瞬间倾城

命悬刀锋步步迟 交还是不交这个名单,升平着实犹豫了一下。
说到底她还是不相信头顶李氏姓氏的任何人,哪怕是眼前这个对自己伸出援手,表现的一往情深的男人。
李世民宽厚的手掌没有缩回,只是目光逼住升平接下来的动作。
升平心中一狠,决意赌上一次,她立即从怀中掏出锦帛按在他的怀中:“此名单是本宫靠性命求来的,请秦王务必重视如自身性命。”
李世民点头,将名单暗暗捏在掌心,阴暗夜色蒙住他坚毅的面容有些不辨神色,升平心沉入谷底。瞬间竟有一种即将没出卖的感受。
但愿她是多心。
升平勉强俯身向李世民告辞:“希望秦王不日能给本宫带来消息,不管是喜还是忧,本宫都需要立即知道。”
在李世民开口的刹那,升平已经绝然抽身离开,他根本来不及说上其他,升平已经脚步匆匆离去。
升平要的就是让李世民心中有话不曾诉说的结果,那意味着他们必须再见一次才行。
升平坐上车辇悄悄掀开帘角缝隙窥视李世民的举动,手捂住胸口不住喘息。那份名单是真的,只是不知李世民表现的真诚是真是假,如今形势严峻也只能随他去了,用一场赌局博一次汉王杨谅的性命。
李世民昏暗的背影很快从回廊深处消失,再也望不见他的升平蜷缩回椅背上,无力嗅着夏末的气息。温热的车辇里闷的厉害,偏她全身上下一片冰冷。
不管如何,谅哥哥,你一定再等等,多等几日,阿鸾就会来救你。
你一定要等下去,千万不能自裁。
隔日升平没有接到李世民的消息,反而是尹德妃请她去宣德殿一叙。
升平携长乐和数名宫人内侍浩荡荡来到宣德殿时,尹德妃正在后花园里赏花。十丈红墙金瓴,万里碧空无云,持续炙热天气迫使牡丹常开不败,苗圃中碧色艳蕊,团团锦簇,各色花王正在奋力争绽夏末余辉。
尹德妃独自立于花间神色落寞,她高挑的身姿不仅没有被花色掩了光彩,反因一身缟素淡淡显得安逸从容,不过总有些说不出的怪异,似乎她刚硬的气质与眼前美景并不相符。
升平率先对尹德妃跪倒:“太子妃杨氏叩见德妃娘娘。”
身后宫人内侍也悉数跪倒叩首。
隐在花间的尹德妃回头瞥了升平一眼:“带这么多人来,太子妃果然排场不小阿。”
升平收敛眉目不曾回答。只因上次莫淑妃已经警告过她尹德妃为人古怪,升平当然不想与她正面对敌。她只是笑笑,并没有还嘴解释。
“你们都下去吧,本宫想和太子妃说说话。”尹德妃命令道。
“是!”宫人内侍听从吩咐悉数告退离开,升平依旧跪在牡丹花前不敢抬头。
“难怪他那么想回来,这里的牡丹果然颜色缤纷,姿态傲然,果然远胜于北方寒梅料峭孤寂。”尹德妃驻足在紫绶金章面前伸出手掐了一朵,人慢慢越过花丛走到升平面前,躬下身打量升平并未过多装饰的发髻:“这朵花该戴在哪里好呢?”
紫绶金章牡丹原就是独孤皇后最爱的花卉。因其色彩艳丽,端仪大度,独孤皇后为它命名紫绶金章,意在它是只属于皇后的尊贵,他人不容觊觎。升平怎会不知其中意思?
可最为奇怪的是,尹德妃生在北方,长在漠端,她怎知牡丹花名其中的奥妙?
升平犹疑一下,立即沉声回答:“此花只有德妃娘娘才戴得。”
尹德妃歪头看看升平,嘴角挑起一丝冷笑:“太子妃,你是在暗讽本宫不是正宫皇后吗?”
升平心惊,原来尹德妃知道紫绶金章的意思。那么非要给她佩戴就更是别有深意了。
“其实,你也不用惧怕,当年你父皇最喜欢的牡丹花不就是紫绶金章吗?”尹德妃站起身将手中的花团丢在青石砖上,然后用凤履狠狠碾碎:“本宫以为紫绶金章质地有多么坚硬呢,原来也是不受一踩。”
“德妃娘娘与臣妾父皇是旧日相识吧?”升平昂起头,别有深意的看着尹德妃。
尹德妃面色一僵,犹如被罩上一层冰霜,立即矢口否认:“本宫根本不认识杨坚!”
升平低头笑笑,随口道:“臣妾记得父皇当年收复中原后曾远征端木氏族,尹诫大将军彼时应该是端木氏族的大将军……”
文帝杨坚成立大隋朝后的边疆首战便是征伐端木氏,只为平定疆土震摄北部氏族,他刻意逼迁端木氏族入境,以充南北战乱后荒芜的土地。
当时时任端木大将军的尹诫在杨坚铁骑面前抵死顽抗,亲帅万余名残余兵迎战大隋十万兵马。此战极其惨烈,只不过伤亡多在尹诫一边,文帝杨坚趁胜追击百里,硬是将端木氏族首府收复,端木氏一族少子幼儿将顽抗的尹诫趁熟睡时杀死,亲捧尹诫头颅出城向大隋投降,进而同意大隋要求,举家迁南迁入中原永世称臣。
后来才得以知晓,端木氏暗取尹诫人头时,尹诫全家已被早有异心的李渊暗中相助得以逃脱。端木幼主无奈之下只能斩杀尹诫堂兄堂尹责,以他的人头充当投降凭证。
杨坚与尹诫两军对垒时,多是头戴护颊盔甲,两人不曾真正四目交对过,更别说互相识得相貌。于是一个忽视不察竟被端木家的人蒙了去。
尹诫一家逃到李家后得到重用,但尹诫留下伤痛满身不能再迎敌出征,只能由长子尹薰重掌父亲马鞭帅旗,再踏疆场与昔日仇敌对峙。
如今此事仔细想来倒是真的内有蹊跷,尹薰以年岁看今年应该与尹德妃年岁相仿。年少有为的他曾挫败多次大隋兵马强悍进攻,可是在某次大隋皇帝亲征后大将军尹薰便消失不见,从此李家征战只有李世民一人,再未看见任何武将相随两侧。当年大隋朝臣皆道是尹薰是年少病死,以致李家兵力从此一蹶不振,才甘愿臣服大隋。
似乎真相并非如此。 难道……升平似乎突然想起了什么,愣住。
只见尹德妃对升平的伶牙俐齿冷笑道:“你们大隋数次败在本宫家族手下,如今你也臣服于大唐皇威,怎么还这么嘴硬?”
升平淡淡一笑,状似无意的反问:“如今说来,那些战功还要赞声尹薰尹大将军功高盖世,若没有他大唐怎能顺利得以壮大?”
升平余光瞥向尹德妃,只见她青了脸,陡然掩住嘴不住的咳嗽。升平连忙站起身为她拍抚后背,手还没等靠近尹德妃已被狠狠抓住。
尹德妃手掌异于普通女子,不仅刚劲有力,指腹掌心也布满厚茧。升平与尹德妃犀利目光相碰顿时觉得手腕疼痛比不得她的眼光让人惊恐。
尹德妃逼近升平声音低沉:“是不是你父皇曾对你说过什么?”
升平心生了然便莞尔一笑:“父皇曾对臣妾说过,他认为尹薰是世间最难得的好将军,大隋几役败也败在他的手上,正因如此致使大隋武将匮缺终成大患。”
尹德妃手中力道又加重了几分,声音近乎颤抖:“他可有说过,有关尹薰其他的事?”
升平憋住手腕疼痛只能淡淡回道:“再来就是父皇曾万分遗憾尹薰早年病逝了,那年听闻尹薰病逝父皇唏嘘不已,几日不曾安然进食。”
“他真的很难过?”尹德妃声音颤动,满面涨红。
“大约是惋惜吧,毕竟尹薰将军是个难得的将才。”升平叹口气,看着尹德妃痴痴的表情,心中已知道大概。
没错,尹薰就是尹德妃,文帝杨坚亲征北疆时曾与她多次交手,两人各有胜败,却以杨坚胜时少,尹薰胜时多为战绩。
如此尴尬对立身份,尹薰怎会产生数十年痴念升平不得而知,可从尹薰言谈话语里隐隐可查父皇是为了母后回来的。
所以,尹薰最恨便是紫绶金章这种牡丹花。
尹薰突然回过心神不住冷笑,一指正指在升平面颊上:“当年杨坚实在欺人太甚,本宫出兵一时不查中了他的埋伏,他竟将本宫捆缚在马上驼出数十里抛在一片枯丘,本宫一心求死偏他说让本宫孤身一人穿过大漠狂沙走回营地。”
“后来呢?”升平倒也能猜想彼时少年尹薰的心境。常胜将军代父出征被敌人掠到荒漠里,除了死别无他策……可是,她何时开始钟情父皇的?
尹薰低头望着牡丹花海,冷冷翘起嘴角:“本宫独撑长剑一路向回走,不是有颜面妄图回去见父老乡亲,而是必须走出杨坚那个恶贼的视线,绝不能输在他的面前。可是……”
升平并没有催促,等得尹薰长叹一声又道:“可是,他偕贴身内侍徒步追本宫三里地,又送来棉衣锦袍……不料正与当今皇上派人寻找本宫的军队相遇,杨坚他抵抗不成负伤被擒。说到底他也是一时好心为了本宫,本宫便在黎明前割断捆缚他的绳索将他送到两国交界处,杨坚许诺会与北人谋和共处,而后就消失在大漠之际再没有回来。”
又是一段父皇的负心往事,若是母后今日在场怕是又会掀起一场宫廷风雨。有时升平不理解母后为何对父皇所作所为严加看管。如今想来,只有独属于自己的男人才是最安全的保靠,可这份独属实属来之不易。
“所以德妃娘娘对南国望眼欲穿,对臣妾的父皇心中生恨。”升平总结。
尹薰回过头,目光已经不再迷乱:“本宫哪里有那么多恨,恨他的尹薰早已经病逝,如今剩下只有陪王伴驾的尹德妃罢了。”
尹薰似乎不愿意再诉心事,人又恢复从前冰冷漠然的模样。
升平侧身一想,不妨借助尹德妃的力量劝说李渊。虽然自己不可出宫照看汉王但不意味着曾经身处朝堂要职的尹德妃没有同党同僚,只要朝臣众议纷纷,怕是顾及仁德名声的李渊也会被逼格外开恩。
“臣妾想求德妃娘娘一事。”升平压低声音,向前跪走了一步。
尹德妃对升平的恳求不以为然,看都不肯看她:“是何事?”
“父皇生前有只有五子一女,除臣妾外今日唯剩一子汉王杨谅被当今皇上关押在刑部大牢,臣妾恳求德妃娘娘在皇上面前为臣妾兄长求个圈禁留下性命。”升平面色严肃叩首。
“圈禁?恐怕你想要的不止是圈禁吧?”尹德妃直直看着升平:“太子妃是不是想先保住汉王的命,只要他此刻能活下来,日后待到太子登基后,你便可以独断朝事再行论处?”
升平一时语塞回答不出。她从未想过自己将来的路该如何去走,在李建成面前说自己贪恋荣华企图光耀杨氏也只是情急之言,可今日尹薰也提出与李建成同样论断,升平心中不由一沉,由此看来,她过于频繁的走动救助代王汉王,在外界有心人看上去正是对权势有所图才会如此勤力。
尴尬的升平来不及为自己行为辩说,身后已有长乐袅袅入苑,她悄悄的跪在升平身后道:“奴婢拜见德妃娘娘,太子妃娘娘,方才有东宫内侍通禀,东宫有内眷求见太子妃娘娘,请太子妃娘娘回宫一叙。”
尹薰冷笑睨了长乐一眼:“内眷?是谁?”
长乐跪伏在地,头也不敢抬的颤声回答:“奴婢也不知晓。”
尹薰嘴角浮出一丝冷意:“内眷?杨氏一门哪还有什么内眷,恐怕是秦王李世民想要见太子妃说些大谋划吧?”
升平和长乐骤然一惊,同时压低头不敢出声。尹薰是皇上李渊的枕边人,在他耳边随意一句密语,她们主仆二人都是秽乱宫闱的大罪。更何况听她言语似乎知道什么内情,贸然分辩只能越描越黑。
“臣妾揣测也许是秦王吧,前不久臣妾托秦王打听汉王的伤情,大约是有了眉目随便过来说给臣妾。”升平被逼只好窘迫回答,刻意以含糊言辞将此事原委掩盖。
尹薰似笑非笑的看着升平:“太子妃愿意怎么说就怎么说好了,你和秦王私会只为汉王一事怕是宫中没几个人会如此简单看待,如果太子妃还想保住汉王的小命最好离秦王远一些。”
升平心神大乱,再不敢多说太多,只能默然拜服。
尹薰又掐了一朵紫绶金章伸手递过来,放在升平眼前,紫色团花层层绽放,升平盯了一眼便立即收回视线,尹薰俯身在升平耳边说:“太子妃,你要想好,如果太子妃现在能守住自己方寸,不仅能救活汉王还能戴上紫绶金章,否则将会一无所有……”
“谢德妃娘娘教诲,臣妾知道了。”升平屏住呼吸低头拜服。既然尹薰已经知道事情原委,那么她必然不会接受任何谎言遮掩,此事升平再多说已是无用,还不如立即低头认错。
“太子妃若能学会你父皇一半无情无义就行了。他深谙权势和情惑孰轻孰重,所以才能回去继续听从你母后的指令成为大隋帝王。”尹薰脸上还是笑着,眼底却已冰冷,随手将紫绶金章插在升平发鬓上,轻蔑的端量升平的容貌,而后大笑着转身:“也难怪他一辈子会不快乐。”
升平此时只觉得发间的牡丹花如千斤般重,不敢摘,摘了怕得罪尹薰说出她和李世民的共同谋划。不敢戴,戴了怕走不出宣德殿已经给人落以越矩的口舌,升平回过头瞥了一眼长乐,长乐也畏缩的看看升平,两人视线相触,一样的无奈。
升平躬身跪了片刻,突然拍手站起身,抬手将发鬓上的紫绶金章摘下,而后恭恭敬敬抬过头顶,以眼神示意长乐过来:“长乐,请这朵紫绶金章送到东宫大殿上供奉。”
长乐会意,立即恭敬举起双手迎奉,将此花精心捧在掌心。
升平摆脱紫绶金章压制后长喘口气,视线四处扫视,还有些宣德殿的宫人在远处监视她们主仆二人的行动。升平立即疾步回到车辇上赶往东宫。长乐则跟在身后一路弯腰捧花前行
李世民去东宫的行动未免也太大胆了些,他为何会亲自来东宫送信,难道不怕李建成心生怀疑吗?难道不知整个宫闱对他和她的举动都悉心观窥吗?
“秦王为何亲自送信?”升平皱眉,不觉小声说出。
长乐手捧紫绶金章压低声音道:“不是秦王来送信的,是太子殿下召见秦王觐见的。”
升平怔住,回头望向长乐,声音有些尖锐:“你是说太子殿下亲自召见秦王?他们在说些什么?”
长乐点点头,又摇摇头“太子殿下和秦王两人在内殿相谈,奴婢也不知究竟说些什么。“
李建成一定是知道他们在密谋救汉王了,否则不会召见李世民内殿密谈。升平定定的看着窗外,心中焦急的思想对策。
太子上次分明说过,李渊一心想要虐死汉王,所以他必然不会让她和李世民走到皇上面为汉王恳求圈禁。为前朝皇子求情必然会惹怒李渊,此事不仅攸关升平自己的太子妃地位,更是攸关他的太子宝座,李建成不会放手不管。
升平心中忐忑,喃喃自语道:“看来,是福是祸需要赌一场了,既然人来都来了怎能不见?”只是要看李建成此次是否要撕破大家脸面了。
长乐听见升平说要与太子兄弟二人相见,也跟着她一起心神不安起来。
车辇赶至东宫,升平匆忙前行,长乐手捧着紫绶金章跟随在后,身后数名宫人内侍碎步跟上,一行人身着红衣直穿过白玉台阶匆匆步上内殿。
出乎升平所料的是,迎面看见的居然是一身家常冠冕的李建成正与玉冠黑裳的李世民对面把酒言欢。
金碧辉煌的大殿上,香动帘摇,兄弟两人正深坐其间,手持玉樽来回推杯换盏。清脆杯响各自一口抿进,李建成似无意般对怔在殿门口的升平说:“哦?太子妃也回来了?来来来,快坐下,一起陪本宫和二弟畅饮。”
升平扯动嘴角对李建成勉强笑笑,恭谨的走到他身边,然后与李世民对视而坐。她没有抬头注视,他也没有刻意看她。
金丝楠木的膳桌,中刻蟠龙卧云,不知是有意还是无意,龙头居然不偏不倚正对准升平。
升平心中不禁有些紧张,长乐捧着紫绶金章走过来,她为解自己慌乱随口道:“太子殿下,今日臣妾去拜望德妃娘娘,德妃娘娘赏赐臣妾紫绶金章一朵,殿下说,这朵花应该如何供奉?”
李建成瞧见紫绶金章蹩眉思索,他也在猜想这朵花背后的寓意。
长乐捧着花的手指在李建成注视下不住颤抖,她悄悄窥升平,升平不曾回视。李建成思索完毕,手指捏起那朵紫绶金章掂量两下:“不错,此花雍容华贵很衬名字。除了太子妃,咱们宫中还有谁能受得起这朵花名呢?二弟,你说是不是?”
李世民坐在对侧面色凝重,目光扫过升平,升平也不回视他,只是低头不语。
李世民沉声回答:“皇兄说的对。此花的名字只有公主才能能担当得起。”
李建成拿起花斜簪在升平发鬓上,亲昵的笑道:“本宫觉得太子妃衬得花名,本宫衬得太子妃。太子妃说呢?”
升平抿唇点头,“太子殿下说笑了,自然是臣妾衬不得太子殿下。”
李建成在金丝楠木膳桌下抓住升平的手腕,“来,太子妃,你去给二弟斟杯酒,他为了太子妃皇兄汉王的事辛苦奔忙良久,理应得到太子妃与本宫的重谢。”
升平咬紧下唇欲起身去拿酒壶,但手腕被李建成重重钳制,一时间动弹不得。
直到有内侍送来一壶新酒放在升平面前。
玉壶表面流光玉色,山清色壶盖上嵌颗樱桃大小的红色玛瑙似血妖艳。此壶升平平日里不曾见过,像似皇上新赏赐的物件,升平心中有些狐疑。
桌下手腕被李建成放开,升平端起酒壶轻轻站起走至李世民身边,为他的酒樽斟酒。
皓腕清杯,丹蔻琼浆,酒入杯中激起水纹,升平鼻尖似乎嗅到一股不似酒香的浓郁香气,心中骤然紧成一团感觉不妙。
“太子妃,酒已经满了。”太子李建成闲适一笑,适时温声提醒她道。
升平低头发现自己手不觉颤抖竟已将酒撒在杯外,连忙收住手,默然端着酒壶走回李建成身边,李建成拉住升平的手笑道:“看来太子妃也觉得单单是一杯清酒不能感谢二弟,二弟一心为大唐征战疆场连自己终生大事都被战事耽搁了。如今本宫瞧着丽容那丫头年纪也不小了,由太子妃去与父皇主动提起为二弟张罗婚事,也算太子妃对二弟一片感谢之情如何?”
李世民端起面前酒樽,看着眼前一汪浅绿浓酒笑了笑:“若是臣弟想与拓跋家悔婚呢?”
李建成在桌下玩弄升平手指,一根一根逐一摆弄,按住,放开,再按住,力道又加了几分,似乎不消过于用力就可以将升平的纤细手指折断。
升平脸色苍白。
听罢李世民悔婚的疑问,太子笑笑:“哦,那也没什么,毕竟拓跋家已经霸占太多后宫位份了,本宫看着她们姑侄姐妹也甚烦心。二弟看中哪家闺秀了由太子妃去说给父皇听。”
李建成说完,手上用力,升平的手指立即向手背猛地弯贴过去,一时吃痛不过升平眉头紧皱倒吸口冷气。
李世民瞧见升平脸色面色顿时凛然,没有再说话。
李建成视线在李世民脸上转了转,又笑:“本宫记得,长孙常尉家似乎有个成年的妹子,听闻知书达理端仪贤德也算半个世家女子,不知二弟可否愿意?”
李世民停顿一下,没有立即回答。而是将自己面前酒杯端起,定定望着升平。
升平眼睁睁看着李世民缓缓抬起酒杯将酒饮入,一抹惋惜隐在眼底。
没想到,堂堂征战多年的秦王李世民竟会看不出那杯酒里有毒。还是他看出有毒但在李建成言语胁迫下不得不喝?升平镇静的对视李世民,他也同样对视着她。
为何要喝? 不喝不可。
李建成在一旁哈哈大笑:“二弟既然喝下了太子妃的酒,自然就是答应太子妃为他提亲了。太子妃,你要辛苦了。”
升平俯下身向李建成深深施礼,勉强笑道:“为太子殿下奔忙,臣妾甘愿。”
李建成嘴角露出满意笑容,频频点头:“太子妃果然知礼守份,本宫非常放心太子妃办事。”
绝路重启因故缘
李世民喝罢杯中酒,便猛地扶桌而起,金丝楠木的膳桌咣当一声推向升平,动作之大不由得让她心头一紧。升平抬头看去,李世民似是不胜酒力般晃着身子向李建成摆手:“皇兄见谅,臣弟似乎不胜酒力有些头晕了,先行告退,望见谅,见谅。”
李建成见李世民如此仓惶而走笑道:“太子妃你看,不过说到给二弟求娶长孙常尉家的妹子,二弟竟然臊得要先退了,不许不许,再坐下来聊聊。”
李建成凌厉眼神立即示意一旁内侍,内侍会意又上前斟满一杯,升平觉得李世民粗壮的手指都已紧紧扣住桌案上了,脸上带着笑容扫了眼自己面前的玉色酒杯,不容分说抬手举起酒杯又仰头一饮而尽。
升平皱眉。
李建成哈哈大笑:“看来,二弟果然是去意已决,好好好,去吧去吧,明日让太子妃给二弟说媒去。”
李世民并不辩解,他只是憨然笑笑,俯俯身立刻转身离去。
升平这厢还在望着李世民踉跄背影出神,李建成的视线已经冰冷向她方向投来,“怎么,太子妃担心二弟?”
升平收回自己视线谨慎回答:“没有,只是臣妾觉得秦王走的实在匆忙,有些失态而已。”
李世民去时步履凌乱,宽阔脊背僵硬木讷,虽他在竭力克制自己行走姿态,但从动作中不难看出全身已是虚软。
“他出宫自然有人接应,本宫不会惹人注目在东宫亲手危害手足,这点太子妃倒是可以放下心。”李建成幽幽开口,从李世民所坐位置拿过酒壶,给自己斟满一杯亲自端在升平面前:“不信,太子妃尝尝?”
升平犹豫的停顿了一下,顺从的从李建成手中端过酒杯放置自己唇边抿了一口。此酒香气浓郁味道偏涩,的确不像寻常贡酒。用舌尖尝了尝,酒劲稍嫌不足。
不觉间李建成的笑容还在眼前,头脑却已经开始模糊了,整个人身子软的厉害。升平瞬时回过神,一把抓住李建成的袍袖想要站起身,可全身无力根本站不起来。
李建成见状笑道:“此酒不过是加了些软魂散之类的东西,李世民身兼内力能挺着到走出宫门已是不易,不过,以太子妃你的身体只能抵得过一口而已。”
升平觉得自己腔子里的心怦怦跳个不停,整个人慌得厉害。嘴不停的张开闭拢却说不出话,眼前一黑,终还是脚下发软靠在对面人的怀中。
李建成低头,看见升平双颊呈现奇异绯红,嘴唇更是嫣□人,温热气息薰人心动。他嘴角上扬,低声吩咐:“来人。”
身后立即有人上前,面色冰冷的如同鬼魅般站在李建成身后。
李建成站起身,弯腰用力将升平抱在怀中,回身对那人轻声道:“去看看,到底有谁去秦王府邸探望过秦王。”
“是。”那名内侍拱手从殿门悄无声息的退去。
此次李建成是蓄谋已久的计划。他让李世民喝下诡异药酒只是想知道李世民最亲近的臣僚是谁。升平黑着双眼蜷缩在李建成胸前,心中有着异常的清明。看来,李建成已经打算开始为自己夺位铺路了,不,也许从他迎娶升平那刻起就已经扯掉以往遮蔽兄弟亲情的面纱。
升平的双臂软绵绵挂在李建成颈项上,整个人气息微弱,她能听见的只有这些,因为铺天盖地的黑色淹埋了她的理智。唯一的感受就是李建成将自己放置在软榻上,随即整个人沉沉的压上来。
似乎,他还在她耳边沉沉的说:“既然你已经答应与本宫谋划,生死都要在本宫身边。即便真的想死,也要死在本宫怀里。”
这是李建成对她说的言语吗?为何幽幽不似真实,似掺杂了些许情感,软绵令人心动。
升平当然不信李建成的言语。她觉得,此刻耳边的一切不过是场幻觉,一场即将伴随血雨腥风而来的幻觉,风雨欲来的宫杀终于要开始了。
而她,正身处于其中。
亥时升平被长乐轻轻摇醒,再睁眼发现枕侧的李建成已不在身边。
升平模糊记得他在自己入睡时还静静靠在身边,一双冰冷视线刺得她在黑暗中也难得安宁入睡。她的手指紧握身子僵硬,始终像一头防备的小兽躺在锦衾一角不肯靠近他,而他也不曾对她作出任何亲昵举动。
为何?太子突然换了心性?
“太子妃娘娘,夜已深了,德妃娘娘让您务必在子时清醒。“长乐见升平还是有些昏昏沉沉的,连忙上前禀告,她语声刻意压的很低避免被外人听去。
升平猝然坐起,觉得眼前一面漆黑。她连忙闭上眼让自己恢复清醒,随即抬起头问道:“方才德妃娘娘来过了?”
“嗯,她说今夜子时汉王会去两仪殿受审,太子妃娘娘……可以再见汉王最后一面。”长乐看见升平脸色苍白惊惶的回答。
升平一惊,连忙抓住长乐的手臂:“为什么这么说,到底怎么回事?”
长乐在升平钳制下挣扎退缩:“太子妃娘娘,奴婢也不知道。德妃娘娘只说是让太子妃娘娘记得子时去承天门,汉王会从那里经过去往两仪殿。”
升平想也不想立即吩咐道:“快,长乐,快把长麾拿来,本宫要去承天门。”
“太子妃娘娘,现在才亥时,还有一个时辰才到子时,勿急。”长乐拦住升平动作。
升平松口气,可还没等放松下来,人又开始紧张:“那太子呢?他去了哪里?”
“太子未时已经出宫,不知何时归来。”长乐小声禀告。
眼前一连串的变故似乎说明今晚会有大事发生,可升平根本理不出个头绪,她不知道究竟会发生什么事,也不知道眼前一切异动代表怎样的风向。
她望着菱花格外高悬明月心中不住焦虑:李世民难道因为下午酒中迷药过多错过了阻止公审汉王的时间?抑或是他根本无法求到李渊心软放过前朝皇子?再或者他已经决定放弃与李建成正面交锋,牺牲她?
