的紫金宫门都已左右悬挂上北族特有的羊角风灯。
两仪殿的玉阶还是那般直入天际高不可攀,时隔一年,红墙雕梁,华美阑干都已开始褪了斑驳颜色,但宫苑新添的繁盛花木,四周点缀的各色彩灯,也算为新君的登基大典平添许多新景新象。
但凭此景此色,谁能想到,此处在月余前曾历经宫倾,四处尸落成山血流成河。谁能想到,此处在月余前曾经哀声震天,整个宫殿被犀利杀气蔽盖,连阳光也不能照拂。
如今新帝登基宫人再次繁碌起来,用十里锦毯掩盖住石缝里无法刷洗的褐色血印,尘嚣散尽,阳光普照之处无不昭示大唐君臣的威武刚强。锦旗高扬彩帜飘展,处处皆可见战胜者的得意之色,以及垂首丧气的昔日能臣。
此时距前朝君主杨广坐在九龙宝座上嘲讽他们战败,也不过才不足半年,却是另一番天地模样。
大唐文武百官早已齐聚至两仪殿门口,间或人群中升平发觉有眼熟的旧臣,也因见隶属于镇国终于的凤辇缓缓驶来愧色不敢面对,那些大隋的旧臣弓身躲藏,面皮涨红。
升平见状笑笑,此刻的她已没有力气再责怪任何人。
她也是臣服之人不是吗,国倾人败怪得了谁? 各自活命吧。
凤辇停住,一身盛装的升平被长乐搀扶下辇,没有遮蔽面容的绵延翼纱,也没有阻挡外人视线的累累珠帘,她如同真正大唐朝女子一般坦坦荡荡,在众人瞩目不肯离去的视线下走向玉阶。
晨曦照耀升平肩头上的拖地披麾,红色金辉艳光几乎乱所有朝臣的心神,大约还有一些大隋旧臣心中抑制不住的嘀咕,此妖媚女子未来又要乱了大唐朝吧?
思及此处升平低笑,眼底空洞根本毫无趣意。
玉阶中腰有两人驻足在金色华盖下,升平不敢仰望生怕牵动自己颈项伤口,只能垂首一步步走向红毯那头的等待。
她知道他们分别是谁。更知道自己的脚步决定怎样的命运。
两侧宫人随升平步行而至逐一跪伏在地口诵吉祥,不住俯身叩首。
为首男子又殷切的下行三步以示对升平镇国太子妃封号的尊敬。
明黄色的抓地长靴,龙足踏踩九湖天海,明黄色锦衣玉袍,蟠龙怒爪张杨横视,明黄色的出锋披麾,俨然一副再庄重不过的华美姿态,甚至连同发顶上的熠熠金冠,映衬出背后某人分外凝重的神情。
升平轻轻瞥了瞥站在后侧的某人,他此时面色异常凛然,并没有垂首恭候升平的到来,状似无意的望着眼前一对璧人露出冷冷笑容。
她想,他一定是心有不甘的。
天下由他一手仗剑得来,万里河山有大半是他亲率军队改天换地。可此时他只能穿戴暗色蟠龙朝服悄然伫立站在太子身后,光芒皆被前方的明黄色所掩盖,根本不为人所注意。
马踏天阙胜者为王从来都只是个朝代神话,更多时,出力者得不到江山也会因失落而从此不稳动摇。
升平不漏痕迹的扯动嘴角嘲笑李世民的憋屈,一点点笑意被凝视她的李世民看个满眼,笑意在阳光下被扭曲成有意牵绊,他几乎想走上前去揽她入怀,但眼前已有太子阻挡,只能压抑心中激昂。
从今天开始,他们将因身份改变而必须遵守君臣之礼,她依旧保持着高高在上的姿态俯瞰他。他得不到,也摸不着她。
李世民还是没有获取想得到的臣服。升平永远站在最高处让他仰视,即便毁灭大隋江山,他也换不来她与他平首而立。
亦如今日煌煌天威下,玉阶上也站有皇族内眷,其中不乏有拓跋氏的贵妇,李姓太子妃数人,却皆面色阴沉看升平站在昔日疆土宫殿上重现杨氏皇室尊贵,无一人能走出玉阶阴影与她直视对抗。
这辉煌宫城原本就是升平的故土,外来者如何抵得过她生于此长于此的自若从容?她们都是外来的侵略者,即便占领了大隋宫阙所有的宝物也无法抢夺她固有的太子妃威仪。
升平目光与李世民相接,瞬时避开,脚下步履越发沉稳,眼前有些昏花迫使她毫不犹豫的抓住面前伸来的修长手掌,似就此借力般登上与李世民平齐台阶。
两人刹那错身而过,升平身上熟悉的清香入得心肺,李世民的视线不自然的转向远处。
升平深深吸口气,向前躬身施礼:“臣妾杨鸾觐见太子殿下。”
“太子妃殿下请起。”醇厚的嗓音传入耳中,升平的手指也被太子反手抓在掌心。
升平抬眼与李建成对视。身高伟岸的他深眉长鬓,容貌肖似李世民,又不似李世民。眉眼较李世民更为秀气,也更为阴柔。
李建成掠夺的视线在升平的绝世容颜上来回横扫,嘴角含着颇为满意的微笑。升平微微仰起头,对视他肆无忌惮的打量。
再躲不开命运如此,她必须要昂首前行才能学会坚强。
杨广,永远是她心底翻不过的痛。 故国,永远是她心底所属的家园。
今日,她虽与仇人携手并肩一同眺望新建江山的壮美,来日,她必然会毫不留情亲手结束大唐命脉。
只等朝夕。
殿前文武臣官山呼万岁,原来新君已经将玉阶上所有人眼底的暗流瞧了去,他陡然从宝座上站起望着储君建成及升平,意气风发的端起在紫金镶翠的祷文诏书。
太子见状跪伏,升平在李建成身后随之,李世民则与他们二人在台阶另一端对跪。
大唐旗帜在昔日大隋宫阙殿前猎猎飘扬,李渊祷告天下的祷文有数十名司礼官吏一一传诵,使得皇宫内苑每一处都能听见新朝天子怜苍生之多艰,扛起天降大任迫不得已起兵勤王的经过。
升平双眼目视前方的玉石台阶,那缕暗暗灰白花纹,如同遮掩宫倾真相的谎言般越来越清晰。
祷文结束语是恭祝镇国太子妃与太子不日即将完婚,新朝与旧国的结合为满目疮痍的万里江山带来无限喜气。
身后再次响起三呼万岁的声响,四边守卫高举仪仗,雀跃之声几乎能震动百年宫殿,传入九霄云外。
鼓乐齐鸣,钟磬长响,庆祝礼成。升平微微抬眼眺望天下欢呼人群,恍然如梦。
隐忍多日的泪水猝不防滴落在面前长阶上,迅速隐入缝隙再不见水意踪影。
升平抿紧双唇没有随任何人呼喊万岁,只是静静的俯在太子李建成身后,垂下头,犹如真的臣服。
唯独对面的同样跪拜的李世民清楚看见,她眼底的酸楚和绝决。
隋大业四年④五月,高祖登基,改国号为唐,年号武德,定都长安,废郡置州,统辖北部。晋长子建成为太子,隋镇国太子妃杨氏为太子妃。次子世民为秦王,四子元吉为齐王,追封早夭三子玄霸为卫怀王。⑤
①长安城:隋朝原名大兴城,唐更为现名。
②两仪殿:划分内外宫殿的标志物,多以皇帝上朝起居为主。
③甘露殿,内宫殿,用以妃嫔承幸皇帝,后改为皇后宫殿。
④武德元年实为大业十四年,为切合小说构架改变年代。
⑤玄霸,李渊三子,与李建成,李世民,李元吉同父同母。年幼时聪慧,十六岁病逝。武德元年被追封卫怀王,葬于芷阳。后因避讳清朝康熙帝玄烨名改为李元霸。《隋唐演义》中他擅使双锤,因从小怕雷声,遇雷阵雨惊怒之下将双锤扔向空中,落下后将自己砸死。
静夜不眠为谁妆
李渊召集全国能工巧匠为东宫大婚进行修缮,此处是他登基后唯一残留南饰的宫殿,只求升平能随时在此处重温故国风情。
因为李渊保留大隋宫殿饰物也有谏官上疏议道:正所谓一朝天子一朝妆扮,新朝登基之时遗留前朝饰物实为不祥,望请圣意三思。不料李渊仁厚回答:得恩永报,否则愧对前朝君王宽容相待之慈德。
为此,有心臣官将此对话传颂出去,天下百姓无不为之感慨:大唐圣明的开国君主果然与大隋耗资靡费修缮水渠的昏君炀帝有着天地差别。
殊不知这段典故的背后隐藏着巨大的暗潮涌动。
不能遗留前朝装饰,那么前朝太子妃也该除去,怎能容她做未来一国之母?
回答偿还报恩则表明立场,留下前朝太子妃实为来日得到更多民心所向。
好一群君臣父子,好一个宽厚仁德,满嘴堂皇的言论除了可笑还是可笑。
听得懂内里玄机的升平除了笑还是笑,根本做不得任何反抗。
升平未婚时仍未迁宫,整日居住小殿休养身上伤口。大婚之日在即,她却没有丝毫喜悦之情,终日凭窗眺望殿外云散云聚,神思不知飘向何处。
不知那些四处飘零的云朵可有一朵属于故去的他们。
驻足床边的长乐轻轻开口:“太子妃殿下,拓跋郡主求见。”
升平被人打断神思不住皱眉,她无奈的扭过头,声音依旧虚弱:“她是来为姐姐报仇的吗?”
长乐欲言又止,憋了片刻还是说:“太子妃殿下,若是嫌她麻烦,不如奴婢立即去通知太子殿下来解决……”
“不必了,本宫正想要亲眼见识一下拓跋第一美女是什么模样。”升平昂首,淡然收回依依不舍的视线,伸出纤纤手指放入长乐掌心,像极了那日她将手交给太子李建成。
如今才知彼时随意交手,无辜如她已经铸成大错了。
李建成与元妻拓跋丽华成亲三载,夫妻相敬如宾倒生活也算和美。可李渊为邀买天下民心命李建成再娶升平太子妃,并直接赐封太子妃名号,下旨将拓跋丽华降为华良娣退居体顺堂,偏拓跋丽华是个心高气傲的女子,因不甘名分被羞辱竟当夜自尽身亡,想必拓跋丽华亲妹子看不过眼要上门来找祸首讨个公道。
升平披好锦瑟霓裳,让长乐将发髻随意垂耳边绾成,松松的别上一只金色步摇,羸弱无力的从纱帏后走出,再斜斜靠在芙蓉榻上略略带喘。
升平知道身强体健的北族女子最厌恶什么,她身上所有的柔弱在那些女人眼中根本无力生育子嗣或驰骋良驹,若没有镇国太子妃的名衔,她甚至连寻觅夫婿也变得异常困难,更别说独霸一国太子。
只是今日的升平已不似当年柔弱彷徨,越是被人厌恶,她便想越想将此行径做大,她就是要变成一根吞不下呕不出的鸡骨哽住所有人的喉咙,时时刻刻提醒她们,自己才是胜者。
拓跋丽容在登基大典已经与升平见过,如今再见又难免再次惊艳。虽此刻升平扮相虚,脸色惨白不见红晕,但眉眼间的顾盼风采根本无法遮掩。
拓跋丽容直直盯着升平许久,升平躲也不躲状似不以为意的反过身也打量她。
拓跋丽容号称是拓跋家族第一美女,肌肤微黑呈康健颜色,双唇略厚衬得眉目爽利,人往榻前一站如烈风袭来,观者心头也跟着一阵畅快。
据说当年李渊惊见此女容貌原本是想将她许配李建成,奈何两人年岁相差近十年之久,只得由长子李建成先娶拓跋丽华,再由次子李世民迎娶拓跋丽容。奈何李世民成年后常年在外南北征战,始终得不出空成亲,婚事也因此耽搁下来。此刻拓跋丽容身份双重,即是已亡故华良娣的妹子也是未来秦王妃。
两人对视僵持半晌,长乐在一旁低声提醒:“拓跋郡主丽容上前觐见!”
拓跋丽容自若俯身虚礼不曾下跪,独独等不及抬起身便厉声质问:“你可知为了你入宫,我姐姐被迫自尽?”
升平从容侧眼看沉不住气的拓跋丽容,嘴角噙着冷笑笑:“那又如何?”
“如今举国上下皆知东宫太子殿下不日大婚,今天丽容特地过来拜见,就是想看看亡国太子妃究竟有何皇室风范能让太子殿下降原配封号另娶。”拓跋丽容虽然嘴上客套,但目光犀利,毫不懂得避讳躲让。
拓跋丽华之事也是由长乐跟升平说起过,升平讶异事态复杂时也因此预料自己在新朝后宫的未来日子注定难过。
大隋仍在时,独孤皇后在后宫叱咤风云掌控全局仰仗的不过是娘家独孤氏掌握的天下兵马。如今,升平失掉国家仰仗只能卑微入宫,身后更无任何娘家权利庇佑的她只能任由六宫妃嫔欺辱。
又一个轮回。
独孤皇后若在世,定不会想到自己女儿需要从其他妃嫔手下忍受她曾施加给其他妃嫔的屈辱,更不会料到自己宠爱有加的女儿必须苟延残喘从这些人□爬过。
升平垂首,不禁莞尔。
“若拓跋郡主对皇上所降旨意不满可去朝堂。若对太子殿下停妻再聘不满可去东宫。若对本宫毫不知情而不满……”升平顿住,抬头看了看拓跋丽容,冷笑:“大可停留此处继续发些牢骚,只是每日申时太子殿下会来小殿探视本宫,郡主若不介意可以小留片刻,一同与本宫和太子殿下用膳如何?”
拓跋丽容听出升平话中讥讽怒容满面,原本攥紧的拳头握了又放,“你倒是日日享有太子殿下宠爱,谁来可怜我已经故去的姐姐?”
升平被拓跋丽容诘问的心悸只是面容仍无表情:“令姐亡故,皇上业已颁旨将其追封为贤妃,殡葬日后入帝陵,又准郡主你可以随意行走宫中,许世袭罔替亲王头衔给令弟,再加封三千户与拓跋家族。若这般郡主还不甘可以再与皇上讨取,此番来找本宫,一没有封号,二没有赏赐,实属无用。”
拓跋丽容气的恼怒瞪升平一眼,咬牙切齿道:“你!”
升平别开双眼,冷冷婉拒:“拓跋郡主请回吧,本宫要休息了。”
拓跋丽容骄纵惯了忍不得气,蓦然上前,扬手一掌掴在升平脸上。北族女子天生力壮,双臂更是经常拉弓射箭孔武有劲,如此一掌结结实实扇在升平脸颊上,顿时觉得腮上火辣辣炙热,嘴中喷出一股血腥,眼前昏花成片。
长乐见状大为惊吓立即扑上前挡在升平身上,对拓跋丽容怒叱:“拓跋郡主自重!我家太子妃殿下是太子妃,岂容你在此处撒野!”
不提位份还罢,一提及此事拓跋丽容更是抑制不住心中气恼,冷冷睨了升平,再伸手掴一掌。
这次升平倒是镇定自若了些,勉强恢复神智的她立即向前闪身,奈何长乐挡在身前不得还手只好先避开脸颊受创。
这一掌正抽在耳侧,原本佩戴的金镶翠的耳珰被带飞甩出去,耳珰打在墙壁上发出清脆响声,耳珰上的翡翠应声碎裂散落墙角。
拓跋丽容还想上前再补上一掌,身后已有随身宫人暗自将她衣袖拉住,拓跋丽容忿然回头,那宫人怯懦道:“郡主,太子殿下即将莅临……”
一句话让拓跋丽华原本还要扬起的手掌徐徐放下,不过她倒是不觉自己举止失态语调冷冷道:“贱人!我不怕你去皇上面前哭诉。我早知道你们南人最擅长背后搞鬼,想说什么随便!”
升平含住嘴中血腥一动不动俯在床榻,柔弱的似无还手之力,只能吁吁带喘。
见升平如此窝囊拓跋丽容禁不住得意冷笑,拍拍手正想向殿门走去。
升平徐徐从床榻上抬起头用袖口蹭蹭嘴角,目视锦被声音幽幽:“听闻拓跋郡主不日将与秦王完婚,郡主此次教训本宫不是为了令姐吧……”
拓跋丽容闻声顿时窘然,没想自己竟然被升平轻易看透心中所思。
拓跋丽华自尽之事固然让让拓跋家族愤然恼怒,可最让他们不安的是据说秦王李世民与亡国太子妃杨氏在宫倾之日有苟且行径。
当日李世民进宫觐见前朝炀帝时,皇上从未提出过要为长子求娶太子妃一事,可秦王贸然提出惹得炀帝撕毁两疆协议,消息传回,李家与跋家人悉数惊异不已。
唯一可做的猜测便是秦王在炀帝后宫时与杨氏暗通款曲才舍弃事先安排好的计划另行聘娶,更因如此,两人甚至在大殿上行为龌龊难以入目。两者相加,流言频频四走,拓跋族人怎能再忍下心中愤怒?拓跋丽容更觉得此事使得自己颜面无光。
皇上册封拓跋丽华为贤妃虽然安抚了拓跋家,但拓跋丽容想发泄心中醋意却无出口。单单挑了此时前来,也是笃定皇上因为对拓跋家族的愧疚也奈何不了她,唯独没想到此时升平会提出李世民。
“你想怎样?”心慌的拓跋丽容厉声反问。
升平抬头定定望拓跋丽容妩媚一笑,嘴角血迹慢慢晚宴淌下:“本宫不能怎样,只是郡主也知道秦王与本宫旧识,若他见到本宫此时模样怕也是难逃一问。”
拓跋丽容身体不由得畏缩了一下,她不怕天地,不怕君王,最怕李世民不驯的性子。不过拓跋丽容为装无谓仍逞能口舌:“就知道你们南人卑鄙,你去好诬陷我好了,大不了遮挡不住你们之间的苟且丑事。“
升平紧紧盯着拓跋丽容的脸,笑容收敛,目光刹那阴冷:“你再说一次!”
拓跋丽容怨毒的目光与她对视:“世人皆知你在宫倾之时被秦王取乐,皇上恩怀故主为你重设东宫还许以太子妃位。殊不知,你人前是高高在上的太子妃殿下,人后不过是个让大唐男人取乐的宫妓!”
喀嚓一声,升平原本按住掌心的指甲顿时折断,连带脖颈上前几日不曾修养好的伤口一同裂开,鲜血顿时涌出。
升平努力平息面容怒火,只因眼角余光已见修长身影渐渐靠近。
升平心中顿生应对,对拓跋丽容身后所伫立的人微微探身:“臣妾奉迎太子殿下。“
拓拔丽容听得太子殿下四个字顿觉心惊,骤然回头发现李建成不知何时正负手站在自己背后,面色阴森可怕。拓跋丽容原本嚣张的气焰顿时弱下去,手指有些控制不住的发抖:“太,太子殿下。”
被她当面揭穿众人皆知的丑事,太子殿下心中定有愤恨,拓跋丽容心中不觉懊恼,没想竟是在自己不知情的情况下得罪太子殿下,可想而知来日必然遭到报复。
见两人俯身叩首,李建成佯装无意微微点头:“今日拓跋郡主入宫觐见太子妃?”
拓拔丽容木然点头,噤声不敢多言。
李建成:“觐见完毕出宫吧,宫门快要宫禁了。”
拓拔丽容猜测话语中的意思不禁花容惊惶,立即俯身告退:“那,丽容告退。”
李建成微眯双眼,冷冷审视坐在榻上的升平,并不理睬拓拔丽容慌张离去的身影。
他已来此处多时,将升平和拓跋丽容的争执也听得满耳,心中再不悦也只能从怀中拿出丝帕吩咐长乐:“你去太医院找御医过来为太子妃诊治。”
长乐应声离去,李建成探身靠近升平目光异常冰冷,眼底似乎含着无穷无尽的仇恨。
李建成以丝帕蹭着升平嘴角,那里被拓拔丽容先前一掌掴下已经裂开,他蹭的力道很重,一下猛赛一下,升平吃痛不住双眉紧蹩脸颊不住来回躲闪。
李建成深深吸气,定定看着眼前自己即将迎娶的天下笑柄升平,一字一字柔声细语:“杨鸾,若你他日你不能带给本宫皇位,本宫会将今日所受羞辱一一还给你,你给本宫记住!”
升平嘴角的伤口越蹭越大,她咬牙不肯发出声音,仿若一个木头人般坐在床榻上任由李建成继续动作在宫人面前表现亲昵,似恩爱夫妻。
落日余晖终于收敛最后的光照,大殿内又恢复原本的昏暗,冰冷重新回到身体中,仿佛堕身冰窖。
李建成走后升平不让宫人点灯,如此一个人静静坐在素灰色床帏内心中一片空白。全身冰凉,唯独被掌掴的脸颊那块还在阵阵热辣作痛,提醒她刚刚到底经历了怎样的羞辱。
北人不适应南方湿冷春日,在室内燃了几个火盆,暖不了手脚冰冻却呛得厉害。
升平捂住胸口不住的咳嗽,仿佛猛烈的咳嗽似要将冷透的心肺也咳出来般用力,她静默坐在隔绝光亮的角落里不知自己究竟该何去何从。
升平当然还记得独孤皇后掌握后宫时的凌厉自如,但她不知自己到底该怎样才能从眼下的夹缝里起身站稳第一步。如今朝堂上后宫里根本没有人能瞧得起她,背后没有娘家势力的支撑结果必然是寸步难行,升平是一个被拘禁在狭小地带的囚徒,想要囹圄里寻找生机和出路。
还要走吗,她的双足被链条捆缚,已经不能够自由迈开。
还能不走吗,她的心底蠢蠢欲动,还构想着回旋的余地。
该怎么办,才能逃脱让人窒息的禁锢?