不管怎样,升平赌下的最后一搏显然并不曾成功。可她至今还不知道自己输在哪里。
如今只能坐等子时到来,坐等谅哥哥一步步走入死亡。
若是人在欢愉时,渡过一个时辰何其简单,可当升平知道此次是她与谅哥哥最后相见的机会什么都不做的时候,空手度过一个时辰又是何其可怕。
升平坐在空寂大殿上默默数着更漏声声,只等子时到来。 除了等,只能是等。
升平斜长孤影被宫灯拖出远远,在金销石砖上冰冷僵住,仿佛是没有生命的玩偶,无力做出任何反抗。
静夜无声,闷热的气息随着升平的呼吸越来越弱变得凝滞起来。
更漏终于指到亥时三刻,升平匆匆穿好外裳与长乐从后宫门悄然离开。垂首侍立的宫人们似乎不想知道她们去处,只是默默的伫立在殿檐下没有人敢抬头询问。
升平压低头顶风帽,步履加速转出东宫。承天门离东宫并不算远,只是心急,脚下的路也变得长起来。
一路上为不引起他人怀疑,升平早已卸掉身上所有钗环玉佩,除了鞋底磨蹭青石砖的甬路发出沙沙声响,再没有任何声响。
长乐疾步跟在升平身后也是一声不发,右手拎一盏莲花宝灯,左手为烛光遮挡步风,面色万分紧张四周观望。
离开东宫后甬路变得狭长起来,两人出宫巷入东苑才走到承天门,清冷甬道上一人皆无,除了气喘吁吁的升平和惶惶难安的长乐,宫墙安静,长街安静,连风都是静的。
偏就有一丝不知从哪里来的凉意直入骨子里冰透全身,经由微风拂过,连神智也变得冷静起来。
为什么没有人?是不是人已经被押过去了?还是根本已经改了入宫的路线?升平不停的向四周张望,却在长街尽头看不见任何人。
“太子妃娘娘别急,子时未到,一定还不曾过去。”长乐在升平身后小声安慰道。
升平定了定神,人在阴暗处站好,浑身颤抖的她不得不掐住自己的手背来稳住慌张的心神。
果然,不出一炷香的时间,远处已经可以听见辚辚车轮声响起,升平定神望去,只见三五个侍卫押解一辆木做车笼向这边走过来,车笼里端坐的白衣男子正是汉王杨谅。
此刻,他的白衣染满血迹,夜色里呈现骇人的深褐色,看不真切。
“谅哥哥……”升平禁不住出声,话没等出口已经被人捂住嘴。升平惶然回头,发觉尹薰已不知何时站在身后。
尹薰此时素衣长麾发鬓斜绾,眉目间淡定从容,她悄悄俯身在升平耳边说:“必定会让你说上一句话的,不用着急,千万不要出声以免惊了他人。”
车笼继续前行,终到了承天门口,为首侍卫对着阴影处突然跪倒叩首,压低声音道:“德妃娘娘,人已经带到了。”
尹薰从阴影处走出朝那名侍卫点点头,“暂且退下,本宫有事要与他说话。”
几名侍卫远远避开,尹薰看了看车笼里的杨谅又回身看了看阴暗处的升平:“太子妃,出来吧,不过你们只有一炷香的时间,再缓,那几名侍卫就会没命的。”
升平闻声立即疾步走到车前,双手拉住车笼栅栏望着里面瘫坐的汉王杨谅:“谅哥哥,谅哥哥,你……”
千言万语终堵在喉咙,她根本不知该说些什么。
你还好吗?自然不好,身为皇族遭受耻辱宫刑,便是能得以苟活,心怕也已经死掉。
说阿鸾救你?实在好笑,如今除了能趴在木栅栏外与他四目相对,她根本连车笼都无法打开。
杨谅闻声抬起头,在提刑司连夜拷问下他青白色的脸颊已经深深凹陷,昔日神采飞扬的双目也现混沌不堪,他看清来人是升平后,露出温暖笑意点头:“阿鸾,是你。你还好吗?”
升平眼泪一下子涌出来,手指拼命抓住木栅栏,悲恸的看着依旧保持笑容的杨谅。
“上次在大兴殿上,谅哥哥就想跟阿鸾说,阿鸾现在很漂亮,肖似母后呢。阿鸾和谅哥哥大约有五年不曾见过了吧,果然变得不太敢认了。真是女大十八变,那个调皮的小阿鸾如今已经长大成人了。”被实施宫刑的杨谅还竭力保持着脸上的笑容,他消瘦的面颊随着笑容动作抽搐着,但他刻意不让升平发现自己正忍受着□难忍的疼痛。
升平知道,他还想保留自己最后的皇族尊严。
升平点点头,哽咽着说,“那一年还是太子哥哥娶亲谅哥哥回来过。而后咱们兄妹就再也不曾相见过。”
“说来,也难为阿鸾了,杨广和杨勇内斗,父皇母后病逝,大隋至倾灭时都只有阿鸾一个人在此坚守,对此谅哥哥心觉惭愧,阿鸾还是个孩子,怎能当得起如此多的事,如此多的磨难……国亡宫倾都怪不得你的,是哥哥们不好,害了你。”汉王杨谅深陷的眼窝有些隐隐的湿意。
事到如今他还在刻意宽慰她,她知道。
升平定定望着杨谅,眼泪滑落脸颊。眼前淡定从容的杨谅似乎又像那个为她擦药的谅哥哥了。那时她喜欢在西苑放风筝,常不留神会跌倒在地。擦伤小腿被扶起后更是哭闹不休。她偏爱广哥哥的照料,对埋头帮自己处理伤口的谅哥哥总是哭闹不予理睬,他顾不得被她推搡,从容的挑出嵌入肉里的灰滓,不觉疼痛的她除了哭还是哭,只因谅哥哥不是杨广。
如今想来,其实她也是他唯一的妹妹,唯一的阿鸾。
“谅哥哥,阿鸾害了你,阿鸾不该为了保命苟活。”升平满脸是泪,悔恨不已。若能让她选择,她应该在那日宫倾时再多加几分力道自我了断才是。
“阿鸾做的很好。”杨谅停顿了一下,扯动嘴角无谓笑笑:“谅哥哥听说李家逆贼打着镇国公主讨逆的旗号来南苗挑衅,也觉得阿鸾做的对。马踏疆土收复失地本就该是男人们做的事,阿鸾一个弱质女流,能在反贼后宫得以存活已是难得,阿鸾,没有人会怪你。”
升平伤感开口:“可是,阿鸾会怪自己,阿鸾不能保护任何人。”
杨谅抬起头望着升平含泪的双眼,一丝怅然笑容留在他的脸庞:“阿鸾,记住,没有人能保护他在乎的所有的人。若杨氏一门就此灭绝,你就甘心做个不谙世事的太子妃吧。”
升平愣住,随即疯一般的摇头,越发泣不成声:“不,若是杨氏有一日灭绝,阿鸾绝不苟活在世。”
汉王杨谅了然的笑了缓缓的摇头:“傻阿鸾,生死哪里由得了一个弱质女流的你,届时,怕是你想死也还有人不允许。”
也许杨谅言语里所指的是太子李建成,可升平心头不经意闯入的却是李世民一双桀骜不驯的眼睛。随即升平开始痛恨自己,将那双夺人心魄的眼睛从心底抹去。
不会的。她果真想死,谁也不会拦住。无论是谁阻拦,她会毫不顾及。
汉王杨谅冰冷的手指伸出木栅栏轻轻划着升平的脸颊,将她流下的眼泪抹去:“记得保住二哥的皇嗣,大约,那个孩子是杨氏唯一的血脉了。”杨谅顿了顿,又笑笑:“阿鸾,谅哥哥先走一步去见父皇母后,你别急……”
“不!谅哥哥,阿鸾不让你死,阿鸾一会儿就去找李渊那个老贼,哪怕他将我们兄妹就此圈禁一生,阿鸾也要就此保住谅哥哥一条性命!”升平不肯放手,紧紧抓住杨谅冰冷的手指。
杨谅轻轻用力,手指已经脱离升平掌心,他淡淡的笑:“别去,千万别去,你去了,杨氏一门就真的灭绝了。”
升平还想再说,尹薰已经快步上前拉住她的身子向阴暗处推,升平不管不顾,只是抱着木栅栏不肯放手,杨谅低下头看着升平攥着栅栏的泛白手指,十根纤细手指因为过于用力已经变形,他伸出手,颤抖着掰开升平不舍的手指。
没有任何力道,却是代表诀别。
杨谅力气远胜于升平,几下升平便不由自己脱开手,升平见状立即返身跪倒在尹薰面前,嘶哑了嗓子哀哀哭道:“德妃娘娘,臣妾只想随车前往求皇上饶了臣妾兄长,臣妾共有五位兄长,他是臣妾最后一位亲人。求德妃娘娘成全,求德妃娘娘成全!”说罢,升平在青石砖上疯狂磕头,额头碰在青石砖上砰砰作响。
尹薰一把拽住升平手腕语气冰冷:“你再求本宫也没用,你跟着去了不过是个一起死罢了。”
升平惶然抬起头,尹薰面无表情拉起她,随即厉声命令侍卫道:“可以了,你们将汉王送到两仪殿吧。”
升平向前踉跄几步还要追上去,奈何被尹薰牵制住手臂根本无法走出阴影黑暗,整个人跪倒在地。
很快车笼被镶嵌推动,升平和杨谅之间被隔开了些许距离。
升平再控制不住自己的情绪放声嚎啕,杨谅缓慢回身,看着昏暗不明的升平所在微微笑着。车笼上两盏白纸油灯为他枯瘦的脸庞染上一层光晕,他的笑容仿佛在夜色里变得温暖。
升平哀哀趴伏在青石砖上不住的哽咽,尹薰目送囚车缓缓离去才说道:“太子妃,你现在还有最后一次机会。”
升平抬起头茫然看着她。尹薰低下头,神情木然:“太子妃不妨赌一次,今日皇上不会杀汉王。”
“德妃娘娘的意思是?”升平怔怔,几乎不敢问清尹薰话里意思生怕自己心中刚刚浮起的幻想立即破灭。
“没什么,赌一次人性不定罢了,皇上也一样,也许他此刻龙颜大悦不忍杀汉王呢。”尹薰蹲在升平面前,目光灼灼:“或者是太子会为汉王求情。”
都不可能。 所以尹薰只不过在说笑罢了。 升平失望的闭上双眼,泪水再次滚落。
尹薰从升平面前悄然跨过,算是完成升平那日对她的恳求。没错,她只能做到这么多,再往深一步,再往远一些,她都不甘愿也不想去做。说到底她与杨坚的交情也不过只有一夜而已,根本不值得她冒死相救。她能做的就是让杨坚的儿女临死相见,仅此而已。
至于升平到底能否救回汉王,这,本就与她无关。
尹薰遽然离去,长乐忐忑的扶起脸色惨白的升平。升平望着杨谅离去的方向,心中难过无法言喻。
兄妹手足相伴二十几载终还是要散,就像杨广,就像每一个生长在她身边的兄长都会转身离去,谅哥哥也不例外。她曾经拥有过的宠溺疼爱,她曾经拥有的兄妹情深,都似过眼云烟般消散。不管升平自己愿意与否,这些人总还是抓不住留不下。
是否,现实也在正色警告她,那段属于升平公主阿鸾的甜美回忆也将很快消失不见?
终有一天,她不再是那名骄纵的太子妃,她要学会适应被唐朝君臣刻意屈辱的日子,她要懂得如何讨好敌人存活享受无尚荣耀,不知那时,她是否还会如此刻般心痛绝望?
大约,不会了吧?
那时,她不再是天阙里最骄傲的公主,她只是一个属于大唐后宫的妃嫔,一个甘于与弑兄仇人耳鬓厮磨的玩偶,……
不再懂得泪水的咸涩滋味。 手足尽断怎展翅
显然,最后一条希望也断掉了,升平眼下只能寄希望李世民能突然在两仪殿出现,向李渊陈词救下汉王杨谅。
升平悄然回到东宫,她让长乐遣人出去打探消息,不曾想消息还没带回来太子建成已经匆匆回至东宫。
升平此时眼睛红肿,只消瞧上一眼就不难察觉她曾痛哭过。为不引起李建成的戒备怀疑,她始终垂首坐在榻旁,没有上前施礼也没有抬头迎视。
李建成明黄色朝靴走到升平眼前停住,等了片刻不见她说话,以为她还在伤心,人沉默着坐在榻旁长椅上。
两个人如此僵持着,升平低垂的视线始终定在李建成明晃晃耀眼的靴子上不曾离开,靴上金丝攒珠绣了腾云驾雾的几尾苍龙,此刻怒目睁着双眼俯视鞋底所有臣服的百姓,当然,也包括升平。
李建成的视线倒是没有紧紧盯着升平,反而有意别开自己视线,看着窗外寥寥夜色,沉默无声。
更漏已过丑时,宫灯内燃尽的长烛已经被宫人换过几次,烛芯啪啪跳了几次,每一声响都触动升平紧绷的心,若是平日里,烛花连爆兆喜临门,可今日,升平根本无力喜悦。
李建成来东宫是为了看住她吗,是怕她去擅自闯两仪殿惹回大祸?还是怕她行为失端阻挡他向皇帝宝座前行的脚步?为什么无缘无故会来到此处,偏又无声缄默?他到底想做什么?
升平深吸口气抬起头:“太子殿下不去休息吗?”
李建成收回目光,直逼升平:“太子妃是在逼本宫走吗?”
升平顿了一下,随即低声摇头道:“臣妾不敢。”
李建成定定看着升平,眼底的神色异常复杂,他突然站起身,身后长椅因他的动作向后挪动,在寂静深夜划出一道巨大声响震动一旁服侍的所有人。宫人,内侍闻声悉数惊惶跪倒,只有升平抬头看着他,一动不动。
李建成走到升平面前,躬下身,鼻尖几乎抵住她的鼻尖:“杨鸾,本宫是你的仇人吗?”
升平不解李建成意思,本能的回答:“不是。”
此话并非出自真心,李建成,李世民,乃至宝座上的唐皇李渊都是她杨氏的仇敌,她永远记得,但她不会选择此时说出危及自己性命。
“很快就是了。”李建成欲语还迟的站起身,目光里似乎隐藏着什么不可告人的抉择。
升平想从太子眼底寻找阴谋的蛛丝马迹,但李建成很快又恢复以往的诡魅笑容,他冷笑的捏住升平下颌:“如果本宫是太子妃的仇人,你有胆子杀了本宫吗?”
升平用力挣脱他的钳制,避开这个充满陷阱的问题:“太子殿下说笑了。”
李建成静静的注视升平,侧开身子的她觉得那对目光如尖刀,剜得她的脸颊剧烈抽痛起来。月冷如水,抵不过她此刻全身冰冷。
“如果太子妃想杀了本宫,也要等到本宫登基再说。届时本宫给你机会。”李建成压低声音说道。
李建成到底想要干什么?
太子说到此处突然转身离去,一队宫人内侍紧张的跟随而上。升平猛地抬头,目光追随他的背影而去,为他奇特的举动皱紧眉头。
正午时分,刑部通禀内宫外朝知晓,汉王杨谅因暴病急卒,卒年二十五岁①。为彰当今皇上对待前朝皇子恩德,李渊赐汉王汉王杨谅永恩公,准入泰陵,与其父杨坚另穴而居。
升平被李渊恩赐前往送行,身边除了长乐怀抱的杨侑,再没有一位杨氏亲友朝臣甚至旧日宫人内侍随行送葬。丈余长的乌木镶金檀木棺椁,数十对长长招魂灵幡队伍后只有孤零零一驾车辇随行,大约也是世间少有的奠事仪仗了。
侑儿在长乐怀中始终在哭,一声接续一声,似在为杨氏血脉身系他一人而忧虑难安。升平从长乐怀中接过侑儿,并没有安抚他。今时今日他该哭,不仅要哭,还要放声痛哭才能表现出对即将到来的风雨无限恐惧。
随着汉王杨谅的离去,悬挂在她们姑侄脖子上的绳索已经逐渐勒紧,今日睡下明日就有可能丢了性命,所以,哭吧,能在有性命时哭泣也是难得的幸福。
车停在泰陵陵寝外,众人默然步行入内。升平曾来过此处两次,一次是父皇母后合葬,一次是送汉王入棺。
升平下车,从陵苑正门而入,漫长石板路延至父皇母后的陵寝前,她透过面前遮挡的白纱凄然望过去,泰陵陵寝因为缺少宫人打理,荒草已从石板缝顽强钻出嘲笑帝王尊严。她的裙摆拖于其上发出沙沙的响声,仿佛在告诉所有的人,此处陵墓是亡国君王才有的凋敝。
升平抱着侑儿在主陵父皇母后墓碑前深深叩首,偌大的皇陵里,昔日争斗一生的两个人此时倒是真真切切沉默下来,静静的看着他们最年幼的女儿以及升平身后的汉王棺椁。
父皇,母后,阿鸾今天来送谅哥哥和你们团聚。
明明知道此时再没有一句安慰的话语能从父皇母后嘴中说出,可升平还是匍匐在墓碑前一动不动放声哭泣。她不想成为杨氏皇族的耻辱,她也不愿用尊严交换性命,但此时已经由不得她。
国破家亡,宫殿拱手与人,其实,此地才真是她真真正正的家。
曾经,升平以为那座辉煌的大兴宫殿才是她的家,生于皇家终生尊荣,不管做怎样荒唐的事皆由父皇母后宠溺纵容。如今,刁蛮任性的升平公主学会了卑微,学会了珍视,却发现宫倾家灭,连记忆都近乎被人永久抹杀。
升平在文帝和独孤皇后的墓碑前哭泣了许久,石板冰冷,她的心也越发的冰凉。最终还是长乐被礼官逼着禀告,必须将汉王尽快入葬才让升平停止哭泣。
长乐搀扶起升平,升平冷冷的看着礼官,这个络腮胡子大汉是李家内臣,因熟悉南朝礼仪而被选中为汉王执掌奠仪送葬,他仗着两重身份并不畏惧升平的训斥,昂首回答道:“永恩公入葬时辰已到,请太子妃娘娘节哀。”
身心疲累的升平已经懒得再与势利小人计较。他们善于见风使舵之行,眼见着大隋最后一个皇嗣已亡,明白太子妃不久也未必能保住自己性命,自然不屑敷衍她。恐怕此时他甚至已经笃定升平不久以后也会魂归于此,才敢放肆嚣张。
送葬队伍缓慢走向右苑,头戴白色纱帽的升平随在队伍后,如果没有长乐搀扶,过于伤心的她连挪动半步都万分艰难。
皇族子女的墓穴位置当年在泰陵修建时已经定下。长子杨宫,次子杨广,三子杨俊墓穴位于左苑,四子杨秀,五子汉王杨谅,幼女杨鸾墓穴于右苑。杨宫当初匆忙登基还来不及为自己打造奢华陵墓,而杨广在位时专心修建水路也不曾有过另铸墓穴的意思。所以,杨氏泰陵倒不像其他帝王墓寝,依旧代代相传,维持升平父皇杨坚修建时的模样。
只是杨俊杨秀死于杨广之前,杨广将他兄弟二人放置左苑,彼时还与升平说过,他要与她同穴而居。如今,左苑在宫倾前已经封闭,里面住着三位争斗的兄弟。右苑,想必三个墓穴都是空的,升平此时此刻甚至不敢走近右苑去看那座属于自己归所的墓穴。
她在右苑门口停住脚步,不知自己站了多久,直到内里礼官高呼:“入棺!”她才勉强挺直身体迈步进入。
陵寝阴森风冷,硬硬的扎入心肺,恐惧和悲恸让升平每一步都走的分外艰难。
升平模糊的视线望着汉王杨谅棺椁慢慢沉入陵殿,双膝一软差点跪倒。可就在她扑到在地时,竟然发现居左的陵寝已被封死,雄伟的陵寝大门似已上锁紧闭。
那是属于杨广的陵寝。
升平迟疑的拽住长乐:“长乐,你看左边的陵寝是否已经封死?”
长乐抬起头也看见那个陵寝被紧闭,她疾走几步又回来,对升平点点头:“是。已经封死了,太子妃娘娘。”
升平不敢相信自己的双眼挣扎着想要去看看,她越走越快越走越快,直扑在硕大的陵寝门上,不敢置信的拉拽着上面已经严严锁死的金锁。
不可能。不可能。
宫倾之时,杨广被宇文化及勒死,她大病清醒后也曾四下询问过宫人,根本无人知道杨广被埋葬了哪里。亡国之君,战败之俘,他当时没有被送入杨氏皇陵安葬。
杨广就这样消失在升平的记忆里,除了偶尔午夜梦回时,升平几乎不敢想起杨广的归所。究竟是一卷草席潦草掩埋还是和宫人内侍一同被卑贱的送入化人坑焚烧?升平每次梦见此事眼泪都会顺着脸颊不停流淌。
可不想杨广居然已经被安葬在此处,悄无声息的,睡在本该属于他的地方。升平摸着杨广陵墓的大门没有哭泣,所有的眼泪似乎都在此刻被掩于心底,成全了她的所有牵挂。
升平摩挲着陵墓门上的铜钉,每一颗都如杨广身上的气息般万分熟悉。
杨广,原来你也在。她一直以为,此生此世再不会看见他。
左苑右苑,父皇母后的子女已经悉数聚齐团聚。不知来日她可否被送回此处,与父母兄长们同眠。
升平的身体里仿佛被掏空了般,失去所有支撑,软绵绵跪在杨广的墓前。
升平知道自己没有资格面对杨广哭泣,杨广为了她牺牲江山,而她却屈在仇人的朝堂上享受尊荣。学会欺人太容易,怕的是欺骗不了自己。
她双手掩面,呜呜的流不出一滴眼泪。
一双温暖大手从背后搀扶起升平,升平受到惊吓一下子回身,面纱遮挡住的模糊面庞是她最憎恨的男人。
“臣妾见过秦王。”升平的声音有些嘶哑,“秦王请自重。”
李世民咬紧牙,自觉的松开手,此时周围的侍卫宫人眼目众多,他确实必须注意自己行径。
升平头顶的纱帽因为忘情哭泣已经歪掉,李世民抬起手为她正了正,旋即抱拳退下两步。
“世民,惊扰公主了。”他沉声道。
未能顺利救出汉王,他们从前的谋划便戛然截止,哪怕往日的虚情假意也懒得再装。
“多谢秦王随行为汉王送葬,不过此处阴重天冷,恐对秦王身体不利,请秦王先回吧。”升平垂下双目,声音里含带着拒人千里的冰冷漠然。
李世民定定的看住升平双唇紧抿,粗重的眉头紧紧拧在一起。
送棺椁的内侍宫人此时已经徐徐而出,礼官也随在队后出现。李世民再想说什么也是不能了。发现李世民的礼官谄媚笑着一路小跑至他的面前拂袖施礼,贸贸然打破两人尴尬:“秦王殿下,臣李素给秦王见礼了。”
李世民阴沉面容点点头,再深深看了一眼升平后负手转身离去。
长乐上前搀扶住升平,升平木然随她去往汉王杨谅陵墓再次跪拜。
礼官立于李世民和升平两人中间,左右来回嗅闻着□的味道。
升平僵住脊背,让自己容姿正常如平常般端正,还有封闭陵寝典仪她必须撑到最后,不能让他人察觉任何不利情绪。
长乐送过圆蒲团,升平跪倒在杨谅陵墓前,宫人内侍也都随之跪倒。所有人都在等待礼官宣读圣旨。
礼官倒是还在愣着,他眨眨眼看着李世民离去的背影嘀咕,“没想到秦王倒是有情有义的人,送完前朝皇帝,又来送前朝皇子,来日……”他瞥了一眼跪倒在不远处的升平和长乐怀中的侑儿:“还有两个,他也不必再来了。”
对于礼官叽里咕噜的北语,原本不懂的长乐无动于衷,倒是升平停住所有动作僵住。
他说,杨广是李世民送来下葬的。李世民送杨广的棺椁来此埋葬,为求安稳隐蔽居然连她也瞒蒙在内。
礼官高声唱诵:“一拜。”
升平木然随声下拜,心中已被真相惊住。真可笑,莫非李世民还想以此来收买她的忠心?
不可能的。她永远记得是他用弓弦勒住杨广的脖子,哪怕是他为她做再多也是枉然。
礼官再唱:“二拜。”
升平面容冰冷而苍白,因为怀抱侑儿不能弯腰抵住地面。但心中除了疼痛还是疼痛。
曾经升平想过,若李世民能救回杨谅再为他求个圈禁,他与她之间关系将越发难断难休。如此结果也好,他的好意她不领情,从此两人便真是将路走绝。
陵墓上方风急云沉,似有山雨欲来之势。礼官匆忙再喊:“三拜。”
升平抱起侑儿再次俯身下拜。
她要与李建成一同登上帝位,只有这样她才能保住杨氏荣耀和侑儿的性命。
礼官顾不得奠仪完整,立即命宫人内侍收取仪仗回宫。唯独升平浑浑噩噩的看着眼前慌乱的景象,心入死灰。
由皇陵归来途经护卫陵寝的孤山寺,风雨越来越猛烈,仪仗队近乎不能行走,礼官无奈只能命仪仗随扈先行躲进寺里避雨。
此时正值夏末,寺庙里分外清净,连上香捐献功德的香客也稀少难见,方丈见一对儿九曲凤柄伞跟随在车辇后已经是惊恐万分,内侍命令后方丈立即亲自率一干僧众奔出寺门迎接。
升平在车辇中人仍是恍惚着,如何车马入寺,如何安置停顿皆不知晓,等到长乐搀扶她下车时已经身处寺院里最安静的偏院,周围除了长乐和几名内侍宫人外,僧人已悉数懂得避讳躲开。
升平觉得心中哽着难受,冷冷吩咐身后宫人内侍退下,她一个人独自进入佛堂。长乐还想随行上去,升平停住脚步也低低回身喝止:“你也留下服侍代王吧。”
长乐顿住脚步,垂首应答一声,再不敢上前半分。
升平一个人走入正房,将房门在身后紧紧关拢后颓然靠在门上,方才将忍了半日的眼泪释放而出。
日夜隐忍,无处可诉,那座九重宫阙早已不再是家。升平如今已经学会在暗无尽头的宫闱里装做若无其事,拼命压抑心底近乎发疯的复仇欲念。
再等下去无非就是两条路摆在她的眼前,一条是随李建成登基入主后宫,前提是李建成不会随后杀了她泄愤报仇。一条是被李渊直接赐死,连同侑儿的性命也就此保不住。原本还有第三条路的,即她想方设法策反李世民杀掉太子成为宫斗最后胜者。这条路远比另两条路稳妥容易,可如今,此路却已经变得万分艰险,太子似乎已经察觉到她和秦王的暧昧关系,态度也明显几次诡异多变。分明是准备抢在李世民动手之前将两人一起结果了性命。
那,还能赌吗?还有办法再赌吗?
升平不敢想下去,她只觉得自己身心疲惫,勉强撑着双腿走到床榻边才软软的跌上去。身子仰卧在床榻上,干净的寝具散发幽幽佛檀香的气味,神智也因此渐渐清晰,心静下来。
连日来挣扎辗转,所有一切像千斤重担压住了身子始终不能得到缓解,升平第一次睡在婆娑世界中的净台上,体会到树欲静而心不止的绝望。
菩提普渡众生,为何不来点化身陷囹圄困顿的她?升平痛苦的阖拢双眼。
原本礼官只想借此地休整一番,等雨锋过后再行出发。可瓢泼般大雨始终倾注而下不肯停歇,一干人等自然也无法出发回宫。
长乐通禀继续避雨的决定后,升平始终靠在床榻上小憩,迷迷糊糊的她似乎感受到身边正贴靠着温暖的暖炉也闻到与佛香完全不同的壮年男子气息。那股气息与杨广或者李建成不同,似乎参杂了许多血腥和风霜,使人不免动荡心扉,整个人也安稳下来。
她贪恋那缕不易抓住的温暖,不由自主的靠住温暖的来源,可动作尚未等完成心已是惊,她惶惶睁开眼,发现自己身边果然多了一名男子。
李世民如矩目光始终凝视着升平,没有言语,没有表情。升平想也不想便用力推开,还不等她的挣扎生效,李世民已经一把将升平拉入怀中,将自己的下颌埋入她的颈窝在她耳边深深一声叹息。
“别动,公主也不希望被他人听见此处声响吧?”李世民压低声音,他盛年的气息拂在升平耳畔,出乎意料引发她满面涨红。
“秦王殿下既然此举知道有违宫规就不该陷本宫于不义。”升平又用力推了推李世民的胸膛,他过于壮硕,不但没有推开反而像撒娇似的推揉。
“我随队而来,由后窗而入,不曾惊扰他人你大可放心。”李世民皱眉,更加力的拥住升平。
“堂堂秦王做出如此鬼祟行径,难道你自己不觉得可笑吗?”升平语声冰冷,分明拒李世民于千里之外。
“我来此处,只不过想对公主说两句话。”李世民郑重的拉起升平的手,严肃认真道。
升平昂起头,探究的看着李世民,并没有进一步拒绝他说下去。
“公主是否检验过棺椁里汉王尸身?”李世民停顿一下又道:“汉王,并不是鸩酒毒死的。”
升平闻言面色大变,立即提高了声音:“你的意思……”
“那日太子赐酒不止是试探你我是否有隐情,更是有意延误我去两仪殿救汉王。汉王……是被太子亲手杀死的,那夜汉王受审后父皇先行离去,有我的心腹目睹太子亲手以长剑刺死汉王。”
“不可能,太子殿下为什么要杀汉王?“李渊若要杀汉王杨谅有情可原,他堂堂一国之君不能容纳前朝皇子意图篡位再合理不过,李建成举手代劳又是为何?