“太子妃殿下。”殿内一旁守候的长乐战战兢兢的走向升平,轻轻将密密围绕的素色床帏重重掀起,只见升平蜷缩在角落里面无表情根本看不出喜怒悲哀。
“这……是秦王送来的。”长乐犹疑片刻才将手掌摊开,圆圆的瓷瓶搁置在掌心,因大殿没有灯火看不清瓶上花色。
升平一动不动,连看都不曾看,在夜色里像个布偶疲累弓着身还是没有表情。
长乐见她不回答为难道:“太子妃殿下,秦王说,他来给你赔罪了。”
升平依旧无动于衷,只是听见赔罪两字,断了三根指甲的指尖动了动,眼角闪过一丝湿意。
长乐怯懦的将瓶子往升平面前送送,又轻声说道:“太子妃殿下,秦王还说他在宫门口等着奴婢回信,无论太子妃用与不用都务必告诉他。”
升平闻言缓缓转过脸,长长垂下的散乱发丝衬着惨白的面色非常骇人,使得长乐也吓得慌忙躲避了她犀利的眼神。
半晌过后,升平低哑声音吩咐道:“长乐。” “嗯?”长乐惶惶抬头。
“给本宫梳洗。”升平轻轻说,将手指伸出递给长乐。
长乐随即雀跃的走去点燃殿内宫灯,得益于李渊日日赏赐,大殿里灯光骤然照亮照拂着处处闪耀熠熠光彩的宝物。
升平从床榻上挣扎走下,坐在梳妆台仿若没有生气般双眼如死水般寂静,她静静的看着梳妆铜镜里的自己,神态颇为狼狈,脸颊还有几道淤血痕迹。
长乐将升平凌乱的发髻打开除尽钗环和仅剩一枚的耳珰,用嵌象牙的碧玉梳慢慢将长发梳理,捋顺。
明明方才太子妃还不想见秦王殿下如今又要梳洗打扮,到底为何长乐也不知晓,只是她满腹狐疑不敢真正出声询问。
升平望着镜中的自己心中倒是盘算另一件事。虽然李渊已经答应将杨广的皇子随她教养,但距离承诺已经过去整整两个月,她都不曾见到孩子一面。既然李世民此时心中负疚而来,她何不利用李世民这种愧疚先将孩子先带到自己身边?
从表面上看,这果然是个再好不过的主意。
长乐将升平身后青丝梳理完毕,想要挑选璀璨朱钗将发丝高绾,升平拦住长乐的动作将长发从她掌心顺出随意披散在身后,齐腰的长发迎夜风轻轻在空中飘荡。
“胭脂。”升平刻板着声音道。
长乐用茉莉花簪匀开上等萃取的胭脂,掸落一丁点,揉在掌心,升平取过一些抹在嘴唇上,再轻轻用唇抿开。镜子里娇艳欲滴的红唇衬托脸色越发惨白如纸,眉黛如远山。
升平淡淡以乌色眉笔描绘细细眉尖,勾勒出颦笑愁情,又将珍珠粉掺金粉银光研磨后点在眼角垂泪处。
这是永好教会升平的芙蓉妆。眼角点缀珍珠粉只求泪眸盈盈弱不禁风的柔弱姿态。原本这个妆扮是永安公那个出自教坊的续弦最爱的打扮,永好学会后曾偷偷和升平没人时尝试,她们将那个教坊女子眼角米粒大的胭脂钿改做珍珠粉点在顾盼处,眼波流动更显得楚楚动人。
只是碍于独孤皇后不喜宫人子女过分妆扮,升平也不曾在大庭广众之下施展过,今时今日再将芙蓉拿来用,妆容依旧,人已改,竟觉得心中酸酸有些悲戚。
永好那次宫倾后再没了声息,不知是死于宫乱还是因办事不利被升平察觉身份由独孤陀处死,不管是哪条路,永好的结局都让升平思及心恸。
人不能死而复生,她却还有一副孤魂野鬼羡慕的肉身躯壳,由不得任性放弃。
升平身体虽然仍有些难过,但神志已经开始清明。
死一个字万分容易书写,比死更不易的是活着走下去。无论怎么走,只要能活着都是一条再妙不过的出路,在生死夹缝里求生的人根本没有时间可犹疑。
升平利落褪掉下午身上的旧纱素衣罩上单薄红罗纱裙,以金色宽带束腰,外披厚重北族白色水貂毛皮出锋的长袍,领口袖口裙边仅露一点红绫软缎做底子,细窄的装饰衬托得升平腰身婀娜生姿,她漠然望着铜镜里的自己觉得陌生而又媚惑,有些怔怔,似乎也被勾了心魂,更何况生长在北方从未见过如此妆扮的李世民。
要知道,她可是生长在勾心斗角尔虞我诈的大兴宫呢,谁能斗得过她?
升平抑制不住的笑,低噎,深笑,心中不住泛滥酸楚。
长乐站在升平背后小声提醒道:“太子妃,那药膏……”
升平伸出纤纤十指将药膏瓶拿入掌心,盯着瓶子若似无意的问,“秦王在哪里?”
长乐躬身在前引路,升平勉强从妆凳上站起在她身后缓步走出殿门,在玉阶前伫立望着始终等候在下方的男人。
宫门动静惊动飞檐上停顿的夜鸟,扑棱棱飞走一片遮挡住月色。深深暗夜,李世民负手背立神色不见,黑色披麾随夜风翻卷轻扬,似黑夜罗刹一般森然沉稳。
升平迈步走下玉阶,脚步声音极轻,可久经杀场的李世民还是已经察觉升平的出现,他蓦然回首,与她四目相对,坚毅硬朗的容颜对升平的妩媚打扮颇有些惊诧。
升平一言不发的走到李世民面前,不曾施礼,不曾俯身,言语只是平淡的问:“秦王不知宫禁时刻不能随意觐见内宫吗?”
李世民静静看着升平,声音凝重:“明日我要去征战南苗了,这是最后一夜驻留宫中,人难免情切做错事。”
一句话使得升平心有些乱,惶惶将视线别开不再言语。
李世民拧眉望着升平,意有所指,“不知太子妃殿下可有什么叮嘱?”
升平恢复冷静平复心情,伸手将药膏抬至李世民面前:“若真要说到叮嘱,本宫劳烦秦王转告拓跋郡主,日后少赏几个耳光给本宫,就已经是千恩万谢了。”
李世民望着她掌心的圆润玉瓶神色莫辩,升平的手在半空中举了许久,觉得自己的动作有些没趣,正准备顺手将瓶子摔掉,指尖已经落在李世民的手中,连瓶带手给他包个严实。
升平情急,左手抬起想要防备他的轻薄,不料又被钳制住不能动弹,进而整个人落入他的怀抱。长乐惊住,立即转身不敢再看眼前纠缠的两个悖伦的男女。
李世民低头:“答应我一件事,随你打个够。”
升平闪避他注视自己的双眼不肯出声回答,身子则不停的徒劳挣扎。
“我已经禀告父皇拒娶拓跋丽容为妻。”李世民拉紧升平双臂,她只能在他的气息中咬紧双唇,他的目光直直望着她高傲不肯屈服的表情:“等我归来。无论如何以各种借口拖延大婚都要等我归来,我会娶你。”
升平抬头,李世民正静静的望着她,将自己身上的黑色披麾摘下把她纤弱身子全包裹在内。
李世民此举似乎想要表达自己深情和愧疚,可升平只觉得他的想法实在龌龊可笑。
他到底不舍的是拜他所赐倍受屈辱的亡国太子妃升平,还是不舍眼前的杨鸾,这种问题根本不用多加思量,因为他只是本能负疚而已,何必为此乱了纲常,做出一副好似为她牺牲天地般的委屈神态。
升平记挂心中所想,并不指出他的虚伪,只是微笑:“升平倒想求秦王一件事。”
李世民面色凝重:“你放心,我一定办到。”
他知晓她的不甘,若非有要事她这么高傲的女人一定不会开口求仇人办事。他明明知道亲手剥去她绮丽美梦的凶手正是自己,却仍臆想着为她牺牲只求片刻笑靥展露。
升平垂低视线,银色光影就闪动在眼角,盈盈摄取李世民仅剩的魂魄,他不觉间将双臂又紧了些,细细贴近她的肌肤放纵自己的惦念。
“本宫想念小皇子了,想要让他和本宫做个伴,如此漫漫长夜才不至于太过想念。”究竟是想念谁,升平没有明说,李世民当然不会傻到认为想念的人是自己。
她,还念着炀帝。
李世民思及至此心中陡然抽紧疼痛,面容上故作无谓道:“好,我答应你,明日寅时必然将小皇子安然送到。”
升平垂了长长双睫掩饰自己心中雀跃,“秦王应允本宫自然相信,只是怕皇上不会允许。”
李世民此时倒不关切那些,只是看见升平脸上的红肿痕迹皱眉,他粗重的手指颤动下还是轻轻抚上升平脸颊上的那片红肿,指腹触碰时带起尖锐疼痛,升平忍不住别开脸,李世民硬生生按住她的下颌迫使她动弹不得,另一只手推开掌心瓶盖,用手指沾一些药膏蹭在那片红肿的地方,升平意图反抗,李世民怒视威胁,她被他无声气势震摄住不禁停住躲让愣住。
李世民明明目光凌厉,下手时却很轻柔。轻轻带起冰凉的药膏,缓解许多红肿处的热辣。
升平心中异样为求自保嘴角旋即浮起冷笑:“秦王也不必因此对本宫觉得愧疚,只要小皇子能随本宫身边教养,这巴掌挨得也算值得。”
李世民原本轻拂升平肌肤的手指停顿住陡然怒了:“太子妃殿下和炀帝果然兄妹情深,为了他你竟然可以如此自取羞辱,那我替你将小皇子要回,要怎么答谢才能算是让我觉得值得?”
升平被李世民勒得无法喘息,惊觉他的欲念,脸色愀然变了,“你敢!”
李世民逼近升平目光直直望向她惶惶的眼底,“我还以为你不怕的,原来你也知道我要什么。”说罢已经吻住升平嘴唇。
咬紧牙关不肯张开,升平除了这样消极抵抗再想不出任何办法结束李世民的掠夺,不同于杨广的盛年男子气息包围住她根本容不得抗拒,除了狠狠的索吻他还用手掌不停的抚弄她僵直的后背。
升平蓦然咬住李世民的嘴唇,毫不留情的用力,可他根本不为这区区疼痛所动。
直到辗转的唇齿间彼此印染上对方的气息,他才肯放开了她,眉目闪烁直白的欲望。
李世民伸出手,用拇指轻佻的蹭蹭嘴角,笑意深深道:“很好,这下子我值了。”
升平知道此时表现出任何惶急都会让狂妄的李世民万分得意,她必须让他即便连个亲吻也不能如愿。
升平忽地极妩媚的笑,步子向后退了一步,故作熟稔的语气:“秦王对本宫许的谢礼可否满意?”
李世民拧眉,不知升平要做什么。
升平低低的笑出声来,并不肯看他:“虽然本宫知道秦王言出必行,不过还是心存疑虑。若不加上些许牺牲恐怕不能顺利得到小皇子的监护,这些亲吻对本宫来说不过是随手施舍的谢礼,既然秦王如此受用,劳烦明日寅时务必将小皇子送到。”
升平不给李世民留下任何言语回寰的余地,昂首从他面前踏上台阶,从容步入殿门,人刚闪过殿门便噗通一声跪倒在地根本无力直起。
曾几何时,备受宠爱的她竟被迫沦落到牺牲身体去换取他人性命,不知在天上注视万物的母后是否会觉得心痛难过。
升平扶着殿门,头依靠住背后不安稳的所在,幽幽叹息。 独凌霜雪空自知
“太子妃殿下,看,谁来了。”长乐乐呵呵抱着襁褓从殿门外匆匆走进来。
升平霍然转身,面容上抑制不住的笑意怎么压都压不下去。
李世民果然还算讲信用,寅时不到孩子已经派人送来。想起昨日两人殿门口的贴身缠绵,升平不经意抬眼张望殿门外。善解人意的长乐立即回奏道:“今日皇上送别南征三军,秦王将小皇子送过来就出发了。”
升平迟疑的收回视线,立即欢喜的把锦色襁褓抱过来,亲昵的搂在怀中温柔逗弄。
不过两个月,孩子已经会睁开幽黑双眼看着外面的世界,逗弄时还会咧嘴发出呵呵的笑声。升平贴近孩子细滑的肌肤时眼泪再抑不住,顺着眼角滴落在孩子的嘴边,孩子用粉嫩的小嘴一拱一拱的将嘴边的泪水吮干。
升平愣愣的望着孩子的动作,恍惚仿佛看见杨广昔日的模样。眉眼,口鼻,细细端详都像极了心底的那个人。升平猛地贴住孩子,心中压抑许久的伤痛终于一下子迸发出来,她抱着孩子跪在空旷的大殿里嚎啕痛哭。
杨广就这样走远了,记忆中,他还是拉着她的手一同看天高云淡的模样,与眼前的孩子稚嫩的眉眼重叠在一起,竟入心入肺的剧烈疼痛。
她最至亲的人,她最难以忘怀的人,如今像从新来到人世,陪她度过漫漫长夜,一起变老。
升平颤抖的手指抚摸上孩子稀疏的头发,泪水不住的夺眶而出,他不是杨广,这只是融入杨氏血液的孩子。
他们终还是生死相离,那个亡国诅咒也终于应验。几个月来升平都不曾真真正正为杨广痛哭过一次,实在是亡国宫倾太多的变故让她必须坚强起来,她由不得自己再如同孩童时的任性放肆哭泣。
升平蓦然抬起头,将眼中泪水吞咽回去。
时光如流云,一呵千里而不可追。若杨广和她真能从来,升平宁愿就此在他们携手去看太子哥哥隐秘情事时将往昔全部停止。因为正是从那一刻开始,命运轮回骤然启动,一只不知名的手推搡他们步步走上不归路。
“你说,如果我们各自心有所属相安无事,会不会真的能救回大隋的颓败?”升平似是无意的轻轻问着那个还在四处打量陌生环境的孩子,温热的泪水滴落在孩子稚嫩的脸颊上换回孩子的注意,他望着升平悲恸的面容,定定的,似乎能感受到姑母心中的伤悲,瘪了瘪小嘴哇的一声哭出来。
刹那间升平心痛难当。
杨广不知道,孩子也不知道,事情已经发生再去后悔是否真的管用。
依稀间升平想起萧氏的话:我希望我的孩子不必生长在皇宫。
皇宫天阙不过是囚牢一座,若有一天升平能亲手送这个孩子离开,她会毫不犹豫还给他一个安全无虞的住所远离这个霜冷绝杀的宫廷朝堂。
升平猛然抱紧孩子不住的呼唤:“广哥哥,阿鸾一定会养大他,我会告诉他,他的父皇是个难得的温润儒雅的男人,他的父皇容貌俊美放眼大兴城无人能比,他的父皇曾在全朝文武无人敢战时二十几岁便执掌帅旗塞北亲征,他的父皇更曾凌厉决断并一手围剿独孤氏外戚专权,他的父皇甚至能舍弃江山保全自己心爱的女人……他的父亲是个好人。”
升平哽咽的已说不出话来,她颤抖着用手指拂过孩子眼角晶莹流下的眼泪,迸出一声微不可闻的叹息。
“皇上册封小皇子没有?”泪眼朦胧的升平抬头望着长乐,原本想要上来劝慰的长乐踌躇点头:“代王。”
代国①,贫瘠之地,居民稀少。李渊说到底还是不放心她们杨氏姑侄俩,如今留得孩子一条性命不过是顾忌升平故国太子妃的名号,若李世民真南征归来,将汉王杨谅就地斩杀后升平便再无所用,孩子也没有了存活下来的机会。
升平伸出手指逗弄怀中性命堪忧的孩子,心中不禁有些沉重。
“姑姑给你起个名字好不好?”升平轻声,双目已经出神:“篡。”
“川?”长乐并没听清升平的话随口嘟囔一句,惊醒了升平,她突然恢复神智将篡字咽回。篡权,如今升平心中竟然只剩下这两个字。她当然不想因为名字给孩子带来无妄之灾,她用力的抽泣一下,停顿功夫神思已经百转:“侑,杨侑②,长大后学会宽恕,一生与世无争。不错。”
长乐也笑着附和:“代王好名字,这名字必然长福长寿的。”
杨氏宗室如今仅剩汉王杨谅,镇国太子妃杨鸾,还有代王杨侑,他们兄妹姑侄三人根根都是李渊心中毒刺。他一定想趁南征机会将汉王杨谅就地斩杀,回来再赐死杨鸾和杨侑,趁杨氏无力恢复故国根基时将其一举铲除,大唐皇位自然巩固。只不过现在他们姑侄是李渊手中的两枚筹码,在朝堂上还有昭示作用,李渊所做一切只不过是在故作伪善仁德罢了,若等到南征捷报一来,怕是她们姑侄的头颅后悬挂的宝剑会瞬间砍落。
升平怔怔望着怀中渐渐有些瞌睡的侑儿,心中已经有了主意,“长乐,南征大军几时开伐?”
“辰时,现在还有半个时辰。”长乐慌忙回答道。
“可有限定亲眷是否准许送别同行?”升平不觉追问。
长乐摇摇头:“据说北族出征亲眷男女都可以送别,并没有特别限定。”
升平将孩子放下,整理了发鬓:“那我们还来得及做最后一件事。”
北族几部仍保留旧时风俗,凡是男子出征,女性亲眷一律举酒送行。
升平看见大唐君臣送别的场面后,才明白到底为何北族人会有如此人情味十足的送别。
北族几个部落兵马稀少,因为受汉人欺辱常有战乱来袭。所以只要是警报齐鸣,全族男人必须整装待发,一同征战,内里不乏父子兄弟并马出征的场面。
再归来时也许女人们便再看不见曾经的枕边人和膝下子,所以在临别时允许所有女人都可以出门送行,如此悲壮的场面只为战争的残酷和胜利的不确定。
升平抱着侑儿坐在车凤辇中赶到承天门外。
此处已是将帅聚集,每个出征将帅先锋都佩带黑色披麾,风吹披麾在空中摇摆卷拂顿觉威风凛凛,仿若整个军队如大漠狂沙般扑面而来。
北族男子向来骁勇善战,人不动,气势已经逼人百米。杨广当年便是和他们交手从中获取最后胜利,可见战事之惨烈,没有亲历过的人定是难以相信。
升平从凤辇上徐徐步下,随送别宫眷的人潮一起想帅台上驻足远望。
数百名将帅先锋昂首集合围绕在李世民身边,盔甲森然寒冷,面容肃穆庄严。而此时李世民浑身弥散肃杀之气,黑色甲胄配以黑色水貂披麾,仿若傲视群英掌控天下的战神。只有他能率领精锐打入南苗,一手平定天下叛乱为大唐奠定万年盛世的基业。
升平恍惚,视线中的李世民幻化成杨广,白衣金甲,正对她笑意盈盈。
“归来时,我将为阿鸾打造一座新的昭阳宫。”
曾经的誓言,曾经的许诺,犹还在耳边回响,眼前的人却不再是那个身穿九龙长袍的儒雅男子。升平猛的闭上眼将泪水强忍在心。此时此刻,她不能软弱,也没有时间软弱。她必须要完成刚刚谋定的的计划,事关她和侑儿的性命,她必须要做。
升平深深呼吸,慢慢睁开双眼。
李渊正站在祭天台上为大唐英勇出征的将士送别,震天战鼓齐鸣为大唐男儿践行,沉重号角奏响为大唐兵将送别。李世民忽然高举长剑,威慑住所有宫眷和命妇们的哭泣和不舍,而后熠熠闪着乌色光芒,绝然落下。
“送别——!”礼官高喊,众宫眷命妇齐齐上前,花色锦簇将冷血的将士们围住。每人手中都端着一碗烈酒,她们的丈夫父亲从她们手中端起酒碗,将士们开始高声用北语颂词惜别。
“天高于我兮展翅翱翔,地大于我兮广阔无疆……”
长乐走到升平身边悄声询问:“太子妃殿下,我们也要上前送别吗?”
升平瞥了一眼依旧伫立在祭天台上的李渊,以及他身后身着明黄龙袍头戴金冠的太子建成,他们也正专心致志的端酒颂词。
“当然不。”升平小声回答。此刻她一旦涌上必然会引起李渊注视,她不想惹怒祭天台上掌握她们姑侄生死的人。
很快,李建成的视线穿过人群正与升平对视,升平心怀坦荡向太子殿下翩然施礼,并没有上前与他并肩。
宫眷为首的拓跋丽容端着酒碗走上前围住李世民战马。她一身红衣红靴,辅以红梅披麾妆扮,立在乍暖春日让人惊诧爽朗之美,她笑了笑:“二哥,你一定要凯旋而归!”