“我猜想,太子他是在揣摩父皇的意思。父皇不肯动手为的是其他顾及,太子刺死汉王为的是断绝父皇对他的猜疑。恐怕,在父皇眼中,太子已经……魏公主是命了,所以太子必须洗清自身去除父皇的猜疑。”
升平怔怔看着李世民,心中百思千想顿觉明朗。既然李建成能利用汉王作为划清与杨氏界限的工具,不久以后她也必然难逃一死。
思及至此,全身已渗出大片冷汗。原本还以为待到李建成登基后才会有此一大劫,如今大限时间显然已经悄然提前。
李世民凝望升平惨白面色,伸出手,以指为她抿过耳边发鬓:“眼下太子妃只能与我谋划,不管公主愿意与否都没有第二条路可行。”李世民醇厚的嗓音颇具诱惑力,升平几乎来不及思索险些颌首同意。
再等等。升平心中有声音暗道。他一定还有什么事在隐瞒她。
“若他日危险得除,秦王与本宫损益又该如何分配?”升平面无表情的躲开李世民的手指定定望着他,似乎在试探自己即将得到的得失。
“来日大业得成,我取皇位,太子妃得以安稳,难道还不合算吗?”李世民扬起嘴角,淡然注视着她。
“一份安稳就想收买本宫为秦王效命吗?”升平冷笑:“若本宫求了太子殿下,安稳也可独享。”
李世民擒住升平的下颌,逼迫她直视自己:“公主最好不要自欺欺人,你我皆知从太子刺死汉王杨谅那刻起,公主和代王杨侑再没有活路可遁。”
升平当然知道这个结果,但要逼李世民许给自己更多利益。此举确实有些卑劣,借助形势向李世民要挟也非常可耻,可升平心中深深渴望能够盼来一方安稳的容身之所。
李世民对视升平探究的目光,缓缓道:“若你所想,我愿为你倾尽天下。”
好一个倾尽天下。
倾尽天下,升平几乎又要想起宫倾那日尸横遍野血色蔽天的惨景。独孤陀,永好,杨广,所有的人都死在宫倾那刻。李世民他身为胜者,自然不能体会宫倾的恐怖,可对血窟里滚爬出来的升平来说,再没有比倾尽天下更加骇然的炼狱景象。
“倾尽天下不过是句空话罢了,怎么能够当真呢?”升平忽视自己心中的悸动淡淡开口,同时也别开双眼。
“若真有倾尽那刻,我情愿一切重来。”李世民语音沉重,似悔不当初自己一时冲动剥夺了与升平贴近的机会。
升平心中一紧,分明似感动又似厌恶。他似乎在后悔宫倾那日霸占她的清白,可,惺惺作态的李家所有人都让她不敢深信,即使李世民一句话深深打动她心,也不敢掉以轻心。
两人视线胶着,缄默不语,各自品味话中的深深含义。
“我李世民此生只悔此事,若能再来,定不会莽撞了。”李世民整个人靠过来张开双臂,升平躲无可躲只能顺势跌入他的怀抱。她因李世民如此贴近变得神智模糊,颤抖着用手抓住他的衣襟不想放下。
他带给她的曾是天塌地陷的绝望,可此时又送来最后的水中浮木,甘愿救她生死一瞬。作为李家人,他的许诺是否可以当真去信?
不能。他还会许诺给他人,例如……
“怕是回去不久,就要由本宫亲自上门为秦王殿下提亲了。”升平此时忽然想起长孙氏,说不出心中复杂滋味,身子与他又离开了些。
李世民察觉升平的刻意疏远,停顿了一下,认真回答道:“她兄长长孙无忌曾是我的幕僚,有了她在,公主知晓宫外朝堂消息会更便捷些。”
升平垂下视线似不以为然般。只是从李世民方向看去,似有些万千委屈难过。她并不言语,手中抓住他的衣襟却不肯放开。
“大唐后宫,只有命妇才可随时入宫觐见太子妃,一旦起事必须有人内通讯息。”李世民又补充道。
没错。终究他还是要娶长孙氏的。就如同杨广,为了天下为了谋划终究还是要娶萧氏。
她总是无法顺天意出现在他们任何一个人的身侧,所以他们无论娶谁她都无力阻止。
升平缓缓从李世民怀中离开,冷冷收回方才无力抑制的贪恋,手也从他的衣襟前离开。那里已经被她抓得皱成一团,恐怕用手擀它也擀不开。
她就是要成为他心中不能放下的那么一团褶皱,只有他忘不掉她才能尽心帮助。
“我会申明父皇纳她为良人。”李世民深深看着升平:“一旦我们谋划成功得逞大业,良人能晋升太子妃,但良人不能晋升太子妃。”
太子妃之位永远给升平留着。这算是他许给她最大的安慰了。
升平突然觉得自己心很累,虚弱的笑笑,双手做了个施礼的姿势:“多谢秦王殿下。”
李世民神情复杂,他深晓升平向来骄傲,想从她的口中说出难过不舍万分不易。他无法再深辩,只求来日真做下大事后证明给她看自己真心便是,他开口:“若明日回宫,就要劳烦公主为世民与长孙家提亲了,若公主觉得此事为难,我请他人代劳亦可。”
升平颌首,双眼眺望窗外无法断绝的雨幕虚弱回答:“不必了,秦王殿下请放心,本宫一定办到,算是作为对秦王保全本宫姑侄的谢礼。”
鸿雁于飞他人妇
这场瓢泼大雨直下到夜半时分方才停歇,长乐入内添置灯火时李世民已悄然离去,空荡荡的窗口由外推上,似有缝隙向内鼓着刺骨寒风。长乐望向青布床帐里升平面无表情的倚在那儿,始终不言不语,貌似心事沉重。
长乐走近唤了两声太子妃娘娘,升平才幽幽醒过神来,她叹了声坐起身:“时辰不早了,动身回宫吧!”
长乐连忙领命:“是。”
长乐再想询问方才似乎听见有男人说话声音,可见升平已起身将纱帽戴好,根本不给她机会开口。
礼官一行人一炷香后匆匆从孤山寺启程,约是二更才回到内宫各自复命,唯留若干宫人随升平回转东宫。
冰冷东宫远远矗立黑压压的乌云尽头,升平每靠近一步,心头都会再重上几分。一行人转过玉阶迈入大殿,空旷宫殿里自然没人会等候她的归来。
升平任由宫人为自己换下孝装,煮了一杯浓茶端坐于桌前,整个人平静气息许久,面色才勉强恢复先前嫣然。升平周身还在被李世民的气息包围着,那一句倾尽天下仍让她动容神色,她似乎望向哪里都是那个男人的身影,他似乎无所不在。
如今升平与李世民的谋划已经拉开宫杀序幕,不管最终是为了他的皇位,还是为了保住自己的性命,她都必须为这场即将到来的翻天覆地做些什么。
首要之事,便是为李世民提亲。
长孙氏待字闺中,擅掌管府邸事宜。因幼年时父母早亡,兄长长孙无忌又常年在疆场上征战,一干府内事宜皆有她来打点料理。用家规,掌刑罚,结余日常开销进度一概把握在胸。近来还常听内妇说起坊间有言,不知何年何月有擅于相面老妪曾为长孙氏相看过,接连几人都说长孙氏来日必然母仪天下,坐得六宫之首的宝座。
消息传至拓跋家,拓跋丽容气不过未婚夫如此被他人肖想,也曾几次上门寻衅,但都被长孙氏几句话轻飘飘送了出来,毫无无把柄落于他人。
如此看来,这个长孙氏本人未必如李世民想的那般简单,那么容易被人摆布。升平如今才能体味到独孤皇后曾说过的那句话,越是懂得隐忍的人,言行越是谨慎,可越是谨慎的人,他日勃发之时必然骇人。
升平用冰冷手指抚过自己没有血色的脸颊,望向铜镜里的自己。纵使今日颜色如故,她眼底的沧桑却是瞒不了人的。女子青春原本便是稍纵即逝,更何况她身陷如此劳心劳神的后宫囹圄?
几番挣扎沉浮除了平添几许怅惘,一缕白发,还能给她留下什么?
也许,是时候该学会争取了,她要为自己争取更多的利益,在年华老去时留得性命,保享尊荣。
李渊对升平为李世民提亲一事不置可否。他既不愿就此得罪拓跋家,废黜两家长久以来牢不可破的姻亲关系,又不想因此放弃这个拉拢新兴寒门氏族的好机会。
所以他全权交付升平处理此事,
北族人亦尊重正妻,因北族男子常年在外厮杀游猎,正妻便负责料理家中大小事宜,因此升平身为太子妃,所处身份位置远比李渊后宫四妃要来的正统些,由她来登门游说拓跋氏放弃姻亲,再提亲长孙氏自然朝堂内外无可厚非。
只是升平心中另有主意,先召德令将军拓跋齐入东宫觐见,而并自己非亲自登门游说。
李建成与升平在东宫接见拓跋齐,拓跋齐除了身居武将要职之外,还是已故太子良人拓跋丽华和李世民未婚妻拓跋丽容的亲兄长。
觐见时辰即到,李建成临时与朝臣商议太湖决口之事不能前来,只剩下升平自己孤零零端坐在大殿上,首次与北族外臣交锋。
升平当然知晓太子李建成以处理公事为借口躲避与拓跋齐相见,他不过是想升平就此感受难堪罢了,哪里是重要到抽不出一点时间。不过此时退已是无路可退,升平只能选择迎难而上。
远远拓跋齐来至殿中,见到宝座上只有升平一人不跪不拜,他直直抱拳于胸:“臣拓跋齐拜见太子妃。”
升平回首吩咐长乐赐座,拓跋齐对此也不客谦,掀开甲袍跪坐其上。
两人对面静坐,一时间不知该如何开口,沉闷的大殿上,连宫人不耐挪动脚步之声亦能听闻清楚。
升平先打破僵局欠欠身:“拓跋将军,本宫久仰拓跋家族威名,今日得见实为有幸。”
“末将不敢当此称赞,末将知道太子妃入宫第一日便驳斥皇上后宫的拓跋贵妃,又训太子东宫的三位拓跋良人良人,想来我们拓跋氏便是再有些功绩,也难以令出身杨氏皇族的太子妃娘娘真心折服,臣愧然不敢当太子妃娘娘的任何谬赞。”拓跋齐心中带怒句句寒气逼人,震耳声音在大殿里回荡,嗡嗡撞得人心肺难受。
升平皱眉随即舒展,她身子略倾了倾面容带笑:“拓跋贵妃一事是本宫失礼,本宫当时应事先告知拓跋贵妃本宫知晓北语,尤其擅写读,如此一来,她也不必为以北语嘲讽本宫被本宫揭穿而感到愧疚。至于太子东宫三位良人良人,呵,拓拔将军,敢问是否连身为东宫之首的本宫也管不得她们姐妹三人,训不了她们姐妹三人?”
拓跋齐脸色一变,随即又冷哼一笑:“末将长妹入宫三年,侍奉皇上太子无一纰漏,也未见如太子妃娘娘般嚣张跋扈。”
拓跋齐仰仗氏族门楣对世间人轻蔑惯了,对升平此刻的身份也不以为意。可升平怎能忍下这般嘲讽,当即话里含针反讽回去:“华良娣生前兢兢恪守自然是世间女子效仿楷模,奈何本宫与她所出位份不同,想良人与太子妃又怎能同一气度呢,拓拔将军想必是在说笑了。”
拓跋齐仍是不肯罢休:“早听说太子妃娘娘最擅长狡辩,那日大殿之上太子妃与大隋旧臣叙谈时末将就已领教过太子妃娘娘杀人不见血的功夫,今日太子妃娘娘召见末将是何事,也不必拐弯抹角,但说无妨。”
升平起身走到拓跋齐面前翩翩施礼:“拓拔将军,今日本宫受命来与将军商讨令妹婚事。”
“太子妃娘娘亲自召见末将,莫非是秦王他想悔婚吗?”拓跋齐冷冷一笑。
升平蹩眉,随即坦然微笑:“自然不是。不过本宫此举是想替令妹着想。”
拓跋齐闻言哈哈大笑:“逼死末将长妹的是太子妃娘娘,废黜末将幺妹的是太子妃娘娘,太子妃娘娘究竟是哪里在为末将妹子们着想?”
“先华良娣之死与本宫无关,拓拔将军不必将此帐算在本宫头上。拓跋丽容当日掌掴本宫,本宫也不想同她一般见识计较。本宫如今只想问将军一句,将军是近太子殿下,还是近秦王殿下?”
拓跋齐面色一沉,立即为表忠心抱拳在胸:“末将自然是近太子殿下。”
升平坦然颌首,抚掌道:“本宫猜拓跋将军也是忠心太子殿下。如今太子殿下与秦王内里争斗已是满朝皆知,拓拔将军以为此事孰对孰错?”
“这还用问吗?自然是太子殿下得民心所向,秦王敢挑衅太子殿下嫡长子地位实属有违伦理纲常。”拓跋齐似乎已经察觉升平设下圈套,但又说不出究竟自己是在哪里上的当。
“既然太子殿下民心所向,来日胜者自然是太子殿下无疑,他日秦王兵败前途自然堪忧。拓拔将军,你说是吗?”
几个字使得拓跋齐霍然抬头,眉头紧皱,没有先前回答说话那般爽快。
升平与他眼前徘徊两步,身后逶迤百褶凤裙带动拓跋齐的视线,有些混乱头晕。
“来日太子殿下若有幸能继承皇上大统,令妹与太子殿下昔日敌人为伴,结果……本宫尚且记得《史记》里讲汉朝太后吕雉为辅佐亲子登基,遍杀其他皇子及亲眷。向来,届时拓跋家也未必能独善其身阿。”
升平言语停歇,只见拓跋齐脸上青一阵白一阵,他心中骤紧,未必是真心以为拓跋丽容会遭此横祸,而是升平所指的来日场景却有些骇人。
来日李建成登基坐稳天下势必会功成杀臣,他拓跋家虽世代与李家交好,奈何此时正是关键时分,他所代表的拓跋家是否强求与秦王婚配即代表拓跋家在此次嫡子夺位中的立场和态度。
不是投靠秦王,就是投靠太子,二者只能选择其一。
毫无疑问,当然是选择太子殿下。太子殿下眼下距离皇位只有一步之遥,李世民虽然立有赫赫战功,奈何在京中没有朝臣支持,根本无法掀起大风大浪。若想最终得到皇帝宝座,脚下征程何止相差千里万里。
拓跋齐眼睛滴溜溜转过,脸上仍是没有丝毫放松表情,他故作感叹道:“可舍妹始终是对秦王情深一片,末将也不好深劝。况且末将长妹过世已是家族尽哀,如今幺妹又与皇族无缘,末将也无法对列祖列宗多做交代。”
升平嘴角噙笑,见拓跋齐话锋已转立即胸有成竹道:“本宫若是许你另一桩亲事呢?”
拓跋齐心中雀跃,只是神态还算沉稳自若:“太子妃娘娘的意思……”
“秦王究竟没有太子殿下身份正统,不如将丽容姑娘纳入东宫,本宫许她个良人如何?来日若太子殿下能指点江山,本宫也需要左膀右臂辅助,她必是德妃无疑。”
拓跋齐终于难掩笑意,立即躬身施礼:“末将替舍妹叩谢太子妃娘娘宽宏大量不计前嫌。”
“不必谢了,那令妹心事只能有拓拔将军去说服了。“升平睨了拓跋齐一眼,转过身回到凤榻上。
“那是自然,末将定力劝舍妹入宫辅佐太子妃娘娘。”拓跋齐点头称是。
拓跋齐与升平又寒暄了几句转身告退。
他离去后,长乐从升平身后走出,端八宝参碗送在她面前不解道:“为什么要招拓跋丽容来?招那个姑奶奶入宫,以后东宫可有热闹看了。”
升平嘴角露出冷笑:“即便她真想入东宫,也得有那个机会才行,怕只怕拓跋氏撑不了许久了。”
长乐愣住,随即躬身退下。
轻松解决难缠的拓跋家,只剩去长孙家提亲。原以为有李世民事先做了铺应提亲应该不会太难,岂料升平召见长孙氏竟被婉言回绝。
论国体,太子妃召见内眷,内眷必定惶恐难安,慢说是婉拒,连半刻也耽误不得,恨不能自己身插双翅连夜奉诏进宫侍奉才对。
论辈分,升平为长嫂,长孙氏即将入宫随侍半年学习宫规,也万没有道理在此时驳了皇兄长嫂的面子才是。
升平放下手中紫毫,抬头看了看长乐,并无不悦神色:“长孙氏她怎么说?”
“长孙氏说自己身体有恙,唯恐染秽娘娘凤体。”长乐小心翼翼回道。在升平身边待的时间久了,她大约也知道太子妃越是面无表情,越是爆发前的征兆。
“有病了?”升平将笔端蘸墨,将最后一笔画完,在紫玉笔洗里洗好笔,挂好,回首挑眉:“那你遣个太医院的御医去诊视一下。”
长乐神色有些为难:“长孙氏称病原本就是不想来东宫的托词,太子妃娘娘遣御医去珍视,怕是会使之难堪吧?”
升平将画帛端至自己面前,轻轻摇干墨汁,微微一笑道:“要的就是使她难堪,不然她还不知道自己应有的身份。”
长乐顿了顿,立即躬身领命:“是,奴婢这就去遣御医诊视。”
没走几步,升平低低唤她:“长乐。”
长乐回身不解的望着升平,升平怔了片刻道:“你再遣人给秦王送信,就说长孙氏没他想的那么乖顺,问他句话,这亲事到底是结还是不结。”
毫无疑问,一旦有李世民知晓长孙氏不配合一事,不出一个时辰长孙氏必然会被兄长押上车辇送到东宫来。升平送信给李世民未必是真与长孙氏治气,不过长孙氏是她与李世民谋划中最重要的一环,不认命,就只能逼她认命。
用所有人的前程来威胁长孙氏再好不过,但愿她如传闻中那般识实务,懂得内中厉害
或许只有让她臣服,才能获得永久的忠诚。
果不出所料,长孙氏申时乘车辇匆匆入内宫,身边尾随并非是一干丫鬟仆妇,而是数十名侍卫,将人送交东宫宫人内侍后,车辇再直奔东宫觐见。
升平坐在宝座上方看着缓缓入内的长孙氏,大局尽握,她笑意深浓。
夕阳余晖尽展煌煌宫阙为背景,给消瘦的长孙氏平添些许尊贵荣耀,眉眼间也多了端仪天威。她一身衣装,素淡颜色,款式简易,这身打扮别说是行走皇家宫阙,单是在长孙府邸穿着也算是简单家常。
“长孙无垢拜见太子妃娘娘。”长孙无垢俯身跪倒,俯下的身体似乎并不情愿。
“赐座,本宫听闻你身体有些抱恙,小心点,千万不要再受了风寒。”升平抬头笑笑,不以为然的点明长孙无垢先前的谎言。
长孙无垢对此倒是坦率:“奴婢没有生病,只是不愿奉诏入内宫。”
“为什么?”讶异长孙无垢的直白,升平不禁皱眉。
“太子妃娘娘此次诏奴婢入内,奴婢已然先猜到了缘由。媒妁之事但有兄长做主,太子妃娘娘不与奴婢兄长商榷反诏奴婢入内,实违纲常宫规。”长孙无垢坚毅面容在夕阳光晕下显得圣洁不可侵犯。
升平眯起眼盯着长孙无垢半晌,忽而笑了。
果然是统领一家之主的主妇风范,只是为人刻板死性了些。为求规矩正统,不惜与皇威对抗,升平真不知自己对她该笑还是该气。
“此事令兄已经答应了。本宫诏你入宫无非是说些贴己话,莫不是如此也要遵例规守纲常吗?”
“既然是这个意思,倒也不必如此刻板。”长孙无垢一时噎住,清瘦的面容上有些难言尴尬。
升平别有深意的望着长孙无垢:“本宫依你言语看来,似乎对和秦王的婚事有诸多不满?”
“奴婢不敢。奴婢唯兄长命为己任。”长孙无垢怨愤的望了升平一眼,又迅速收回视线。
升平向长乐使个眼色,长乐立即带宫人和内侍走出大殿,随手将殿门掩实,升平走至长孙无垢面前望着她,声音平缓:“秦王军功赫赫,来日必然能成大业,你不愿嫁给他吗?”
长孙无垢仰起头,视线直入升平心底,目光犀利得几乎让升平错以为自己看见了昔日的独孤皇后。不,长孙无垢比独孤皇后更多了几分理性和柔顺,但她不屈的视线逼得升平几乎再说不下去。
长孙无垢突然质问道:“奴婢只想知道,为什么选中的是我!”
此问不是质问,而是绝望后的悲叹。
未等成亲,李世民已然向世人宣告封她为良人,并非秦王妃或良人,还未等趟入这摊浑水使命已经重压在肩,她必须与李世民一荣俱荣一损俱损。
豆蔻少女无不期盼姻缘美满,偏,此刻置放她面前的是无回棋局。长孙无垢无辜被携入这场赌局付出了太多代价,来日更是未必有回报,一旦来日夺位时有了变故,被首个割舍的人也必然是她。
活该她出身寒门就该被牺牲吗?
升平望着长孙无垢喟然一叹:“你我还有其他选择的机会吗?从你兄长协助秦王征战开始,命中注定你必须与秦王同起同伏,就如同本宫从宫倾一刻开始,终生难离动荡沉浮。”
长孙无垢冷笑一声咬紧下唇:“宫内宫外尽人皆知秦王与太子妃的关系非同寻常,怕是迎娶奴婢为良人不过是个欺骗天下的幌子罢了。”
升平与李世民的隐蔽私情被长孙无垢翻了出来,她呈现出罕有的难堪神色,升平抓紧手指狠狠抠住掌心,“你说什么?”
“既然眼前已经无路可走,那奴婢只能助秦王成就大业,但奴婢不愿做你们二人的傀儡。”长孙无垢此时也站起身,无所顾忌的望着升平,素衣华裳,两人心中已将彼此在眼中打量个够。
也在此时,升平心中突然升起不妙预感,若有一日李世民果真登基做了皇帝,长孙无垢一定不会轻易放手即将到手的后位,更不会与自己和平同处权利之巅。
升平皱眉,眼前殿门突然被人由外推开,长孙无垢恼恨面容还未淡去,来人已经哈哈大笑:“你们两人躲起来密谋什么国家大事呢?”
升平愕然,连忙抢上前躬身下拜,为长孙无垢暗中提醒眼前来人是谁:“臣妾叩见太子殿下。”
李建成面色异样,向升平身后看去,只见长孙无垢淡然从容,他冷笑回答:“虽然二弟尚未迎娶,但叫声弟媳也并不为过,太子妃与弟媳在讲什么趣事需要关上门来,是不是与二弟有关呢?”
升平脸色大变,只见长孙无垢在升平身后不慌不忙下拜:“奴婢叩见太子殿下,太子妃娘娘正在教导奴婢宫中规矩。”
“规矩?来日多的是时间学,未来半年弟媳都要入宫随侍学习规矩,太子妃也不要太操劳她了。”李建成笑笑,也不再追究事情原委,他在长榻上坐下,升平和长孙无垢两人则缄默伫立在一旁揣摩李建成话中意思。
最终还是升平领长孙无垢向李建成告辞:“时候也不早了,大约长孙常尉也该着急了,不若让长孙氏先回去吧。”
李建成淡淡笑道:“弟媳暂且回去,日后东宫有你来的时候。”
升平闻言心惊,与长孙无垢对视一眼,两人立即察觉对方目光所含意思。
李建成果然已察觉到李世民与长孙家联姻别有目的。虽是他一手促成,但他已经开始有所戒防。长孙无垢再次告辞,升平送她至殿门口,亲眼看见她登上车辇离去。
升平望着长孙无垢的背影心中忐忑,猛回身人已跌入李建成怀中。
李建成用力擒住升平手腕,冷冷笑道:“没想到太子妃才入东宫几日居然已经学会布局了?只是不知道这场宫杀太子妃准备何时开始呢?”

百事待起心犹惊
升平难得没有表现出太多惊恐和厌恶,只是斜了发髻朝李建成笑了笑:“若臣妾真懂得那么多朝堂上繁杂的事,倒不如先抓住太子殿下的心再说。太子殿下连日来始终留在拓跋良人那里,怕是早就忘了臣妾吧?”
升平手腕被李建成猝然抓住,他滚烫的掌心正贴住她怦怦乱跳的脉搏,震动直入额头惹得升平脸颊发热,心中疑虑又致使背后渗出冷汗。心头暖,后背凉,浑身上下真是如同堕入九重冰火炼狱。
“你吃醋了?”李建成瞧着升平绯红脸颊,心中顿觉异样,人慢慢笑开来。
升平挣脱李建成的钳制并不回答,她低头迈步进入大殿,随口吩咐随侍宫人:“给太子殿下备膳吧。”
“内殿需要熏香吗?”长乐躬身伫立在不远处低声问道。
内殿熏香,则意味着太子殿下今晚留宿这里。
升平停住脚步,淡淡回答道:“不必了,送熏香去拓跋良人那儿,太子殿下今晚不留这里。”
升平在赌,赌李建成听到她不愿留宿的话必定会勃然动怒。
李建成果然怒了,听得升平的吩咐没好气的在背后训斥长乐:“多嘴,内殿熏香!”
升平微阖双眼再睁开,整个人又换了副表情,略带幽怨的说:“太子殿下愿意来就来愿意走就走,这殿里的人哪个胆敢多嘴呢?”
“若不是知道太子妃是什么样的人,本宫会真以为太子妃在吃本宫的醋。”李建成从背后猛地抱住升平,根本不顾她的挣扎,将两人身体紧密的靠在一起,他贴在她的耳边呢喃:“究竟是太子妃装的太像,还是你真的为我吃醋了?”
宫人见两人暧昧情境识趣的退去,长乐也开始准备内殿熏香,一切都如升平所愿,她想转移李建成的注意,计策成功了,却逼出她不愿回答的问题。
即便他们本是仇敌,即便他们始终同床异梦,可夫君臂弯里睡着其他女人,确实让升平如刺梗喉。升平的骨子里还是像极了独孤皇后,枕边人的一丝背叛在她们眼中都难以容忍,哪怕夫妇二人心中暗藏芥蒂,另枕它欢也让她们难以释怀。
果然,李建成眼里已有薄怒隐隐勃发:“让太子妃承认吃醋就那么难?太子妃的母亲不是也喜欢独宠吗,本宫又不会怪你善妒,怕什么?”
“臣妾的母亲确实独宠,但她也有资格担当父亲的独宠,臣妾自知不能有幸效仿母亲享有一生宠爱又何必为此自添烦恼?”升平想起父皇母后心力交瘁,虚弱的反驳。
李建成在背后冷笑,双臂收紧勒住怀中人的身子,“没错,太子妃倒有自知之明。可惜,本宫并不惧内,也不会昏聩到独宠一人。”
升平有些心灰意冷,她懒得回答,只是靠在身后宽阔胸膛上随他动作。李建成抱住升平走入内殿。此时长乐已将寝具准备完毕,升平被李建成用力抛入床榻上,大约是知道结果她没有躲闪,假意迎合其实难掩心中落寞。
纵使没有丝毫情意,他仍用言语伤了她。
此时太子的双手还沾着谅哥哥的血没有洗去,身上的血腥气息与她骨子里的味道极其相近。升平空洞的双眼望着床榻上方晃动的金蝶穿花的吉祥图案,意识渐渐脱离这副无力躯壳。
缠花丝绦被人解开,外裳瞬间褪尽,内里袭衣轻易剥去,一股暖意贴了上来。
就在升平以为自己虚假举动可以蒙蔽他的双眼的时候,李建成在上方突然笑了。他的眉眼中蕴含宠溺,嘴角微微上扬,她第一次见他笑的如此开怀如此温柔。
升平回过神,双眼定定望住定在自己上方的男人,有些茫然失措。
似乎李建成也发现自己的行径异常,他恼怒的收回笑容,面容迅速又恢复以往冰冷。只是破天荒没有掠夺身下的人,反是将她搂在怀里,静静的在升平耳边磨蹭。
升平发现越来越难懂的李建成有些可怕。上一次预谋杀死谅哥哥的时候,他也是这般静静陪在她的身边,这次,他亦是如此。
难道,他又要出手了结了谁的性命吗?
与其这样忐忑猜测,她宁愿日日被他责骂殴打,至少无需时时刻刻提心吊胆。
升平嗓子干涩厉害,憋了半晌低头咳嗽声,李建成冷冷问:“怎么了?”
难以启齿的升平指指自己肩膀,她□的肩膀置于被外连带着全身瑟瑟,李建成低低压住她的手贴在自己窄臀上,而后用被子包裹住她。
“为什么太子妃不相信本宫最终会坐上皇位?”半梦半醒之际,李建成突然在耳边问道。
升平心惊,本能回答:“臣妾不曾如此臆想过。”
“若是本宫坐了皇帝,太子妃也会是皇后。”他低下头,凝望升平颤动的双睫,高挺的鼻尖碰着她的。
“谢太子殿下。”心头颤动的升平除了一个谢字说不出其他。
李建成望着升平许久,久到升平几乎以为他已经掌握自己背叛的一切秘密,整个人呼吸愈发紧迫。
终于,李建成缓缓露出温柔笑靥,轻轻咬住她的耳垂:“太子妃是否有事隐瞒本宫?”
升平愣住,心头慌乱但人先摇头,勉强扯出笑容反问道:“臣妾怎么会有事瞒着太子殿下?”
“汉王杨谅是本宫杀的。太子妃不记恨本宫?”李建成定定瞧升平,将她眼底的悲恸一并收入眼底。
“臣妾是有些难过,只是臣妾知道国败家亡怨不得他人,这也是汉王应得的下场。”升平不敢触动心中疮疤,生怕自己会忍不住恨意寻个机会与李建成同归于尽。
是的,她现在还不能。
对于苟且偷生的人来说,最残忍的事莫过于笑谈过往伤痛,差一点,升平又被感动于李建成少见的宠溺。
李建成轻轻松开箍住升平肩膀的手臂平躺过去,他自嘲的笑道道:“明明太子妃言谈用词心不甘情不愿,却硬要做出宽容大度的模样。南人个性果然窝囊,好个怨不得他人!”
升平不敢反驳,只能裹紧自己也是不敢动。方才还是温柔乡里旖旎美梦,眼下又变成冰窖水窟寒透心肺。
升平宁愿李建成如从前一样发泄暴戾情绪,也不愿他时而温柔对待自己,毕竟他发泄暴戾时她只需躲在一旁瑟瑟发抖即可,他忽然偶有温柔她却反而无所适从。
“你和李世民谋划的事本宫都已知道了。其实,太子妃对于本宫和秦王来说都无关轻重,我们兄弟百般争夺,太子妃可知道是为了什么?”
升平缄默不语,侧头望着太子。
李建成目视上方噙着冷笑:“不过是为了些男子尊严罢了。”他忽然侧过身俯视升平惊惶的双眼:“不管本宫如何厌烦你,你都是本宫的嫡妻,也是堂堂大唐朝的首位太子妃,来日若有意外……本宫怎会心甘情愿将你拱手他人?”
升平尽量让自己平和语气,看上去并不惊慌:“太子殿下深得皇上宠爱怎会有意外?即便来日真有意外,臣妾也不会假以太子殿下手,届时定会自我了断。”
李建成冷冷笑了,睨了一眼升平:“就怕届时会有人舍不得。”
“生死不过如此,臣妾其实早已看空,若是太子殿下还有所质疑,不若就此结果了臣妾的性命?也省得太子殿下心中总是挂念”
升平的强硬逼住了李建成,他不等升平的话语断结,整个人已经贴了上来,他狠狠吻住她的双唇,逼回升平所有言语。
无力反抗,也不能反抗。反抗便是不忠,便是早存异心。升平如同木偶般任太子发泄心中愤怒。
李建成从她的冰冷双唇上离开,阴魅双眼掩藏不住如冰冷意:“本宫若能早一日杀了你也不至于身陷如此囹圄境地。”
升平慢慢浮起一抹微笑,坦然面对他的纠结:“太子殿下现在动手也不迟。”
李建成面沉似水,一把抓过升平的长发:“你以为本宫不敢?”看来,他真的急了。
只是升平不慌不忙,继续笑着:“太子殿下,臣妾只求痛快些。”
李建成修长的手指轻轻划过升平下颌的曲线,他随时可以轻易捏碎她的喉咙。可升平等了许久,太子还是没有下手。
“本宫不会杀了你,本宫会慢慢与你玩。不过就是多费些力气罢了,本宫从不怕麻烦。只是太子妃到底能挺得了多久本宫拭目以待。”李建成狂笑,狠狠摔了升平身子赤条条从床榻上离开。
李建成的气息还停留在枕侧人已冷冷走向殿外,对此行径见惯的宫人们涌上为他更换新衣长袍,唯独升平靠在床榻内里一动不动。
众人随李建成走开,内殿重新陷入寂寞无声,升平又恢复孤单一人,孤单单守着自己性命。
也许温柔从不与她,多少次与缱绻擦身而过终还是抓不住一缕残留。
如果升平个沉溺情爱的女子该有多好,她可以坦然享有杨广的宠溺,再轻易制服李世民的桀骜,又随心扰乱李建成的喜怒,趁自己青春犹在时留下绮丽的情爱回忆,一个人占尽世间女子的全部羡慕。
可惜,升平不能。她还学不会温柔低顺,过度动荡不安成就她无法屈服的傲骨,越是打压越是逼自己坚硬起来。
罢了,也许,此生注定她与情爱无缘,与其纠结飘渺恩爱,不如思考如何谋得性命。
升平闭上双眼,温热的泪水顺着眼角滑落。
秦王李世民娶长孙常尉亲妹长孙无垢为良人的喜宴牵动全京城人的心弦。
秦王李世民这边自是盛况空前,从婚宴大庆三日前寒族将士臣官便开始登门道贺并以此为荣。又逢皇上降旨京城内外同欢三日,更是为寒族将士容颜上平添几许光彩。
李建成这边相较安静许多,众多门阀世家正齐聚太子东宫一堂为太子遭受冷落而忿忿难平,不甘被打压的他们已开始暗自搜罗长孙家族通敌证据,待到明日一早皇上李渊临朝时弹劾长孙无忌,借而坐实秦王反叛。
“长孙无忌虽然祖辈是拓跋氏改姓长孙,但已脱离士族高门①。他所率领的寒族若就此腾升必然会夺取门阀世家的地位,江山社稷他日也是令人堪忧阿!”魏征此言一出,身后门阀世家的公卿大臣们无不颌首称是,魏征成竹在胸的抱手对太子谏言:“长孙无忌他不过是个只懂得军事谋略却不能统兵打仗的酒囊饭袋,能得到皇上重用,都是被秦王蒙蔽的缘故。众臣兄身为一朝之臣必应谏言皇上,将此宵小打回原形才是。”
“不错,是该如此。”裴寂②点头道。
“你我当然以此为己任。”封德彝③也随之附和。
唯独身坐蟠龙金椅的李建成久久沉默,思索半晌才唤过身边贴心内侍冷冷问道:“太子妃何在?“
内侍从未见过太子会在与朝臣商议国事时走神,准备不及的他慌忙上前拱手:“今日秦王大婚,太子妃娘娘替太子殿下去送贺礼了。”
李建成听完奏禀点点头,收回宽大袍袖脸色越发阴沉,目光直眺殿门外沉思。
殿下众人见此情景不禁面面相觑,此等关键时刻太子建成居然先想到询问太子妃的去处实属让人气结。自古美色误国,看来眼前这位即将登上宝座的太子也不例外。
魏征重重咳嗽一声:“不是微臣多嘴,按说太子妃也该与秦王避嫌些,毕竟内里宫外皆有谣传……
李建成霍然抬高视线,一双飞扬入鬓的浓眉不悦上挑:“哦?什么谣传?”
魏征立即明白自己方才言语已经不小心触及隐秘,只是性情耿直的他不肯就此缩退将话锋转了转:“不过是一些太子妃与秦王交往过密的谣传,臣觉得太子妃在此紧要关头应与秦王分清你我,站在太子这方,以免内泄大计才是。”
李建成听罢魏征微妙言语,动了动嘴角:“不若明日上朝,顺便依附众卿家的意思就此废了太子妃如何?”
魏征几乎一口气噎住,看着李建成不肯纳谏也发了脾气:“太子殿下明知此时废太子妃对太子殿下声名无益。”
李建成不禁冷笑:“那现在本宫有一个人尽可夫的太子妃,就有好声名了吗?”
魏征顿时语塞,不知该如何回答如此棘手问题。
李建成睥睨众人,言语冰冷刺骨:“你们何尝不是暗自在心中嘲讽本宫后宫失火?”犀利的目光一一扫过在场众人,视线所及朝臣无不惶恐跪倒。
一时间殿下匍匐一片皆不敢抬头。
太子忽然笑了,随即安抚各位追随朝臣:“其实,本宫与各位臣公一样,如今纵容不过是想借那贱妇之手拖住秦王,省得他知道本宫的谋划坐以反击罢了,请各位臣公放心,他日本宫登基第一个要手刃的人就是那贱妇,本宫定要为元妻丽华讨个公道。”说罢,李建成面带微笑起身扬手拉住魏征:“魏征,你跟随本宫近十载,莫非你还不清楚本宫是否下得了手吗?”
魏征一开始是难逃怀疑,可霸气十足的李建成此时所表现出的态度分明是更爱江山,哪管那杨氏公主的生死存亡,所以魏征将信将疑的点头:“臣自然知道太子殿下定能成就大业,也正是如此,微臣才会如此死命保荐太子殿下,太子殿下乃是当今皇上的嫡长子,继承大统是理所当然,是吧,各位臣兄?”
群臣也纷纷点首称是,与跪倒之初的惊恐相比,紧张气氛顿时淡了许多。
李建成满意的看着魏征带领朝臣见风使舵,他点点头,转身重新走向金椅,转身一瞬无人能见时,他面容所带笑意顷刻变得冷沉。
升平并不愿去为李世民贺喜,一来她对北族婚嫁习俗并不甚懂,二来也确实不愿接受众人打量她与秦王时的异样目光。奈何清晨时分李建成派内侍送来贺礼,钦定由她代为转送秦王。升平也确实想借此告之李世民他们的谋划已被太子得知需两厢准备,这才亲自再登两仪殿。
因长孙氏并非正妃,因此大婚不在秦王府而由内宫册封,长孙氏需与各方叩拜谢礼后方才由李世民接回府邸成婚。
李渊后宫妃嫔众多又多姓拓跋,或与拓跋氏交好,大多告假不往。唯独尹德妃,莫淑妃两人亲自与礼。升平则按礼数坐在左手三位,长跪皇上空位的长孙无垢此刻正落入她的眼底。
长孙无垢容貌算得上清丽,上次素衣已是动人,如今红衣嫁裳更是别有一番风韵,六只金丝攥珠的凤钗斜于发鬓也为她平添了些许贵气。
升平只瞧了长孙无垢一眼便扭过头,望着空荡荡的殿门,觉得内殿气氛有些别扭尴尬。
是了,今日本该由李世民站在殿门外,等候长孙无垢拜别内宫妃嫔后,再由他接回府邸,可此时吉时已到李世民竟然不在。
莫淑妃命宫人送给长孙无垢送上贺礼,锦盒打开,里面露出一对熠熠闪光的紫金石榴花簟翠的镯子。
“奴婢谢淑妃娘娘。”长孙无垢匍匐叩首谢恩,莫淑妃善意笑笑:“以后长孙良人不必自称奴婢,虽然你眼下只是晋封个良人,可秦王他并未娶正妃,你操持家务功劳有嘉,自称臣妾也不为过,德妃姐姐,你说呢?”
尹德妃抬眼瞥升平不快的脸色,淡淡道:“称谓倒是不必在意,以后长孙良人多多照料秦王身体,应事事为他解忧才是。”
随即尹德妃也送给长孙无垢一柄玉雕纨扇,长孙无垢将玉扇执在手中不由得暗自惊叹,瞧似不起眼的扇面所绣的石榴葡萄皆是用红紫宝石镶嵌而成,她知此物珍贵,立即匍匐叩首道:“臣妾多谢德妃娘娘赏赐。”
尹德妃笑笑不以为然的摆摆手。
长孙无垢由教导嬷嬷领至升平面前,教导嬷嬷回头对长孙无垢笑道:“太子妃娘娘可是长孙良人的大媒人,长孙良人需多谢一声。”
长孙无垢坦然笑笑:“那是自然。”
说罢,她直直跪倒在地。升平如德妃淑妃般命长乐将太子建成已经准备好的贺礼锦盒拿出。
长乐小心翼翼在升平身后打开锦盒,瞧见贺礼的她脸色顿时大变,升平回头也发现长乐不对劲,再顺着她的指尖瞧去,一对红玉坠角的耳珰正荡悠悠晃着。
升平眼前一黑险些举止异样。这对耳珰原本是她和李建成大婚时李世民所送的新婚贺礼,李建成曾借此物暗指李世民对升平用心良苦,行为不轨。险遭废妃时她曾将耳珰送出用以作为和李世民联络的凭证信物,不料此物千转之后居然又重新落在李建成手中,再次原封不动的作为长孙无垢大婚的贺礼。
莫非李建成是想以此警告李世民,秦王府邸亦有内贼,他已经掌握李世民的全部动态?
如果说,升平是李世民埋在太子身边的棋子暗探,谁又是李建成送进去的奸细?
长孙无垢不知为何升平主仆二人停住动作,她抬起头望着僵住动作的升平,此时不管缘由如何耳珰必须要先给新人戴上稳定眼前情境,升平屏住呼吸,颤抖手指将耳珰为长孙无垢挂好,而后强笑笑:“来日长孙良人要多与本宫来往,切莫因为隔着宫墙彼此生分了。”
长孙无垢点头,僵硬着施礼叩首,再抬头殊不知她自己已经泪流满面。
长孙无垢也是个再刚强不过的女子,与升平交手时却总处于下风,她自然心中多有不甘,升平嘱咐长孙无垢的两句话被她觉是暗藏嘲讽,眼下当着众人面又不好发作,所以憋屈至极的眼泪顺脸颊轻轻滑落。
升平见长孙无垢这般不能妥帖心中也是不悦,她似笑非笑的问道:“长孙良人可是喜极而泣?”
莫淑妃不知两人交往的内里缘由,见长孙无垢哭泣拊掌笑笑:“果真还是个孩子,大约还在为良人封号而气恼吧,长孙良人你大可放心,秦王为人耿直自然不会亏待你的,来日你再为他生育个一子半女,本宫再奏请皇上晋封你为良人,千万不要哭了。”
长孙无垢一时口不能辩,只能硬生生又叩了首才站起身来笑笑:“臣妾确实如太子妃娘娘所讲喜极而泣,臣妾能承蒙皇上钦点侍奉秦王终生心已足矣,并无因为封号低微而不满。”
“果然是个识大体的孩子,你只需好好为秦王操持府邸,来日秦王一定不会亏待你的。”尹德妃慈爱的笑笑。
一时间皆大欢喜,又是一番鼓乐歌舞齐贺。长孙无垢脸上笑靥犹在,升平面容倒是冷了几分。两位德妃淑妃在上,偏又各有心事。一时间四位女子相处倒也算安静,任由下方宫廷乐师歌女增添热闹。
仪式即将完毕时,李世民才匆匆入内,显然两仪殿朝贺的臣公已将他灌醉,他欣然步行入内殿时脚步已经有些不稳,人也是来回的打晃。
先与尹德妃,莫淑妃一一拜过,他再转身抬头,升平与李世民视线相碰,心中不快立即别开。
“臣,拜谢太子妃娘娘前来主持册封长孙良人的大礼。”李世民醉眼朦胧,笑着说。
“秦王客气了,此事是本宫应尽的本分。”升平虚意客套也是笑着回答。
两人短暂言语后,李世民拉过长孙无垢的手,仔细断粮察觉面颊有泪,不觉皱紧眉头嘟囔道:“好好的大喜日子哭什么?”
长孙无垢见他直直望着自己,不禁讪讪羞红脸:“没什么。”
莫淑妃见状起身打圆场:“若要打情骂俏回秦王府再说不迟,如今仪式已经完毕,秦王可以将新人接回了,本宫和尹德妃,太子妃也好方便歇息。”
李世民笑着告辞,宽厚大手始终拉着长孙无垢的:“是,臣就此告退。”
说罢,他与长孙无垢两人同时进退,走出殿门连头也不回。
阴暗大殿只看得清门外两人光鲜亮丽的红色礼服,升平心中更是不堪。
尹德妃和莫淑妃起身准备离去,升平命长乐收拾好随身物品与二妃告辞,心中郁结的她走的甚是匆匆,弃用车辇,自己徒步直穿上林苑至湖畔,直至一口气用尽方才停住匆匆脚步。
被刺的心在阵阵抽痛,她在水边倒影里看见自己阴郁的面容,难看至极。
曾几何时李世民的专注挚情是升平转身拒绝的动力,他越是紧追不舍,她越是不屑愤恨,可从今日起,他无处不在的关切开始转于他人,让她首次尝到心酸的滋味。
可以预想,接下来李世民会接长孙无垢回到秦王府,两人对饮一杯天长地久合欢酒,共睡一张百子千孙同枕被,她曲意迎合,他快意掠取,从此夫妇和鸣,再入宫来必然是一个低眉羞涩一个爽意快慰,思及此情此景升平开始厌恶即将到来的谋划时刻。
其实,升平不该嫉妒的,甚至她应该就此冷笑,长孙无垢的加入意味着李建成和李世民兄弟相残的宫杀序幕终于开始掀开,可不知为什么升平一点也笑不出来,抬眼望望身后跟随的宫人内侍,嘴角挑了几次终还是放下。
此处不能流泪,不能微笑,一切只能佯装无谓,她幽幽说一声:“原以为时候未到莲花不曾开,不料想,不知不觉里竟然早已经谢了。”
随即升平拂了拂袖子唤声身后呆滞的人:“长乐,本宫累了,回去吧。”
①长孙氏原姓拓跋。北魏皇室拓跋嵩之后。孝文帝时将拓跋姓改为皇族宗室之长门,故改姓长孙氏。
②唐初大臣,太子党朋羽,唐太宗登基后将其流放回原籍。
③封德彝,旧日杨素器重的大臣。唐初辅佐太子李建成,兵败后为李世民所用,官拜右仆射。
千钧始来人不待
升平携宫人回转东宫,远远便见东宫大殿此刻灯火通明,宫人内侍在殿外频繁行走,侍卫更是围满回廊。升平狐疑,提心斗胆下辇一步步踏上台阶。
人未及大殿已有侍卫高声通报,声音层层传达,似怕极升平会骤然闯入影响其中大事进展。
瞬然,殿门由内咣铛铛推开,李建成金冠赤裳,面笑神定的由殿内迈步走出来。
升平率众人下跪,他含笑扶起升平手臂,关切询问:“怎么回来这么晚,本宫差点去和二弟要人呢!”
察觉李建成语气似乎夹带不满,升平垂首不曾回答,李建成展臂搂着羞涩的她入怀,“太子妃怕是累了,不妨回内殿休憩一番?”
升平从李建成怀中窥视,发现殿门内影影绰绰似有十几人人影在噤声隐藏,这些人的身影透过窗纸僵住不动,显然意在隐瞒她。
升平会意,登时俯身对李建成施礼:“谢太子殿下,臣妾立即去偏殿休憩。”说罢正要转身之时,李建成在升平的耳边道:“太子妃,且等等。”
升平心中不由咯噔一下,不敢再轻易妄动。如果她没有猜错的话,李建成此时必定是正在聚集臣官商讨如何除掉李世民之事,因为她的无意中闯入,自然引发君臣所有戒备。
李建成此时……会动手杀她灭口吗?
心中忧虑百转,身上竟被人披上一件黑雒毛风麾,黑雒毛硬挺,毛尖抚在升平脸颊犹如李建成冰冷手指,激起她一片战栗恐惧。
“秋凉风急,太子妃小心身子。太子妃更要能做到临于风前不动不摇,才能身体安虞无忧。”李建成倾身贴在升平背后声音沉沉的道。
升平良久以后才回答:“是,臣妾明白太子殿下话中意思,臣妾先行告辞。”
宫人簇拥升平悄然离去,李建成静静伫立东宫正殿门口,直等到不见升平一行人人影方才对身后之人冷笑声:“魏征,你们出来吧。”
殿门由内再次推开,魏征等十几人尴尬走出,纷纷向李建成俯身施礼:“太子殿下,太子妃如此游离太子殿下和秦王两边实属危险,不若……”
李建成缓缓开口:“不若本宫亲手杀了她?”
“杨家如今已没有仰仗,即便太子殿下动手杀了杨氏也有缘由。太子妃不守妇德,秦王意欲媾合,再由太子殿下亲手正法以正百姓视听,孰是孰非天下人自然分得清楚。不知太子殿下意下如何?”魏征抿胸前胡须道。
“明日魏征魏卿家不是还要弹劾秦王吗?此番折腾可有充裕时间?”李建成漠然回首,一双凌厉眼睛直视魏征。
“这个……”魏征被李建成犀利视线逼得垂首不语,两人僵住不动,四周臣官宫人也都屏气凝神不敢出声。
突然,台阶下蹬蹬跑上一名跟随太子多年的心腹内侍,噗通跪倒在李建成脚边,“太子殿下,奴才有要事禀告。”
“讲!”李建成不耐烦的拂袖。
内侍有些犹豫,一时不知该讲不该讲,他暗自打量四周臣公神色也是纷纷探究,遂贴心悄然站起俯在李建成耳边轻声道:“秦王新婚之夜只身离开秦王府……”
“他想做什么?”李建成一把抓住那名内侍的胳膊,厉声反问。
内侍从未见过李建成如此严厉过,他顿觉惊惶不已,壮胆压低声音又道:“秦王潜入皇宫,已向东宫而来。”
升平独自躺在床榻上,心中正在难过。一挽青丝胡乱覆在玉枕上,如同寂寞的蔓藤爬满整个空凉的芙蓉簟。
心中被寂寞纠缠,几乎按捺不住的她拼命阖紧双眼,不想让自己去纠结李世民的新婚之夜,不想让自己去揣测李建成聚集谋臣的内幕,她只想求个安然入睡,却不能够。
丝滑的寝被遮不住身心空荡,除了辗转,还是辗转。
寂静无声的大殿,长乐不在,侑儿不在,第一次,升平察觉自己如此害怕黑夜寂寞,更害怕没有人陪同的夜晚。
耳边似乎有人在说,我许你倾尽天下。又似乎有人在说,我们从水路出宫,从此山高水阔。记忆如同水纹般层层蔓延开,她如同被人溺在水中,冰冷的水就此漫过喉咙让她难以喘息。
“笃笃。”有人敲门。
“进来。”升平骤然睁开眼,疲累的她平躺在榻上,全身异常无力。
长乐碎步走入大殿,整个人轻轻附在升平耳边嘀咕两句,升平眼底骤然燃起一丝光亮随即又再熄灭。
“也太大胆了,他一个人发疯也就罢了,凭什么要拉上本宫一同丢掉性命?”升平似不以为意般喃喃。
长乐又俯身道出几句,她低低的声音传入升平心底引发悸动。月色如霜,升平被冰冷的颜色夺走最终的坚持,茫然起身随着长乐去赴这个明知注定自己会沉沦的约会。
大约还是因为耐不住寂寞吧。女人最怕寂寞,因为寂寞容易噬人心骨,寂寞容易噬人神智,此刻她心中空白一片,木然披上风麾匆匆从内殿后门离开。
静夜偷偷行走的长乐不曾手执宫灯,后门原本应有的内侍也悉数不见,一路月光随同升平而行,静静为这个深夜赴约的寂寥女子照亮。
栖凤宫,算起来升平已许久不曾去过了。
从她不再是大隋公主开始,从她不再纯真如同往昔一般,她便远离了那方净土。那个嬉笑打闹的小阿鸾,那个只愿与杨广桂花树下翩跹奔跑的小升平,皆随着栖凤宫被改换的宫名而远去,她始终在刻意躲避经过此处。如能不经过栖凤宫便命人远远避过去,必经时,她也会执意中别开双眼视线不去留恋那些过往。
他,偏约她在此处相会。动了她心头最在意的心思。
三更时分,荒废的宫殿里梧桐树叶阔繁茂,摇碎点点月光银影。
升平推开宫门而入,长乐则垂首伫立在栖凤宫门口不再向内前行,任由升平一人徐徐步入感受过往。
脚下有数丈堇色红毯直入殿内,已经败落的宫苑唯此毯异常簇新。升平摸进栖凤殿内,漆黑的夜色里四处弥散着熟悉的气息,她毫不费力摸到宫灯所在,还来不及再寻找火镰人已跌落宽阔怀中,炙热的唇暖暖的贴了上来。
升平向来在情事上被动,可今日两人纠缠在她的昔日梦境里,似乎变得不那么真实起来。于是升平恍惚的舍弃所有矜持只剩下独占爱人的欲望,不闪不躲,亦用力回吻他。
良久,两人唇舌分离,她不察自己话语中竟含了些许幽怨:“今夜秦王本应红烛美人相伴还来此处犯险做什么?”
轻叹声幽幽怨怨,气息更是摇曳他人心神,似哀恨,似寂寥,一声催入人心,惹得李世民几乎情思迷离,还想再亲吻梦中辗转思念的她。
“因为我想你。”李世民张臂搂住升平。
不知为何,秦王府艳红的喜庆无法掩住升平失望离去的孤寂身影。独坐在喜房的长孙无垢面容时似升平嗔怒,时似升平羞怯,提醒李世民今夜还有一人独自隐匿在宫中寂寥空望着一同携手。
无诏入宫是死罪,即便身为皇子也不能幸免。独见妃嫔也是死罪,即使有天塌地陷大事也不可擅行。
偏李世民遏不住自己的思念,动用所有隐藏内宫线人,费尽千辛万苦潜入她昔日宫苑,只为在自己另娶之日许她一个终生承诺。
“等我,你一定要等我。来日,你必定是我的皇后。”他炽热嘴唇在她耳边呢喃,轻呵气息入骨销魂,用许诺吞噬升平的所有理智。
升平俯在李世民怀中不再想其他,为轻飘飘一句话嘴边浮起笑意。他不再是世敌李家亲王,她也不是前朝杨氏公主。他们不过是世间最寻常不过的男女,纠缠着欲念。
真心若此,夫复何求?
“为什么不回答我?”李世民听不到升平回答急了起来,怕她还在伤心别扭,他执着的望着她求一个肯定的回答,人似孩童般忐忑难安。
“红嘴白牙,说了也不过是过耳云烟,什么时候秦王亲手拿了凤冠跪在本宫面前,才真答应你。”身处再熟悉不过的栖凤殿升平似乎也轻松了许多,随意娇嗔眼波流转。
李世民紧蹙眉头,一把用力箍紧升平郑重发誓:“我说的话,句句当真。”
升平羞涩别开双眼,有意为难:“谁也没说秦王的话是假的,只问秦王届时是跪还是不跪?“
“若有一日我大功得成,必手持凤冠跪行至公主面前如何?”李世民的呵气徘徊在耳边,升平身子不住微微颤动。
升平还未回答,门外已有匆匆脚步声猛地响起,只见一步冲在前,咣当一声踹开大门,大笑道:“怕是没有那日了吧!”
李世民将升平挡在自己身后,升平见状却反手掌掴李世民,清脆声响出其不意回荡在大殿李世民顿时怔怔,他眼睁睁望着升平飞一般奔向李建成,跪在夫君脚下不住哭泣,双肩不停的颤动似异常害怕惊恐。
升平偷眼瞧去,此时李建成身后伫立数名贴身带刀侍卫,皆是常随太子身边以卫安全的熟悉面容,想来他也觉今日太子妃有辱名节之事不宜被外人知晓。
长乐则披头散发的夹杂在中,人被侍卫绑住手脚,颈项上更是架着明晃晃刀剑。并非是她不示警,而是根本来不及示警时,刀剑已经逼到了身边。
荒殿内,升平,李建成,李世民三人各怀心事对立,阴森黑暗中根本看不见彼此表情,心中却在暗自揣测着容忍底线。
升平抽泣:“秦王殿下,今日本是你大婚之时,你不该舍新人独自闯禁宫,本宫无奈只能好心来此良言相劝,可你偏偏不听,若再不回去,长孙良人又该如何自处?”