李世民看见拓跋丽容举动有些皱眉,抬高视线望了望远处。升平刹那感觉李建成的目光同时也在自己身上冰冷扫过,她刻意低下头并没有对视李世民。
李世民似没有发现升平身影有些失望。但出众人意料的是他也没有接过拓跋丽容的酒碗,直接翻身上马。
升平抱起侑儿缓缓抬头,与高高在上勒住缰绳的李世民恰好四目相对。
李世民凝住,嘴角缓缓浮起笑意。升平也不多说,在人群中俯身施礼后,叫过长乐低声在她耳边吩咐。
长乐穿过众多宫眷命妇径直走到李世民所骑马匹旁,对他道:“秦王,太子妃谢谢秦王帮忙送来代王,另劳烦您将汉王平安带回,她等着你。”
声音很小,小到李世民勉强能从马上隐隐听到,只是驻足马前的拓跋丽容脸色大变,咣当一声摔了手中的酒碗。
“丽容,你年纪不小了,怎么连个碗也拿不住?”李渊在祭天台上轻声呵斥道。原本想要当场发作的拓跋丽容知皇上这是在为自己找台阶下,强抑住心中愤怒跺脚回到人群当中。
升平不说话,只是淡淡看着李渊,转身施礼:“皇上,臣妾来看出征只是想祝大唐顺利平叛。”
李渊仰头大笑:“好,借太子妃吉言,秦王必然马到功成!世民,出发吧!”
李世民勒紧缰绳沉默凝视原处隐隐可见的升平,升平则默默垂首似有千言万语不曾说出,心中无限伤感的模样。
两个沉默的人溶在喧闹的人群中有着格格不入的暧昧,也许在李世民心中升平还是有心于他的,毕竟此刻赶在千里远行前送别就是对他的依依不舍。因为不知此去万里何时能见,所以才巴巴的带着孩子跑来最后一聚。他心头一暖,笑容又多了几分羞涩。
只有升平自己知道,前来为仇敌送别,只是在求一道护身符。
此行若能大获全胜,杨谅在南苗被擒,她们姑侄必死无疑。此行若是惨遭战败,李世民战死疆场,她们姑侄也未必能活。升平现在赌的最大赌注就是李世民会胜,但也因她送别情谊想方设法救她姑侄一命。
“李世民阿李世民,你可知,我此时恨你入骨,恨不得你能被砍上一千刀一万刀死在沙场?但我不能现在诅咒你,我要等你回来,你必须先保住我和侑儿届时再去死也不迟。”
升平昂首朝李世民淡淡笑了,他看着她的笑颜久久不舍离去,似要将她看进心底去。
出征大典,一个亡国太子妃随性出现就能搅乱所有大唐朝君臣的全部心神。她用最简单的动作,最简单的言语,似一柄冰冷长剑穿透了太多有心人的五脏六腑。
多少人因此夜不能寐。 例如,李渊。
深夜,升平在小殿检阅即将大婚准备的物品,红烟罗,销魂衾,金合卺,断肠杯,每件珍贵华美的物品由宫人精心端捧着经过升平眼前,每一样都在用自身的品质的稀有炫耀着大唐君臣对此次大婚的重视。她漫不经心的看着,看着……
突然,她看见宫人手中的一方碧色漆制锦盒,碧色锦盒上摆放一柄紫檀木雕镂空的纨扇,大团牡丹花盈盈映衬着碧色锦盒的水色显得越发娇艳醒目。升平伸出手从锦盒上拾起那柄纨扇,心莫名沉下。
“太子妃殿下……”长乐见升平出神,在一旁唤回她的神智。
“嗯?”升平觉得自己简直疲惫极了,前所未有的羞愤一下子向她的身子灌了下来。这柄纨扇正是她曾经手握把玩过的那柄,昔日接见李家使节时曾掉落在李世民面前,事后曾派宫人寻找未果,不料想居然被他拾去了,如今这柄纨扇又变成大婚礼物送了进来。
他到底是什么意思?为什么要送如此暧昧的象征物件给她?原本升平还能笃定李世民的坚定,如今也不那么确信了,莫非,他示意断绝两人来往?
不会,李世民在送别时眼底神色分明是留恋不舍,哪里是准备和她断绝的模样?
“太子妃殿下,皇上驾到了。”长乐嗫嚅道:“前行内侍已经进宫通禀过了,怎么办?”
升平来不及再多想,已本能将那柄纨扇藏在身后后立即起身迎出殿门,而后在台阶上躬身伫立,等待皇上到来。
皇上李渊身后尾随数名持灯内侍,一行人匆匆而来似有怒意,升平顾不得仪态不整,只能躬身施礼:“皇上万岁。”
身穿家常便装的李渊停在升平面前许久,他不肯停止注视开口,升平更是越发不敢随意出声直起身子,内里宫人已经黑压压跪倒在地口诵万岁叩首,唯独升平还是卑微站立着。
李渊青灰色袍袖一挥:“都平身吧,太子妃殿下近来身体可好些了?”
升平知道李渊一定不是为了慰问而来,但也假意感激点头:“多谢皇上惦念,臣妾身体确实好些了,御医说不日即可痊愈。”
李渊面色阴沉的看看殿内摆放的各色珍宝:“哦,太子妃殿下在检阅大婚物品?那,太子妃殿下对朕安排的一切都还满意吗?”
升平听出李渊语气不善,立即心中有所戒备,她毫不放松的恭谨回答:“皇上恩赐的一切臣妾自然都是满意的,心中永远感恩不怠。”
李渊脸上的的笑容还不曾散去:“只是朕看着东西还少了些,不如再把秦王府①送给太子妃如何?”
秦王府,秦王府邸,李世民的新宅。李渊借鉴大隋皇子造就内廷宫变,除太子东宫依旧保留在内宫外,其余皇子皆迁出外修府邸。
“秦王功勋绝著,臣妾哪敢占他人所好。”升平沉默半晌才敢谨慎回答。看来,她送李世民离别的暧昧举动到底还是触动了李渊的戒防之心。
“怕的是他占了别人的心头之好吧……”李渊状似无意的轻叹,负手举步跨入殿内。望着他宽阔的背影升平手尖已经瞬间冰凉,再回头发现长乐面色惨白颤抖成一团,竟似比她还要恐惧,升平顺着长乐的视线望去,直直看见原本在长榻上藏好的纨扇,明晃晃露出一角。
升平一惊,再来不及阻拦。李渊已经捡起纨扇掂在手中翻来覆去的打量,而后又瞥了眼一旁碧色锦盒上所写的名字,原本阴沉的表情在宫灯摇曳下突然晦暗不清起来。
升平立即闪身入内,李渊还没等她站稳已经举着纨扇似笑非笑的道:“你想亡朕辛辛苦苦建立起来的大唐是吗?”
冷不丁甩过来的一句话,如千斤重,升平还来不及辩解已经被李渊身边随侍的内侍一把按住,颈项上套上了细滑的白绫三尺。
众宫人被眼前一幕惊住,眼睁睁看着内侍们的手指缓缓收紧,白绫很快就贴住升平颈项上的肌肤,几乎再次将痊愈的伤口又勒出血痕。
李渊又反复掂量手中的纨扇,轻蔑的笑:“怎么,大隋亡在你手,你不但不思悔改,还想借狐媚亡我大唐吗?”
升平被白绫勒紧的喉咙出不了声音,但她明白李渊此次话中有话。说什么她包藏祸心,根本就是他觉得李世民已经出兵,得胜而归指日可待,眼下天下臣民又皆知道他是个仁厚明君,他尽可以在李世民救回汉王杨谅之前先结果了升平,以免她妄图凭借暧昧在太子和秦王之间夹缝求生。
可见连高高在上旁观的皇上都已知道升平的心事,唯独李世民还陷入其中不能自拔。
升平强撑起身子,为自己行径沙哑申辩道:“臣妾若还存了那个心事,臣妾……咳,就该上前为秦王送行才对。”她不曾上前送别,自然就是谨守身份。
“你以退为进的招数当朕看不出来?”李渊以眼神示意,两边行刑的内侍又骤然加重了力道,脖子上的白绫勒得越发紧了。
“臣妾只是想谢秦王送来代王给臣妾照顾,并无它意。”此刻升平已经呼吸困难,再不停止行刑必定命陨,她手指颤抖着向长乐方向挣扎。
长乐怔了一下,立即扑倒在李渊脚边哀哀苦求:“皇上,若是汉王归来见不到太子妃殿下迎接,皇上怎么和天下人交代?”
李渊低头踢开长乐的双臂抱附扬眉冷笑:“这世间认识升平太子妃的就剩下你和汉王,都杀了不就没人知道谁是升平太子妃了?”
升平闻言突然心念电闪,刹那间反而放松下来。既然李渊已将善后的退路都已经想好,就没有必要再花时间和她磨蹭逼问了,索性命内侍一下勒死她岂不天下太平,为何她脖子上套着的白绫分明还留着些许空隙犹豫不决?为何李渊似乎还想用言语逼她说出什么?
升平顿时大悟,立即抢白道:“皇上,臣妾恨秦王犹如世代仇敌,他弑臣妾皇兄之仇不共戴天,即便是来日汉王归来,秦王无恙,臣妾也绝不会和秦王暗通款曲为太子蒙羞,臣妾此当顶天立誓!”
“哦?”李渊轻笑:“朕如何知道太子妃殿下心中真正所想呢?万一说辞反复,朕又能怎样处置太子妃殿下呢?”
升平后背已经出了大片冷汗,心中顷刻全部明白他要的是什么,当即哑声道:“我杨鸾对神明发誓,若与秦王做出苟且之事必当不得善终,生不入天,死不入地!”
李渊听见升平的毒誓顿住身子,显然他也不曾想过她居然敢发下如此重的毒誓。
李渊回过神徐徐走上前,蹲在升平面前,亲手为她解开缠绕在脖颈上的三尺白绫,整个人又恢复往昔慈祥般大笑:“太子妃殿下莫怪,朕也是个疼爱子女的父亲而已。”
升平抚着脖颈上的火辣辣疼痛,心中依旧忐忑惊慌,还不敢接他的话。
“建成为人性格刚烈,若他发现世民对太子妃殿下藏有异心,兄弟俩必然萧墙祸起,朕不想百年以后在天上看见他们兄弟同室操戈。”李渊为升平放下白绫后,缓缓站立,长叹一声:“既然太子妃殿下已经立下毒誓,朕就等着太子妃殿下和太子大婚的那天为你们亲自主婚!”
升平此时已然笑不出来,只能低头不住喘息着。
刚刚经历了生死瞬间,背后大片的冷汗被冷风吹拂仿佛冰凉入骨的恐惧阵阵袭来。她知道李渊这次以三尺白绫做下马威到底是什么意思,李渊在向她证明,如今只需他动动小手指就可以轻易要了她的性命,也同时警告她不要妄图在他的眼底做什么……
好个谋算。
李渊见升平半晌不语含笑说道:“太子妃殿下好生准备着吧,太子妃这个位置已经太多人惦记着,别等不到大婚反而被人抢了去,届时太子妃殿下可就真的在没有护身符了。”
升平冷汗顺着额头涔涔而下,几乎蜿蜒到领口。 升平知道自己差点又错了一步。
往日母后父皇可以应用各种计谋自如只因他们伫立在权力的最高峰,没有人胆敢反抗,也没有人能因不满冒犯了他们。可她现在只是九重宫阙里最软弱的那个妃嫔,任何人都可以轻易结果她如同蝼蚁般的弱小性命,所以升平想要做任何事都必须能隐瞒住所有人的的眼睛,所有人的耳朵……
也就是说,想要能最终胜利活下来,就必须让所有人都以为她已经死了。
李渊注视升平颤抖的身子:“只要朕还在这个位置,就不会任由国亡家灭,兄弟争位,你知道吗?”
升平匍匐叩首,狠狠以额头撞击地面:“臣妾知道,臣妾明白。”
以性命来做交换,她如何能不懂得。
①代国。今山西省东北部,人民较为贫瘠。汉朝时仍有封底,至隋唐代王已是泛泛封号,很少会主持一国封地了。但,升平担心的是李渊会将杨侑放逐。
②杨侑,隋炀帝杨广之孙。隋炀帝长子杨昭早夭,杨侑被李渊挟持继位半年即被驱逐,十五岁莫名暴毙,葬于陕西省乾县阳洪乡乳台村南500米处。侑:有宽恕的意思。
③秦王府。唐朝太子东宫与内宫相分离,亲王更是宫外而居,因为太祖李渊崇尚节俭,遂将宫殿名称降级使用,而原本的秦王宫也被称之为秦王府。
血泪织就新嫁衣
春去夏至,离李世民向南苗开征不过三个月,升平大婚的日期转眼已至。
升平曾以为李渊那次威胁过她后会降低太子大婚的标准,岂料却愈加奢靡浪费,外人不知皇上心中是何所想,也只能遵旨照办。
太子东宫终于修缮完毕,一切皆照原本升平所住的栖凤宫陈设布置。轻纱垂幔袅影回廊,殿门前处处弥散素桂香气,隐隐笼罩着这座坐落在当今皇上耽耽注视下的人间仙境。
东宫已经修缮完毕,皇上赐婚圣旨已下,太子建成来小殿的次数也理所当然越来越多。
他时而与升平在临水回廊前眺望极致美景,时而与升平在宫檐下惬意临摹书画,两人俊俏美曼的身影状似亲密徜徉在宫殿之间若仙子入尘,宫人常远远眺望感慨,窃以为哪怕传说中的神仙眷侣也不过如此惹人羡慕罢了。
太子建成含笑凝视升平,声音却异常低沉冰冷:“还有多久咱们大婚来着?本宫居然给忘了。”
升平听得建成声音不禁浑身一抖,垂低视线而笑:“臣妾与太子殿下明日大婚。”
李建成取下升平手中的紫毫蘸满浓墨,嘴角还噙着阴冷的笑:“本宫非常高兴太子妃殿下你时时刻刻记得这些。”
夕阳余晖为他阴戾面容笼上淡淡金色,深似李世民的面容又被平添些许庄重,今日此时,他心中明显带有沉重心事,大概心不甘情不愿的他还在想着那位选择自尽身亡的太子妃吧,毕竟血统里流淌的皇族血液让他为了皇位连心爱的女子也只能被迫舍弃。
一想起那个被舍弃的华良娣,升平便缄默不语,似被什么东西堵住喉咙吐不出来。她遂提笔书写道:青青子衿,悠悠我心。纵我不往,子宁不嗣音?①
李建成看着升平的诗句睥睨嗤笑,也拿起金狼毫蘸墨,铁划银钩般写下:狂劲逐我冲天地,逆浪展翼舞苍穹。②
他的字迹苍劲刚硬,字字力透纸背,升平望着太子所写诗词心中不禁一沉。
身处太子之位理应尊养仪态,为的是来日一旦坐上皇位需有统领天下的宽广气度。而太子建成字里行间隐藏的分明是被压抑许久,想要从荆棘里拼出一条血路欲展翅高飞的野心。若此诗词是李世民写出丝毫没有不妥,因为他此生注定与皇位无缘,抒发一下压抑心中壮情豪气也不为过。但李建成是太子,却依旧如此压抑不忿……
看来,附太子建成以千斤重担的不止是李世民一人,才会迫使李建成有此不得施展的抑郁。
升平猜测的惶惶胸口难免气闷,人不住的咳嗽。李建成却面容含笑脱下自己身上轻纱迦羽的披麾围在升平身上。披麾明黄的带子在她的下颌处轻轻勒紧,让升平想起那日李渊对自己的缠颈越发显得惊惶。
李建成抬手为升平拂过额上被风吹乱的发丝,似笑非笑道:“太子妃如东风凭力送本宫直达云霄,所以太子妃可不能病,病了,本宫会摔的很惨的。”
升平什么也说不出来,只是勉强扯动嘴角缓缓低头,恰似听不懂般将李建成的话融入娇羞中。
见状太子建成哈哈大笑,升平则暗暗咬住舌尖,手脚冰冷。
“明日大婚之夜,但愿太子妃也能如此娇俏可人。”李建成再次为升平抚去耳边发,升平屈膝施礼,谨慎回答:“但愿太子殿下也能如此疼惜臣妾。”
升平的回答似乎激起李建成一些回忆,人一时顿住,再开口时声音又加了些许认真:“你放心,本宫一定会疼你的。”
升平毕竟少艾年纪,虽有国仇家恨夹杂其中,但一句男人发自肺腑的情话仍是让她眼眶不觉发热。此生她曾想过嫁的人只有杨广,哪怕连婚后恩爱的场景都曾憧憬过,可现实偏要她与他人共举合卺同入锦帐,心中难免沉沉悲恸。升平嘴角的笑容渐渐放缓,一点点收敛到心中某一角,像针扎的一样疼痛。
夕阳终在九重宫阙一端缓慢落去,天色泛起一抹诡异的紫色光晕,渐渐黑下的春夜风卷衣裙,再没有一丝一毫的温暖。
李建成拉起升平纤细的胳膊,他指远处幽幽宫影笑着问到:“这宫里太子妃熟悉吗?”
熟悉。深入骨髓般的熟悉。
这座宫城每一个角落都有幼年阿鸾奔跑过的足迹,树上,怪石后,池边,甚至商议朝事的大兴殿都遍布了她最后的童年记忆。
李建成得意的低笑,搂住升平的肩头:“本宫想,从小生长在此处的太子妃一定知道怎么坐上两仪殿,怎么走上凤座。”
太子的言语间透露着志在必得的信心,也表明升平是他登天时必需借用的阶梯。此时的他才是真的李建成,一个隐忍在父亲羽翼下,一个永远被兄弟掩盖光芒的人。
他习惯生活在阴暗中,如鱼得水。
侑儿似乎能察觉到姑姑升平的心结整夜哭闹不休,升平只能不住摇动臂弯来逗他。才六个月大的婴儿已经能双眼盯着升平质问,质问她到底接下来的路该如何走下去。
乳母是由皇上李渊送来的,升平不得不用,但她会每次会命令乳母挤出奶来由长乐端给幼猫服用。长乐久在宫中服侍,这些招式也摸得清楚,每次回来都说猫儿有幸,升平才敢给侑儿服用。怀中的小人成长的实属不易,眼见着眉眼越发肖似杨广,升平也颇感欣慰。
此刻侑儿已经停止哭泣,瞪着一双黑黑的眼珠儿看升平。升平望住他,口中不知说给谁听的呢喃:“不想姑姑嫁是吗,所以侑儿就用哭来阻止?其实姑姑也不想嫁,可我们姑侄的性命都栓在这一嫁上,你说姑姑能怎么办呢?”
侑儿似乎听懂升平的唠叨,一双柔嫩的小手挥舞着想抚摸升平的脸。升平眼眶发热,低下头,将轻轻埋在他的怀里,悄悄将自己的眼泪蹭在孩子的衣襟上,不敢让才几个月大侑儿看见自己惊惶的眼泪。
升平还是害怕,她预感到李建成绝对不是表面呈现那样的斯文有礼,他学足了李渊虚伪的十分,最擅长做足表面功夫,但背后的阴冷却让人毛骨悚然。她甚至可以预见自己未来的太子妃之路必定不会是坦途一条。
“太子妃殿下,睡吧,明日即将大婚,礼仪繁琐,太子妃殿下总要攒些精神应对。”长乐小心翼翼的说。
升平依旧逗弄着怀中的孩子,将手掌捂在面容上,将笑意隐藏在掌心后:“侑儿,看着姑姑,姑姑马上就要不见了,马上……”
“还有,嫁衣已经熏浸过了,沐浴香汤也已准备好。太子妃殿下现在可以沐浴更衣。”长乐不知自己还要说什么,面对升平的不理不睬,她有些自言自语的忐忑。
升平手掌慢慢张开,露出一脸寂寞笑容,轻轻用指尖点在侑儿的脑门上:“好了,侑儿别看了,姑姑去沐浴了,明天是姑姑大喜之日,你要来吗……不,你不能来,你是代王,你是前朝的皇子,所以你只能在宫里和乳母待着,你们一同祈祷姑姑明日大婚顺利……他们会给咱们姑侄俩留会儿性命……”升平说到此处幽幽叹息着,她将侑儿放入长乐手中,“明天务必看好代王,你必须寸步不离。不许让侑儿吃任何东西,也不许带侑儿见任何人。”
长乐谨慎的点头,将代王小心抱好。
升平悄无声息的走入偏殿,登上沐浴清池,而后一步步踏入温热的水中直至将头埋入水中,温热的水漫过她绝美的脸颊,几乎感觉不到自己眼泪的坠落,似乎,满脸睡衣又没有眼泪坠落。
从水中钻出,升平吐出憋在胸口的气息,耳边能清楚听见更漏声声,点点滴滴提醒着她即将到来的大婚。升平慵懒的撩起水中的花瓣,一朵一朵,一瓣一瓣揉搓在身体上,轻轻洗净所有昔日荣华尊严。
从此,世上再没有升平太子妃,只剩下一个属于大唐的太子妃,从此,世上再没有在父皇母后膝前撒娇的阿鸾,只剩下服侍仇人的大唐嫔妃杨氏,称谓几经转变却不曾迈出宫廷一步,她始终逃不脱这座囚宫。
手中碾碎的花朵一团团跌落水中,溅起温热的水珠,滴在升平的脸上,恰似几滴思念的泪水。
骤然,升平耳边听见背后一丝铁甲响动,她猛然从水中回身,只见犹如天神般的男子正风尘仆仆的站在身后。
黑色的铠甲散发着令人作呕的血腥气息,长长的鬓发凌乱垂在眼前,遮挡住来人的所有情绪,他盔甲的声响震动内里服侍的长乐,长乐跑出见到来人后几乎惊呼出声,升平立即喝止长乐举动:“出去!”