寂静,猜疑,心中忐忑。三人表情再次轮换。
李建成闻听升平辩解突然哈哈大笑:“是阿,新婚之夜二弟不去怀抱美人,与你长嫂在此做何打算?”
李世民猛然上前一步,升平立即紧张站起抱紧李建成右臂,似惊恐难定,想要在安全的地方寻求庇佑。
“臣弟……,不解女人心事。”李世民犹豫片刻,才对李建成回答模棱两可的话。
“胡说,二弟怎会不解风情,分明是想要借机与太子妃一叙旧情吧?”李建成似暗夜罗刹挑起嘴角微微冷笑,他回手掐住升平下颌:“太子妃,本宫的猜疑是否正确?”
升平脸色苍白,眼睛来回转了转,惶然回答:“当然不是。“
“那太子妃与本宫解释一番,“他日手持凤冠跪在太子妃面前”这句话话,究竟是什么意思?”李建成手指再次加力,指尖几乎抠入升平颈项的皮肉里,升平接近窒息。
只需再施加一丁点力气,升平就会命丧此处。
升平突然发疯般挣脱太子钳制,拔出他的腰下佩剑直横在自己颈项上:“此事与臣妾本是无关,若太子殿下不信,臣妾只能以死明志。”
李建成四两拨千斤的将食指与中指一并夹住剑尖,升平力道柔弱已无法再动,他冷笑:“也不必自刎,太子妃无须一而再再而三用自刎来要挟本宫,此刻只需太子妃做出些什么动作证明给本宫看,到底是二弟意图不轨,还是你们郎妾有情即可。”
升平顿时浑身颤抖,手握剑柄一时不知该如何动作。只见李建成力若千斤沉重,压住剑尖往前送,升平根本拽不住剑柄,身子也随剑慌乱而出。
嘭的松开,李建成微微含笑。升平颈项已离剑锋几寸远,而前方剑尖直指李世民冲去。
幽暗大殿,升平一步步近前,她直直望着李世民,黑暗中,两人皆无表情。
剑锋吸收微弱月光泛着青幽色彩,没几步,剑锋已顶在李世民胸前。
就此将剑交给李世民让他杀出一条血路出去?可他一人能顶几人之勇?若身后再藏一个负担如手无缚鸡之力的她呢?若就此反手杀了太子建成?怕是剑锋还来不及割伤太子衣角边缘,她已被众位侍卫出手毙命,还谈何求生?
显然,除了杀掉李世民,此时已无他法。
升平与李世民四目相对,分明看不清他,又分明看的清他。
升平二话不说闭紧双目,使出全身力气一刀捅入李世民胸口,口里叱骂:“逆贼,本宫早想将你亲手剐死了,你杀兄长夺我山河,本宫恨不能生啖你肉,热饮你血!”
剑尖深深刺入,升平几乎能听见剑锋割断李世民肋骨的森然声音。手还来不及迟疑,太子建成已站在升平身后,用掌心扶住她手腕,状似回拉,实则暗中加力向前推:“太子妃,息怒。”
剑尖越入越深,李世民躲也不躲,直直挺着接受。
剑柄终贴在李世民胸口,有温热的黏稠血意滴滴答答落在升平手背。
升平看着自己手背上的血迹愣愣,李建成握住她的手腕再向后猛力拔出佩剑,一把伸出左手将李世民身体重重推开,李世民吃不住力噗通跌倒在地上,用力爬起又跌倒,口中始终不肯发出一丝痛苦呻吟。
“二弟,李世民!你凭什么和本宫争?嫡长子是本宫,你就算统领大唐军马追随臣子也不过都是些寒族莽夫,门阀士族拥立的是本宫,他们才配与本宫一同坐得天下江山。即便来日你果真夺位成功,门阀士族又有几人能真心为你鞍前马后的效力?”李建成俯身拉起李世民冷笑道:“更何况,本宫身边还有太子妃来牵制你?你知道吗,她是本宫的人,身心皆是。”
李建成一把抓过升平长发,按在李世民面前,笑道:“所以二弟放心,本宫登基以后永远不会废后,二弟,你就死了这条心吧。”
齐腰长发被李建成用力薅住,升平痛苦弯腰,强忍着疼痛的她额头已经渗出汗水。李世民疼惜的看着升平,伟岸身躯半跪倒在地一动不动。
停了半日,李世民捂住胸口伤势再勉力站起。李建成当着他的面卡住升平颈子将她甩在一边,侍卫冲上将李世民制服在地,侍卫首领抱拳在胸等李建成令下:“太子殿下,如何处置秦王?”
“立即送回秦王府邸。”李建成缓缓一笑,看看眼前气息虚弱的李世民:“若非你执意入宫,此事还一定能成功。今天你当真助本宫一臂之力了,咱们明日胜负已定。”
侍卫将李世民推拉拽出,趁无人发现将秦王送出禁宫。
升平也被李建成拽住手腕拖拉出门,迅速消失在茫茫夜色中。
栖凤宫再次回复寂静,仿若不曾发生什么。
唯独金砖堇毯上流下洇红血迹,暗黑一片。
太子身边近臣魏征对此时始终缄默不语,眼睁睁见太子妃被囚入内殿后捋了捋胡须,上前一步进谏:“太子殿下,为何不就此杀了秦王和太子妃?”
“深宫内殿皇子暴卒事关重大。况且……他此时已经身受重伤再不能与本宫争位,待本宫登基以后再定他的生死简直易如反掌。”李建成眯眼,眺望依旧沉浸在夜色中的宫殿,“起风了,你也先回吧。“
“可是,若不斩草除根,恐怕……”魏征心中有所不安,总觉得太子若此时放过李世民,必然身遭反噬。
“没有可是。若真要说到斩草除根,恐怕连本宫也要除掉吧?本宫与秦王也有血肉相连!”李建成泰然诘问。
魏征见太子如此不听劝说,噤声再不敢多说。
李建成转身入内,魏征也只能叹息着从暗夜里离开。
李世民被众人送出宫苑,先行已经有人通知了长孙无忌,长孙无忌骑“青骓”①独自前来,他双臂展开接过近乎停滞气息的李世民。侍卫首领向他拱手:“长孙将军,属下只能送秦王到这里,属下还有它命,对不住了。”
长孙无忌默然将已无声息的李世民放置马后不与此人对话,策马扬鞭迅速带转马头,青骓一声嘶鸣立即放蹄驰骋,不消片刻功夫已经消失在众人眼前。
长孙无忌赶至王府,因前来为秦王大婚贺喜之人还没有散尽,长孙无忌只能将李世民背在肩头,裹盖住黑色披麾,迅速徒步穿过回廊径直奔向新房,长孙无垢见兄长疾驰而至刚想开口询问,只见长孙无忌弯下腰,披麾散开,脸色惨白的李世民已颓然倒在婚床上。
李世民遍身血污染红玄色长袍,看情况伤势颇重。外面有随侍仆妇听见声音冒然闯入房门,长孙无垢立即面容坦然站起身将仆妇推出:“秦王刚刚酒醉了,你们先去煮些醒酒茶来,再打盆净水进来给我就行了。”
那仆妇偷眼看看神色淡定的长孙无垢,人疑惑着离去,长孙无垢和长孙无忌一起将李世民血色外衣撕开,此时血污已经干涸,外衣正粘在伤口上,一旦撕开便会扯动皮肉血流不止,长孙无垢轻轻剥开外衣才发现李世民所受的伤前后贯通,可见下手者之用力。
长孙无垢见状不禁蹙眉:“什么人敢对秦王下这么狠的手?”
长孙无忌提及背后蹊跷不由得面沉似水:“是太子下的手。看来,计划要提早进行了。”
李世民失血过多已经人事不知。长孙无垢用发鬓金钗将伤口周边的腐肉挑出,长孙无忌随身有治刀伤良药,再拧开盖子将药粉按上去,药粉刺痛,昏迷中的李世民猛地抽痛,额头渗出层层汗珠。
仆妇送来水盆和醒酒汤,长孙无垢笑着走过去,以自己身体将仆妇好奇视线遮住,状似无意的说:“秦王喝的酒也太多了,你先去与总管说声,今日贺喜之人明日秦王再来打赏,今晚王爷先在主房休憩了。”
仆妇应声退去,长孙无垢再次回身,将水盆端到李世民旁边用清水将他身上伤口擦拭干净,长孙无忌欲将外衣撕开为他包扎伤口,长孙无垢按住长孙无忌的手腕,轻声阻止:“大哥,你一会儿还要从正门走出去,衣不蔽体如何跟众宾客解释?”
长孙无忌觉得妹妹说的有道理,又将衣服再穿起。可总不能撕掉床寝被褥来包裹伤口,长孙无垢只能背过身将自己贴身的红裳脱下,用牙齿撕成宽条,将李世民胸口伤势包扎好,转过身对长孙无忌说:“此时前厅人员纷杂不能请大夫过来,等到明日人少时,大哥还是请位大夫过来替秦王瞧瞧吧,我看情况有些不妙。”
长孙无忌面色凝重的点头:“你一个人独守此处要小心,若秦王他……遭遇什么不测……你也难逃利害干系。”
长孙无垢停住手中动作,望着李世民惨白面色心中怅惘:“他生,我们长孙家难逃干系,他死,我们长孙家也是生死相依,真不知如此奔忙碌碌最终为了什么?”
“若是他日秦王能登上皇位……”长孙无忌这个七尺高的汉子竟说不出谎言来哄骗自己的亲妹子。
长孙无垢涩然一笑:“你真以为他登基后会善待咱们长孙家?”
长孙无忌愣住,旋即恶声恶气道:“若他不肯,我自有办法,为兄的先走一步了。”
长孙无垢并没有起身送兄长,只是一个人呆呆坐在李世民身边,为他擦拭额头,掖被子,而后望着窗外漫长夜色发怔。
①青骓,昭陵六骏之一,李世民最爱坐骑。 明朝谁为砧上俎
太子东宫内殿寂静非常,长乐已被带刀侍卫就此押出,只剩下李建成将失魂落魄的升平摔在床榻上。
升平低垂面庞抬手自若的整理一下发鬓,而后从榻上爬起坐下,始终不曾瞧上一眼面前盛怒下的夫君。她的姿态被李建成由上而看,像是怕极了自己。心中顿生不满,用手指硬生生将升平下颌抬高,却在不经意间察觉她眼底一闪而过的厌恶。
李建成冷笑:“怎么,怨恨本宫冲散太子妃和秦王的苟且好事?若不是本宫及时出现,怕是皇后的凤冠都已经戴在太子妃头顶了吧?”
升平不语,先前用长剑刺杀李世民时的狠绝已不见踪迹。此刻她心中难抑的是对李世民严重伤势的担忧。
不知道他今夜能否支撑活下去。不知道来日大业是否还能继续完成。
李建成见升平木讷不语手指松开她的下颌,“不妨再告诉太子妃一件秘事,明日一早上朝时本宫便会与几位重臣联合谏言弹劾李世民,以军饷中饱私囊,携寒族将士对朝政怨怼,另备蟒袍金冠欲取父皇皇位而代之等罪名奏本,务必让李世民从此了断对皇位的痴心妄想。”
“当今皇上英明睿智,又怎会相信如此荒谬的奏本?”升平幽幽道,语气中含有不置信的轻蔑。
“父皇老矣,人一旦身处宝座之上俯视众生生死,难免会心生多疑。这些欲加之罪有则难逃死罪,无则亦会贬黜废封,父皇又怎会去一一细辨?自古父子夺位的事并不少见,单就是你们杨家不也有炀帝逼死亲父一说?”李建成轻佻一笑,又说道:“说起这些典故,想必太子妃比本宫还清楚些,你说呢?”
“太子殿下不该将这些秘事说与臣妾听。”升平慢慢昂起头,双眼直直望着李建成:“太子殿下就不怕臣妾有意通敌吗?”
“说起通敌一事,本宫还真要谢谢太子妃,若不是拜太子妃你那一剑所赐,李世民他怎么会重伤难愈,又怎么会任由本宫揉搓弹劾?明日纵然本宫说秦王他意图杀父弑君夺取皇位他也无法迈步金殿为自身辩解了。若是如此算来,本宫倒要真真切切犒谢太子妃一样好物件。来人!”
李建成举手击掌,掌声落罢,已有小心翼翼的宫人手托金盘而入,金盘之上赫然摆放三样物件。鸩酒,匕首,白绫。
“不知太子妃更喜爱哪样?”李建成接过金盘托至升平面前,右手从中端起金樽逼在她的唇边,金樽杯壁冰冷触觉惊得升平本能闪躲,李建成见状眼底寒光陡然闪过,他唇上凝着笑,语声轻佻:“哦,原来太子妃不喜欢鸩酒的味道?那咱们换换,这把金匕看上去倒是还算锋利。”
李建成放下金樽拿起匕首,手持匕首顺着升平耳侧轻轻撩过,只见一缕青丝长发已随刀锋力道飘飘落下散于榻上,“这匕首让本宫想起本宫母后。”李建成似回忆起幼年过往紧皱眉头,他将匕首放在眼前仔细端量,又用鼻子嗅了嗅,继而冷笑。
“母后的血极浓,喷溅在床帏上,流也流不下来,要等本宫用手蹭了才粘在袖口上,那些血在袖口上洇晕开,宛若硕大一朵紫绶金章,至今,本宫还能闻到那股血腥味道。”李建成拽着升平的袖口轻嗅,仿佛那里正在绽放盛开紫绶金章,神情异样满足。
升平心中一抖,不觉人已后退,“太子殿下的意思是,先皇后是自杀的?”
李建成逼近升平,面容发出异样的光彩轻声道:“不,是秦王害死的。”
升平摇头:“可是窦皇后也是他的母后,这怎么可能?”
李建成唇角扬起,忽将匕首放至升平脖颈边慢慢磨蹭:“他亲眼目睹一切,叫来了父皇。父皇到时,偏母后身边还有其他人……”
升平心中不觉惊异,莫非是李渊无法忍受窦后行为不端的耻辱,亲手杀了皇后?
“母后自然是护着那个青梅竹马的玩伴,本宫与元吉皆抱着父皇的腿不让他近前,偏是秦王他领着父皇直逼母后榻前。这把金匕便是他交给父皇的。”李建成将金匕掂量掂量:“我们北族人生平最不能容忍有两件事,一夺妻,二弑父,所以父皇自然不会饶了母后与那人,只是秦王不曾料到,他的告密除了害死自己的母后,还害死了他的亲生父亲。”
升平几乎再不敢听下去。原以为大隋宫闱糜烂腐朽,原来大唐宫闱也未尝由始干净。堂堂窦氏敢于在内府幽会青梅竹马的恋人,怕也只有北族女子才能干得出来的荒唐事。升平默默坐直身子语意深沉:“至此,太子殿下便开始恨了秦王?只因他害死太子殿下的母亲?”
李建成并不回答升平问话,只是随手又拿过三尺白绫置于升平面前摇晃:“这条白绫太子妃你可曾见过?”
升平望着三尺白绫,心中再次一惊,随即她轻轻开口:“是华良娣曾经用过的吧?”
李建成点点头,手指一寸寸抚过白绫目光留连不舍:“本宫迎娶丽华入宫时,她方十六,至死,也不过是虚满二十,还不及太子妃此刻一般年纪。”
升平额上渗出冷汗,淡淡道:“华良娣逝去时正处青春少艾,实在可惜。”
“本来,父皇本意是由本宫亲手结果她的性命。但本宫没忍心动手,她哭过,闹过,等到累了便笑着催本宫一同入睡。她自悬时本宫仍在熟睡,天明睁眼才发现人已荡悠悠断气多时。而本宫枕边尚遗她身上残香,十指还存她发间的触感。”李建成淡淡笑了:“她果真是个气性大的孩子,宁愿自我了断也不肯假以人手。只是她如果能再多等几日,本宫也许会想出其他与父皇斡旋的对策。只可惜,她不肯等,也等不来……”
升平隐隐觉得太子眼底戾气越来越重,语声虽还算平稳但喉间已经哽住,吐字渐渐不清起来。她脸色苍白再紧张的瞧瞧那杯金樽毒酒,沉吟须臾立即回答:“这样看来,鸩酒便是太子殿下真正赏给臣妾的玩意了。”
李建成靠在升平身边,目光灼灼,骤然间好像听到了什么可笑之事,轻声低问:“太子妃可敢死吗?”
“敢与不敢,和死与不死是两回事。”升平竭力让自己面容显得异常镇静:“太子殿下如果是想赐死臣妾,臣妾不敢也必须敢,太子殿下若不想赐死臣妾,臣妾敢也不能说敢。”
“丽华过世前日曾负气让本宫发过誓,若真有一日迎娶大隋杨氏做太子妃,必等登上皇位时亲手抹了她的脖子。”李建成笑,深深看着升平:“倘若本宫心软,她即使魂归阴朝地府也要与本宫算账。”
李建成将那杯鸩酒复又端起抵在升平嘴边,深红琼浆衬得她唇色惨白:“可惜……”
太子的视线有些迷离,人贴住升平嘴唇辗转轻咬,百般柔情似倾泻而出的月幕,笼罩住升平想要逃离的动作。他的唇齿间发出一声幽幽轻叹,许久才肯放开升平的嘴唇。
他紧紧望着升平,指尖捏着金樽双足分外用力,双唇因激情变得殷红,他深深的笑:“可惜,本宫现在真的有些心软了。”
升平愣住,似乎没有听清太子的含糊言语,还来不及追问,门外猝然发出一声清脆声响,似有件金属兵刃砸在地面激起回音远播,随即伴随几声斥责隐隐顺着静夜传入内殿两个僵持男女的耳中。
“密室已封,刀剑各属,太子殿下不曾发令你竟然胆敢擅自动用长刃!”
“属下知错,只是属下想着时日不多,还需轻点兵刃数目,一时手中不稳才跌落在地。”
“住口,来人,带下去将他封口!”
夜色掩盖的何止李建成心底有关过往的隐情,怕是还有即将发生的大事——太子东宫的长殿回廊下有密室,他们在……私自铸造兵刃,以求兵变谋篡皇位。
升平尚来不及反映,先一步觉察的李建成已从榻边猛地站起,一只手用力卡住她的颈项阴狠道:“原本本宫还想留你一条性命……,只可惜,你时运不济,听到不该听的东西,你自认晦气吧。”
升平见他动了真性情拼力反抗,奈何抵不过李建成成年男子的力道,眼睁睁看着他将盛满鸩酒的金樽送至自己面前,她牙关紧咬,死活不肯开口,一杯鸩酒洒满前襟脸颊,因鸩酒所致肌肤疼痛难忍升平忍痛不住只好竭力挣扎,趁太子不备,将他重重推倒在地,想也不曾想便往外跑。
伸手推开殿门,发现殿门外回廊下正有密室门敞开,来来往往几个手握重刃的侍卫看见太子妃遽然从内殿奔出,也惊得怔住,忘记随手掩盖密室正门。
几目相对,谁也不曾迈动步子。
只见升平身后李建成全身带着杀气奔出,一掌击在她的颈项上,升平眼前一黑就此昏厥过去。
李世民醒时已近天色亮明,窗外略有些灰蒙蒙光亮,昏暗光线里似乎有人俯在桌上一动不动。
他想也没有多想便将窝在心中的关切问了出声:“我没事,你还好吗?”
沉沉一声惊醒了沉睡中的人,那人利落起身,面容平静紧抿着唇角走到李世民面前,先是仔细将他胸口伤处内外检查了一遍,又用冰凉手背探探他的额头,而后焦急的开口:“秦王还有些发热,只是不知道哥哥何时才能找大夫过来。”
李世民迎着微弱光线将那个人的身影摄入眼底,看清,而后黯然闭上眼睛,身子又放平了些,语调也有些冷冷的:“现在几时了?”
“还差一刻寅时。”长孙无垢将丝帕放入盆中洗了洗,又为李世民胸口上的伤擦掉些血污,她低低道:“哥哥说,太子既然已经提前知情,秦王必须先行动手让太子措手不及才是。”
李世民平卧在床,目光直视帐顶,喜帐里挂满百子千孙的绣件,密匝匝晃得人满眼喜庆。他漫不经心的望着,望着……
不知道,她回去后,可会有命活到天亮。
思及至此,胸口又有一阵芒刺般巨痛,呼吸也难以维系。可心中最痛处是暗夜中不曾分辨她的神色。李世民明白升平别无选择,只能以刺伤他来求自保。她的耳光,她的叱责,她的拔剑相向都是逼不得已而为之。
长孙无垢并不敢贸贸然上前打断秦王的沉思,她只能怔怔坐在那儿,望着满眼红色的喜房,眼前所有琳琅粉彩摆设在她眼中影影重重的虚幻起来。
他,大概心中还在想着那个女人吧?
“今天是不是要入宫谢恩?”良久,李世民才低声问道。长孙无垢点点头,紧张的双手将裙摆用力拧了拧,低头恭敬回答:“教导嬷嬷说,日出必须入宫谢恩。”
“你先梳洗,再帮我换身衣裳,我们一同入宫谢恩。”李世民以双臂支撑起身体虚弱的道。
“不行!”长孙无垢先喝止了,可又觉得自己过于激动有些异样情愫,随后她落落坐下淡然的说:“秦王身上的伤势太重不能入宫。”
长孙无垢心头隐隐有些不安,究竟是怕什么连她自己也说不清。她只是本能想阻止李世民继续接下来的疯狂举动。
是的,必须阻止。
带伤入宫,若能不被皇上察觉还好,若被皇上察觉命人追查下来,昨夜李世民擅自闯入内宫一事想瞒也瞒不住。届时功亏一篑,白部署这么久的谋划大计。
李世民抬眼与长孙无垢四目相对,冷冷的说:“如果我今日不去上朝,才真的会永远都入不了皇宫了。”
寅时三刻,李世民骑马在前,长孙无垢车驾随后,由数十侍卫仆妇丫环列道陪同,一行人浩荡荡向皇宫徐徐前行。车马队伍临近宫门时长孙无垢掀开车帏,但见皇宫城门高悬晃动明灯,城楼上隐约可见配剑侍卫来回警惕巡视,似夜幕不曾离去仍存冷意。
由承天门车队直行而入,在门前停下车马。大唐宫规,过宫门者必须下车辇搜身。
李世民一骑伫立在众人面前漫不经心的对准备搜身的宫门守卫说:“我今日领新人回宫谢恩不曾带什么利器。”旋即将披麾大敞,露出内里紫金袍靴,侍卫往秦王腰间看去,确实不见刀剑利器。
守卫宫门的侍卫见状也不敢多说什么,只是满脸赔笑点头鞠躬:“如此说来,连长孙良人的身也不必搜了,哪里见过新人带过什么违禁利器入宫呢!恭贺秦王新婚大喜,秦王请先行。”
李世民点点头,俯身对车驾中的长孙无垢道:“不必害怕,早朝皆是如此谨慎的。”
长孙无垢眼望了李世民一眼,立即明白他话中意思,她也笑着点点头:“有秦王在,臣妾自是不怕的。守谨,赏!”
一位名叫守谨的丫鬟领命,将事先准备好的几袋子喜字金锞子送到几名侍卫手中,侍卫们见到外财自然迭声跪谢。
车驾继续前行。放下窗帏的长孙无垢才发现自己手心已经渗出一层腻人的冷汗,她深深凝望前方骑马的李世民陷入沉思。
今日李世民骑在暗红密鬃的什伐赤①上,黑青色长麾随风飞扬,紫金蟒靴蹬在马环轻点示意,策马扬鞭的姿态似有说不出的威仪赫赫。
若非知道内情的人定以为他昨晚逍遥快活,今日身体爽利。偏长孙无垢知道,隐藏在他胸口剑伤之深足以让他毙命。
李世民真是怕再进不了皇宫才会冒死硬撑吗?
长孙无垢心头酸楚,轻叹口气,收回视线。答案在他和她的心中都很明晰,只是没有人愿意去点破。
出承天门,入月华门,一行车马直逼两仪殿。两仪殿旁天角仍有朝霞未散,魅色红晕裹住云雀在殿脊上来回徘徊。李世民勒马定住望向东边宫殿,此时太子东宫一带肃静异常,被云朵厚重包围仿佛什么都看不见摸不到。
如果是昨夜李建成已将太子妃赐死,此时怕是已惊动皇上了。但定眼观看内外宫人内侍皆是安定从容,料想是李建成还来不及动手,或者是他怕动手杀死太子妃失掉皇上信任。
李世民当下心里安稳些,垫脚翻身下马,用力按住胸口伤处,强忍住腔子里血腥味道一步步迈上台阶。眼看两仪殿朱红殿门近在咫尺,忽而听到身后有人笑道:“二皇兄,别来无恙吧?”
李世民回头,一见来人神色大变,整个人顿了顿随即笑道:“怎么,四弟,也回来了?”
李元吉缓缓上了一步台阶点头:“刘武周叛乱一事已有眉目②,我自然要回来。”他向台阶下望去,正看见八宝璎珞盖的车驾窗帏掀起一角,露出长孙无垢粉琢容颜笑道:“怎么,今日是二皇兄带着新人进宫谢恩的大喜日子?”
李世民微微含笑:“昨夜正是喜事日子,为何四弟没有昨日来二哥这里喝杯喜酒呢?”
李世民话音未落,已有人替李元吉回答:“只因为昨夜事情太多,四弟实在忙不开。”
李建成从容从两仪殿内走出,笑看眼前两位兄弟,他狭长的双目布满血丝却不扫神采飞扬,张开双臂拢着兄弟两人:“你们怎地在殿外便说起家常了?进来吧,还有一个时辰就要上朝了。”
李世民只能点点头,不动声色的踏步上前,与太子擦身而过时,太子扬手拍在他的胸口:“只要二弟能舍得春宵入宫,咱们兄弟三人还有什么不能在里面说的呢?
此掌状似无力却惹得随后上了台阶的长孙无垢啊的一声惊叫。李氏三兄弟同时回身望着她,长孙无垢顿时察觉有些窘迫,涨红脸庞道:“昨夜那里……”
李世民朝长孙无垢微微一笑:“不过是咬破些肉皮算不得什么。”
李元吉一听,哈哈大笑,整个粗猛的身子仰起半边,他身量比李世民还要魁梧些,如此动作几乎将李世民压在背后,“好个闺房情趣,若不是碍着今天必须谢恩怕是二哥连房门也不愿意出呢。”
李建成嘴角挑起,“是啊,只怕二弟真的是连房门也出不来呢。”
李世民定定望着身边的长孙无垢,也是在笑。一时间三兄弟各怀心事,六目紧盯面色涨红的长孙无垢。
长孙无垢咬紧嘴唇,脚下加快步子跟上李世民,李世民回身握住她的手似无限宠溺的说,“走吧,父皇该等急了。”
晨曦之下,长孙无垢看清李世民胸口衣襟处已有洇洇血色渗出。宽厚掌心,也是湿了一层汗,有些微微直颤。想必刚刚太子几掌已经拍裂昨夜服药包扎好的伤口,才会有这么多的血渐渐涌出。
长孙无垢双目一转微微笑道:“为什么太子妃娘娘她不在?”