长乐紧紧盯了来人一眼,立即躬身出去,反手将殿门紧锁,自己则靠住殿门放风。
“你和他明日大婚?”来人似乎没有被长乐的呼喊扰乱心神,只是死死盯着升平露在水面外的雪白臂膀,声音嘶哑的问……
升平面无表情,语声平静:“是。“
“你难道等不得我回来吗?“他蹩眉望着升平,目光幽深如潭。
“你觉得皇上会容本宫等下去吗?”升平别开脸,嘴角噙满冷笑,似乎在嘲讽他问题的幼稚可笑。
李世民当然知道父皇选择他不能归来时举行大婚的意思,所以对升平的质问根本无理可据,可他听见升平和太子即将完婚时,犹如被人背叛,一股怒气逼得他放弃思考一意赶回阻止。
“你要我怎么做?”李世民闷声发问带着周身盔甲又向前走了两步,两人距离之近,升平甚至可以清楚看见李世民身后佩剑的剑鞘上还有已经干涸的褐色血痕。他风尘仆仆赶回,甚至来不及换洗衣衫整理仪容。
升平冷笑:“秦王此刻能做什么?阻止太子大婚吗?秦王恐怕做不到这些吧。”
当然做不到,除非李世民能忘记自己身份,将主婚的父皇一同杀了,这一点李世民不可能允诺升平。
“既然如此,那就请秦王回军营去吧,与本宫多说无益。”升平抬起雪白手臂,拒他千里之外。
李世民叮着升平扬起的纤纤手指,双眼一眯,猛地拉住她的纤细手指从水中将她整个人用力拽起,□全身的升平不想李世民敢如此大胆竟怔怔的忘记挣扎人也顺势脱离水面。
刹那间水花千朵四溅,在宫灯下晶莹剔透的散开,他用力将她搂入怀中紧紧困住,不顾自己身上盔甲会给她白皙的肌肤留下伤痕,只想好好抱着她来慰藉自己空虚的胸口。
升平压低声音:“秦王最好放开本宫!”
李世民低头望着怀中颤抖着的升平,高傲的眉眼正如梦中思念,他终于知道为何自己在疆场上第一次丢了魂魄。
沙场上尸横遍野时,他会想起升平眺望宫倾时绝望的眼神,肩膀负伤流血时,他会想起自己曾含在嘴中的升平殷红双唇,这个亡国太子妃让原本只知道沙场征战的李世民几乎忘记自己最喜欢的事是驰骋千里接纳臣服。
他开始无比思念家乡,思念那个身处宫阙中的不肯低下高贵头颅的羸弱女人。
李世民收紧臂弯,用尽全身力气。盔甲的铁片已经深深刺入升平的肌肤,一道道细小的血痕慢慢被轻易割出,他低沉的说:“我不想把你给任何人。”
“你必须把本宫给任何人。”升平说出事实,也是李世民不可能违抗的事实,纵使他多么不甘不愿也必须如此,别无他法。
“不要逼我,你知道我根本不想!”李世民低吼出声,却发现自己的辩解非常苍白无力。
升平不再说话,默默忍受冰冷的甲片带给自己最后的痛感,数千甲片割伤的疼痛证明她还是一个活着的人,她几乎快被窒息的宫闱逼成没有血肉的木偶傀儡,感觉不到生命的真实存在。
李世民恼羞成怒将怀中的升平吻住,辗转在她唇齿间的欲望又何止男女之情那么简单,他想要这个女人臣服微笑,不要那副始终高高在上的模样,为什么如此困难?
李世民愤怒的动作使得升平被牙齿齿划破嘴唇,直至血腥味从她的嘴唇里溢出李世民察觉到,方才停止自己疯狂的动作。
被他蹂躏完毕嘴唇的升平脸色惨白,面容上依旧毫无生息的表情,“秦王请回,皇上在秦王出征后曾与本宫深谈,希望本宫能谨守太子妃身份不要做出有辱大唐皇族名誉的事来。”
李世民终于明白升平此时的艰难处境,缓缓放开怀中的她,他不能给她带来生命危险,他还没有能力为她解决所有危险。
但,升平身体上骇人的伤痕还是看呆了他,他悔意的开口,“我……”
升平重新回到水中,用温暖的池水包围了自己已经僵硬的身体,她一边清洗伤口一边哑声道,“秦王请回吧,若有不甘也可以留下观礼。”
李世民右手握紧身边佩剑,直直望着升平动作良久,终还是转身离去。
升平低垂双眼轻声呼唤:“长乐,给本宫拿玉肌粉来。”
殿门划拉一下由外打开,长乐如同什么事情都不曾看见般将玉肌粉盒送到升平面前,升平反手接住,冷冷抬头看着长乐:“如今这宫中就只有你与本宫是旧人了,你知道吗?”
长乐愣愣点头。
升平疲累的走出水池,□的坐在白玉石的池墩上,将粉盒递给长乐,示意她为自己擦拭身体敷粉:“明日一早本宫不想看见有任何伤痕。”
天昏半明,升平所住宫外已有声响。
数百名宫人内侍将雀谅金丝织就的红毯端正的铺陈在宫门口,一路直通宫外。按北朝风俗,大婚之日新人离去脚不能沾黄土,踩尘埃,民家为此不过是十米红布踩在足下,而天阙确是用万两黄金织就的红色锦毯来彰显富贵奢靡。
红毯两边树木皆裹以红锦,枝头挂满用红玛瑙镶嵌桃色珍珠做成的逼真石榴,但求求多子多福的好兆头,沿路看去随风而动但见熠熠红光闪耀,不觉竟似到了天境。
宫人内侍准备完毕,在天光微露时长乐开始为升平梳妆,求金凰初鸣有凤来求之兆头。
皇家大婚,连同妆扮也多有讲究。
“九凤朝阙金簟斜缠络丝含珠冠——,太子妃殿下,这是皇上赏赐的,意在九凤朝阳,恭贺太子妃殿下来日母仪天下。”长乐跪在升平脚下,双手端起凤冠恭敬站起,再为升平加在发髻上,两鬓以细簪别实。
“金镂外镶碧玺米珠如意鬓钗一对儿——,太子妃殿下,这是太子殿下赏赐的,意在如意顺衾,夫妻同心的好兆头。”长乐跪请鬓钗,再起身,扬手为升平插在两鬓,捋了捋两边的金穗。
“八宝珍珠红玛瑙坠角累丝耳珰——,太子妃殿下,这是齐王殿下所送,意在恭顺耳意,尊如至亲的意思。”长乐将耳珰挂在升平耳畔后小声解释:“这是秦王所送,齐王所送之物已经被奴婢换下。”
升平一动不动看着铜镜中的自己,此刻红玉钿额,眉黛浅浓合度,红滟胭脂竟将昨日还是惨白的脸庞染成出嫁女子娇羞,而那对珍珠红玛瑙坠角的耳珰摇曳在脸侧,闪出一抹艳色光芒,为升平的容貌多添许多润意。
昨夜李世民离去后,升平便少了一个常日戴的耳珰,长乐百般寻找却不曾在池里觅到,如今看来定是在他的身上。
他永远知道她要什么随之补上,但他从不知道她心底到底怎么想……
长乐再为升平戴秦王李世民所送象征手足情深恩同父母的金镶莲瓣镂空托底东珠手钏。此一套便是齐全了。
北人嫁衣红艳耀眼,颜色较大隋更加浓烈。升平此生只见过一次正式嫁衣,那还是太子杨宫娶太子妃高氏时,炎炎红裳拖过大半个东宫长阶,任凭仪仗华盖都无法抢夺它的光华色彩,那时升平尚且年幼身高所限目及景色不多。除了感叹高氏嫁衣华美外,再想不到其他赞美之词。
可今时今日,当升平也穿上血泪织就的嫁衣时方才知晓,妇人如衣,最绚烂一日不过是为漫漫一生留下值得回忆的美好,所以,嫁衣注定是妇人平生最奢华曼妙的衣着,才能支撑起下半生的苦难。
升平的手指一寸寸抚摸过大红嫁衣,眼中发热,蕴满眼泪。
旭日终在大唐王朝九重宫阙的东方冉冉升起,升平手中的红衣颜色越来越浓,似谁的血在手中不断涌出,染满华衣。
她将身穿嫁衣,不是为了杨广,而是为了自己。她曾设想过无数次的出嫁欣喜,如今又变了滋味。
长乐为升平穿好大红嫁衣,将紫红绶带披在肩头,长裙之右前配以和合佩,长长丝绦荡得环铛相撞发出悦耳声响,这声响将陪同升平走出大殿,跪迎太子李建成入宫迎娶。
长乐站在升平背后早已被她的美貌惊得失魂,她嗫嚅道:“太子妃殿下……”
升平回头淡然一笑,将嫁衣轻轻抚摸:“从今开始,本宫是太子妃,你也要改口了。”
“没关系,她们听不懂的。“长乐口中的她们指的自然是唐朝嫔妃,无论是李渊,还是李建成,都有数名妃嫔婕妤良人,升平入主东宫等同重新从此迈入宫闱,再没有养病这些日的清闲惬意可以享受了。
升平低下顿了顿气息,扬起脸微微含笑:“她们固然听不懂,但本宫能听懂。你一日不改口称呼太子妃,本宫心中就会还存着希望。希望凝结,不立便破,还不如由本宫亲手将所有希望毁掉,再不会痴心妄想。”
长乐闻声悲切,噗通一声跪倒在地:“太子妃殿下,奴婢一生愿追随太子妃,无论您是太子妃还是太子妃奴婢绝不离开!”
升平摇头:“在这座囚宫里,谁又能真真正正住上一辈子呢?你和我都一样,不过是这座宫殿的匆匆过客,明年的今日,谁与谁还会停留这里都无法确定,今朝许誓太过早了。不过,本宫很高兴你能跟着,不是因为你会说故语……而是你代表曾经存在过的大隋……那是,属于本宫的王朝……”
长乐眼眶泛红,抑制不住悲伤,声音万分凄凉:“太子妃……”
朝阳已经高高悬挂,殿外鼓乐悉数奏响,李建成正从宫门脚踏锦毯徐徐而来,仪仗,凤柄,华盖,宝炉,彩衣宫人手捧礼盒随之缓缓前行,升平再没有时间回想曾经,太子建成的出现提醒所有人,这里是大唐的太子大婚,而不是大隋的升平公主出嫁。
升平顿回眼泪挪动脚步走到殿门外,长裙逶迤身后,沉重难移,似拖拉着过去难以放手。
李建成走上大殿台阶,头戴紫金皇冠,身着艳红色长袍,贵气逼人的他不容置疑的站在升平面前。
鼓乐俱停,大司马宣读册封太子妃杨氏宝册,礼毕,升平三跪九叩接宝册置于随嫁物品最前方,再举双臂过发髻与太子相对而拜,太子上前搀扶升平,升平抬起头时正瞧见李建成如矩目光。
李建成与升平携手,探过身,嘴唇贴在她的耳畔悄然道:“太子妃果然没让本宫失望。”
太子森然语音传入耳中,激得升平浑身一颤,她不自然的垂首,随李建成一步步小心翼翼走下台阶,而后出门登上龙辇前往东宫。
华车来回摇晃,升平被迫靠紧太子身边,被他攥住的手已经腻出冷汗,抽拉不得。
建成似是无意的对她亲昵道:“这样大喜的日子,本宫兄弟手足却在疆场征战,本宫心中实属有愧。”
升平一惊,偷偷窥视李建成,他似乎正在眺望远方,倒像真的在惦记二弟李世民一般。
太子喟然一笑:“若他们能够赶回,本宫又不知该如何待他……”
说罢李建成的手指骤然勒紧,升平吃痛但不敢出声,只能咬牙忍住十指剧痛,他贴在她的耳边笑道:“太子妃,你说,本宫该请他喝喜酒呢,还是该请他观礼呢?”
升平心头陡然抽紧,竭力平静自己心绪面容无波的回答:“臣妾愿听殿下的意思。”
李建成长眉微微挑起,对升平的答案异常欣然:“不错,本宫要的就是公主你听话。”
升平还来不及再说些什么,车辇已到东宫。车辇停下,升平被李建成携手搀扶下车,骤然被眼前熟悉的景色惊住,
东宫旧貌一丝未改,甚至连悬挂匾额也是前朝颜色,只是大殿前方多植众多素桂,叠叠重重压着荫凉。升平随仪仗缓缓前行,泪竟噎在喉咙里,几乎不能呼吸。
所有东宫宫人内侍在甬路两边悉数匍匐跪倒,衣着也是大隋模样,与栖凤宫同样的芙蓉裙衫带着升平幼年时的回忆一下子迎面扑来,仿佛一记重锤正敲在她的胸口,让她再忍不住泪水。
李建成宠溺的用袖角擦拭升平面颊上的泪痕,“你怎么像个孩子似的,以后太子妃就住在此处,不再离开了。”
被李建成擦拭眼泪的地方浮起滚烫热意,升平尴尬的别开脸,让料峭的风吹去难堪的炙热。
升平与李建成徐徐走上台阶,李渊此刻正在上方宝座笑望他们。李建成与升平对李渊行三叩九拜大礼,再由李渊亲赐升平掌管东宫的凤玺,凤玺盛在锦盒之中,由司丞宫人逐级传递送到升平手上。
李渊站在台阶上笑对升平说道:“太子妃,太子生母窦氏①早逝,朕后宫亦再无重纳新后,后宫琐事日后只能多由太子妃操劳了。”
升平躬身叩拜:“臣媳愧当父皇恩赏。”
李渊捋了捋胡须哈哈大笑:“建成,日后要好好待太子妃,此等佳妇为你执掌东宫,是太子你之幸啊。”
李建成听闻后笑看升平,而后俯首:“是。儿臣必以太子妃为尊,相敬相守,以效仿父皇母后举案齐眉。”
李渊抖了抖袍袖,扬手:“好。你们免礼吧。”
翁媳相见之礼已经作罢,升平再由李建成领至东宫内殿,由巫师主持坐帐,同席,连襟,缠发等礼②。
礼毕。
李建成再起身与升平行夫妇之礼,同桌用团圆膳,一切礼仪悉数结束不觉已过晌午,至此,大婚方才告一段落。
因是清晨行礼未免有些困乏,按祖例午时过后,太子妃可在新宫小憩片刻,太子则外出至朝堂与朝臣同庆大婚盛事。升平躬身送走更衣完毕的李建成后,真真切切长出口气,坐在紫檀床上才觉得全身放松踏实下来。
第一关已过,远远没有她想象的那样痛苦和艰难。李渊和李建成还算恪守表面功夫,至少没有在仪式上为难她。而她似乎也能很快融入大唐仪式当中,心中不觉有任何不妥。
不知道,这算不算是另一种背叛?她第一次没有察觉到融入大唐之初的那种深切羞辱,那些曾经执着的家国破灭仇恨不知为何已不再见,取而代之的,反而是必须镇定心神坦然面对。
也许,她也在认命,认命国已破,家已亡,与其纠结如何悲怨不如打点一切为自己搏一条出路留下性命才是。
升平静静坐着,缄默不语,长乐走近她小声询问:“娘娘,需要更衣休息吗?”
升平回过神来,茫然的点点头:“是有点累了,休息一下也好。”
长乐上前为升平取下凤冠,再拿来晚上行同宫礼时的礼服,准备为升平换上,升平看见繁琐的长裙眉头紧拧:“算了,等睡好再换吧。“
疲惫的升平轻轻合衣倒卧在床榻上,长乐见状赶紧放下百子千孙帐,帐帘在眼前对拢瞬间遮挡住外界光影,黑暗笼罩住升平带来困乏,她的双眼慢慢闭合,寻找最舒适的位置翻身。
一团软绵绵的东西就在枕边俯着,升平觉得有股血腥味道扑面而来。升平睁开眼,借着帐子里微弱的光线仔细打量,因为是重新修缮的东宫,此刻墙壁簇新,锦衾鲜亮,所有一切遍布喜气并无不妥。
升平安慰自己,大概是连日来不曾好好睡过,突然换到东宫居住难以适应,应该不必如此惊恐,升平再次闭上眼,断绝目视,血腥味道反而越发重了起来。
闭着双眼的升平,小心翼翼向前探出手,手指轻轻抚过锦被,一下下,直至身边……停住。
柔软还散发热度的物体正陈横在她的耳边,升平用手指顺着锦被探入,指尖所及是顺滑的动物毛皮。升平猛地睁开眼,猝然起身,用力掀开被子,赫然入目的是一只刚刚断气不久的虎皮狸猫,脖颈被人用外力扭断,血肉模糊的躺在离她不远的地方,身体下方是黑褐色的血正漫延开,洇晕大半个紫檀榻。
升平猛地捂住自己的嘴,直直的看着狸猫尸体,因为整个人太过恐惧,她只能狠狠咬住掌心压抑住自己不要发出任何声音。
狸猫的双眼已被人剜去,脖子上断裂的骨头白森森露在皮外,温热的身体证明它刚刚被杀不久,甚至可能不超过一个时辰。
是谁这样心狠,是谁这样大胆?居然用残忍的手段虐杀狸猫放在太子新婚床上?
是太子?应该不会是他。他想折磨升平的话方法太多,不必用这样妇人手段。
拓跋丽容?有可能,毕竟升平身下所躺的是她姐姐应得的位置。
还会有谁?会不会是太子后宫的妃嫔?会不会是那个不曾出现的齐王?
升平咬紧牙关与死猫相对,泪顺着脸颊不断流下,凉至骨髓心底。此时她不能喊。身处新境,不知敌人藏匿何处,喊出来便会打草惊蛇。她也不能哭。强弱难辨,惊惶失措只能泯然气势使仇者快慰。
升平哽住哭意,勉强自己憋回眼泪,逼自己伸出颤抖的手指将被子再盖回原处,然后从榻上缓缓起身,仿若自己什么事都不曾发生般,整个身子靠在榻边看似平静无波的微笑。
①窦氏。李渊元妻,京兆始平人。隋朝定州总管窦毅的女儿。窦氏母亲是北周武帝的姐姐襄阳公主。窦氏年幼时非常聪慧,曾为北周武帝出计策招纳突厥皇后。窦父为窦氏画孔雀招婿,谁能射中孔雀眼睛便可成为她的佳婿。李渊发出两箭皆中孔雀眼睛,遂入门迎娶。成语“雀屏中选”便出自此处。
②此处是清朝帝后成婚礼仪。唐朝已不可考,借鉴。

好合未必经百年
李建成与朝官在两仪殿共庆大婚盛事,归来时已是满身酒气踉跄不能成行。夜深露重,有两名谨慎内侍搀扶太子建成步入东宫,几人步履匆忙卷入一股凉气,升平身边服侍的宫人似被冷风侵袭般悉数瑟瑟发抖。
内侍将李建成搀扶至外殿,烹煮醒酒茶镇神汤服侍太子饮用,几人来回忙碌穿梭,动作异常熟练,却没有一人入内殿禀告升平。升平坐在百子千孙帐中除了用双耳辨别殿外声响,不能动也不能问。
稍后,东宫内侍开始四下关闭门窗,并拽下垂绳在窗前落下厚重垂帘,几片金缕碟的帘子密匝匝将东宫里忙碌的一切掩盖,瞬间与外世事物隔绝。
从未经历如此紧张场面的长乐紧张的抓住升平的手,升平反按住她的,主仆两人惶惶看着周围所有的内侍井然有序甚至可以说是训练有素的动作。他们的紧张在一声巨响后放松下来,所有人都像被人抽了筋骨,立即颓下身子。窗前的垂帘一动不动,再加上门窗紧闭,摔碎东西的声音根本不能传到宫外。
又接下来是一声巨响,大婚所用的销金朱胆瓶被砸碎,碎片四溅,若干飞到内殿销金砖上,红瓷滑于黑地,明晃晃的显眼。
围在升平身边的宫人立即疾步走出收拾,也同样的动作熟练。
此时,升平已经独坐三个时辰之久,木然看着死猫一点点在被窝里冰冷,必须假装无谓。原本以为只要等到李建成归来,由他来掀开锦衾发现一切诡异,事情便得以解决。可没想到,三个时辰后等待她的是另一种变相折磨,她的新婚丈夫,大唐王朝的太子殿下,此刻正毫不顾忌情面在外殿摔着大婚吉庆的象征。
又是一声巨响,升平明显感觉长乐贴住自己的身子猛地一颤,升平按住长乐的手,长乐低下身子在升平耳边怯怯的问:“太子妃,现在该怎么办?”
升平过了半晌,才镇定的说:“你给太子煮杯醒神茶。”
长乐虽然心中惊恐,但还是深吸口气去偏殿准备,不消半刻,茶已端在手,还未等送至内殿,李建成已经神不知鬼不觉的站在内殿门口,长乐受到惊吓差点将茶盏摔在地上,扑通一声跪倒在地。
升平抬头望着李建成,他身上朱红朝装金丝绣蟠龙正盘颈而卧,头戴赤红金冠,仪容雍俊,姿态秀雅,即使酒醉他也丝毫不减皇家气度,此刻正慵懒的靠在殿门口睨着喜帐中的升平,目光深邃,别有意味。
“本宫喝醉了。”李建成嘴角噙着笑,目光冰冷。
升平垂低视线起身,从长乐手中接过茶盏徐步走上前,“请太子殿下用醒神茶。”
李建成玩味含笑,接过升平手中茶盏端在唇边轻轻抿了一口。
升平仰头,坦然迎上李建成的目光,骤然察觉他眼底神色不对,还来不及躲闪人已经被李建成粗壮双臂捆住身子,她本能的别开脸,下颌被他用力钳制扭过来,双唇狠狠压住升平。
升平不肯张开嘴,李建成硬是咬住她的嘴唇,逼她将醒神茶喝下去。
长乐和宫人们面对新婚太子和太子妃的旖旎缠绵悉数噤声,她们根本无法分辨这是刻意虐待还是亲昵情爱,她们有些局促不安,不知该如何面对太子殿下看似亲昵的强迫。
醒神茶味酸亦苦,升平被迫咽下,眼角已经泛起温热水意。
“要死大家一起死。”李建成用手指掐住升平下颌,他还在笑,笑容比杀人的凶器还锋利,升平全身几乎被他无声的目光刺穿再难逃避。
“这杯茶里无毒。”升平勉强避开李建成的双眼。
“今天没毒,不代表以后也没毒。”李建成手指顺着升平光滑的下颌摸到耳垂,用指尖挡起坠角耳珰双眼微眯:“耳珰很美,非常衬公主你。”
李建成摸到耳珰时,升平已经全身紧绷。李建成似乎察觉到耳珰的出处抑或只是碰巧询问到敏感的饰物,她必须在须臾之间分辨清楚给予正确回答。
升平顿了顿,“谢太子殿下,耳珰是齐王送的。”
李建成对升平的解释不予置否,只是用力收紧升平身体,咬着她的耳垂道:“来日,本宫带太子妃见见齐王,太子妃就会知道,他能挑出这样映衬太子妃的耳珰实属不易。”
升平喘息不得又不能躲闪,只好面带笑容:“是,臣妾多谢太子殿下。”
李建成携升平一步步后退,酒醉后的他仿佛没有力气支撑自己的身体,将身体的全部重量压在升平身上,迫使她被动后退到床榻边。
百子千孙帐就在身后,那只骇人的狸猫尸体还躺在枕边,升平躲无可躲,只能木然被李建成压倒在床榻上。后背还不曾接触到床榻,升平已经惊恐的脸色大变不由自主的喊出声:“不行!”
李建成许是从来没有被人违抗过,突然被升平打断兴致,立即脸色变得阴森可怖,狞笑反问:“为什么不行?”
升平靠在枕边,几乎可以再次闻见从锦衾里传来的血腥气息,她几乎脱口而出的话最终还是咽下去。
是的,她暂时不能说,李建成为人疑心太重,若在今日掀出此事便会怀疑升平已经知晓东宫内的丑闻,从此必然再无宁日,索性多一事不如少一事吧。
升平紧闭双眼,勉强自己露出一抹羞涩笑容:“臣妾还没准备好。”
李建成无视升平娇羞阴森冷笑:“太子妃不必准备,宫倾那日,也没听说有宫人服侍你和二弟欢好,你们俩不也过得非常风流快活吗?”
升平胸口再次抽紧,如同被人亲手喂了酸腐的馊食,哽在喉咙里难以下咽。
“怎么,本宫说错了吗?”李建成笑着伸出手指,轻柔抚摸升平的脸颊:“若宫倾那日公主没被二弟玷污了身子,本宫也许能对公主你一见钟情,然后真心真意恳请父皇废了拓跋氏太子妃的封号去求娶太子妃。真可惜,本宫平生最厌恶两件事,一个是用他人染指过的东西,二个是被人威胁……”李建成俯身亲吻升平,猛然用力,咬住升平的喉咙:“公主你两样都占全了,你说,本宫该怎样对你才好?”
升平吃痛,双眉紧皱。她知新婚之夜必然痛苦难当,但不曾想会在宫人面前遭受李建成如此□。她挣扎不过太子,只能用力咬住舌根自绝,可还不等下了决心,噬咬在喉间的李建成仿佛明白升平的决绝,嗤笑一声:“公主若是就此自我了断死了,汉王和代王恐怕也活不了太多时日。”
没错。李世民还在南苗征战,谅哥哥性命悬于她对李世民的牵制,代王侑儿还需她太子妃的权势作为保靠得以顺利存活。她不能死,哪怕身遭屈辱也不能死,否则他们两人再无活下去的可能。想到此处,升平脸上血色已经褪尽,只能靠紧闭双眼来骗自己眼前这种屈辱不曾被任何人看见。
李建成将升平身上嫁衣用力扯开,斜披的绶带也被拽向一边,他甚至没有耐心脱掉升平的内衣,只用力掀开裙摆将她白皙的双腿露在床边。升平失去钳制开始用手挣扎,李建成毫不犹豫的挥手一掌抽在升平脸颊。
这一掌用尽李建成全力,升平顿觉眼前发黑整个人近乎昏厥。李建成俯下身,对她笑着:“如果公主喜欢欲迎还拒,本宫愿意在宫人面前顺着公主的心意表演下去。”
李建成的双手在升平胸前蹂躏,让她明白自己绝对说得出做得到。此时此地如果她再做出什么反抗,羞辱的事也必然再所难免。升平停顿挣扎心中已经心念百转,她缓缓抬起头注视李建成,一字一句哀求:“臣妾羞怯,请太子殿下屏退宫人好吗?”
李建成嘴角的笑意越发浓厚:“哦,若是本宫屏退以后呢?”
“春宵苦短,自然不能让太子殿下虚度。”升平咬紧下唇。
李建成满意的点点头,他抬起手,升平见状松口气紧闭双眼。若此事注定不能逃开,她则不想忍受更大屈辱,只要李建成屏退周围窥视的宫人,随他去吧。
可就在升平希冀萌起时,李建成突然俯在她的身上说:“可本宫喜欢凌虐公主怎么办,公主神情越痛苦本宫心中越快慰,这该如何是好?”
升平骤然睁开绝美双眼,只见李建成已经将自己嫁衣褪尽。帐帘不曾放下,内侍宫人也还伫立两边,他却将她的脸死死按在锦衾隆起处,那里还藏着一只死去多时的狸猫。
究竟鼻端是谁的血腥气息已经不再重要,升平此刻除了伤痛还是伤痛。
芙蓉灯在床前依旧明耀,数名宫人在不远处屏气凝神,所有一切已经迫使升平再来不及思想,只能本能的随李建成动作。
升平的双眼没有办法闭拢,晃动的床榻,颤动的床帐,还有绝望的光线。空洞,一片泛白的空洞,升平眼中的整个红色大殿已经渐渐染成白色,那是灵堂的颜色。
很快,漫天遍野的白色淹没了她,涨满双眼。
她的耳边此刻只剩下李建成粗重的喘息和呻吟声证明她依然活着。也许,昏过去是最好的办法。升平绝望的想。
她缓缓的闭上双眼,四周顿时陷入黑暗。
玉兔西坠,星隐沉,升平因身边李建成动作而陡然惊醒。他翻身从床榻上站起身,掀开帐子走出去,嫣红的百子千孙帐瞬时遮住他得意的神色,留给升平一丝残留的庆幸。
最后时刻,李建成似乎还是将帐子放了下来,遮掩住所有丑态。升平闭眼,一股温热眼泪顺着脸颊滚落坠入锦衾,洇晕一片。
宫人上前为李建成更衣,女官手持彤史向他跪拜道贺,“恭祝太子合卺,百年好合。”
李建成没有按例回答,只是冷笑着甩开袍袖径直走出东宫内殿。
一干宫人内侍面面相觑随即明白太子意思,新婚且不见对太子妃温柔体贴,来日想必也不会再对太子妃有情尊重,于是宫人内侍悉数随太子离去,只留下寥寥几人听从升平差遣。
升平看着眼前隆起的锦衾,突然再没有对被虐死狸猫的惧怕,其实生死只不过一瞬,此时的她与死又有何异。她低头看看自己遍布伤痕的身子,强撑起双臂支住身子抓过昨日嫁衣裹住身体袒露之处,轻轻唤长乐:“长乐,本宫想沐浴。”
长乐立即走来,掀开帐子看见升平狼狈模样惊得几乎哽咽:“太子妃娘娘,你……”
此刻升平的脸颊肿胀,嘴角裂痕犹有褐色干涸血迹,长发凌乱的披散在身后,白皙肌肤上遍布青紫掐痕,与其说是新婚,不如说是出狱。
升平抬起头,木然吩咐道:“长乐,本宫有些疲倦了,你让她们先出去,你自己服侍本宫沐浴。”
长乐已经不知所措,立即点头答应:“嗯,嗯,嗯,太子妃娘娘,奴婢马上去办。”
东宫宫人虽然不屑听从新任太子妃的命令,但看见长乐欲哭无泪的表情多少也有点了悟究竟李建成对太子妃做了什么,纷纷垂首离去,等东宫宫人悉数退净后,长乐独自搀扶升平赤条条走进偏殿沐浴。
升平被温水裹住身子才感觉自己仿佛又活了一回,她深深叹息:“长乐,你帮本宫洗头吧,本宫双臂已经抬不起来了。”升平言语非常吃力,一字一句都像是用了全身力气。
长乐点点头,强含住眼泪为升平放下凌乱青丝,用梳子一缕缕梳理清楚,再用清水涤荡。一簇簇青丝在清水中脱离飘浮在长乐掌心,长乐忍住哽咽将被太子拽掉的青丝偷偷藏起。
“今天还要去两仪殿聆听朝贺是吗?”升平从水中睁眼缓缓开口,似乎没有感觉到自己发丝被人拽脱的疼痛。
“是。聆听朝贺完毕,午时过后东宫后宫会来寝宫朝拜太子妃娘娘。”长乐轻轻为升平梳理长发,再将青丝盘绕起,而后为升平清洗身体。
“本宫怕自己走不到两仪殿,长乐,一会儿你必须寸步不离搀扶本宫……”升平轻声叮嘱,缓缓回身将冰冷的手搭在长乐手背,忽然笑了:“幼年时,本宫曾经有一位贴身服侍的的姐姐,本宫从未当她是宫人,予她同本宫一样的吃穿用度,可是,后来本宫发现,她居然是本宫舅父送来监视的眼目……”
长乐身子一抖,惶惶垂下头。
升平抽回手,轻笑回身,幽幽道:“所以,如今本宫也明白了,不管你是谁,受谁的差使,想做什么,只要能帮本宫走上两仪殿,本宫都会毫无保留的相信你。”
长乐抠住自己掌心不知该怎么分辨。升平见长乐缄默无声继续吩咐:“今日礼服就挑选杏黄色吧,同色配绶,同色配履。”
长乐见升平因回身牵扯身体伤痛而皱眉,嗫嚅道:“太子妃娘娘可以告请身体不适,暂缓听贺……”
“然后让大唐朝臣都知道太子妃新婚首日便骄纵不知礼数吗?”升平很慢很慢的反问,长乐无言以对。是的,两仪殿必须去,去了还要对李渊表现出父慈子孝媳恭的虚假场面,升平可以不去,但太子妃必须去。
“你先去给本宫拿礼服吧。”升平幽幽道。
长乐领命离去,升平突然捂住自己的嘴,眼泪无声落在池中激起一波涟漪不见了。清澈池水遮挡不住遍身淤痕却能掩盖她的无边伤痛,以及她屈辱的泪水。升平突然听见脚步声,昂起头,用清水将脸颊泪痕迅速洗净。
长乐已经轻轻站在身后,她为升平拿来了宫装,杏黄色,独孤皇后昔日的凤袍曾经都是这个颜色。不想如今,她也可以穿上,作为大唐朝的嗣太子妃站在两仪殿上接受百官朝拜。华美朝服掩盖了她昨日所受屈辱,精致凤冠给予了她最高荣耀,她该笑不是吗?
可,升平根本笑不出来,只是怅然看着杏黄色的宫装,从心底里泛滥厌恶。
升平一切穿戴得当再由长乐梳妆,眼见镜中自己的妆容一点点的精致起来,升平嘴角方才噙了不易察觉的笑容。
也许她还可以做点别的。
李建成虽虐她在背后,但在人前必须演绎夫妻情深。她还是一名站在煌煌天威下的大唐太子妃,她还可以借此保住代王汉王的性命。如今,她活于世的目的也只有这些了……
升平穿着礼服登上凤辇,在卯时之初赶至两仪殿,仿若登天般的高耸台阶,升平曾随杨广一起走过,今日不远处伫立,唇角浮起笑意的李建成正等待与她一同携手。
明黄蟠龙云纹入海的长袍,嵌东珠紫金琉穗的金冠,腰缠捻金穿翡翠的玉带,李建成一身朝装外表温文尔雅,他见到升平立即疾步走来亲手为她抚过耳边鬓发,再细心搀扶升平下辇。长乐听从升平命令,死命拽住升平左臂不肯放手。
李建成含笑望望升平,升平被他迫人的视线紧盯呼吸有些不畅,只能扯动嘴角回头吩咐道:“长乐,由太子殿下来搀扶本宫好了。”
长乐犹豫的放手,升平整个人跌入太子建成的怀中。此时此刻,怕是大唐全朝文武都已知晓太子夫妇新婚甜蜜羡煞旁人了。
李建成扶起含羞带怯的升平,升平低头靠在他怀中,两人演戏般一步步走上玉阶。两仪殿宝座上李渊含笑看着二人柔情蜜意搀扶着走上来,升平和李建成脚步停住准备下拜,但升平双膝被曲整夜疼痛难当实在无法下跪。
李建成见状立即抱拳禀告:“昨日儿臣心中开怀不慎醉酒,太子妃忙于照顾儿臣夜不能寐,今日身体微感不适礼数难以周全,妄请父皇见谅。”
李建成贸贸然开口为升平求情,满朝文武臣官无不惊异。
北族人多以男女平等,虽不如南人一般鄙夷女子,但由夫君为其袒护罔顾礼仪的例子并不多见。李建成话中宠溺太子妃之情溢于言表,连带着朝臣也心中揣揣这位亡国公主床上的的媚色功力来。
升平苍白面色浮起一丝红晕,有些尴尬笑意:“臣媳惭愧,今日旧疾复发并非太子殿下所愿,并非太子殿下有意劳烦。”
李渊对两人如此互敬互爱又慈爱的笑笑:“不跪无碍。来人,赐太子妃座!”
朝臣们见升平得到赐座自然又是一番惊异。升平也觉不妥连连推却两次后坦然坐下,李建成则站在她的身边,笑容满面并不觉得委屈。
朝臣三叩九拜恭贺太子大婚之礼,李建成昨日已经在两仪殿受礼过,今日之礼只为恭贺升平。礼毕,朝臣退下,升平被宫人带入后宫,李建成则被李渊留下莫讨国事。
升平被带走时与太子擦身而过,李建成故作亲昵的搂了搂升平纤细的腰肢,低声在她耳畔道:“今晚等本宫回去为你揉腿。”
升平身子一颤,犹如被噩梦惊吓般连后背也渗出冷汗。
李建成就此含笑离去,升平双腿打颤却片刻也不敢停留,随宫人入后殿,转甘露殿与李渊后宫众人相见。
李渊后宫共有四位正妃,太穆皇后窦氏①病故后又迎拓跋家一位郡主入宫,位列拓跋贵妃,生楚王智云早夭②,后晋封宇文婕妤为贤妃③生韩王元嘉④,淑妃则来自中原,姓莫⑤,父亲为一名普通佃户,诞下皇嗣荆王元景⑥,另一名德妃姓尹⑦,父亲是李家征讨南朝时的原抚远将军尹诫,生子酆王元亨⑧。升平昨日已有礼官仔细提过,今日与她们拜见自然容易辨认。
远远看见一位飞扬跋扈的女子为首走来,此人身材高大容貌佻丽,形态与拓跋丽容极其相似,升平想也不想便俯身施礼,“太子妃杨氏叩见贵妃娘娘。”
升平身子就此躬住,长乐为搀扶她也只能躬身,可拓跋贵妃从升平身边走过不曾停留片刻,只是瞥了她一眼,用北语与身后的宇文贤妃嘀咕:“她就是那个亡国太子妃?”
“据说是她,想来咱们大唐也不会再有这般精致容貌的女子了。”宇文贤妃仔细打量升平一眼,回答道。
“这么瘦弱,连太子殿下宠幸的三夜也挨不过吧?所以皇子们娶妃注定不能是汉人,身子太弱,未来连大唐皇嗣都无法生育,怎么在后宫立足呢?”拓跋贵妃言有所指,眼睛瞟了瞟身后的莫淑妃。
“毕竟皇上是北族人,后宫自然应以北族女子为先。”宇文贤妃虽不像贵妃那边厌恶南人,却也只从北人角度思虑宫事。
“汉女做藤妾还可以,日来消遣,夜来暖床,做什么太子妃呢?”拓跋贵妃冷哼一声。
“姐姐,莫要失言被她听了去。”宇文贤妃劝阻。
“放心,这个南人太子妃不懂北语。”拓跋贵妃并不以为然。
“她不懂北语?她母家好像是独孤氏……”宇文贤妃觉得升平一动不动似是听不懂北语,但按母系来说,她理所应当知道她们在谈论什么。
于是宇文贤妃突然转过身,用生硬的汉语说道:“你,会说北语吗?”
升平立即低头收敛眉目,以最纯正的北语说道:“会,不禁会说,而且会写。”
拓跋贵妃果然惊住,与宇文贤妃互相对视一眼尴尬不已,宇文贤妃微微一笑:“姐姐,她想必是在嘲讽咱们吧。“
拓跋贵妃闻言脸色一变,指着升平的鼻尖质问:“你会北语为何不直说?何以看我们出丑?”
升平静静抬起头盯住拓跋贵妃略有些松弛的脸,拓跋氏被她犀利的目光逼退了两步,直到宇文贤妃察觉升平气势也昂起头,升平方才扯动嘴角柔声回答:“两位贵妃贤妃娘娘不曾问本宫,本宫当然也不必说。”
升平一生受独孤皇后影响极深,在她心中原配正宫永远高于妾室妃嫔,哪怕是辈分低些的太子妃也不能随意被李渊的偏殿嫔妃训斥,根深蒂固对妾室的鄙夷使得升平言语顿显锋利,拓跋贵妃显然不曾想到体态纤弱的她居然敢当面直讽回来。
“你……目无尊长。”拓跋贵妃想尽言语也找不到适合的罪名,只能给升平扣以如此好笑过错。
“大唐宫规,皇嗣只尊生母,侧母从亦可。两位娘娘不会不知道吧?”
北族男子野蛮好斗,常有父死子继,兄亡叔娶的风俗,若李渊有遭一日龙驭殡天,这几位妃子都要悉数归于太子后宫,哪怕太子登基后从此不再钦点,她们也是新皇后宫的妃嫔,听从太子妃也就是新任皇后的命令。所以,谁尊谁长,暂且不能分出胜负。
拓跋贵妃和宇文贤妃两人被升平堵住话语,无力反驳。莫淑妃见状走上前,轻轻拉住拓跋贵妃的手:“姐姐,太子妃初来乍到,必然是不懂得咱们的规矩的,日后妹妹多教教她就是了。”
拓跋贵妃鄙夷的看看她,摔开莫淑妃的手:“也好,你和她同样都是病怏怏的南苗子,也该你教教她规矩才是。”
莫淑妃闻言脸色巨变,但还是强忍下心中恶气走到升平面前:“太子妃杨氏,你可以起来了。”
升平听见熟悉的汉音再次俯身:“拜见淑妃娘娘。”
尹德妃慈爱的拉起升平,走到尹德妃面前:“这位是德妃娘娘。”
李渊原配窦氏生育四子,李建成,李世民,李玄霸,李元吉四子未等大唐建立基业先皇后窦氏病逝,如今四位妃子皆是先皇后在世时所纳,按年纪算来已过四旬,可尹德妃却显然是四人中样貌最老一个,她似乎历经厮杀风雨,眉宇间深深刻着纹路,眼中充满郁郁神色,
升平再次下拜,尹德妃定定望了升平,“不用拜了,我们见过。”
没头没脑的一句使得升平和尹德妃都愣住,唯独尹德妃自己苦笑,“那时你还小,不记得许多,本宫……”
①太穆皇后,太祖李渊追封窦氏的谥号。窦氏病逝时,尚未建立大唐,李渊登基后追封为皇后。
②拓跋贵妃生楚王智云。李渊第五子。李渊起义时将智云留在河东被杨广所派官吏抓获送到大兴城为阴世师所害,卒年十四岁。
③宇文婕妤。窦氏过世后李渊最想晋封皇后的妃子。后因宇文氏懂得后宫残忍争斗,遂拒绝晋封。
④韩王元嘉,李渊第十一子。因李渊疼爱其母亲,遂保全他。武则天登基后他与其子及越王李贞父子谋反讨伐武则天,失败被杀。
⑤莫氏。因为汉民身份入宫为嫔,后晋封为淑妃。中庸无为,因此长寿
⑥荆王元景为李渊第六子,高宗永徽四年,坐与房遗爱谋反赐死。后来平反。
⑦尹德妃,《旧唐书》《后妃传》里有所记载,入宫为尹嫔,生育酆王元亨后晋封德妃。
⑧酆王元亨为李渊第八子,贞观三年病死,高祖恸哭三日。 倦凤北落艰忍憩
升平惊讶抬起头等待接下来的话,尹德妃反而拂袖不肯再说,她只是痴痴的望着升平,仿佛想从她的脸上寻找什么人的丝毫痕迹。打量半晌,尹德妃才苦笑:“太子妃不似你的父亲,倒像足了你的母亲。”
升平神色微变,但还是坦然道:“倒是常有人说本宫兄长们更似本宫母后。”
尹德妃怅然笑笑,对升平的戒备回答没有在意,她又仔仔细细看了看升平,而后不理莫淑妃和升平两人,独自径直离去。
对尹德妃的诡异行径升平心中还在疑惑,莫淑妃反先先拉起她的手小声安慰:“她总是这样,也没有人知道她到底想说什么,常常半句话勾得人睡不好吃不好她倒像个没事人似的,太子妃先起来吧,你可以先回去休息了,昨日忙了一天想必也是累的。”
莫淑妃的慈爱是偌大皇宫里升平难遇的少有温暖,她原本凝重疑虑的面色也轻缓许多感激的向莫淑妃俯俯身:“那杨氏先行告退了。”
莫淑妃点点头,升平由长乐搀扶转身准备回东宫,可主仆俩没走出两步,身后的尹德妃突然出声:“太子妃……”
升平听声立即回头俯身:“是,淑妃娘娘。”
尹德妃犹豫片刻后还是小心翼翼叮嘱道:“北族人不如我们中原,虽然性格直爽却也同样凶狠险恶,你自己要多加注意。”
升平愣住,不知莫淑妃话里的意思,“淑妃娘娘的意思……”
莫淑妃眺望远处宫殿,不敢对视升平探究的双眼:“你知道的,北族人常年依水而居,生性狂放不拘常理,男女之事恐怕多有出格,你需要多加忍耐……”
“谢淑妃娘娘教诲。”升平皱眉慢慢转过身,心中疑窦丛生。
莫淑妃是在警告她注意太子,还是注意别人?