皇子纳妃入宫属于内事,进宫谢恩当日也应有内眷贵妃相陪,殿外列有宫人数十可见贵妃贤妃淑妃德妃皆已到场,偏偏不见太子妃随太子一同出入实在有违常理。
太子李建成低头不语,倒是李元吉上前替太子打了圆场:“听说是太子妃有恙在身,今日不能来了。”
李世民原本撑着的身子僵硬了一下,随即对长孙无垢说:“可惜了,改日你再单独拜望太子妃探病吧。”
长孙无垢点头,又拉住李世民的手,小声轻唤:“秦王,且稍等片刻。”
李世民兄弟三人停住脚步,只见长孙无垢羞红了脸,手指勾拉着将李世民带到自己面前,避过李建成和李元吉探究的目光,将自己腕上佩戴的红丝缠金宝石宽链子挂在李世民衣襟上,链子金底宽厚,恰能遮盖血痕大小,镶嵌的红丝宝石诡滟犹如鲜血般夺目耀眼,正压在胸口血迹上,让外人分不出那些究竟是血迹颜色还是宝石的光芒。
“方才出来的匆忙,竟忘了给秦王配衣襟链坠,秦王先戴这个吧,别让皇上看了不雅,责怪臣妾不能妥善打点秦王衣饰。”长孙无垢轻笑道。
李建成拧眉,明知他们夫妻二人在打哑谜,偏又不能上前揭穿,他只能微微点头笑看着,表面上不动声色。
李世民点头,握紧胸口遮挡的链子与长孙无垢携手,跟在李建成李元吉身后迈步入内。
①什伐赤:昭陵六骏第三名,全身血红性格温顺。
②武德二年,李元吉奉命镇守并州。隋末有鹰扬府校尉刘武周反叛朝廷自立为王,以隋朝宫女进贡给突厥换取支持,一举夺下定襄。后自称为帝与唐朝几经交手。齐王李元吉带兵并州迎战,最终全军覆灭。此章李元吉回答并非实情,有意避讳自己实则战败而归。
覆手成败风雨急
李渊偕同四妃已经在主位坐好。参照北族宫规,新妇册封翌日入宫谢恩,一谢帝王恩德,二谢父母教养,三谢夫君体顺。
由长孙无垢分别向皇上,四妃,以及李世民叩首谢恩,随后再由李世民扶她起身。
单是这个动作,秦王几乎不能完成。
众目睽睽,李世民弯腰便会牵动已经迸裂的伤处,不弯腰又非宫规礼节。长孙无垢分外聪慧,见状只是向前崴了身子一下,便自己借由李世民的示意动作起身。由上方看来倒不觉得如何,只是伫立一旁的李建成看得真真切切,他知道李世民此刻伤势颇重,能强挺着做完宫规礼节已是不易了。
秦王夫妇谢恩完毕,等候在两仪殿外的朝臣已陆续而至立在殿前等待召见。
长孙无垢随贵德贤淑四妃由后殿款款退下,临行她眼波扫过伫立一旁的太子建成,垂了视线加速脚步贴上四妃行进脚步,低声禀明拓跋贵妃:“听闻太子妃娘娘病了,嫔妾想要去东宫前去探望。”
拓跋贵妃闻声鼻嗤了一声,“南人果然体弱多病,好好的入宫未足一年又病了,难怪总见后宫里南人们病怏怏的样子。”
莫淑妃对拓跋贵妃话语中的指桑骂槐不以为然,只是对长孙无垢点颌道:“你去探望太子妃也好,我们现在不得闲也不好过去,你转告太子妃,让她安稳养病不用过来请安了。”
“是。嫔妾知道了!”长孙无垢低头应声。再抬头时,正迎上李建成阴狠的目光:“长孙良人,太子妃此时正是病着不愿让他人打扰,你还是改日再去东宫探望吧!”
长孙无垢贤良恭婉的笑笑,俯身施礼:“太子殿下,若是嫔妾不知太子妃娘娘病了倒也罢了,如今知道了又不去探望,嫔妾心中有愧必然寝食难安,太子殿下也无需多虑,嫔妾去去就回。”
“怎么,长孙良人连本宫的话也要违背吗?”李建成的眼底已见愤色,声音不觉又加重几分。只是他怒气冲冲的声音未落,李世民已伫立在他身后,淡淡笑道:“太子殿下,长孙良人与太子妃不过是妇人情谊,咱们又何必加以阻拦?”
李建成顿顿,犀利的目光扫了扫李世民淡定从容的面庞恢复笑容:“本宫哪有阻拦,本宫只是怕二弟新婚燕尔,心疼长孙良人来回奔波万分辛苦。”
“太子,你与世民还有其他事商榷吗?”宝座上方李渊见他们三人纠缠一起略有不悦,低沉语音道:“早朝事大,太子妃和长孙良人之间不过是内眷小事,不必过多纠缠,过来议政!”
“遵命,父皇。”李建成再不多言,躬身垂首从一旁退下,李世民也就此按住胸口咳嗽一声,不与长孙无垢再多说什么,退到李元吉一旁。
长孙无垢从李世民身边走过,也没有多做久留,淡淡扫了他一眼,两人对视随即视线闪开,她轻悄离去。
东宫此时果然寂静无声,宫人内侍也稀少难见。
狐疑的长孙无垢命人通禀后,也只有一个胆怯的小宫人在前带路,两人匆匆入内,有小宫人挑过珠帘,长孙无垢直入前殿,绕过芙蓉屏风才发现升平正宿衣躺在床榻上不曾动弹,一头青丝长发遮盖住血色全无的脸颊,远远的看不出半点生机。
长孙无垢左右打量,只见东宫伫立的宫人皆是垂首屏息,她露出笑容上前一步躬身施礼,声音婉转柔润:“长孙良人拜见太子妃娘娘。”
升平似乎没有听见长孙无垢的声音,并不睁眼,人仍是昏沉入睡的模样。这般景象倒让长孙无垢不知自己该如何进退起来,她又加重一些音量:“长孙良人觐见。”
一旁有东宫宫人见状上前搀扶起长孙无垢的右臂,小声劝慰:“太子妃娘娘连日生病确实需要休养,还是请良人娘娘先回秦王府,改日再来觐见吧。”
长孙无垢心里存有疑惑,可此时双臂被东宫宫人钳制又没有理由可以继续留下,正不知该如何是好时她定住心神远远的再瞧,忽然察觉升平身上覆盖的锦被里有微微颤动之意,长孙无垢眼睛转转随即笑道:“只怕太子妃娘娘是伤风入了心髓了,不然怎么这么些时日还不见痊愈?”她不露痕迹的挣脱宫人的手指,几步走到芙蓉榻前以手试探升平额头,故作惊讶的问:“可也并不发热阿,为何太子妃娘娘会沉睡不醒?”
长孙无垢的宽大袍袖遮挡住下方宫人的视线,平卧在榻的升平蓦然睁眼,旋即又闭上。长孙无垢看见升平动作整个身子顿时僵住,旋即她又松下心叹口气道:“看来,太子妃娘娘病的果然严重,怎么唤她也是不醒。太子妃娘娘可曾服药了吗?”
“这个……倒是不曾。”宫人有些犹疑,实在搜罗不到应对的答词只能再次开口催促长孙无垢:“太子殿下说太子妃娘娘只需多多休息即可,良人娘娘不必担心,请先回吧。”
“病了不吃药自然不行,虽只是伤风,怕是风会走七窍伤及肺腑,届时越发病重难愈了,你先派人去太医院招御医过来诊治,我在这里且等得人来。”
那名小宫人错了错步,也不知自己是否该听从长孙无垢的命令,长孙无垢回头见她不动陡然立眉:“怎么,太子妃娘娘不能料理,连我的吩咐你也胆敢不听吗?”
“良人娘娘,没有太子殿下的吩咐……”宫人嗫嚅道。
“即便此处是东宫大内,我位份也比你高些,难不成你们不动,反倒是叫我亲自去请御医过来给太子妃娘娘诊治?”长孙无垢拂袖指点,整个人似气急了连带着发鬓间的钗环也颤个不停。
宫人听她说的言重,不禁有些惶急:“奴婢不敢,奴婢这就去请御医。”
那名小宫人神色慌乱的跨步出门,其他宫人见状也纷纷避畏的向后退了退,长孙无垢神色瞬间恢复立即俯身抚摸升平发鬓,升平睁眼,以气声对长孙无垢道:“兵刃……”
“长孙娘娘,您前来东宫探病,怎能还劳烦长孙娘娘您操劳东宫琐事?”方才出去的小宫人后足未踏出门槛,已被偷听许久的太子贴身内侍拎了进来,满脸含笑他的对长孙无垢躬身施礼,轻蔑的说:“太子殿下方才遣人来吩咐奴才,务必送良人娘娘迅速回府以免感染风寒,同伤玉体。”
长孙无垢也不说话,只是蹩眉回头看了看升平,发觉升平已再次闭目不语。长孙无垢只好继续佯装犹疑的叹息:“还是请御医来看看的好,只怕太子妃娘娘病的不轻,我来这么久,也不曾见太子妃娘娘醒来一次。”
说罢人已经离开床榻缓缓往殿门走去。那名内侍见长孙无垢准备离开如释重负的赔笑:“御医自是要请的,只不过此刻还不到寅时,御医不能入内诊治,奴才们已经派人去递过太子妃的病帖了,眼看御医也该奉诏入内诊治了,还请良人娘娘放心回府吧。”
长孙良人点点头淡淡一笑:“好,太子妃娘娘既然病着,我也确实不该长久叨扰,只是太子妃娘娘醒来后要替我转告太子妃娘娘,需按时用药耐心等待,正所谓病来如山倒,病去如抽丝,太子妃娘娘病体来日痊愈能否,我们都在心里惦记着呢!”长孙无垢轻描淡写的说了我们二字,回头瞥见升平眼角已有晶莹湿意,见她如此情况知是心中有数,长孙无垢这才放下心随小宫人袅袅离去。
那名内侍上前,朝芙蓉塌上平躺的升平抱拳施礼:“太子妃娘娘,方才事态紧急奴才得罪了。”
升平缓缓睁开眼,微微张了张嘴,声音几不可闻的轻微,“现在,可以给本宫松开了吧?”
内侍领命垂首,双目不敢旁视,他蹑手将升平身上锦被掀至一边,露出一双在背后被绳索捆绑的手,不消几下解开后又俯身告罪:“太子妃娘娘,请恕罪。太子殿下让奴才对太子妃娘娘说,只要太子妃娘娘对昨夜一事守口如瓶,便不会再伤害太子妃娘娘。”
升平揉揉自己被捆绑多时的手腕,冷冷轻笑:“太子殿下是不会伤害本宫,太子殿下只会把本宫绑一辈子。”
内侍脸色尴尬,只好躬身慢慢退出内殿。
升平仍平躺在床榻,一边揉搓手腕,一边仔细回味方才长孙无垢所说的话。起先她只是蹩眉,随后嘴角慢慢露出一丝笑意。看来,李世民果然没有选错人,这个长孙无垢确实懂得应对如此纷杂的局面。
而且她既然入得宫来,必定是李世民今日带她谢恩才能顺利前行,他能来谢恩,想必,昨夜那一剑伤他不深。可是李世民这一来便中了太子的圈套……
“长乐!”升平突然想起长乐昨夜并不曾回来,那名太子贴身内侍闻声又躬身进来回禀道:“回禀太子妃娘娘,长乐昨夜犯了宫规,此刻正在训诫司领罚,太子殿下说会另派伶俐的宫人给太子妃娘娘使用,请太子妃娘娘切勿焦急。”
“她,死了是吗?”思及可能,升平顿时哽住喉咙,涩涩然问。
那名内侍被升平猛地问到真相愣了一下,随即眯眼笑道:“自然是没有,许是再过些日子,太子妃娘娘就会看见长乐了。”
想必,长乐已经死了。升平刹那间明白。
不,也许昨夜目睹一切的人都已经死了,只有她还活着。
而她能苟且偷生并非因为太子舍不得杀了她,而是,他还在留着她做最后杀手锏来牵制李世民。
长乐是大隋最后幸存下来的宫人,除她以外再没有人与升平说南语了。升平昂起头不肯因此落泪让那名内侍窥去。硬生生憋了许久才又淡淡又问:“代王呢?”
“代王还在乳母处。”内侍观察升平容色,轻声回答。
“把代王带过来吧。”升平状似无意的喃喃道:“也不知侑儿这些日睡的如何,是否还会跌落被子。”
“太子妃娘娘,奴才不能将代王送来。”那内侍满脸堆笑。
升平指甲刮在床榻边挂钩的璎珞上,一个用力竟将璎珞整个带落。她深吸口气侧目笑问:“怎么,这又是太子殿下吩咐的?”
“这倒不是太子殿下吩咐的,只是奴才听御医说代王出了疹子,暂时需避讳人,乳母已经将代王抱出宫去避水了。”内侍滴水不漏的回答反似编了许久的谎话,让人不敢相信。
升平淡淡扫了那名内侍一眼点头,半晌才从齿缝间吐出几个字来:“那代王现在在哪儿,本宫去探望他。”
内侍垂手恭敬道:“太子妃娘娘,您就不必为难奴才们了,您此刻身体有恙,别说走出宫门,现在只怕连东宫殿门也出不去的。”
“好,好,好。”升平冷冷笑了,“你们居然敢囚禁本宫。不出便不出,没什么要紧的!”
内侍恭谨拱手慢慢退下,升平目光随他直出大殿,殿门外所有明亮光线再被瞬间关闭的朱赤金门切断。
阴暗宫殿内,升平的神色异常坚毅,眼底闪过不肯屈服的光芒。
李世民,若你能猜透本宫话中的奥妙便要尽快取得先机,否则,翻覆云雨,你我皆会死无葬身之地!
长孙无垢所坐的车驾停在承天门口整整两个时辰也不见李世民出来,唯恐内宫生变的她自然心中焦急万分,不住掀帘向外眺望。
她仔细打量四周宫门,只见宫门内外守卫似都换了陌生面孔,连清晨守谨赏过金锞子的侍卫也不见了踪影。此刻的守卫一个个身穿铁甲,面色沉峻目光冷氷,直逼得长孙无垢近乎陷入无底绝望。
莫非,太子建成今日待到他们入宫时分已将宫门守卫换掉?单等今日朝堂上弹劾完毕即当场擒住李世民,又唯恐寒族将士就此谋反勤王,所以先派遣心腹战营接管宫门守卫?
不对,不可能。擅动京中守备必须经过皇帝手中虎符,太子不会做此举动惹人怀疑实则是自己准备谋反。
那为何宫门悄无声息的换人,为何秦王殿下他还不出城?长孙无垢再次焦急掀开窗帏探望,忽听得车外守谨欢悦的禀告:“娘娘,秦王来了!”
长孙无垢闻声当即放下窗帷,收回自己过于关切的视线,一颗心突突跳个不绝。
远远的,李世民□什伐赤跟随着太子和李元吉的坐骑悠闲行来,三人马到宫门停住脚步,李世民回身抱拳:“多谢太子殿下相送,二弟先行告退,四弟也多多保重。”
李元吉哈哈一笑:“二哥如此急着回家,怕是因为心中不快了吧!此次西征毕始可汗的突厥部落父皇本该派二哥去的。只是二哥正值新婚,哪里顾及得过来呢?四弟就代二哥去为国效力也没什么要紧的!”
“四弟,你这可算是做了个顺水人情阿,你征战突厥用的是二弟的兵马,打的是二弟的旗号,偏偏父皇就是不让二弟做先锋统帅,二弟心中怎会高兴?”太子建成提及此事也是面容带笑,眼眉间飞扬得意神色……
“其实无事一身轻正是臣弟此时的心思写照,多谢四弟替我领兵出征,我感激于心又怎么心生怨怼?”李世民不动声色答道。
长孙无垢窝在车上听得不由心惊:莫非今日皇上已经卸掉秦王殿下的兵权了?居然由齐王代他出征,此事非同小可,皇上此举明着只道是体谅秦王新婚不愿与新人分别,暗里已经开始分解兵权断掉李世民的后路,这样一来,秦王已无退法……长孙无垢勉强定住心神,再仔细听。
“四弟明日还要出征突厥,二弟千万不要误了时辰送行阿。”李建成刻意瞥了一眼长孙无垢的车驾轻笑:“今晚怕要是要少睡些,将温柔乡忘在脑后才是。”
李世民闻言哈哈一笑错过回答,他旋即拱手再次告辞,两人又复相送,三人拖拖沓沓过了一刻的时间才准向宫门外前行。
车驾起行,粼粼向秦王府驶去,途中一队人马寂静无声,万不容易颠颠簸簸进到府门又是用了一炷香的时间,至此处才听得齐齐一阵铁靴踏地声迎面而来,众人在前方齐呼:“秦王,你可算回来了。”
长孙无忌越身上前,一把挽住什伐赤的缰绳,勒住再往上看,此事秦王李世民已是面色惨白支撑不住,整个人晃晃悠悠荡在马背上,几乎跌落马下。
长孙无垢再顾不得仪态从车驾上跳下,与长孙无忌共同搀李世民下马,李世民紧握长孙无忌右臂,坚持许久才咬牙道出半句话:“今日兵权被解,我们兄弟定活不到明日了……”
长孙无忌与李世民一同出生入死十余年,自然明白他话中含义,以往重兵在握,即便是皇上想要刻意针对时也需多加掂量谨慎,今朝一旦兵权分散,被架空闲职,除做砧上鱼俎已无他法。
李世民视线越过长孙无忌直望他身后的铁甲兵士,虚弱笑道:“各位兄弟,你们跟随我世民南征北战十余年,刀风剑雨皆不曾退缩过。只是此时非比以往,所行之事必将牵扯家人九族。若有人需自保者,待明日收编至李元吉麾下必能得活,若不愿离去者可与我李世民迎敌杀出血路,来日得胜,封爵犒赏我李世民绝不吝啬!”
长孙无忌一把抱住李世民徐软双腿不断下坠的身子,忿然道:“秦王不必以此些羞臊人的东西许给属下,此处所站谁人不是与秦王殿下同生同死的兄弟,怎么能舍弃秦王而独自苟且偷生?所有校尉将军听令!立即归至各位所辖军营听秦王命令而动,咱们与其坐以待毙不若翻手夺权!”
长孙无忌一声怒吼,众人自然毫不犹豫响应,当下十余人赤膊歃血发誓,甚至立言不惜以死换取李世民完胜。
候命已毕,众人各自分散开去带动人马,长孙无忌则用力搀扶李世民踉跄步入新房。
长孙无忌将李世民放在塌上,示意长孙无垢上前为秦王包扎,嘴上却没有停歇:“齐王此次回京带领五万人马停在东郊军营,若要让他联系突厥残部与咱们的将士遭遇,必然会激发一场殊死搏杀。不如就此让属下带一干精锐人马围困皇宫,以武谏逼皇上立即做出废立太子的决断。”
长孙无垢轻轻为李世民解开外衣,因为在皇宫内耽搁的时间过长,血已染满胸口,再揭一层衣服,皮肉又被粘起大块,李世民额头已经渗出细密汗珠,紧咬牙关微闭双眼强撑着。
“或逼出太子和齐王,咱们先下手为强,将他们……”长孙无忌宽厚的手掌向下一横,做出个切的动作。
李世民勉强睁眼虚弱摇头:“此事万万不可。眼下围困皇宫必会造成内乱。天下人可都瞧着咱们的举动呢。”
“自古成者王侯败者寇,记录史书的史官也是由宝座上的九五之尊任命的,即便真是将太子和齐王结果了,天下百姓也未必知晓内里实情,怕什么?”长孙无忌大手一搓有些不解。
长孙无垢将刀伤药倒至伤口处,干干一层粉末蛰得李世民倒吸一口冷气,颈项上青筋似要绷开般凸起,他抓过桌上茶盏生生在掌心捏碎,抿紧嘴唇斩钉截铁地拒绝:“不行,不到万不得已,一定不能逼宫杀戮。“
“秦王是怕一旦出手逼宫会伤了东宫太子妃吧?”长孙无垢说罢忽地站起,将手中药瓶放置桌上,淡淡回身:“今日嫔妾去东宫探病时发现太子妃已被太子禁锢不能动弹了,她趁人不备也只对我说了两个字,兵刃。如此看来,怕是太子早有准备,就算咱们不出手逼宫,太子妃也未必真能得到些许安稳。”
李世民怔住:“你是说,她已经被太子禁锢?”
长孙无忌:“兵刃,兵刃,莫不是……太子妃是想说,太子正在私下铸造兵刃以图谋反?”
“太子东宫靠近内宫,历来不许私自藏匿兵器,太子现在胆敢藏匿必是做好准备放手一搏了,他料到卸掉秦王的兵权必遭反抗,届时只需携带兵刃单等秦王携人再次入宫时下手为强便可成就大业。”长孙无垢愣住:“幸好咱们先一步知道,否则……”
房内顿时一片寂静,只剩下三人各自孤坐,若有所思,一缕熏香在中间袅袅散发,暖意并不能驱散每人心中的阴冷。
升平这个消息几乎能救所有人性命,但她的性命显然已经危在旦夕。
长孙无忌思想片刻,先变幻了神色,又瞥了一眼自家妹子道:“不如这样做吧,玄武门守卫常何①是属下麾下旧人,今晚属下先去会会他探探内宫风声。”
李世民镇定颌首表示赞同:“不过,你必须令南营先做不动以备后患,如果能策反常何,你再带人换了守备再说!”
长孙无忌抱拳,“遵令!”他爽利转身离开,长孙无垢心中忧虑兄长安危蹙眉又追了出去,兄妹两人转过回廊,长孙无忌方才停住脚步回头望定长孙无垢:“妹子,今晚为兄一定会为你谋划。”
长孙无垢惊得神色一变:“哥哥,你要做什么?”
长孙无忌向她郑重道:“今夜是谋划的最佳时机,错过今夜良机,你我来日就算打算再多也是无用了。”
已经猜到长孙无忌行动的长孙无垢频频摇头,她焦急的阻止:“万万不可,你明知此事是秦王的心结,你若敢擅动的话,怕是必遭责怪……”
昏暗回廊里,长孙无忌面沉似水:“你不必管了,妹子,你先去寻些千年人参切片给秦王含在舌根下,无论如何今晚秦王必须挺过,否则,你我兄妹都要随他魂飞魄散了!”
长孙无垢闻言不由得脸色惨白,过了许久才点头小心叮嘱:“大哥你也要多加保重,小心刀剑无眼。”
长孙无忌冷笑:“不过是打了败仗的五万酒囊饭袋,怎比得我南营厮杀多年的精锐铁士?若是真在皇宫里拼杀起来,孰赢孰输尚且难以定论呢!”
长孙无忌说罢疾步离开。倒是长孙无垢知道今夜必然大事频发双腿发软,强撑在回廊柱上喘息,半日才回过神来。
①常何:生卒年不详,唐初将领。原为秦王李世民部将,后因功升为玄武门守将。太子李建成在魏征的授意下,极力与常何结交,使其成为自己一系的心腹。李世民在危急时刻决定背水一战,先发制人。李世民暗访常何,常何看出其中厉害,决定助李世民成事。武德九年六月二十四,李建成和李元吉经玄武门一同入朝,常何待二人入门后将玄武门关闭,使二人的手下无法进入救援,使李世民顺利的杀死了李建成和李元吉,成为了大唐太子。

路断绝境无生机
更漏声隐隐传来,此刻已近申时,依稀可见负责监视内殿动静的太子贴身内侍在珠帘外来回走动徘徊,片刻不曾停歇。
升平独自坐在梳妆台前,趁身后宫人不备,将一柄直插八宝络的鎏金铜簪子并入掌心。冰冷的簪尖正抵在手腕脉心处,她强忍下心潮忐忑,任宫人继续为自己梳妆打扮。
如果今晚有大举动发生,此物可以瞬间结果自己的性命。升平想。与其事败被赐鸩酒毒发而死倒不如自断来得万分干脆。
悉悉索索听见身后有宫人俯身跪倒,升平抬头正迎上面色阴郁的太子推帘迈步入内。他见她目光冰冷眉头一蹙,也不说什么,由宫人换了短袍箭袖长靴的出行衣装,再次掀珠帘离去。
玛瑙垂帘再次落下,重重叠叠晃得人眼花。升平掌心布满细腻汗水几乎拿不稳那柄发钗。思及李建成方才举动她心底有些迷惑:此时更衣短装,莫非太子是要……她再低下头,似已明白。
此夜漫漫,怕是才是序幕开始吧……
与常何联络完毕的长孙无忌趁夜色潜回秦王府,按下气喘不已的战马,他悄然潜入内院,回头巡视不见有人跟随,闪身而入。
“属下已命南营趁夜色移至城门处候命,玄武门守将常何也愿意归降秦王殿下,还有……”长孙无忌垂首打量李世民淡定面色又小心翼翼提及:“京中守备……”
“之前我不是叮嘱你先令南营不动的吗?”李世民侧首,面容平静一字一字地问。
“属下私以为如果不率先调配南营军士,只怕攻杀起来,会来不及对秦王救援。“长孙无忌语气有些发虚,而后又站直腰背坦然直言:“更何况无人知晓属下南营调动之事,传令人是属下心腹,不用担忧消息外泄。”
李世民冷冷一笑,反手猛地抓住长孙无忌的手腕:“心腹?那南营里的人可都是长孙常尉的心腹?”
“数万将士,难免有所疏漏,属下怎敢做此担保?”长孙无忌睁大眼脱口而出,话未及落地心已明了,随即他噗通一声跪倒在地,不住叩首:“秦王殿下,属下该死!属下该死,几乎误了殿下的大计!”
李世民笑而不语,捂着胸口的伤处弯身将长孙无忌搀扶起身:“长孙将军随我征战多年,为何会有今日如此轻率莽撞之举呢?”
长孙无忌并不肯起,只是低头不为自己辩解。正在此时,门外匆匆奔来一名深色衣着的兵将跪倒在李世民面前:“启禀秦王殿下,刚刚从承天门得信,太子方才已经携秦王出城了!”
长孙无忌一愣,嗫嚅开不了口,李世民闻言冷冷叹道:“看来,咱们已打草惊蛇了。”
“倒也未必,如果是太子洞悉属下调配南营大军一事,为何他会亲自出宫统辖,此举岂不是更加危险?”长孙无忌皱眉为自己辩解。
李世民沉吟片刻,轻轻摇头:“必是太子背后有谋士为他出策。他如果一人独掌东宫隐匿兵将,充其量不过千余人,届时咱们南营兵将调配围困皇宫,太子必然无法统率救兵护卫终将就俘。若舍弃皇宫直奔齐王所带大军来与我军激战,战局便沦为我军被伏困他们主动,届时鹿死谁手自然可以预料。出此计策者,绝不可能是太子和齐王。能舍皇宫只身突围的大气度,怕只有不被皇权迷惑的人才能思琢到。此人若为我所用,必定是良臣谋士。”
长孙无忌为将功赎罪立即箭步上前跪倒,“秦王殿下,属下愿亲帅南营将士与太子在南郊殊死一战!”
李世民轻轻摇头,眼底终浮现一丝笑意:“此计策虽好,却有死结难以解开。”
长孙无忌惊异望着胸有成竹的李世民,但见他唇边凝着笑意:“若咱们先占了皇宫召太子归来……不过是用几十人,就可以定出输赢胜负来。”
“伏击玄武门!”长孙无忌话一出口,立即转忧为喜:“若能召回太子和齐王,属下愿率人在玄武门伏击,定将太子齐王二人阻挡,只是……”
“只是,还差个让太子率先冲过玄武门的理由。”李世民修长手指敲击桌面笃笃发出声响。他正眯眼思量,长孙无忌在一旁也不敢擅自开口,一时间室内陷入寂静。
身先士卒向来是皇族的笑话,越是紧关节要时皇族越要保存性命,能让皇族不惜粉身碎骨往前冲的事物只有……
“既然常何已经换守,你立即带几十人随我入宫!“李世民说罢,将桌上平放的长剑握起,:“咱们不妨将计就计,引太子入宫!”
李世民趁夜色率数十人悄然潜入玄武门,而后直驰承天门前放言命令,“封闭东南西三面宫门,命鼓楼钟楼齐击急声发出求救讯号,再放常何去东郊大营传信,就说我李世民趁夜潜入皇宫逼皇上退位,皇上危急命他们前来护驾!”
不消片刻,东南西三道宫门咣当当已经锁个结实,鼓楼钟楼鸣声,一声急过一声,转眼间不明就以的深宫内苑宫室皆明灯张望内宫险情,东宫隐藏的太子所留千余护卫惊觉自己被包围,更是奋而持私下铸造兵刃迎击,在两仪殿外与长孙无忌所帅守卫玄武门禁军战作一团。
刀锋快利,战者凶猛,太子东宫宫人虽准备充裕终因寡不敌众,死伤惨重。
李渊听闻钟鼓急声,从侍卫那里得知秦王擅自携带重兵闯入禁宫,他亲自拔刀拖在身后来至宫门前质问,但见李世民惨白脸色,按住胸口伤处跪倒在地:“父皇,儿臣护驾来迟!”
李渊抬头望,发现此刻皇宫宫苑内外已血腥浮起,数千太子护卫的尸首更是堆积如山,那些血肉模糊的护卫手中所握兵刃皆非皇宫统配,李渊心中也不禁暗自惊诧,他拉起李世民问道:“究竟是何事?”
“太子殿下……皇兄他已经准备携五万兵马围困京城进行逼宫,意图逼父皇退位让他。这些东宫侍卫则是留在内宫欲捆缚父皇就范的内应。”李世民扶住胸口咬牙说道,再抬首,隐约可见嘴角留有殷红血迹蜿蜒而下:“儿臣救驾来迟罪该万死,让父皇受惊了。”
李渊是怎样聪明的一个人,他明知宫变内情并非如此简单却不肯再言。只是用阴锐的双眼细细扫了自己四周,发现所立之人皆是向李世民的守卫兵将,心中不免一沉。他悠悠叹气道:“不料建成做事居然如此荒唐,竟想篡夺皇位,朕百年之后身下宝座还不是他的,怎么这么急不可耐,唉!”
李渊回身随手招过贴身内侍搀扶自己,瞬间似苍老几十岁,连步子也迈不动了,两人踉跄踢绊着走出十余步,忽而他直起佝偻的身子,头也不回的说:“世民,你愿意如何便如何吧,只是还需留他二人性命。毕竟咱们……都是父子兄弟。”
李世民闻言以头戗地,察觉父皇语音苍老心中不禁有些悲恸,他清声回答道:“儿臣遵父皇命,定不与皇兄为难!”
李渊靠在内侍身上苦笑,他低声喃喃自语:“天下都是他打的,有几次是听过朕的?罢了,罢了,这九天宫阙里原本就没有什么父子兄弟!”
苍老的皇上蹒跚离去,留下李世民不肯轻易站起。长孙无忌见状怕耽搁时机万分焦急:“秦王殿下,现在消息已经传出,不久太子即将入城,咱们是杀是擒?”
李世民仍俯在青石砖前紧闭双眼,心底仍有万千挣扎和思量不能说与旁人来听。
长孙无忌噗通一声跪倒在李世民面前,惶惶向前跪爬两步:“秦王殿下,属下知道秦王仁善不肯残害自己手足,此刻心中定是万分难过和不舍,只是秦王要明白,他日太子若坐上皇位可未必知道手足二字是如何书写而成的!”
“父皇如今已逾花甲,我答应过他的事必须做到。“李世民猛地抬头,面容坚毅,言语掷地有声:“若因此命丧,世民亦无怨无悔。”
长孙无忌听罢猛地跳起从腰间抽出雪亮长刀:“秦王不过是畏惧天下人口舌怕人议论罢了,不如这个恶人罪名由属下一人担当,今日胜了还则罢了,若是败了,属下愿以全家七十五口性命一己承担!”
李世民听完长孙无忌的慷慨言论脸色顿时一变,许久才冷冷笑开来,再没有先前犹疑,反而冷冷逼视长孙无忌:“长孙将军,说吧,你几次逼我出手想要什么?”
长孙无忌不禁愣住,脸色也是骤变,与李世民熟知的他知秦王已明白自己心思,不必再思量婉转咬牙道:“若他日胜了,请秦王许我妹子无垢皇后之位!”
李世民听罢放声大笑,反身由地面缓缓站起将长孙无忌一把拉至近前:“从一开始长孙常尉就是想在此刻为长孙良人求得后位,对吗?”李世民抬手将长孙无忌手中长刀用力夺下:“长孙常尉擅自调动南营大军是为了引起太子注意,替换常何守将更是求个逼宫胜算,若我没猜错,长孙常尉已经假传我命令南营大军退守城外,你不发号事令,他们不会前来救援是吗?”
长孙无忌粗犷面庞此时也涨红的厉害,他畏缩的躲避李世民的注视仍在狡辩:“属下不曾。属下只是唯恐秦王届时心软,不得已而为……”
李世民冷哼声抓紧他的衣襟:“长孙无忌,你若说真话,我还能敬佩你是条汉子!”
“是!属下谋的就是皇后位,愿无垢坐上皇后位能庇佑长孙氏世代永享富贵荣华。我们寒族子弟拼死随秦王南征北战无非为的就是口腹温饱和家族荣耀。秦王此刻一心顾着东宫那位妖女罔顾眼前良人,生,由杨氏享荣华,死,由我妹子承担,这样怎算得公平?”长孙无忌说到此处喘口气,豁出命去将心中事一并倒个干净,“他日杨氏若立于后位皇后位子,天下不知内情人定以为是秦王私通长嫂才逼宫而反,届时就算秦王殿下杀尽所有史官,也堵不住天下子民的悠悠众口!”
李世民对长孙无忌声嘶力竭一番话恍若未闻,又再逼近一步:“你是想逼我?”
长孙无忌面对李世民厉声质问低头不语,只是丈八的身量直直伫在李世民面前也不肯闪躲。
两人僵持半晌,似将主仆数十年情义搁置于此,掂量一番究竟孰重孰轻。
李世民冷色不再看长孙无忌,按住伤处提剑而行,冷声笑道:“多谢长孙常尉一片苦心,改日世民事成,定忘不了今日你们长孙家对我的大恩大德!”
长孙无忌闻听李世民如此出言嘲讽越发脸色难看,眼见秦王与自己错身而过,正欲再度辩解,忽而抬头,双眼骤然圆睁,话也不说,一把操起钢刀向李世民用力掷去。
李世民听见自己背后有极快风声袭来,立即闪身躲避,回头再瞧,一羽金翎淬毒长箭已被钢刀拦腰磕断,箭头别断坠落青石砖上,咣当一声,所淬毒汁烧了砖缝中冒出的青草,嗤啦啦冒出一股青烟。
长孙无忌瞥得暗算之人正欲再拾毒箭偷袭,再想抬手阻拦对方已是迟,他想也不肯再想,一个闪身将李世民挡在自己身后,“秦王殿下,小心!”
话音未落,箭尖已入长孙无忌腹部,噗的一声钻入三寸,迸出鲜血四溅。长孙无忌忍痛随手操起坠落钢刀挥手向那人掷去,偷袭之人随即应声倒地。
事不过瞬,偏众多侍卫来不及反应,直至此时侍卫们才齐齐涌上,几把快刀将那名不知从哪儿爬出的太子余孽分成大块残肉。
李世民见长孙无忌中箭颇有些意外,疾步上前用力挽住长孙无忌双臂,呼唤:“长孙常尉!”
长孙无忌咧嘴笑笑:“不过是个宵小之辈,居然胆敢在老子眼前卖弄!”他使出重力脱离李世民双臂,继而跪倒在地,呼哧带喘的劝说道:“秦王殿下,属下无论有怎样的私心,万归其一不过是期望秦王殿下能舍得小义成全天下,秦王殿下先去玄武门吧!”
李世民挽住长孙无忌双手不肯放松,仍是一味坚持:“来人,送长孙常尉去太医院就医!”
长孙无忌望着李世民,憨然一笑:“属下随秦王征战多年,这般小伤不足挂齿,只是秦王殿下如果再不去玄武门,怕是一切就真的再来不及了。”
李世民闻言怔怔,抬头望向玄武门方向,青烟果然已腾腾升起。这是长孙无忌之前与常何暗定的讯号,一旦太子李建成若已赶回皇宫,以青烟为令,各方需做好伏备。如今青烟已起,再不赶去怕是真的来不及了。
李世民垂首沉吟,与长孙无忌交掌而握:“好,长孙常尉,若你不能逃过此劫……,我答应你先前请求。”
长孙无忌得到承诺哈哈大笑,立即俯倒在地拜在李世民靴前怦怦叩首:“谢,秦王殿下,无忌死亦无憾矣!”
李世民再不与长孙无忌四目对视,遽然转身,携数十人冲过两仪殿向玄武门奔去。
夜色遮掩,更漏声残,长孙无忌缓缓从青石砖上直起身子,一口强忍半日的污血从嘴中喷了出来,顿时血腥满地。硕大伟岸的身躯重重向后仰倒在地面,不住吐着血沫喘息。
李建成并非鲁莽之人。得悉李世民逼宫之事起初仍是不以为意,蔑然轻笑的反问:“李世民阿李世民,莫不是又想了此等拙劣计法来哄骗本宫?”
魏征思量蹙眉,心中顿时一惊,连忙抱胸道,“太子殿下,秦王围宫倒也未必全然是假。”
李建成对魏征反复言辞略有不解:“你的意思是……”
魏征思量半晌方艰涩开口:“看来,臣定是错估了秦王的计谋。他先入皇宫再命人召太子殿下入内,太子殿下入内定被他的兵马伏击,可太子殿下如果不入内又定被他抢得头筹,甚至抢得皇位胁迫皇上就范。我们虽有大军助阵也未必敢说稳胜此局。如今怕已是骑虎难下,进退两难了。”
李建成闻言并不深信,冷笑问:“哦?果真这般凶险?”
魏征面色凝重点头:“果真凶险。”
李建成死死盯着魏征的面容,突然啪的一声将梨木长案拍得直颤,“魏征,怕是你有亲眷在李世民手上威胁,才会如此陷害本宫吧?”
魏征惊吓不已,当即俯身跪倒:“太子殿下,臣忠心不二,不曾叛敌。”
李建成收回手紧握垂于身旁,语气竭力恢复平静:“本宫不过随口一说,你此跪倒是真的坐实通敌的罪名了!魏征,你将本宫调出皇宫来,由李世民得收皇权宝座,你们君臣二人果然是好计谋阿……“
魏征惊吓不已,不住的磕头求饶,“太子殿下,太子殿下明鉴,臣实属冤枉……”
齐王李元吉火气原本就暴躁异常,抬重手一掌掴在魏征脸上,哇哇怪叫道:“穷酸文人,我早看你们狡诈善变,皇兄不用多虑,四弟随你入宫就是。来人,召精锐战卫随我出行,我倒是要瞧瞧,到底是他秦王练兵精干,还是我齐王英勇神武!”
太子建成还在犹疑是否将自己轻易送入虎口,并不为李元吉的煽动所动。
魏征见二人似有入局之嫌,立即大叫着跪爬几步:“齐王殿下不可入内,只需将东营大军调而围住秦王所率的南营兵将,乱他们军心即可!”
李元吉不听魏征说完,抬起一脚踹在他的心口大声叫骂:“放屁,东营南营两相争斗最终结果必然两败俱伤,舍吾数万弟兄拼得上方皇位,我也坐不安稳!”
魏征憋得一口气,脸色涨个青紫,只能昂起头谏言道:“此时,唯有舍身才能成仁阿!”
李建成眼中闪过一丝诡动,挥袖走到魏征面前,冷冷蔑言:“本宫也知道此句话,所以,勿用魏爱卿教导本宫做人的道理!”
魏征见太子不听劝阻怔然跪倒在地,再说不出个究竟。
太子与齐王兄弟二人携数百战卫骑精干战马疾速冲往城门。
魏征见两人离去背影,似笑非笑的摇头叹息:“太子殿下如此一意孤行,怕是天地即将易主了。”
夜已经过了大半,风渐渐急烈起来,太子建成不顾自己安危匆匆在前,迎面正迎上守卫北宫门的兵马,侍卫手中松油火把亮如白昼,也将太子焦急的面容照得分外清楚。
“来者何人?”守卫挥刀横在面前。
李建成并不屑对守卫作答,身后已有侍卫数箭齐发将守卫射死。
李建成一双长目锋芒闪动,随即将剑从腰间拔出鞘直对着前方杀开来,身后兵将就此得令也放开手脚拼杀宫门守卫,宫门守卫数百人见状拼死反抗,一时间难分胜负,耽误了些许时间。
守城的侍卫越是拼命搏杀李建成心中越是安稳。守卫如此听从李世民命令舍身阻挡,可证实李世民定是已经进宫预谋不轨,才会布下的防线。
太子迎身闪过前方守卫刀锋,从随侍手中接过强弓挽在自己臂弯,朝众多宫门侍卫冷冷一笑:“螳臂当车,自不量力!儿等数百人还妄想拖住本宫行进?简直荒唐可笑!”
他用力连发几箭,前方阻挡的守卫顿时应声倒地,四周抵抗侍卫也因被杀尽渐渐没了声息,太子和齐王身后将士用身上战袍擦掉手上血污,面容浮现振奋得意神色,众人策马再次围在两人身边,伺机而行。
李建成见这些兵将动作果断利落不禁颌首,赞许元吉道:“这些勇士果然是四弟贴身侍卫,足以以一当十。”
齐王元吉对此颇为得意,昂首大笑,“那是自然,他们皆是与四弟从死人坑里爬出来的,无一不悍勇,无一不精干!”
太子颌首,欣然与齐王二人并马向前,一队人马沿路逢见抵抗便大开杀戒,血路直延至承天门外。
承天门门内,守将常何面有愧色正跪倒在此,一身血衣因厮杀破碎飘零,他正欲持剑自刎,李元吉见状立即策马上前,挥刀挡掉常何手中的长剑,面色微怒:“叫你看守个宫门,宫门悄无声息被叛贼得陷,此时你再自刎,是心虚愧对太子殿下吗?”
常何见太子和齐王已经赶至,不由得嚎啕哭诉:“太子殿下,玄武门守卫一百一十七人战亡,属下苟活残命正是想等到太子殿下归来匡扶正统,才好放心求死。否则,属下不敢瞑目阿!”
太子建成扬眉,瞥到常何颈下有一条硕大刀伤直入下腹,刀伤致使皮肉翻出露出森森白骨血流不断,他方才矜持颌首:“如此伤势还能支撑下来给本宫送信,倒算你常何忠心不二,宫内情况现在如何?”
常何只是伏地不起:“属下不知,属下只知道玄武门有埋伏,太子殿下千万要小心!”
如果常何不说此话,太子李建成为人多疑,眼看着临玄武门至近前心中已有退意,偏常何一句话激得他胸中怒火中烧,不禁冷声质问:“怎么,本宫还入不得宫救不得驾了?”
常何语塞不知该如何回答,只能痴愣怔怔不敢出声。
李建成扬鞭策马,神情莫测的叫嚣:“本宫倒要会会二弟,看看究竟是他的命硬还是本宫的弓箭锋锐!”
江山无人共相与
天色晦暗,风卷着浓烈的血腥气味由内宫方向传来,越靠近,气味越刺鼻。李建成不觉有些心急,手搭强弓策马直闯玄武门。
隐隐可见玄武朱红高门内正伫立一匹马,一个人,在浓色黑夜中孤寂等待对手。
李世民见太子策马而入,手拖长剑往前踏上一步,淡淡施礼:“皇兄,你终于来了。”
心中怒火中烧的李建成并不理虚情,冷哼一声,将手中弓箭对准李世民的额头:“好你个秦王,诈逼父皇,趁乱谋宫,你与本宫算得什么兄弟?”
李世民沉默片刻,忽而嘴角扬出一丝笑意:“那太子殿下,假以他人手剑刺世民胸口,又以大军逼迫,你与世民又算得什么兄弟?”
李建成应答不成恼羞成怒,伸手将箭羽搭在弓弦上,他恨恨拉开弓弦咬牙切齿道:“让开,若是你再不让开,本宫就地杀了你!”
“皇兄早就想杀我了,不是吗?从世民五岁时。”李世民淡淡笑着,昂首对着面前荧荧闪耀冷芒的箭锋,毫无惧怕神色。
“没错,是你害死了母后。”李建成咬牙痛斥:“我们根本不是兄弟!”
“可我们身体中的骨血相同,太子殿下难以否认。”李世民不肯示弱,冷唇讥讽。
李元吉见二人舌战已是百般不耐,他抬手已将自己身后重弓强箭掏出,对太子忿忿道“皇兄与他废话做什么,立即结果这个异心叛贼就是。”
李世民此刻面对两张弓箭一对兄弟,面容异常平静:“原来你们从未当世民是过兄弟。”
李元吉犹如听见天大的笑话般仰面大笑:“兄弟?哈哈,若非你擅长征战之术,马不停蹄的南征北战扩我大唐疆土,我们兄弟怎会容你到今日?算起来,你平定南北只不过是在为我们兄弟打天下罢了!”
李世民心如死灰,淡淡颌首:“果然如此,多谢四弟指点明白,我终于能放下心中牵绊了。”
胸口所受剑伤再痛也不比心凉寸寸。李世民忽然对太子和齐王笑了:“既然如此,我也不必对两位兄弟愧疚许多,究竟平定南北是为谁的雄图霸业做铺垫,端看咱们三人谁更有造化了!”
话音落地,李世民身后骤然亮起数百松油火把,一时间明晃晃将玄武门内外照如白昼,李建成见状立即勒紧马缰向后撤退,他侧身再望,玄武门左右宫墙上已站满带兵刃的守卫,皆携重弩密匝匝直逼门外来援。
齐王元吉见状不由得勒得战马嘶鸣,他忿而大叫:“李世民,你这个卑鄙无耻的小人,居然胆敢用伏击手段逼杀当朝太子!”
李世民将手中长剑交予身后侍卫,立即翻身上马,对着齐王冷笑道:“成就尊荣霸业怎能顾及手段?更何况,齐王与太子两位逼我的手段也未必高明到哪里去!”
李建成面对眼前紧迫局势怔了片刻,一改往日阴狠面容,嘴角反而抿出丝丝轻柔笑意:“未曾想,本宫谋划这么久究竟还是错了一步。”
李世民冷冷睨着太子,言语冷淡:“太子殿下错在一生以皇权为重。”
李建成缓缓摇头否认,他狭长的双目眺望阴霾笼罩的皇宫东向,狠狠道:“本宫错在,没有亲手杀了她!”
李世民拧住眉头,见太子临到此时仍记挂谋夺升平性命心怀不悦,“宫倾成败又与女人何干?何必总把罪名怪在她一介女流的头上?”
李建成对李世民的辩解不置可否,双眼仍是望向东宫,他成竹在胸的冷冷微笑:“只是,她们也该动手了,宫倾宫杀,本宫也要她一同下地狱!”
李世民闻言大惊,整个人几乎喘不过气来,立即厉声诘问:“你说是谁?”
太子对他的质问并不回答,回首举起弓箭瞄准眼前这个仇敌:“可惜,你再没必要知道了!”
李元吉与此同时也端起手中弓箭,身后数名兵将顿时一字排开手持护甲将太子和齐王二人团团围在中央,每个兵将摘下手中强弩与宫墙上守卫锋芒对峙,千钧一发,只待两边一声令下。
李世民突然毫不犹豫的策马返身向宫门内冲,由于动作迅速又非事先预演好的兵法,随从一时犹豫来不及跟上,中间竟闪出缝隙,李建成等准时机立即张手开弓,一柄赤金强羽箭破空而至,李世民闻听箭声而至立即偏身躲闪,此箭正刺中身边守卫,守卫当场被箭贯穿胸口毙命,整个人跌落马下。
太子与齐王趁机策马追赶李世民,虽头顶有箭雨劈头而至,但因两侧护卫的兵将皆举甲抵挡,两人只顾低头追赶便可,眨眼间已逼近李世民身侧,两人左右展开将他夹在其中。
李建成回手从肩头再取一箭,打准弓眼,使劲全身力气,对准李世民后背射了出去。
就在此时,李世民猛地勒住战马戛然驻足,一羽箭尖直逼他的胸窝,李世民咬牙挥手,以掌心挡箭,任由箭尖刺透掌心,随即五指将箭尾紧握挡住来势。
此箭用力迅猛,纵然以手掌阻挡还是将李世民轰然带落马下。
太子建成见状欣喜,再引马上前,不了李世民已将此箭由掌心奋力拔出,反手搭在跌落马下侍卫的强弓上,待到李建成骑马向前迈出一步时,手松弓发。
霎那间,万籁俱静。只听箭羽带动风声,响过耳际。
箭身长劲,一道寒光,划分兄弟血脉,瞬时分出胜负。
李元吉回首,发现不妙境况,顿时厉声大叫:“皇兄!”
周边太子侍卫,见太子来不及躲闪冷箭皆呼:“殿下!”
李世民手中强弓发箭完毕后再无力抬起,手臂悄然沉下,软绵绵跌落在身边。
噗的一声李建成胸口中箭,箭穿胸而过,进了大半尾,带出涓涓血流染色胸前衣襟。马上李建成愣愣垂首方才看见自己胸口箭尾,陡然口喷鲜血摔落马下,噗通一声震起四周尘土飞扬。
齐王李元吉见状不由暴怒,反手搭弓射向毫无抵抗能力的李世民,奈何秦王身后守卫已看出太子侍卫所布阵仗的破绽,顿时万箭齐发,如倾盆雨柱呼啸而至,抵挡的重甲再来不及复位,齐王李元吉已被随后而上的尉迟敬德补上几箭,摔落战骑。
李建成捂住胸口长箭,仍屏住气息想要奋力站起,只是未曾踉跄走上两步,人又扑地跪倒在地。
李世民勉强从地面爬起,徐步行至李建成面前,他高高在上俯视身穿赤金蟒袍的太子,李建成扬起阴俊面庞定定望着仇敌兄弟,此时此刻,四周混战再无法惹他二人注意,毕竟眼前成王败寇已定输赢。
李建成忽然呵呵笑了,欲掩盖自己眼底所含的屈辱。此生双膝下跪,他只拜过一人,不料最终结局会是如此。
李世民面沉似水,捂住胸前伤口,不住咳血:“太子殿下还有什么话需我转告父皇?”
太子建成昂首抬高视线,蔑然望定李世民,语气轻佻:“好,那你帮本宫告诉父皇,今日本宫下场便是父皇的明日。”
李世民缄默不语。李建成只是虚软的笑,显然力气正从他的身体里消失。
“对了,还有一句话,本宫送给二弟。”李建成笑得浑身乱颤,似乎想起什么:“你配不上她,终生不能及。”
李世民面容平静,渐渐合拢双眼,太子建成说罢用力拔出胸口长箭,使尽全身力气也无法将长箭折断,最终还是重重丢掷一旁,整个虚软的身躯犹如风筝断线般栽倒在地。
没了气息。
宫门轰隆隆一声巨响,似被巨大橼木撞击了宫门发出的震耳欲聋声响。东宫殿内被惊吓的宫人又是一阵尖锐惊呼。
怨不得她们,想那北族人何时见过如此声势浩大的宫倾攻城?
他终究开始行动了,升平瞧得众宫人惊惶面容反而在从容的笑。
东宫侍卫早已携私自铸造的刀剑不知踪影,殿内四周弥散着刺鼻的血腥气息挥之不散。想来,一场厮杀争斗正在两仪殿正门上演。而后东宫仓皇逃窜的内侍连规矩也不管不顾,只知求得自己能存活性命,卷带着前方尘土连滚带爬的到处寻找缝隙躲匿。
仍有几个胆怯宫人颤巍巍守着升平不肯离开。大约她们觉得即便秦王真的改换了天地总会碍于升平安危不会下令血洗东宫的。所以抖抖索索的她们不住颤动着身躯垂低着发鬓蜷缩成一团,围住升平裙裾。
“先去将东宫殿门关上,再用桌子抵住,否则乱军杀进来谁也活不成。”升平见几人没有主意的模样万分无奈只得沉声吩咐。
这些宫人们懵懂的听命,战战兢兢爬出几个宫人将殿门阖拢,再去推搬桌椅挡住。
紫檀木长桌还等没移至门口,只听得殿门咣当一下被人由外踹开,升平闻声愕然站起,迎面而至的正是气势汹汹的拓跋贵妃和宇文贤妃,东宫宫人不知她们来此何意本能加以阻挡,拓跋贵妃扬手将几名宫人利落掌掴在地。
升平在袖笼里暗自按住掌心发簪缓缓站起,朝两位妃子俯下身深深施礼:“不知贵妃娘娘贤妃娘娘找臣妾有何要事?”
拓跋贵妃见升平有意糊涂不禁冷笑,指点窗边漫天可见的火光:“太子妃可知宫门外正在厮杀的究竟是何人?”
升平冷冷回视于她镇定回答:“臣妾知道,是太子殿下和秦王。”
“太子妃果然心中比谁都清楚。本宫今天也不妨也把明话说与你听。宫墙操戈祸首是你,无论太子殿下还是秦王冲进东宫坐稳太子位,你是万万不能留下的,本宫此时来东宫就是为了送你上路!”
升平对拓跋贵妃的威胁不以为然,满眼不屑的看着她:“若真是皇上下旨赐臣妾殉葬或者自缢,臣妾自然无话可说,只是动则掌掴东宫宫人,怕贵妃娘娘自己心中也知道所传旨是假的吧?”
进门便掌掴东宫宫人实则是为了壮胆,此举正是拓跋氏虚张声势之道,若她手中果真握有确凿圣旨又怎会做此失态举动?只怕她与宇文贤妃暗自笃定太子此役会胜,急忙忙跑来东宫擒人向太子邀功。
“你以巧计逼死丽华,又害得丽容婚事尽毁,拓跋家此时视你为眼中钉肉中刺,即便没有圣旨,本宫也能让你尝尝本宫真正的厉害!”拓跋贵妃厉声道。
升平拂袖,回视冷笑:“拓跋贵妃是想拿住臣妾向太子邀功吗?”
宇文贤妃不等升平将话说完几步上前握住升平手腕,“你一个区区太子妃,怎敢目无尊长质问起贵妃娘娘?”不料,升平反手探出发簪,无需如何用力,锋利的簪尖已经轻易划伤宇文贤妃手腕脉搏,血顿时洇洇渗出伤口。
宇文贤妃见状气急,便挥起手掌扇来,升平对此毫不示弱,回身操起榻边玉枕掷去,玉枕正砸在宇文贤妃头侧撞在墙上哗啦碎得满地玉片。
宇文贤妃受惊过度眼前发黑,险些跌倒。升平闪身躲在宇文贤妃身旁,一柄银簪顶住她略有松弛的颈项。
“臣妾母后出自独孤世家,独孤世家曾掌握天下大半兵马。纵然臣妾再不才也从母后身上学得一些皮毛,不要用这般龌龊手段妄图逼臣妾就范!”升平说罢毫不犹豫将发簪刺入宇文贤妃颈项,鲜血顿时冒了出来。
此刻,窗外杀声越发激烈,似有万军破城而来,反衬得空旷大殿一片寂静忐忑,拓跋贵妃见升平挟持宇文贤妃阴狠下脸一步步逼近。升平手中发簪一点点刺入宇文贤妃的脖子,笑的异常从容。
“两位娘娘难道不曾想过,如果此时闯入的人是秦王,该怎么办?”升平似笑非笑的停住脚步。
拓跋贵妃闻言神色一变,但随即恢复镇定:“太子亲帅东营大军怎会闯不过宫门?你别想以谎言扰乱本宫的心智。”
只有太子仰仗身后大军方能率先冲入宫中,李世民螳臂当车,势必会输。
“假若呢?”此时升平长发披于身后,身穿素白色长衫迎风而立,夜色中分外妩媚的诡笑,整个人犹如暗夜罗刹,妖瞳中散发夺人心魄的蛊术。
假若此时是李世民率先冲入宫门,敢逼死他挚爱女子的人,无论是谁必然死无葬身之地。
拓跋贵妃思及至此脚下不禁发软,心中有些惶惶,面容上却仍强装镇定:“笑话!此乃生死战场,不会有此荒唐假若。”
升平颌首,欣然将手中发簪再施加力道,一股红艳血流顺贤妃脖子缓缓流淌而下,贤妃疼痛难忍不禁大叫:“不如你这个贱妇杀了本宫,何必如此折磨本宫!”
升平冷笑,嘴角不觉上扬:“笑话,臣妾怎敢杀太子殿下的庶母呢,更何况韩王元嘉知道是臣妾杀了贤妃娘娘,也未必肯饶得了臣妾。若是此时冲进来的是太子殿下,臣妾岂不又多了一个无辜罪名?两位娘娘若是果有心,不妨等上一个时辰,胜负自然见了分晓。”
拓跋贵妃陡然提起身形,趁升平不备踢开她手中紧握的发簪,也因为此举过于用力,升平所握发簪随力道上移,贤妃颈项至脸颊眼角眉端皆被划出一道深深血伤,雪腻肌肤因伤口向外翻开,疼得宇文贤妃捂住脸颊,挣脱升平束缚后靠在桌边不住呻吟。
升平瞬间被拓跋贵妃勒住脖子,再回身挣扎已经是异常困难。拓跋贵妃在升平耳边讥笑:“原来独孤家子女也不过如此窝囊,只怪你这个贱妇生了一副柔弱的身子!”
升平拼尽力气才从腔子里迸出几个字来:“拓跋氏,你若杀了我,一定会后悔的。”
拓跋贵妃不理升平激烈言语,由地上拾起发簪比在升平脸颊,阴冷笑笑:“后悔?那本宫先毁了你的容貌,看最终究竟是谁后悔!”
发簪逼近,升平冷冷望着发簪闪动的金色光芒动不了也躲不开,脸色因勒得过紧涨红一片。簪尖一个用力,刺入升平额头,一滴温热血珠从眼前坠落,睫毛带过一点殷色血意,惹得眼前景象被披上一块红幕般,到处是艳色诡异。
“住手!”尹薰此时发髻散乱冲入殿内,见两人如此纠缠,伸手欲夺拓跋贵妃手中发簪。
拓跋贵妃仰仗自己身高体壮,裹住升平身体闪在一旁,向尹薰声嘶力竭道:“尹德妃,你最好少管闲事!”