备受煎熬的长乐也在身边小声嘀咕:“这大唐后宫里没一个正常的,一个狂妄自大,一个心机深沉,一个疯疯癫癫,一个神秘古怪……”
升平偷偷拽了拽长乐的手指,轻声斥责:“她们是否正常,轮不到你来评点。”
长乐闻言惊恐,立即敛住眉目,低下头专心搀扶升平坐上车辇,回到东宫。
一路上升平心中细揣摩尹德妃说过的话,她似乎想要传递某种讯息,而这个讯息与升平切身相关,她话里究竟是什么意思……
车辇停顿时升平不得察觉,直至长乐上前搀扶,她才想到自己又回到昨夜发生过无限屈辱的地方。升平一惊身体近乎立刻僵硬,若不是身边还有长乐的搀扶,她几乎无力迈步走进大殿。
东宫宫人悉数匍匐跪倒迎接太子妃归来,升平挥袖命她们起身。
此刻厚重的垂帘已经被拉开,奢华的东宫在午后阳光的照拂下变得耀眼夺目。虽然东宫所陈设的珍宝在升平眼中不论价值,但它们身上闪烁的光芒却是升平所渴望的,此时才不过刚刚过了午时三刻,她却已经开始恐惧夜晚的降临,如果停留在大殿的光辉永远不散该多好……
升平在大殿寥寥伫立不知该做些什么,长乐上前一步关切道:“太子妃娘娘,午膳……”
“不用了。本宫有些不舒服。”升平其实非常渴望能够回到内殿畅快的酣然入睡,但那张床榻上发生的一切如同扼住她的喉咙般让她难以呼吸。升平只能硬撑在这里等待夜晚的降临,等待李建成换一种新的办法来折磨自己。
“太子妃娘娘,东宫后宫良人良人过来恭贺太子妃娘娘大婚之喜。”长乐见升平不想用膳,只能又进而禀告。
“让她们进来吧。”该来的永远躲不掉,升平挺直身,走到大殿正中坐在上方芙蓉榻上,双眼冷漠的望向门外。
应付完皇上李渊的嫔妃,也该见见东宫太子所藏的女人们了。
相对于李渊透着诡异的后宫妃子,反而是太子后宫的女人干脆直白许多。依旧是拓跋氏占据后宫良人良人位份,升平的姓氏成为东宫后宫妃嫔中唯一的例外。
拓跋良人是前太子妃拓跋丽华同父异母的庶妹,明月拓跋丽清,两位拓跋良人则名曰拓跋明珠,拓跋翠羽,是拓跋丽华的堂妹。如此说来,血统最为纯正的前太子妃拓跋丽华过世后,东宫后宫与拓跋家的紧密联系已经渐渐微弱。所以他们必然迫切希望秦王李世民赶快迎娶拓跋丽容,以固位份。
升平冷笑。
没想到,拓跋氏几人站在升平面前竟仍是不跪,为首拓跋丽清面容有些为难,回头瞧了瞧身后的两位堂妹,双手绞着袖口俯了俯身:“嫔妾拜见太子妃娘娘。”
升平目光直直盯着拓跋丽清不停绞动的手指,再看她身后拓跋明珠和拓跋翠羽鄙夷的神情心中已经明白,拓跋丽清虽然位份较她们二人高些,却是个没主意的软骨头。她们定是两姐妹商量好要给她这个新任太子妃点颜色看看,所以威逼拓跋丽清不许下跪。
升平垂低视线,嘴角露出不易被人察觉的笑容,“长乐……”
长乐以为升平要为几位良人良人赐座品茶,立即走上前躬身施礼:“太子妃娘娘,茶点都已准备妥当。”
“正好本宫口渴了,端来给本宫喝。”升平淡淡一笑看向长乐。长乐狐疑的看着下面站着的几位良人良人不肯下跪,又看回升平微怒神色,心中已经明白升平意思:“是,太子妃娘娘。”
八宝云纹供蟠龙的茶碗端在掌心,升平掀开茶盖慢慢品饮。
一盏茶的功夫,她没有对下方任何人说话。
北人多穿厚衣,虽此时刚刚过春,但午时过后太阳毒辣不逊夏日,夕照阳光已经晒得人眼花,升平在上位阳光所不及,有些阴冷,随即她搂紧双臂:“长乐,为本宫添置些衣裳。”
长乐领命为升平披上薄纱羽麾,升平此时才抬头,以再和善不过的语气对下方几位拓跋氏道:“本宫觉得殿深阴冷,不妨也为几位良人良人添置上披麾吧。”
长乐强忍住心中笑意,立即应声恭敬退去,随即拿来三件红羽棉的披麾为良人良人披上。三位拓跋氏脸色一阵青一阵红倒不好反驳升平善意,只能披着厚重的冬日披麾继续站在阳光下暴晒。
升平慵懒的靠在榻上,不以为然的抚弄自己的丹蔻,幽幽叹了一声:“本宫生在此长在此,对这些宫殿的弊端是非常了解的,东宫墙厚多阴冷,几位妹妹要多加些衣裳注意身体才是。若有来日,本宫还可以带你们去两仪殿看看,说到两仪殿,本宫就想起两仪殿前那排石榴树,本宫幼年时石榴花开遍宫闱内外,实在是美不胜收……”
升平又换了一个姿势,以袖掩面,微微打了一个哈欠:“还有承天门,那里也是有故事的,那门檐上蹲的石兽……”
太阳下的拓跋丽清已经脸颊涨红,额头上微微渗出汗水,双目垂视不敢动弹,倒是身后两个拓跋氏还心有不甘,双拳紧握似乎即将隐忍爆发。
“对了,还有延嘉殿,原来那里可不是这个名字,那里有许多怪事,是从江南水运而来……”
“本宫还记得似乎神武殿后还有一个练香的香庐,改日定要带你们去见识一下……”
升平讲了半晌,见三人已经满头大汗晶莹剔透的汗珠顺着颈项蜿蜒流淌,方才假装想起,愧疚的一笑,“本宫竟忘了问,几位妹妹还有别的事吗?”
拓跋丽清不等身后二个堂妹说话,立即上前回答道:“回太子妃娘娘,嫔妾没有事了。”
升平若无其事的微笑,点点头:“可是本宫喜欢几位妹妹呢,实在不忍就这么放你们回去,不如一起和本宫用膳如何?“
拓跋丽清已经贸然回答,此时只能继续硬着头皮回答:“多谢太子妃娘娘,嫔妾几个已经用过午饭了。”
升平点头,露出温柔笑容:“既然如此,那本宫就不挽留了,你们可以先行退下了。”
拓跋丽清终于松了口气,立即满脸堆笑:“谢太子妃娘娘,嫔妾们先行告退。”
升平挥挥袖,忍住笑意回头吩咐长乐道:“这三件羽棉披麾就算是本宫送给几位妹妹的见面礼,见到它,几位妹妹就像见到本宫一样。”
此刻,拓跋明珠终按耐不住心中火气直走两步超过拓跋丽请:“天已经转热,眼看就要临夏了,羽棉的披麾还是给体虚身寒的太子妃娘娘留着用吧。”
拓跋明珠恼羞的反应本就在升平意料当中,她不气不恼的笑说:“天,总会有冷的时候,几位妹妹拿着吧,若是不拿,等太子殿下归来,本宫可以让太子殿下的内侍给几位妹妹送过去,届时几位妹妹便是不想拿也不行了。”
拓跋明珠还想说话,手腕已经被身后拓跋翠羽拉住,拓跋丽清倒是对这姐俩惹祸的行径不以为然,站在中间暗自扯动嘴角,冷眼看着笑话。
三个人,两条心,看来,东宫后宫远远比李渊的后宫有趣的多。
升平不动声色的看拓跋氏她们内讧,直至三人停止分辨,齐齐俯身告退:“嫔妾告退!”升平并不挽留,扬扬手,笑盈盈看着她们离去。
随即一片寂静笼罩了升平。她突然万分渴望和后宫人争斗磨牙打发时间的日子,这样总好过一个人面对即将到来的恐怖夜晚。
在白日里,在后宫人面前,她是伶牙俐齿值得敬畏的对手。
在黑夜里,在李建成面前,她是软弱无能不足为道的玩具。
这样的转换,升平不知道怎样才能心平气和的接受。升平还在茫然时,殿外已有内侍高声通禀:“太子殿下回东宫——”
升平身子一抖,连忙整理仪容走出殿门,匆匆跪在宫门处。
李建成依旧是一身酒气踉跄入门,理都不理升平,独自横冲直撞走入大殿,升平回头看他不可察觉的叹一声,也低头跟着进入殿内。
又是如同昨日,宫人内侍匆匆紧闭殿门窗,放下重重垂帘,而后纷纷跪下噤声。
升平无措站在李建成身后,还来不及躲闪,一樽多耳套环的梅瓶已经迎面砸了过来,升平一个躲闪,梅瓶正砸在殿门上,碎片飞溅正崩在升平脸颊上,顿时细嫩脸颊出血不止。
长乐见状惊呼,立即过来为升平止血,但她的双手还没有贴近升平,李建成已经立即拎起长乐的脖领摔在一边,另一只手则紧紧抓住升平的手腕,将升平胸前衣带猛地拽开。
升平徒手反抗不过酒醉的太子,不消片刻靠在门边的她已经衣裙悉数被撕裂,宫人内侍皆垂首不敢再看。
升平紧闭双眼来面对即将到来的蹂躏,可出乎意料的是李建成停止手上动作在她耳边磨蹭,略带酒味的气息在升平耳边轻拂,声音却非常冰冷:“太子妃以为今天本宫要和你欢好?”
升平惊恐的睁开双眼,只见李建成眼底赤红泛起阴冷的笑容:“今天咱们换个花样。”说罢,他狠狠推开升平的身子,升平□裸趴在地上,瓷片顿时刺痛双臂渗出血珠。
李建成一把抓住升平头发,逼近满地陶瓷碎片:“把这些用手打扫干净!”
赤身的升平觉得羞耻难当,被迫抱紧双腿蜷缩不肯动。李建成见她拒绝自己升起怒火,拖住她的身子扔向殿门,升平啊的一声撞在厚重垂帘上倒在地上。
长乐在旁万分焦急,连忙跪爬过来掩住升平身子,苦苦哀求道:“太子殿下,太子妃娘娘不能做这类杂活儿,奴婢愿意替太子妃娘娘打扫。”
长乐不等李建成拒绝,立即匍匐在地用双手清扫瓷片碎屑,碎片异常锋利,长乐轻扫几下双手已有血色隐隐可见,但她仍在咬牙清理。
李建成看着长乐雪色后颈骤然冷笑,拽住长乐的手臂,将她整个人抻起来,“你帮你的娘娘打扫?好,那你也脱光了才行!”
长乐惊呆了,双手沾满瓷片碎屑的她怔怔看着李建成,又看看一边瑟瑟发抖的升平。
此时,升平浑身颤抖抱紧身体,毫无尊严可讲的她已经如同死人一般,根本无力再阻止什么。长乐如果不遵从太子建成的意思,升平必然难逃厄运。
长乐不住悲泣哽咽,用手指慢慢脱掉上衣长裙,□着身体匍匐在地上清扫。
李建成看着眼前主仆两人,眉目间隐忍戾气,嘴角噙着的笑意却让人透骨冰冷。他拎着升平靠近长乐,将两人凑在一起嘲笑:“太子妃,你看看你,若是没有大隋朝父皇母后的庇佑,你和一名奴婢有什么区别?你的身体没有她干净,你的双足没有她娇小,你的双乳没有她丰盈,你甚至连个打扫用的奴婢都不如,你凭什么对本宫百般厌弃?”
升平缄默,她越是沉默李建成越是愤怒。他猝然拖住升平的身子掀开厚重垂帘,踹开殿门往外摔去。
升平扒住殿门不肯松手,惊恐的她根本顾不得尊严,满脸是泪,疯一样抱住不动的殿门,生怕自己一时松动被李建成推出去。
“你为什么还不死?你知不知道,就因为你在宫倾时候没有死,多少人要被迫迎合你?就因为你在宫倾时候没有死,多少人要被迫失去性命?”李建成咆哮着,继续向外推搡升平。
升平咬住下唇,硬挺着李建成粗重的手力不肯动弹。此刻她的脑中已经空白一片,唯独可以做出的本能反应就是一定不能自己赤身裸体跌出东宫门外。
李建成见拿升平无可奈何,疯一样的松开手,抓起身边所有能砸碎的物品摔在地上。宫灯,屏风,宝樽,香炉,顷刻间十几样宝物碎成一片,所有原本低垂眉目的宫人内侍此时纷纷熟练的四处跪爬徒手打扫,升平抽泣的看着他们如同蝼蚁一样爬在地面清扫,和爬过来的长乐抱在一起痛哭。
李建成如此摔打发疯必然不是一日两日,他已经习惯白日做恭谨温文的太子殿下,夜晚则如同脱笼野兽般肆意发泄。东宫宫人内侍熟悉他的一切,但初来乍到的升平却被吓得丢了魂魄。
升平的到来只是加重他病情的一味药引,或许只是他终于找到的一个发泄借口。他终于不必再掩饰自己心中的不满,将所有的怒气发在升平身上是有着天大理由的。
她不贞洁,还胁迫他必须迎娶。
果然,李建成开始叫骂着:“如果不是你,本宫就不会间接杀了丽华,她,将三尺白绫交给本宫的时候,对本宫说……”李建成说到此处,深邃双目直直望着双手,仿佛那里正在勒着拓跋丽华的脖颈,他凄凉的笑学着女人的腔调:”殿下,臣妾不怨,谁让你还不是九五之尊!”
说到这里李建成骤然顿住,再看着自己的双手,仿佛那里又变成正托着拓跋丽华的尸体,他阴森着面容一步步走到升平面前,升平来不及躲闪,太子挥手一掌她又被打倒在地。
“你以为嫁给太子就能坐上皇后宝位吗?你以为你有朝一日可以凭借本宫母仪天下吗?本宫今天明明白白告诉你,只要父皇龙驭殡天皇位尽归本宫,本宫第一件事就是把你勒死在丽华坟前为她报仇!”李建成嘶声力竭的叫嚣。
升平木然抚自己的右脸颊,那里已经觉不得疼痛了。她此刻再顾不得尊严站起身,赤身的升平双眼只能看见通往内殿的道路,任由双脚□从瓷片上踩过,坚定走进殿内。
升平不能让自己再这样继续懦弱下去,她必须要为自己找一件蔽体的衣物,找一件能遮挡羞辱的衣物。
李建成发疯一样扑上去拽住升平的头发,“你逼本宫杀了太子妃,你逼本宫娶你个天下皆知的笑柄为妻,你知道吗,每日上朝,本宫分明能从文武百官眼睛里看见嘲笑,他们都在嘲笑本宫,他们嘲笑本宫为了皇位什么污水都能忍受,什么羞辱都能吞咽,你知道那种被人耻笑的滋味吗?”
升平在李建成怀中努力挣扎,不停的用手指掰开他拽着自己头发的手指,一点一点掰开。被拖拉头发的地方头皮涨得发麻,但她不肯放弃,直至李建成的手指被她抠出血吃痛不住松开手,挣脱钳制的升平继续踉跄向内殿门口走去,
李建成还想打她,但升平毫不为意,一心只想朝目标走下去。
李建成将升平踹倒,升平缓缓爬起来再走,李建成一个耳光扇在升平脸颊,升平应声摔在地上,整个人摔得几乎骨头都已断裂,但还是努力爬起继续前行。
李建成渐渐停止殴打,他吃惊的看着升平以非人的坚忍连滚带爬回到内殿,从床榻上找到被衾围在自己身上。此时,她再没有抽泣,在不断被打倒的过程中哭泣不知不觉已经停止,她已经学会该如何冷静争取达到目标。
升平用最平静的目光看着李建成,看着,看着……
直到看得李建成心中发毛,忍不住嘶吼喊叫:“你看什么?你想本宫向你道歉吗?”
升平见太子心虚,忽而笑了:“太子殿下从不敢跟任何人发火,只敢对臣妾动手。如果太子殿下可以将这些力气撒在边疆,恐怕不至于如此心惊吧?”
李建成被戳到痛处怒睁双眼:“你想说什么?”
升平擦拭嘴角,不住冷笑:“太子殿下之所以想以仁善于人先,不过是因为知道自己论功绩超不过开疆扩土的秦王殿下,唯恐皇上会因此废掉太子,不得不伪善自己博得朝臣的好感吧?”
李建成上前骤然拽起升平,宽大的手掌再次抬起,可此时升平如同换了个人般直直注视他,目光刚毅:“不管太子殿下怎样殴打臣妾,臣妾都不会怨恨,不过太子殿下能将臣妾藏在东宫一辈子吗,如果不能的话,一旦臣妾脸上的伤被皇上看见,皇上问起臣妾是如何弄得这么狼狈怎么办?
李建成的手停在半空中,升平将脸再度扬起,她的目光前所未有的坦然镇定,他逼在她脸颊的手掌几乎不能再威胁恐吓住她,李建成心头纷乱,第一次觉得升平的目光逼得他无处躲藏,他只能换一种方式掩盖自己的窘迫,狠狠吻住升平。
仿佛还是昨夜那般的侵袭,但动作轻缓了许多,升平不再挣扎,因为她已经万分容易看清楚眼前这个男人的软肋,他紧紧箍住她的身子,只能用最原始的方式来证明自己在她的面前还是强者。
可李建成心中已经清楚知道,自己已经输了个彻底。
升平新婚承欢受宠宫城内已经尽人皆知。彤史记载,李建成几乎夜夜都在升平身边熟睡。东宫侍奉的宫人内侍也能随时看见太子在太子妃耳边轻声呢喃,也能随意听见升平夜间芙蓉帐暖时情不自禁的呻吟出声。
真相永不为外人知晓。 李建成在升平耳边说的绵绵情话,充满威胁嘲讽。
李建成在芙蓉帐里共度良宵的人不止是升平一个。
可升平恍若寻到强身的良方,对太子刻意而为的尴尬羞辱越来越无所畏惧。
同宿在身边的李建成已如同被她看透的白纸,心中所思所想悉数写在上面。他再不能奈何她,因为她知道怎样能做出最让他忌惮的事。李建成从那日起再没有肆意动手,因为她总是不经意招御医来为自己诊脉,青紫伤痕似若无意总被她羞涩遮掩。
李建成担忧若有一日升平提及那不是床帏导致而是被他殴打致伤,李渊会真的废掉太子。于是两人相敬如宾,倒真的和美起来。
夏日时分,艳阳催人困倦。升平睡在榻间隐隐约约听见长乐匆匆进殿,俯在她耳边说道:“太子妃娘娘,有内臣禀报,汉王已经被秦王生擒了,现在南苗派人递降书给皇上了。”
身住奢靡的东宫还有一个好处,便是随时随地可以送出价值不菲的珍玩用以买通不大不小的旧臣。那些原本就是墙头草的旧臣对来自旧主的打赏向来来者不拒,他们一边挥泪向前朝表达衷心,一边掂量手中所得的珍玩价值几何,满意后自然会送回价值相等的回报。
升平骤然睁开眼,猛地坐起:“那他们何时班师回朝?”
长乐犹豫片刻小声回答,“现在朝内纷纷传扬,汉王归朝,南苗投降,天下尽已臣属,所以……”
“所以什么?”升平见长乐犹豫立即沉声诘问。
“所以太子妃可废,代王亦可杀,以除心头之患。”长乐声音有些急切,升平气息顿时收紧。
皇上李渊为人善于利以舆论造势,此时出现诡异朝论必然不是偶然乍起的谣传,怕是有他授意朝臣才会如此胆大妄为。他是想在李世民回朝之前以众议逼死升平和杨侑,既能完成他的仁善表象又能除掉旧朝皇族所有的血脉。
此招不可谓不阴险。
升平心中自然百般焦急,一时间坐也不是站也不是,一把抓住长乐的胳膊:“你现在能找到人去见秦王吗?”
长乐不好回答,支支吾吾不肯多说。她知道升平猜疑她已经许久,此时若承认能找到,升平日后必然更加防范自己。可是如果说找不到,眼前关键关口如何渡得?
升平冷笑:“你也不必装了,你若能找到,咱们主仆二人且能有命活过月底,你若不能找到,咱们主仆就等着束手毙命吧!”
长乐终于忍不住跪倒在地,呼吸频急:“奴婢是知道怎样和秦王联系……但秦王怎能相信奴婢所派遣之人说的都是真话?“
升平抓紧长乐手腕盯着她的双眼,立即明白长乐需要信物凭证。升平想也不想立即翻身下榻跑向梳妆铜镜,长乐慌忙跟随过去,升平将金盒翻在桌面,金色发钗耳珰熠熠洒满妆台。她从中细细寻找,立即挑出那对红玛瑙坠角耳珰。
“你派人将这个送出去,就跟秦王说……说……”升平此时反而不知该对李世民说些什么才能让他尽快回宫救命。
长乐心中焦急,声音也变了调:“说什么?”
“就说……本宫心中一直在等他。”升平虚软的说了一声。 眺君万里瞬时回
长乐还未携坠角耳珰出门,升平已独自坐在梳妆台前细心打扮,只是心事过多过重,执眉笔的手指不住的来回颤抖,连半个眉梢也画不精细。她用左手压住自己右手强稳住心神,一点点描绘如同当年端木姑姑为独孤皇后妆扮的精致妆容。
升平咬住自己颤抖的嘴唇,一点点抿上粉蔻胭脂,再穿上杏黄色朝裙宫装,为发髻上别好九曲凤钗,铜镜里的她眉目坚毅,额顶珠玉累累。从镜中望去,难以分辨眼前的人究竟是是母后还是自己。
升平再命宫人立即抱来代王,侑儿此时已大抱在怀中有些沉重,她将侑儿捧在怀里低头凝视。近来侑儿极其爱笑,小嘴粉嫩,还嘬着脸边升平的手指。
升平心中一暖,随即心一狠将他脸颊用素帕蒙上,脸色沉下,命内侍宫人立即准备凤辇赶奔两仪殿。
两仪殿前,升平怀抱婴儿昂然直上,内侍来不及回禀皇上,她已经抱着代王闯入朝堂。
此时,大殿正中李渊正坐在龙案后沉吟,两侧分列朝臣听见殿门咣当声响纷纷回首窥视。
但见,升平紧紧抱住怀中代王徐步前行,身后一袭杏黄色长裳摇曳拖地,青丝被金凤所固略有凌乱,双眼因眉黛颦颦显得赤红,宝座上的李渊还没开口,她已经带着一股怯怯生生之气跪倒在地。
此等妆扮惹人怜爱,更别说此刻升平双目含泪泫然欲滴,众人对升平的容妆打扮颇感惊艳,再加上代王杨侑骤然在她怀中惊哭,孩提嗓音尖锐刺耳,整个大殿文武百官,即便不能看见升平身影的人也能听见凄厉的哭声,大约知道即将有大事发生。
李渊见升平闯朝堂心中已经非常不悦,但仍面带虚伪笑容,“太子妃,为何闯入朝堂作此打扮?”
升平向前跪爬两步,俯身悲戚道:“听闻臣媳兄长被秦王所救,臣媳特地前来拜谢皇上。”
李建成蹙眉从李渊身边宝座走出,一步步走下龙案宝座前的台阶,直到升平面前才恢复笑盈盈,他假意伸手想要搀扶起升平:“本宫刚刚还跟父皇说,汉王获救,第一个高兴的人就是太子妃你。”
升平双臂用力,不肯将手中侑儿相交,挣脱开李建成暗中的钳制后,又向李渊深深施礼:“启禀皇上,臣媳前来还有一事想要奏请皇上。”
李渊知道升平是有备而来,唇边笑意已经收敛,沉声道:“太子妃,讲!”
升平将怀里的杨侑向前递上:“杨氏一门全靠仰仗皇上圣明才能保存血脉,臣媳对此感激不尽,今臣媳兄长得救,臣媳了却心事,愿遂民意自裁以慰天下不平之心,恳请皇上替臣媳保留代王性命。”
李渊坐在宝座上暗自皱眉。升平这招是以退为进,先逼李渊这个一国之君答应保住代王性命。他若不答应,臣民幽幽众口无法堵住,他若是答应,代王可暂且无忧……
李渊沉吟片刻立即哈哈大笑:“太子快搀扶太子妃起身,本就是个朝堂议事还没有断言如何如何,太子妃不要心生间隙,代王一事可以暂缓……太子妃自然也没有必要自绝于天下。”
升平胸口闷气根本无法松懈,李渊狡诈将此事归结为暂缓,但不等于不杀,今日暂缓,明日来朝还是会杀,今年暂缓不等于来年不杀,可他已经以此堵住升平所有借口再不好发作。
升平抱紧侑儿,木然随李建成的动作站起,心中百转瞬间闪过,她又昂首对李渊说:“皇上,臣媳听说,有朝臣提议废掉臣媳太子妃位……敢问是哪位臣公的奏议?”
不必等李渊回答,几位僵硬在朝堂上的大隋旧臣已经面色大变。
武士彟①,长孙胜德,刘弘基,这几位旧臣大隋国破投靠新君,心中始终觉得自己所得功名利禄岌岌可危,总要揣摩圣意做出一些新君所想之事。反倒是北族朝臣为人宽大直爽,将太子妃一事纳为后宫内务不肯多加干涉。
升平抱着侑儿走到几位旧臣面前。刚刚还是悲恸的神情已经变得凌厉非常。升平怀中的侑儿还在凄厉啼哭,她们姑侄每走到一处,升平便屏气定神的注视对方,直至逼到对方羞愧不敢对视为止。武士彟,长孙胜德,刘弘基,一个个逐一看去,没有一人不躲闪眼前这个酷似独孤皇后的女子。
几名旧臣互相交换眼色,惶惶不想再任由升平逼视,武士彟仰仗自己年纪略长站出说道:“前朝公主祸乱宫闱,以致炀帝荒废朝政,今日以太子妃位进,侍奉大唐储君,来日必然母仪天下后再乱朝纲社稷,实属该废!”
升平闻声冷笑,回头睨了那人一眼,认出眼前这位怀抱北朝笏板的旧臣当初在大隋时不过就是个小小的留守府行军司铠参军,名叫武士彟,如今朝堂改天换地,没想到他也更换了职位,看穿戴猜测已经是一品大员。
升平徐步逼向他:“那前朝臣子教唆炀帝征收重税修水路,从中中饱私囊,引得民声怨道,今日以心腹之伪装毁大唐于一旦,又该如何处置?”
武士彟脸色急变,手捋浓密胡须,畏缩弓腰向后退了半步,不再言语。身后几人见武士彟被质问立即又站出长孙德胜补上:“太子妃承幸东宫,未诞育皇嗣,却不容其他嫔妃随侍太子殿下,是为无德,可废!”
升平回头侧目此人是大隋曾经的右勋卫,官小言微,升平甚至不知道他姓字名谁。升平嘴角噙住一丝冷意再逼上前一步:“本宫与太子新婚燕尔未足百日,你如何铁嘴断定本宫不能为大唐诞育皇嗣,莫非,你能未卜先知?
长孙胜德脸色大为尴尬,他未料到升平胆敢厚颜在大殿之上说出闺房之事,更不曾想被她一句话就逼到死穴上,只能犟嘴道:“太子妃只需回答,不容其他妃嫔随侍太子殿下这点属实否?”
升平停顿一下,随即妩媚笑笑:“属实。”言罢朝堂一片哗然,如此善妒确实不适母仪天下的位置。
“本宫确实不准他人随侍太子殿下,不过……”升平回头一俯:“您可有先问问太子殿下,他是否也愿意只有本宫相陪伴?”
太子建成一惊,所有朝臣皆回首望了过来。宝座上的李渊打圆场轻轻一嗽:“太子妃,回来吧。”
升平抱住怀中杨侑,向几位神色不定的臣公冷笑:“国破家亡,本宫心中从不曾怨恨,只因民心所向天下尽归,大隋灭亡实属天命,当今皇上是千载难得的明君,败于德高者本宫从不觉得羞耻。可你们这些旧臣处处紧逼,居然还以本宫性命邀功,难道你们忘了吃了我杨氏多少米面,用了我杨氏多少官饷吗?”
武士彟脸色一青一白浓密胡须不住的抖动,升平再向前逼近他一步:“前朝臣子食今日俸禄,你不知感激反而谄媚惑众,今日重卿本是旧日食客,你不知羞耻反而昧良陷害,你还有何颜面活在人世?”
武士彟鼻息顿时粗重,脚步也不住向后退,升平不由分说将侑儿送到他的面前,将侑儿面向武士彟:“本宫身处深宫不识大体尚且知道杀不及幼童,屠不及老妪,你却处处进谏处死代王,你是否还当得起个人这个字?”
武士彟此时已经退无可退,直直被升平逼到殿门前,咣当靠在上面,双眼一闭紧咬牙关。
升平逼近武士彟,用极小的声音在他面前道:“本宫已说这么多,你认为,宝座上的九五之尊还能信你多少?”
武士彟猝然昂首睁开双眼,发现宝座上的皇帝李渊正目光犀利的直向自己,似要将他的心剜出来看看是红是黑,他登时面如死灰。
这般步步紧逼,这般掀揭丑底,他已是郁火难烧,偏连皇帝李渊此时也开始猜疑他,如此下去还怎样在朝堂上立足?武士彟颤抖双唇,万般艰难才说出一个字:“我……我……”
升平将代王面上素帕掀开,侑儿瞪着黝黑不谙世事的双眼看着瞠目结舌的武士彟,她低声道:“侑儿,来,跟姑姑一起瞧瞧,天下居然有如此无耻之人,毁掉故国还想存活于新朝,真是恬不知耻!”
李渊在升平身后再此沉声:“太子妃,你可以回来了。”
升平听命,对武士彟森然一笑:“你知道吗,本宫今日所作所为都是皇上所命……”
武士彟惊恐的睁大双眼,瞪着升平翩然扭身带着侑儿离开,结舌难言。
她的意思是,李渊要逼死他……
武士彟顿时须发乱颤,心中更是恐惧至极。他不敢随意发泄,便看谁都是疑人,升平没走出十步,武士彟终还是嘶吼一声,转身以额头碰在殿门上,顿时血流如注昏倒过去。
数名内侍见状冲了过去,升平搂紧怀中侑儿翩然跪在李渊面前,哀哀哭诉:“皇上德高圣明尽人皆知,即便真有宵小之辈教唆谄媚,臣媳相信皇上也必然不会轻信擅动,臣媳只求皇上保我姑侄性命……”
李渊眼底阴狠之色稍纵即逝,升平闹此一出为的就是逼李渊当着天下臣民发誓保住她和代王。众目睽睽,最讲仁德的李渊必须立此誓言来保住自己的贤德圣明。
“太子妃不必多虑,朕答应你,此事再不会提上两仪殿。”李渊缓缓靠在龙椅上,双手紧紧握住两侧蟠龙扶手关节泛白,笑容慈爱。
升平从两仪殿归来时,疲累的靠在榻上才发现中衣已湿,原来不知不觉中满身已经渗透冷汗。她此次兵行险棋为的只是拖延时日等待李世民归来,她不能确定李世民会真真切切帮她活下来,但她至少可以将侑儿放心托付给他。
不知怎地,升平竟然心中暗觉李世民虽然行事狂狷不守规矩,其实是个为人守信的男人,他不会似李渊李建成一般人前人后不同的虚伪行径。
升平搂紧怀中的侑儿,茫然望着他,“侑儿,如果你能快点长大该多好,你长大后姑姑就靠你了,姑姑现在实在太累了……”
这是再美好不过的期望。因为升平知道只要侑儿长大到足以去代国封地的时候,李渊就不会再坐视前朝的皇嗣安然生长,来日等待侑儿的不是女色财气的腐蚀,就是一杯毒酒赐死。到底要怎样才能保住侑儿的弱小性命,升平根本想不到,她唯独能做的就是多拖一日便赢了一日。
长乐送毕消息立即赶回,惶惶的她进入东宫大殿就看见代王正饿的哇哇大哭,而升平双臂抱紧代王就是不肯放手,乳母站在一边劝也不是站也不是,焦急的来回搓手,长乐心惊,立即弓腰走过去小心翼翼说:“太子妃娘娘,把代王给长乐吧,代王要吃奶了。”
升平刚刚实在是急了,生怕乳母将侑儿讨了去就此弄死,见到长乐她才肯松口气回过神:“你……”升平又回头看了一眼乳母:“你先去把奶挤出来。”
乳母应声答应,出去以碗挤奶来喂代王。
升平立即焦急的拽住长乐的手腕,急声问道:“给秦王的信可送出去了?”
长乐点头:“是,已经送走了。但奴婢根本出不了宫,只能托人送出去了。”
“只要送出去就好,眼下本宫只能死马当成活马医,秦王能不能收到消息就听天由命吧。长乐,你必须把乳母的奶送出去给猫吃,看过以后再回来喂代王,从今天起本宫和代王的饮食一律以银针试探。所用物件也必须小心谨慎。”
长乐见状知道发生大事立即答应:“是,太子妃娘娘,这个奴婢知道了。”
东宫耳目太多,实在不适多谈李世民的事,升平只能将侑儿放在长乐怀里,一再小心叮嘱:“记住,长乐,一定要由你亲自照顾代王,代王有一点差池本宫为你是问。”
面色凝重的长乐应声,抱着侑儿准备出门,抬头便看见太子李建成眉间带着阴郁走进大殿,长乐顿觉惶恐,立即将侑儿抱紧藏好跪在一边不想引起李建成注意,可李建成看见,还是揪起长乐头发拉到升平面前:“你今天居然敢大闹两仪殿?”
李建成声音阴森冰冷,东宫的宫人和内侍见状悉数怕得浑身瑟瑟发抖匍匐在地,唯独升平从长乐怀中接过侑儿,淡淡的俯身:“臣妾拜见太子殿下。”
李建成愤然甩开长乐,伸手欲掌掴升平,升平抱着杨侑挺身直视,双眼眨都不眨的冷冷说道:“太子殿下,此刻辰时东宫宫门并没落锁。”
李建成原本凝聚的戾气还来不及爆发,升平一句话已经指明他的软弱。李建成回头恶狠狠道:“你们还愣着干什么?”
匍匐在地的宫人和内侍这才发现原本他们最熟练的动作今日因李建成没有喝酒而被丢在脑后,他们实在是已经习惯在李建成酩酊大醉时训练有素,唯独此时青天白日,太子李建成竟然第一次清醒着便想要打人。
由此可见升平今日所作所为彻底惹恼了他。
李建成指着升平的鼻尖,咆哮道:“别以为逼父皇留下你和杨侑的性命就能高枕无忧!你们俩的性命还是在本宫手中。”
升平低头晃动双臂安抚被李建成声音惊吓住的侑儿,然后抬眼看着太子:“臣妾不敢,太子殿下不如与臣妾做个谋划吧。”
李建成漆黑深邃的双眼闪过一丝不惑,他大概以为升平是真的疯掉了。
一个被他百般羞辱的亡国公主,一个被他玩弄在手掌间的女人,居然胆敢提议与他谋划?李建成定定望着升平语音里充满讥讽:“你是本宫手中玩物有何资本与本宫谋划?“
他不暴戾时面容像极了李世民。长眉入鬓,面廓坚毅,唯独一双眼睛如李渊般添了些许笑纹,隐含着心底真实的阴狠冷意。
升平淡淡一笑:“臣妾只不过猜想太子殿下此刻心中正在忧虑罢了。如今秦王即将回京,平大隋是他的功劳,占南苗还是他的功劳,除了秦王不是长子,作为文穆皇后的次子的他具备所有取代太子殿下的条件,难道太子殿下不忌惮他班师回朝吗?”
李建成当然忌惮。但他更想用自己的目光穿透升平的心,看看她到底想和自己要做什么买卖。李建成微微眯起眼状似无意的回答:“二弟如果真来和本宫抢太子一位,给他便是,本宫为何要忌惮他?”
升平淡淡的看着李建成在人前做戏并不揭穿他的尴尬:“那是臣妾多心了,臣妾以为东宫深夜关窗落帘是为了杜绝外人是非口舌传到皇上耳朵里影响太子殿下的声誉,原来不是,太子殿下并不怕这些。”
李建成一把拽住升平纤细的手腕,升平因怀中抱着侑儿不敢大动反抗,只能任由他一寸寸掐进肉里:“你到底想要干什么?”
升平吃不住痛,只能痛苦的回答:“本宫害怕自己没有性命能活到代王长大,所以想求太子殿下和臣妾谋划。臣妾想助太子殿下登基换太子殿下留臣妾一条性命。”
李建成听罢哈哈大笑:“你一个亡国公主如今又有何德何能能助本宫登上皇位?当初是凭你镇国公主的头衔李世民能挥师南下统一中原,如今他已凯旋归来,父皇尚且还想要你的性命,你又有什么珍贵东西可以跟本宫交换性命?”
升平对李建成的轻蔑不以为然,“臣妾手中还攥有一人,此人才是臣妾救命的宝物。”
李建成挑眉看着她:“说。”
“李世民。”升平坦然对视李建成,唇边噙笑:“太子殿下不是一直猜疑臣妾与李世民有苟且之事吗,如果臣妾能让李世民不与太子殿下争夺皇位,太子殿下是否能留臣妾和代王的性命?”
李建成眯起眼打量升平,心中开始思量此事是否可行。他知道李世民对升平情迷,从贸然求娶到宫倾独占,李世民的痴情已经闹得朝堂内外尽人皆知。
北人并不以此为耻,因为兄死弟及其妻已是普遍情状。北族人骨子里崇尚武力抢夺,男人以抢夺部族牛羊女人为强悍可敬,哪怕是父亲兄长的女人,只要不是自己的亲生母亲都可以收纳在身边。
虽然李家军民随中原教化已经几十载,但此等行为还在攻城略地时使用,李渊的莫淑妃就是在侵扰大隋边境时夺得,他收入后宫后还经常以此为荣说出炫耀,可见北人生性不循规蹈矩,更不以此为耻。也正因为他们一边接受南汉教育,一边放纵自己的北方规矩,才会有眼下复杂的情感纠葛。
升平接受李建成的打量,他的目光仿佛要剥开升平的衣裳,让她赤条条的在自己面前袒露一切。
“你让本宫凭什么相信你?”李建成盯着升平的表情一字一句问。
“臣妾至亲兄长死于李世民手中,臣妾亲眼所见他用弓弦一点点勒死臣妾兄长。臣妾宫倾时更被他玷污身子,一辈子将带着羞辱活下去,这都是臣妾和太子殿下做谋划的资本,臣妾对李世民已经恨之入骨,此时恨不得扒他的皮饮他的血,难道太子殿下不知吗?”
李建成目光阴冷笑容诡异:“据说,秦王可是对公主你可是一往情深,你舍得这么杀了他?”
升平对李建成的怀疑报以同样冷笑:“他愿意自投罗网与本宫何干?”
李建成逼近升平,以手指抬起她的下颌:“可公主你送军时候的表现可不是这样简单。”
升平顿了一下。
送军时她曾让长乐去对李世民说等他归来,就站在祭天台上的李建成怎会不知。
李建成欺身逼近升平,笑着问道:“你又想耍什么手段迷惑本宫兄弟二人?你真当本宫是个痴傻愚笨的人吗?”
升平一步步后退,李建成一步步逼近,升平抱着侑儿的右臂已经酸麻,但左臂还被李建成钳制在手中无法挣脱。
无处躲闪的升平突然开口回答:“既然太子殿下已经看透臣妾,臣妾不妨就将心里话说个清楚,臣妾是有私心,臣妾想凭借太子殿下登上后位。虽杨氏一门已经灭绝,但只要臣妾能登上皇后宝位,对杨氏来说依旧是皇族外戚荣耀,李世民较太子殿下输在起点,臣妾当然选择与太子殿下谋划来日一同登基坐享天下。”
李建成眼底布满怀疑。升平说的坦然,双目直视他的疑惑,心底却是万般惶恐。李建成望着升平,阴冷视线直入她的眼底。
两人僵持许久,升平几近绝望,李建成才忽地了然笑了:“果然是杨氏皇族的女子,所想所做都是荣耀尊贵。好,那本宫先暂时信了你。”
李建成松开手,升平也松开压在心底的沉重气息,抱住侑儿给李建成翩翩下拜:“臣妾只求此事并无其他。”
“好,公主你最好想想到底要帮本宫做些什么,本宫才会真正的相信你。”李建成定定的看着升平,恢复了往日斯文儒雅,眼神柔暖:“以后本宫不会再打你了,不过,下次不许说本宫和公主的闺房床帏之事给别人听,若是公主想要什么,本宫一定会满足你。”
升平怔怔,一股热血刹那涌入面颊,热滚滚的不知该如何反驳。
李建成捏住升平的下颌,似对心爱女子般:“只要公主你乖乖听话帮本宫做事,来日登基,你必然是大唐的皇后,你们杨氏一门也算重拾荣耀了。”
升平立即咬紧牙下拜:“谢太子殿下。”
①武士彟,女皇武则天的父亲。年少时曾做木材生意,后背叛大隋投奔李渊起义造反。后被封为工部尚书。
汝失魂魄吾失信 李世民凯旋而归,入京大礼定在十月初一。
自大唐建国以来不过半年,首次如此隆重迎军自然万众瞩目。有臣奏表要京城长安十里长街洒清水垫黄土,绕树红锦,以示为凯旋而归的将士们颂迎。终于放下心头大患的李渊自然首肯答应,可升平却高兴不起来。
此场战争是当朝秦王李世民和前朝汉王杨谅的新旧之争,一边是被前朝旧臣拥立为王的废帝遗孤,一边是当今王朝功名赫赫的皇子嫡孙,两边疆场厮杀,为的不过是究竟谁担当得起正统二字。
正统血脉传承,正统皇族尊贵,正统马踏山河,正统民心尽归,用一场浩劫来为正统二字血洗铺路,争一个到底谁才是理所当然坐上九霄宫阙蟠龙宝座的天命所授的那个皇帝。
既好笑又残忍。
大隋旧臣在南苗拥立汉王杨谅为帝,利用少得可怜的追随兵将排兵布阵自以为做了铜墙铁壁的城池,又以尊势命大唐划地为国,哪怕就此舍弃旧从前京城宫阙也在所不惜,只要能长久的苟安南苗,他们也可以可乐不思蜀。
可这些头昏的旧臣万万没有料到,此次新帝李渊誓死要趁勇平掉所有隋朝旧日门第,他迅速发兵扩张宏图大业,举对前朝皇子王女仁义有嘉的大旗妄图逼死大隋旧臣所有退路。
南苗以三十万军力战李世民八十万精兵强将,苦苦支撑不过三月,击退李世民部队数百次进犯后已是气亏力颓,又因粮草缺乏士兵无力抗击百姓人心惶惶,城中平民食以妻儿肉,镇守官兵则杀马吞草,城池路上饿殍无数。
汉王手下骠骑将军王德吴临阵变节,夜半时分开城门放李世民军队悄然入城,李世民率人亲潜至银鸾殿,汉王杨谅来还不及反抗已经腹背受敌,被李世民擒于银鸾殿上,并在宝座之下寻到东珠宝冕金绣龙袍若干,一干君臣百余人被秦王李世民押解回京。
差一些,汉王就会在南苗自拥称帝,亲妹子升平则是破坏他所有期冀的最利兵刃。正因为有了她的名望,才有更多的人愿意追随大唐。正因为有了她的辅助,才有更多旧臣无力复辟。
汉王被擒归来,此乃大隋羞辱,升平不想去犒军。一来可以避免在犒军时见到李世民,李建成此人生性多疑,即便她与李世民两人并无交集也会多加怀疑□于她,二来升平是为求自己性命得活不惜出卖皇族尊严,根本无颜面对誓死顽抗的杨氏君臣。
可如此场面怎容她往昔的镇国公主几番推辞?
升平再百般不愿也被太子李建成拥在怀中,站于承天门楼上远远眺望,但见长安城中黄土飞扬,盔甲铮亮的兵将们犹如潮水般涌入京城,见他们来势汹汹城中百姓哪还有胆量夹道欢迎,半年前宫倾城破的情景还在眼前,此时面对如此高大魁梧的兵士他们只能噤声发抖。
整齐划一的靴甲声如潮水般向宫门口袭来,宫门上军乐号角突鸣,众兵将整齐停住脚步,李渊站在在宫门上俯视众兵将号行令止,不禁面容带笑:“好,好,好!”
升平没有看见李世民,或许他必须亲自押解汉王杨谅没有走在队伍的最前列。升平心中竟有一丝失望悄然掠过,她以为他会在接到自己密报后以最快速度赶回。结果,不是。
凯旋大军整齐划一的从宫门前走过,烈烈旗帜在队中昂扬高挂,高高一个唐字在阳光下蔑视万里河山再没有敌手,每一队士兵面容整齐序列有秩,身形笔挺不屈不折,因他们的出色,李渊容颜散迸发出异样光彩。
他十八岁起兵,平拓跋,灭端木,二十年统一北族俯首大隋,平生最大梦想便是逐鹿中原灭南国成就大业,二十年后目标终于得逞,如今再加上南苗此番平定,可谓是真正的天下尽归,难怪他会有此等得意神色。
队伍继续前进,从承天门入从月华门出,徐徐不断,在队伍尾端有一人身穿紫金铠甲,身披黑色大氅,□乌色战马特勤骠①,在囚车前提缰前行。
升平一眼看见的并不是他,而是他身后的囚车。
烈日过夏仍炙热烤人,木栅栏囚车中汉王杨谅手脚被禁锢,整个人蜷缩着窝在里面一动不动。升平猛地扑在城墙上,还来不及看清哥哥面容,已再次跌回李建成的怀抱。
“此时此地,请太子妃自重。”李建成阴冷的声音在升平耳边威胁道:“本宫不想你死在你哥哥前面!”
是阿,此刻宫墙内外数百双眼睛盯着升平动作和表情,她不能显现出对前朝的任何留恋——只要她还想留住自己和侑儿的性命的话。升平颤抖着手指靠在李建成怀中,虚软的闭上眼不忍再看谅哥哥的方向。
李世民带囚车行至宫门之下,独自停住下马,站在城门外跪送宝盒给李渊身边的贴身内侍。那内侍紧忙接过宝盒一溜小跑送到城门上,李渊龙颜大悦伸手接过,打开锦盒里面居然是刺目的大隋款式皇袍龙冠。
升平从李建成怀中抬起头,看见那些衣物心中不禁酸涩,只听见李渊在上方哈哈大笑:“快命世民快些上来!”
李世民全副武装一步步踏上城楼,因为马靴沉重脚步铮铮有声,升平几乎快被他的逼近遏止住呼吸。
即将与李世民见面,升平竟然觉得惶惶不安,不知该怎样面对接下来的应答。
李世民走上城楼跪在李渊面前:“父皇,儿臣率大唐兵将凯旋而归,天佑我大唐长胜不败,永祥万年!”
李渊满面笑容拉起李世民,李世民缓缓起身,此时黑色头盔遮挡住的目光如两道寒剑般射向升平所在方向。
升平与李世民目光相碰,立即垂下视线,刻意将身子从太子怀中悄然摆正。李建成放下钳制升平的手也笑着走过去:“二弟,你终于回来了。”
李世民再次给太子见礼,李建成伸手将他扶起,兄弟二人在城上带笑寒暄却心隔万里,冥冥中有些异样波涛汹涌。升平则躲在李建成身后仿佛不曾看见李世民般。
城内外军兵齐呼吾皇万岁万岁万万岁,李渊父子三人伫立在城门上各带别有深意的笑容,眺望盔明甲亮的士兵们高喊出心中激昂。至于将士们心中究竟谁才是真正的吾皇……怕各自亦有别想。
阅兵礼毕,关押汉王杨谅的囚车从承天门进入,径直押至两仪殿,李渊准备亲自审问这个意图复辟大隋的汉王。
黄罗伞盖下的几个人必须先行离开,城门下的兵将才能退去。可在众人面前,李世民与李建成并行时,炙热视线始终望着李建成身边另一侧无声跟随的升平。
李渊走下城门乘龙辇先行离去,李建成嘭的一下大力攥住李世民手腕:“二弟,征战南苗辛苦了。”
李世民手腕吃力,抬头望着李建成身后的升平:“臣弟心甘情愿,没觉得苦。”
升平闻言一语不发的低下头,李建成见状冷笑,回身瞥了一眼身后不语的升平:“太子妃,虽然汉王被二弟生擒,但请节哀,一路上二弟必然对汉王多加照顾不会有事的。”
升平上前一步向李世民深深施礼:“臣妾谢谢秦王救回汉王。”
李世民以未被钳制的左手相扶:“不必谢。”
他温暖的掌心扶住升平的手腕,升平有些恍惚,差点以为眼前温柔的人是杨广,可随即抬起头看见他肖似李建成的容貌心中又冷了万分。
他们兄弟二人对她来说都一样,一个是夺国之恨,一个是羞辱之仇,没有谁是她心中所想的那个人。升平木然挣脱李世民搀扶的掌心,缄默退下几步。
李建成拉着李世民的手一同前行,升平则在身后默默跟随,一路上无人有心说话,各自怀有不同心思不肯多多言语,直至迈入两仪殿。
升平随李建成走上大殿,视线定在被绑跪在殿前的汉王杨谅。
谅哥哥幼年时最爱山高水阔,他的个性淡薄为喜欢权势名利的父皇母后所不喜,只不过因他是最小的皇子,继承大统的事也轮不到他,万般由着他去了。父皇曾恨铁不成钢的说:“娶妃生子后随他游历山川,就当朕不曾有过这个逆子吧。”那时,谅哥哥只抿嘴憨然一笑,对父皇发泄出的愤怒不争不辨。
谅哥哥行走万里山川,宫变时不曾归来,杨广与杨俊内讧时也不肯沾惹皇宫世事。他怎会同意南苗旧臣拥立自己为皇?
升平望着杨谅,他直挺挺跪在大殿上虽然衣衫狼狈,但态度始终不卑不屈,升平随李建成走上台阶与杨谅对视,两人视线相交,汉王杨谅身子微微一颤,随后便扭头不再看她。
显然,他也认出了升平。
李渊瞥了一眼坐在一旁脸色惨白的升平,又看看台下跪着的汉王杨谅,突然露出轻蔑笑容:“太子妃,今日与兄长相见为何不上前认亲阿?”
升平望着台下跪着的谅哥哥,紧咬下唇,并没有动作。
汉王杨谅猛然抬头:“无耻逆贼,你李家向来是我大隋臣子,年年拿俸月月进贡,如今欺大隋不察携突厥入侵中原,废往昔恩德于脑后,如此无耻之极,看你身下皇位能坐多久!”
升平不等杨谅说完立即站起身,一步步走下台阶站在汉王面前。
虽李世民保住杨谅的性命押解回京,但他沿路风餐露宿还是吃尽苦头,脸色蜡黄的他赤红双目紧紧望着亡国仇敌,原本应该别着龙形玉簪的发髻少了牵绊垂下凌乱发丝,嘴唇干裂,胡须满面,这哪里还是那个淡泊名利喜爱游历山川的谅哥哥。
升平眼泪滑过脸颊滴在汉王杨谅面前,晕湿金砖锦毯。她颤抖手指站直身子,垂首望着杨谅不肯低下的头颅:“你个亡国之人居然胆敢口出狂言,不打算活了吗?”
汉王杨谅抬头,正有一滴眼泪落在他的脸颊。
此时升平身着杏黄色凤冠霞帔,发鬓珠玉潋潋,十指丹蔻艳染,无一处不尊荣,无一处不美艳。
汉王杨谅对自己昔日疼爱的小阿鸾眼底流露出温情,嘴角微微向上颤动,千言万语不能当堂尽说,只能凝聚成一丝淡泊笑意:“本宫不怕,国已覆,人焉能苟活?”
升平眼中泪意更甚,吞咽下去几乎哽住喉咙,“天下万千亡国之人都活的好好的,为何独你不能苟活?”
杨谅笑笑,面容平静道:“你知道,身为皇族,膝盖是不会弯的。”
升平几乎是逃回太子身边。她无法面对一身不屈的谅哥哥再说出半句劝降的话来。
是的,她不能,哪怕明知他会因此丢掉性命,也无法说出一个不字。因为她知道,这所作所为完全是谅哥哥心甘情愿的,谁都不能折损他的皇族尊严。
升平被李建成以身体不适为由带走,李渊随后秘刑了汉王杨谅。
所谓秘刑究竟为何,长乐传话时隐隐面露难堪。升平焦急的看着她,只见长乐脸颊羞红皱紧眉头,似怎么也说不出口:“是……”
“到底是什么刑?”升平抓住长乐的手腕,长乐半晌才终于吭哧吭哧说道:“宫刑。”
居然是宫刑?升平怔住跌坐在床。李渊将杨谅压入刑部大牢后,行事极其隐蔽,具体行刑过程连李建成也不清楚,升平几次追问都不曾打听到具体关押之所和所受刑法。她身居内宫想要去刑部大牢犹如登天,只能命长乐打点出去以求得到确凿消息,不料等待多日竟换来如此屈辱的结果,谁能想李渊铲除前朝最好的办法就是对前朝皇子施以断子绝孙令人羞辱的腐刑。
升平眼前发黑,身子有些摇晃,险些栽倒在地。
谅哥哥一生不与人争,为人平和,岂料得到的竟是如此羞辱的对待。唐皇李渊远远比升平所想象的还要阴狠万倍,为了维持表面上的仁义道德可以采用如此卑劣手段来残害前朝皇子不禁让人毛骨悚然。
下一步,他的目标一定是侑儿。
升平第一直觉便是去找李建成求助,只有他可以劝服父皇李渊依旧保持表面仁义保住杨侑。连日来她和李建成两人已形成默契,人前貌合,人后各安,这个忙他应该会帮。
升平披上外裳匆匆赶到淑德堂,准备到拓跋丽清那里求见太子建成。她不能确信自己会说服李建成,但也要试上一试才知道结果,否则眼下侑儿的性命危在旦夕了。
李建成惺忪双眼从内殿走出时,升平已在大殿久坐多时了。她见到李建成睡衫轻款心中一冷,走到近前当即俯身施礼:“太子殿下,臣妾有事相求。”
李建成对她挥手,懒洋洋的坐在对面:“太子妃来,为你哥哥的事?”
升平顿了顿立即点头:“如今臣妾兄长已经遭受腐刑身弱体羸,必然活不了多久,希望太子殿下能念在臣妾诚心辅助太子殿下的份上,赏他个圈禁终生。”
李建成闻言噗嗤一下笑出声来,不以为然的反问:“太子妃的意思是让本宫去求父皇饶过他的心头大患?”
升平勉强含笑,不得不挺住身子解释道:“臣妾恳请太子殿下做此事并不荒唐,圈禁一事史书上也不是没有先例,并非有意违规。”
“公主凭什么认为本宫会帮你?难道公主看不出来父皇本就是想汉王死吗?”李建成似是无意的摆弄袖口,仿佛说着今晚天气一般:“本宫此时又有何理由去当那个碍父皇事的那枚石子?”
升平语塞。
李建成确实没有任何理由要去帮她。哪怕她是他最好的同盟伙伴,也不值得为她去得罪高高在上的皇帝父亲。更何况李渊一心想要杨氏血脉断绝,他能留得杨谅性命已是万幸。
可升平并不甘心还想再说,李建成已经从榻上翻身而下走到她的身边,以食指抬起升平的下颌:“更何况公主到现在也没给本宫做一件有用的事,本宫为何要救你的家人?”
升平没有回答,也无法回答。
“求人之前想要想想自己究竟有何交换。”李建成冷笑的收回手指,厌恶的在自己衣襟上蹭蹭。
升平僵硬的站起身向李建成深深施礼,而后缓缓回过头准备离开。她原本还以为会从李建成这里得到一线生机,没想反而自取其辱,确实她是错算了一步,她不怨,因为怨已经无法解决眼下的问题,失去一条路,她必须再开辟另一条蹊径才能完成。
李建成见升平失魂落魄的走开,在她身后再补上一句:“别怪本宫没有提醒公主,今时今日在汉王和代王两人中间,你只能选一个,现在保住汉王杨谅,你的侄子杨侑就必须死……这是父皇昨日对本宫说的。”
升平停住脚步回过头,抑制不住全身颤抖。他们父子实在逼人太甚,一边是兄长,一边是侄子,为何要让她独自作出如此残忍的决断。
李建成避开升平怨恨的视线,似笑非笑的回答“本宫觉得,代王杨侑好歹比一个阉人重要。”
升平恍惚的笑笑,心如死灰:“谢太子殿下点醒臣妾。”再转过身走开,泪水却从眼角滑落,她咽下所有哽咽,冷冷道:“太子殿下果然圣明。”
李建成僵在升平背后,反接不住话,只能定定看着她落寞离去的身影发呆。
李建成心中压不住的怒火顿时无处发泄,恰好拓跋丽清从内殿穿着妩媚的走出,她手端参汤还没等送到李建成面前已经被一掌打飞,玉碗跌落地面,参汤泼了一地,拓跋丽请惊吓不已连忙跪在地上不住叩首:“太子殿下饶命,饶命。”
李建成看着升平离去的方向,发怒狠狠:“你刚刚为何不出来觐见太子妃,是不是想在背后要毒死本宫?”
拓跋丽请怔怔,不明白太子对自己的无妄指责,她回过神后依旧不住求饶:“太子殿下,嫔妾不敢。”
李建成的声音在冰冷的夜色里尖锐可怕:“你要记住,本宫永远是太子,除非本宫允许,你不许违抗本宫任何命令!”
拓跋丽清懵的厉害,她觉得李建成的话分明不是对她所说,可又似对她所说,百思不得其解。但她还是有自知之明的闭上嘴不住如同捣蒜般叩首。
不管李建成是对谁发怒都好,近在眼前的她都必定会第一个获罪,拓跋丽清还是懂得趋避祸事的道理。
李建成看着拓跋丽请惊恐的表情,心中更是郁结。这才是东宫妃嫔得罪他后最该有的表情,可偏偏不是来自那个高高昂首的升平。
若是升平也会求饶……他,也许会去帮她救出汉王杨谅……
可惜,那个女人永远学会不会弯下膝盖。 该死!
升平没有直接回到属于自己的宫殿,而是直接坐上车辇去往两仪殿,她还想再闯一次朝堂,亲自为兄长在唐皇面前求个圈禁。
但刚刚走到宫中回廊深处,已经被人拉住手腕。升平还来不及反抗,整个人跌入一双强壮臂弯,她想都不想回手一掌,不料扬到半空已经被那人紧紧握住动弹不得。
李世民低唤她,声音带着不敢置信:“公主,是我。”
升平早已从李世民的动作中猜出来人是谁,却仍要装作刚刚发现的模样,身子骤然绷紧假意尴尬:“秦王,请你放手。”
李世民放下升平的手腕,笑容还在:“公主,你想去两仪殿?”
升平定定看着李世民,心中已经思量求李世民救出谅哥哥的计谋了。打定主意,她先是施礼:“正是,本宫知道汉王已经被施以秘刑,希望可以求皇上圈禁汉王一生保留他的性命。”
李世民摇头,一声冷笑:“这不可能。父皇明显执意要汉王死。”
升平呆住,心已凉透:“哪怕让汉王终老在圈禁之地也行。”
“那更不可能。有他父皇日夜难寐,总觉得座下的江山不稳固。”李世民声音冷如冰霜直侵入升平心肺,她抑制不住的咳嗽起来。
李世民为升平拍抚后背,升平躲开再问:“那恳请皇上赏赐汉王一杯鸩酒呢?”
与其没有尊严的活着,何不就此杀了他?
李世民哑然一笑,轻轻摇头:“太子妃觉得会有任何一位帝王在众目睽睽之下杀死前朝皇子表示自己的阴狠毒辣吗?”
升平噗通一下跪倒在地,再不肯猜测:“求秦王指点还有什么办法可以救汉王。”
“我把他千里迢迢送回来也不是为了杀他,而是为了太子妃……”李世民语声艰涩:“只是没想到太子妃先汉王回京一步投靠了太子一方。”
升平知道李世民在太子身边不止安插长乐一个眼线,但万万没想到他竟然将她与太子密谋之事也能轻易探知。
升平脸色变了变,立即辩解道:“本宫身如浮萍,命悬一线,秦王未归时,本宫几乎命丧太子手中,难道选择明里投靠保命,暗里反叛也是错?”
李世民面色沉重双唇紧抿。他若能探知她与太子密谋当然也知道她被太子虐待一事,谎言只有半真半假才像真心话。
见他不语,升平站起身来眼圈略有发红,“宫倾之后本宫看似万人尊仰,可有谁真正从心底里瞧得起本宫过?本宫曾想,浑浑噩噩的过完此生也就算了,但也不能够。树欲静而风不止,在金瓴红墙下只有活着才有资格浑浑噩噩,停了那口气,连当个痴人也没机会。秦王可曾体会过本宫所说的濒死滋味?”
李世民沉声:“不用说了。太子妃没必要跟我解释什么。”
升平惨笑:“怎么能不解释呢,怎么会没必要?本宫的兄长能否得个全尸就靠秦王你了。”
“如果想要汉王活着倒也不难。只要时间许可,我们还可以再做另一打算。”说到此处李世民神色莫测,露出一丝笑意:“只是我必须知道太子妃的心究竟偏向何方。”
升平避开李世民炙热的目光,压低声音:“本宫自然是永不失信秦王。”
宇文站目光深邃,拉住升平手腕,“太子妃所说的永不失信的永字是多久?一年,一月,一天?”
升平捂住胸口悸动小声回答:“当然是为本宫终生。”
李世民沉默的看着升平,直望到她的心底,升平除了躲避还是躲避,他忽然笑了:“好,我只求公主一事,若有一日太子妃要失信背叛于世民,请不要告诉我。”
升平抬头看李世民,心中沉重。
他已知道她必然失信却仍愿意相信眼前暂短的誓言,只要出自她的口中,他什么都愿相信。
升平只能艰难的点头。
李世民得到升平的承诺,眉头舒展长叹,“那好,太子妃,先把你手中贿赂朝臣的名单交出来吧!”
①特勤骠:李世民战马,连续征战八次所用座骑。昭陵六骏之首。

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