“拓跋贵妃,无论太子殿下和秦王孰赢孰输,你都动她不得!”尹德妃厉声断喝。
“怎么,你与这贱妇老父那段旧情,至今还不能忘却吗?”拓跋贵妃讥笑。
尹德妃闻言微眯双眼紧抿嘴唇:“你敢派人调查本宫底细?”
“不必那般麻烦,堂堂大唐尹德妃与前朝隋文帝杨坚的龌龊丑事谁人不知?就连当今皇上也是知晓的!”拓跋贵妃冷笑:“只是大唐皇宫上上下下只瞒你一人罢了。若不含辱迎你入宫,又怎能得到你们莫家残余誓死效忠皇上?”
尹德妃神情一震,直直望着拓跋贵妃狰狞面容。
尹薰此生最为感激的人是李渊。正是他肯在自己心伤时细心安抚体贴怜爱,莫氏虽因端木氏败落,却能在归顺大唐后得以恢复以往荣耀,不得不说是李渊对尹薰多加关照的结果。她心中与杨坚遗憾过往和今日此情此恩相比,已渐渐淡去不足挂齿。方才拓跋氏一席话犹如利刃迫她恨不能就此剜去自己双眼,怪自己认错了李渊的为人。
原来既往自己所受的无边宠爱皆因为了换取莫家残余势力的效忠,并非欣赏她的才干和性情。
尹德妃不禁凄然一笑,“既然如此,本宫就更不会让你伤了她,正如拓跋贵妃所说,本宫与她父皇有旧情未了,那么本宫今日就坐实给你瞧瞧!”
尹薰赤红着双眼利落出手,仿若二十余年前与杨坚的那场贴身近搏,她出手重捏拓跋氏手腕向外轻抬,待到发簪离开升平面颊后再横掌下断,重重一下切在拓跋氏手腕上,拓跋氏当即吃痛不住,手中发簪叮当落地。
尹德妃牵制住拓跋氏双臂扭在身后,逼她下跪在自己面前。尹德妃定定望着拓跋贵妃头顶斑白的鬓发,心头一软,终还是松开她的手腕,:“拓跋贵妃,我们都老了。记得二十年前你曾与本宫交手,彼时,你的武功还略胜本宫一筹,今日,你已经无力反抗了。”
拓跋贵妃因惯力被迫双膝跪地,她强撑起双臂支住身驱急剧喘息:“那时,你身怀有孕,算不得数。”
提及那次怀有身孕,尹德妃心头更觉悲凉,再不肯说了。原本那个身孕来的蹊跷去的糊涂,她不敢知道真相,生怕自己知道真相后会想亲手杀了往昔的恩人。
升平此时额头血流不止,血痕蜿蜒爬满艳美脸颊有些骇人。尹德妃还来不及上前为她擦拭血迹,殿外已有铁蹄声纷杂踏来,升平心中不禁突突直跳,呼吸也近乎停滞。
是他,还是他?或者是结果他们坐收渔翁之利的旁人?
恍若隔世重生再见时的心中忐忑。她在等待宫杀最终结果……
李世民犹如天神般突然由殿门处奔入大殿,血染的长袍迎风飞卷,两鬓散落几缕乱发被风吹乱诉说着心中惶急,宫灯摇曳下,他的面容前所未有的清晰,仿若刻在升平心头。
李世民犀利的目光在殿内不住四下寻找,直到望定升平后方才停住,原本紧抿的薄唇划出一抹弧度,似笑似喜。
他在找我。升平心头一动,温热泪水几乎涌出眼眶。
李世民痴痴望住升平,见她满脸血污却又不知伤再何处,焦急的疾步迈至近前,宽厚臂膀张开将升平用力揽入怀中,罩上只属于他的气息,颤抖着声音问道:“你,还好吗?”
宫杀绝境何时变得如此令人心怀温暖?
升平笑了,开怀的泪水却抑制不住的滚落在他的肩头。
数日隐忍终得释放,堆积在一起竟凝不成半句言语,答不上他的问话。
察觉殿内众人的沉默,李世民猛地将升平从怀中拉出,他的手指颤抖,几乎不敢触摸升平脸上那片血色。他轻轻抚过她脸上的血痕,一擦,一寸干净,一抹,一寸安虞。直至额头伤口处升平吃痛避缩,他的手指才迟疑定住。
李世民回身瞥见地上金光晃晃的簪子,再瞧拓跋贵妃和宇文贤妃二人畏缩模样,心中已经明了。
李世民克制自己情绪许久,方才对拓跋贵妃和宇文贤妃二人低喝:“你们自我了断吧。明日我会奏请父皇,送你们的全尸回家。”
拓跋贵妃对这种命令不曾匍匐哀求,她只是怒睁双眼怨愤看着紧紧相拥的两人不住的冷笑:“不消秦王劳心本宫去处,本宫自然知道成者王侯败者贼的道理。只是本宫在天之灵不会放过这个贱妇,本宫会诅咒她终生抑郁,不得善终!”
毒咒说罢,心高气傲的拓跋贵妃回过身,一头碰在墙壁,顿时血流满面昏厥过去。
宇文贤妃见拓跋贵妃死状备受惊吓,恐惧的扭曲被升平划伤的面容,狰狞着哭喊,似已就此疯魔。
李世民面色阴沉望着痴愣伫立在一旁的尹薰,也想将她置之死地:“你……”
升平止住李世民接下来的言语:“是德妃娘娘救了臣妾。”
尹薰见两人神色黯然摇头,“本宫不是救你,而是在害你。”说罢从升平身边走过,专注望了望升平熟悉的容颜,目光蔼然,仿佛又见彼时心中牵挂的的那个人,而后由李世民腰间拔出长剑,李世民知她要做什么并没有阻挡,她将长剑横在颈项从容向升平笑笑:“有时候,本宫真羡慕你母后能留住他一生。”
长剑飞刃,寒光抹断尹德妃最终的温柔语句,似此尘世再无值得她留恋的情爱,选择毅然离去。
金戈封鍪帝王业
李世民以手掌适时的遮住升平视线,升平握住他的手腕,缓缓从自己眼前落下。
尹德妃正躺在金石堇毯上,脖颈上喷溅出大片殷红鲜血,手足仍在抽搐嘴角却噙着对往事释然的深深笑意。
李世民解下肩头披麾盖住尹薰临别笑容,起身后将升平搂在怀中:“你不是她,不会如此结局。”
升平依在李世民的怀中轻轻颌首,心中无限感慨。
也许天家女子命中注定坎坷不定,她一路走来历经跌宕起伏,艰难有时,痛楚有时,唯心中信念从不曾放弃:既生于宫阙,怎会为寻常儿女情愫困扰?正如独孤皇后那般心中所思所想皆是霸业征程才是真正当得起这样的名号。
身边夫君胸怀天下时,随其披荆斩棘不谓其苦,枕侧良人稳坐天下时,与之治理政事少觉疲累。此生唯有与朝堂生死沉浮方能得抒心中鸿志,若将其养置深宫,反会颓靡心志心中苦闷。
幸而,李世民定不会负她。不会如寻常皇族般豢养美眷藏匿在深宫宅内,更不会因见锋芒显现而惊恐冷落闺中良臣。
他说过,他日成就,必跪送凤冠至她面前。她记得,她等着。
升平叹息着依在李世民胸口,倾听他怦怦心跳那般沉稳有力,慢慢阖拢视线,心中暖意涌动升起。
东宫残局自然有宫人打理,尹德妃尸首送往宫内永安寺,待皇上赐谥号再行入殓。碰头昏迷的拓跋贵妃则被李世民所带侍卫挟往北宫囚禁,宇文贤妃疯癫异常自然也一同随往。两人临行时,李世民毫不避讳身边的升平,冷声吩咐道:“在北宫宫门里送她们上路,尸首还回拓跋家和宇文家。”
升平不曾对此加以阻拦。毁她容貌者,得此下场已是宽容,她做不到伪善宽待得罪自己的敌人。
升平发觉李世民胸口衣襟血染大片,她命宫人寻到御用伤药,屏退宫人亲自为李世民更换。她为他默默解开衣扣,除去外衣,凝结在胸口的血疤再次因为先前玄武门求生而扯动,又裂开些许。再细瞧升平又想起自己那日下手之重,心中不由得发酸。
忽地,一滴水意滴落在李世民掌心。
李世民原本沉静望着升平僵硬着举动,见自己手背存留的圆润泪滴,以指抬起她的下颌,笑得犹如顽皮孩子:“我南征北战受过无数次刀伤剑伤,这些不过是寻常伤罢了,居然也能让公主为我哭泣?”
升平被他戏谑有些尴尬,昂头顿回眼底泪意,恢复以往冷静面容道:“本宫不过是在为尹德妃伤感,谁说是为了秦王?”
李世民闻言哈哈大笑,连袒露在外的伤口也顾不得,一意握住升平柔双手:“不许犟嘴,否则……”
“否则,伤口再难痊愈。”升平随口堵李世民一句,低垂眼目继续为他包扎,只是颈项已经粉红一片,掩不住心中燥热。
自年少时与杨广耳鬓厮磨,也有此般暖意情动时刻,今日与李世民嗔笑却发觉当时情状有异。杨广对她来说似兄似父,宠溺常多于情爱。李世民与她,历经波折生死,不觉中早已魂牵心念连动一起。眼下太子夺嫡风波除尽,终可放松心弦,再听得他情话一句,竟有些恍然如梦的错觉。
“对着伤口痴痴的在想什么?”李世民的眼底萌动笑意。
“本宫在想,当初为什么不再多用些力气。”升平似生气般,加速手上动作。
李世民不理会升平的赌气,定定望着她不肯承认自己情愫的意气用事,只是笑。
昔日大兴宫内惊鸿一瞥,天阙女子首次让他知晓何为窒住呼吸。宫倾国亡他犯下重错,单是升平醒来后那一缕怨恨目光已使他羞愧万分。大婚之时,玉阶天梯上红裳凛烈,似梦似幻摄掉他所有心魄。再谋大业时,已难阻挡深宫别离,日日相思夜夜牵挂之情。
今日,心中的人终于在近前,不知为何心却先怯了。驰骋疆场血战数年的男子,手刃千计悍敌善于用兵的男子,竟连一句心中情话也说不出。
李世民只会笑,是能笑,心中,眼中,唯有升平一人。
细心包扎胸前伤口完毕,升平拉过李世民宽厚手掌,只见上面一道透骨伤口,鲜血仍在不住向外涌出。大概是刚刚在玄武门厮杀时所受的箭伤。升平无声叹息,
她抬眼与痴痴的李世民对视,见他不闪躲视线心中又有些忐忑,整个人也浑身热的厉害,升平霍然站起闪到一边:“现在已是丑时。秦王殿下可暂且休息片刻,等待明日早朝,群臣发现事变后怕是又有一番深浅较量。”
“东营我已命人持皇上虎符进行收编。东西南北四门守将已悉数归降。”李世民也知升平话中所含深意,沉思片刻道:“我也知晓明日一早,朝臣定对此事有有非议。”
“朝官只是向皇帝宝座俯首称臣,哪管宝座上所坐何人?秦王对此倒是不必多虑。”升平从容应答,李世民听闻颌首赞同。
“秦王,属下有事要报。”殿门外忽而响起声响,话音急促,似有内情。
“进来禀报!”李世民此时并不避讳升平,反手将自己身上的衣裳披好,招侍卫入内。
侍卫知是此处是东宫,有许多避讳,入内时眼观鼻,鼻观口,进门立即跪倒不敢擅自左右观看,“回禀秦王,长孙常尉他……”
李世民听得长孙无忌危急,陡然站起:“长孙常尉怎么了?”
“长孙常尉中毒箭性命垂危,御医说只怕不能撑过今晚。长孙常尉命属下带信给秦王……”侍卫紧声禀告。
李世民急抓住侍卫肩膀,“说!”
“长孙常尉道,太子被诛关联的拓跋氏必然会反,消息一旦向外传出,难堵天下百姓悠悠众口,不若请秦王再往前走一步……”
李世民闻言呆住,思量片刻方才示意侍卫继续说:“还有别的吗?”
“还有,长孙场常尉说秦王许诺他的事,他追随秦王十余载,深知秦王殿下是守信之人,他在此不再复提……”侍卫畏缩的停住语音,瞧了瞧一旁伫立的太子妃。
“不必再提什么?”升平忽然轻声问道。侍卫语塞,忙悄悄抬起头窥视李世民的神色。
李世民立即沉下面容,不容他解释,当即呵斥:“下去!”
惶惶侍卫不敢停留,连忙躬身退去,殿内再留升平与李世民二人伫立。
“什么诺言如此重要,要长孙常尉以性命来逼问?”升平双眼直直望住李世民,笑容仍在。她走至李世民面前,伸手为他整理好衣襟,捋顺鬓发。血染长袍重新披在他的身上,李世民赤红双眼似欲说千言万语,薄削嘴唇张合几次,却也不能为自己辩解。他无颜面对坦荡若此的升平。
升平默然凝望李世民如此尴尬行状心中已全明白,她竭力逼自己展现笑颜,状似不以为意。
宫杀之际,能有性命得以存活,便又是一次劫后余生,原本该笑的……可她偏笑不出来。
李世民哑了嗓子,半晌才道:“公主。”
“未入大唐后宫前,家人皆称呼我鸾儿。”升平似回忆什么,眼中有些迷惘,“入得唐宫,有人称呼太子妃,有人称呼公主。连本宫自己也不清楚到底是谁了。”
李世民察觉升平目光有变,伸手欲摸她苍白脸颊进行安抚,不等他触碰到她的肌肤,升平已不露痕迹闪开,李世民神色变了又变只能苍白解释:“听我说,长孙无忌为我负伤,他濒死时想为长孙无垢求个……”
“皇后之位。”升平接住李世民不敢说下去的话尾凄然一笑:“果然还是在朝堂上有自家兄弟好,还能为之谋划皇后之位,可惜,我杨鸾的兄弟都被你们父子兄弟给杀了,从此无人再来为杨鸾谋划安稳。”升平笑着,笑着,眼底空洞无物。
李世民身子一震,张臂将升平搂入怀中:“休要乱想,你还有我,我为你谋划。”
升平俯在李世民肩膀上,嘴角慢慢淡去笑容,双眼木滞,她对此人安抚的谎言不肯再答一个字。
李世民以带伤右手不住轻抚升平后背,手心疼痛比不得此刻心中剧恸:“哪怕负荆天下,我也一定会为你兑现那个诺言!”
升平用力挣扎,李世民却不肯放手,两人挣扎几番终不能脱困,她最终只好抱住他的伤臂狠狠咬下,他则任由她随意发泄心中愤怒仍不肯松开手臂。
升平还是累了,再没力气来惩罚自己。她昂起头,定定望着眼底浮现焦急的李世民:“请秦王殿下给本宫留些最后尊严,请放开本宫。”
她冰冷的目光,无情的言语,逼迫李世民不得不放开禁锢的臂膀。
升平虚软的站起身,拖动步履走出李世民笼罩的魁梧身影,她缓缓回身躬身屈膝,在他面前深深施礼:“秦王殿下去忙国事吧,本宫先告辞一步。”
李世民哪肯就此放手,以伤手拉住升平宽大衣袖不肯放,升平执意前行,两人之间如隔了鸿沟般站离一袖之遥。
升平回视,与李世民对望,四目相对,不舍,懊悔,绝然,悲恸,道不尽多少情绪夹杂其中,似一把利剑划在地面生生将二人分开。
“不许走!”李世民蹩眉,执着坚持。
“秦王殿下真会说笑,本宫还能往哪儿走?如今我杨家父子兄弟皆死在秦王殿下兄弟的手上,杨鸾此刻也只剩半条命而已,天下之大,杨鸾却不知走出大唐宫阙该迈哪只脚,秦王殿下何惧之有?”
李世民紧握牵住升平衣角的手,久久才能提起力气:“不许再说了,无论怎样,我都不会放你走。”
“哪怕,本宫会因此恨你终生?”升平抬头凝视李世民双眼。
“是,哪怕会恨我终生,我也会不择手段留下你!”李世民坚定回答。
“好。秦王殿下果然有气度。敢问秦王,来日大殿册封本宫时的封号是贵妃,还是贤妃?”升平肆意冷笑,眼底已经蕴满泪水。他明知她容不得自己头顶任何妃子封号,却不能给予任何许诺,为何还执意不肯放她离开?
无以回答的李世民,声音越发低哑:“阿鸾,你不要逼我!”
升平笑了,边笑,边回身向前走去,边走,泪水边顺着脸颊肆意流淌。
李世民即便如此仍不肯放手。
不肯回头的升平伸手将自己身前丝绦解开,暗绊松掉,一件长衣由他拽得轻轻飘落在身后,她则继续木然直行,直至背影消失在侧殿门口。
李世民定定看着升平萧索背影,对此结局根本无言以对。
李世民,若你注定一生无力许我尊贵,就不该,惹我倾心。
长孙无忌所说的再进一步,即是让李世民逼父皇李渊就此退位。
若能将皇权独揽在掌心,怎还有人胆敢妄谈玄武门伏击,有怎还有人胆敢非议新帝罔顾兄弟亲情?
李世民知道长孙无忌话中意思,也知道当下唯有此举可行。但心中仍是记挂升平,对殿门外等信的侍卫视若无睹,整个人阴沉面容无人敢催。
直至丑时三刻,升平方才面无表情的由殿内出来,她已经卸掉发鬓间的奢靡发饰,身着素衣白绦一身孝装,散乱发髻的她微红双眼立于李世民面前,双眼不肯直视。
“事已至此,秦王不能功亏一篑,天下人尚且等着看这场好戏,秦王殿下还是屈尊成全吧。”升平艰难开口,不等李世民表示赞同立即转身领行,李世民怔怔也随即起身黯然随往。
东宫殿门外一干人等见两人出门,悉数惶然闪至一旁,匍匐跪倒,殿门外车辇早已备好,升平却轻身绕过车辇向两仪殿徒步而行。
行至东宫门口,升平回首张望,朱檐红墙掩埋她近一年的美好时光,风冷月清似那段不堪回首的冰冷记忆,还给她瑟瑟感受。
太子建成,以及东宫,皆是升平记忆中的一角。或痛苦,或迷离都难忘记。
“把……太子殿下送往两仪殿门口。”升平黯然提及李建成,嗓音有些低哑,原本低泣过的双眼在宫人们瞧去仿佛更有些洇红。
李世民沉色,随意唤过内侍领命去做。升平又木然继续向前走去,李世民深邃目光始终追随她轻袅身影,沉气继往。
两仪殿与东宫实则只有一墙之隔,跨过东宫宫门抬头便是两仪殿广场,一道朱漆深门,隔离生死两重天。东宫宫门内仍是安静平稳,东宫宫门外已经血腥气息扑面而来直呛人肺腑,在两仪殿旁,如山高的太子东宫侍卫尸首被叠在一起,像极了大隋宫倾时那些被北族人杀掉的侍卫。他们的样貌无人记得,他们的尸身也必然被熔合焚烧,他们受害于宫变宫倾,却也无人为之惋惜痛心。
大隋宫倾时,升平不曾直面血海尸山,今日她由蜿蜒成河的血地上踏过,只觉得黏稠血迹蹭满逶迤在地的蕾珠裙摆。
李世民上前拉住升平胳臂,沉声道:“阿鸾,回宫休息,我不想你看见这些。”
升平回头,视线迎上他的,眼底冷意瞬时凝结:“怎么,本宫又不是没见过,不过与前朝宫倾才时隔一年,本宫还不曾忘记。”
李世民语结,眉间顿现阴郁之色,升平挣脱被他擒住的手臂再次前行,宫人内侍见状只得惶惶跟上,随之踏上两仪殿漫长玉阶,直奔大殿。
李渊此时仍坐于皇帝宝座上。
虽李世民当着他的面发誓不杀太子,但深谙宫阙亲情寡漠的李渊却不敢轻信。
曾率五十七匹战马起家,如巣居鲲鹏不经意间展翅夺取部族首领之位,盘踞大漠北端接受大隋招安成为太原守备后,又起战意蓄谋扩张驱逐端木氏族,露锋芒顺势收编拓跋四万族民,展霸业宏图再挥师南下歼灭隋朝,得天命兴建统一南北的大唐帝国,细数他自己这一生,虽历经风雨跌宕却从不曾如此绝望。
玄武门外铁蹄铮铮,嘶吼震天,两仪殿内寂静空旷,偏偏连胸口怦然也难听见。
究竟是太子将他最赞许的秦王射杀,抑或是秦王将他最信赖的太子斩伤,李渊老泪纵横的双眼都不愿看清兄弟杀戮后的结局。
建成为人乖顺,虽有逆鳞却从不饽背。 世民性情耿直,虽有皇图却情牵过重。
无论孰胜孰败,孰生孰死,李渊皆不愿自己在有生之年亲眼看见兄弟相残的结果。
恍惚间,似听闻有队人马急忙忙赶往东宫,声音袭过犹如踩在九五之尊的心头,心随哒哒之声抖动。
两仪殿前一位守候老奴双唇启合似想禀告战况,李渊向他缓缓摇头,声音骤然苍老数十年:“朕已经知道了,不必再禀报了。”
若是太子建成获胜,首要之事必是冲进两仪殿瞧个究竟。这队人马,马急,人慌,想来是心情急迫,想去见心中最惦念的女人。
漫长深夜,已知丧子的苍老帝王,终忍不住俯在宝座蟠龙扶手嚎啕哽咽。九重宫阙下,大唐君主往昔威仪一扫殆尽,唯留下伤恸老父哭别暴死双儿。
升平听闻殿内呜咽哭声,缩回本欲推门双手,一时间立在殿门无法进退。
“太子妃,还是让本宫来吧。”升平身后有人轻声道,她惊异回身,不知何时莫淑妃已经悄然站在众人身后,她散发披肩,素衣白裙,两鬓斑白的她神色颇为淡淡,只是轻声叹道:“听说,三位姐姐都在东宫一并去了?”
李世民闻言向前一步掩护升平:“此事与太子妃无关。”
莫淑妃颌首以示知晓,半晌没有答话。她双眼茫然无神的眺望东宫,幽幽叹息:“没料到,她们争了一辈子斗了一辈子,竟是一天去的,这也算是命中注定的缘分了。”莫淑妃回首再望望眼前两仪殿朱红殿门,又看看李世民身上的血迹,似已明了当下情境,良久方才轻声恳求道:“本宫知晓秦王殿下此时再次等待什么,只是想恳请秦王殿下给本宫留些时间,本宫进去劝说皇上退位。皇上年逾六旬又逢丧子之痛,且不可再逼之过急了。”
李世民闻言心中酸楚,用力点点头,随即向后退了一步让开殿门。
莫淑妃素手推开殿门,随后小心关拢,将众人隔绝在外。
灰暗大殿隐隐难辨行状,老奴搀扶步履凌乱的她摸索着上前,莫淑妃发现皇上此时正身着金色龙袍俯在宝座上,神情悲恸。
莫淑妃踉跄再上前一步,察觉有人逼近的李渊立即恢复以往九五之尊的帝王仪态,高昂颈项定定望着台阶下的羸弱女子。
莫淑妃行至皇帝李渊脚边躬身跪下:“皇上,臣妾来迟了。”
“淑妃,你来此有何要事奏禀?”李渊刻意营造自己对万事无所挂念的语气,挺直腰身。
莫淑妃俯下身匍匐在地,接连叩首三次,而后才轻声说道:“臣妾是来奏禀皇上……三位姐姐,已先臣妾离去了。”
李渊涩然苦笑,扭过头不肯对那几位妃子露出半分留恋,他重声道:“你着人给她们加封谥号吧!”
莫淑妃闻声再俯身叩首:“臣妾替三位姐姐谢皇上嘉许。臣妾还有一事要奏。”
“你若想趁机回到旧国故家,朕也随你。”李渊从齿缝里迸出字句,冷冷道:“当年你入宫并非自愿,随朕留在北方逗留二十载受尽苦寒。若你今日想回家,就回去吧。”
莫淑妃扶住双膝虚弱起身,一双有些细纹的美目定定看向李渊,她语气平静的摇头:“不,臣妾不走。”
“怎么,还要朕封赏你才肯衣锦还乡吗?只怕你下午你在求错了人,门外那个让你劝服朕的秦王才能许你财物。朕,已经无力。“李渊冷笑,将身边茶盏狠狠墩在龙案一旁的小几上。
莫淑妃缓缓的跪在李渊脚边,恭敬回答,“臣妾不走并非财物所限,只是皇上身边今日已无他人照料,臣妾愿留下陪伴皇上退居太安宫。”
太安宫,大隋兴建大兴宫时所留,隋朝前北周时在位帝王为己修建,美曰及知天命时退位居养。宫内锦瑟美景繁华凄冷,殿内里典藏珍宝琳琅陈列却仍掩盖不了皇权旁落后心思寂落萧索。
那位帝王最终不耐深宫寂寥,策动旧臣逼太子退位,自己重掌皇权。
李渊南北征战许多年,怎愿身穿皇袍不久便退位妥让?所以皇上李渊拽起莫淑妃的衣襟暴怒不已:“你个贱妇,居然胆敢逼朕退位?”
被拉扯的莫淑妃神色依旧平静,并不曾对李渊狰狞的表情有所恐惧:“皇上。父权子及,周而复始,无人能逆天道轮回。”
李渊闻言冷哼一声,拂袖顿首:“那也要等朕百年之后才有的轮回。”
莫淑妃摇头轻笑:“若今朝军权还在皇上手中,皇子们自然等得漫漫数十载不敢轻举妄动。可此时秦王……已经等不得了。”
提及李世民,李渊心中怒气便再无法按耐:“等不得了?等不得了,朕便让他死!”
莫淑妃缓缓从地面站起,以掌心覆住李渊额见暴跳青筋,轻声安慰:“其实,此刻结局已定,皇上心中比臣妾还要明白不是吗?”
李渊怔住,阴郁双眼对住莫淑妃温柔的双目,慢慢蒙上无边绝望,“朕,已经再没有退路了?”
莫淑妃抿了抿耳边乱发,淡淡笑笑:“皇上还有臣妾。整整二十载,有拓跋氏霸占皇恩,臣妾不曾与皇上同迎日出而眠。若皇上肯怜悯臣妾,请求皇上许臣妾陪皇上退居太安宫。”
“太安宫很冷清的,你受得了?”李渊伤感的望着眼前最后陪伴自己落寞收场的女子。
“没有皇上的冷清内殿,臣妾也住了二十年,如今有了皇上陪伴,臣妾又怎么会觉得冷清呢?”莫淑妃似二十几岁少女般开怀而笑。
李渊淡淡瞧着莫淑妃坚定面容伸出手去,莫淑妃将手指交在李渊的掌心,两人十指交扣他不禁苦笑:“没想到,朕的结局竟会是这般落寞。窦皇后是朕杀的,为了众多子女朕不得不撒谎欺瞒天下,为笼络拓跋家族朕又不得不佯装亲近拓跋贵妃,宇文贤妃虽然聪颖却认为心机过重,尹薰尹德妃她为人太过刚硬,朕仰慕她的才华却无心亲近,而你……朕其实只属于一时兴趣,却将你无辜冷落二十年。”
李渊踉跄从皇帝宝座上站起,莫淑妃上前将他搀扶,两人并肩向前慢走。
莫淑妃始终用力牵引,老奴见状推开殿门,李世民与升平望见李渊苍老面容,登时下跪,李渊视线从二人头顶划过,迎视殿外血色广场脸色木然,只是惶惶的回身拉住莫淑妃的手,又接着哑然回忆当初:“那日见你,你尚不知朕的身份……朕向你问路……朕想,若是能同你长相厮守……”
莫淑妃搀扶苍老的李渊迈步走出两仪殿殿门,两位老人由玉阶缓慢而下。
“掳你来时你不曾哭,朕以为你是吓怕了,不料你已经藏了剪刀在怀……”晨曦慢慢替换黎明夜魅,李渊身上金色龙袍似黎明前的暗夜渐渐褪去颜色,他仍絮叨叨念着,念着,莫淑妃抿唇笑着,笑着。
“朕异常气结,万不容易有个心中喜欢的,偏还是这般不懂提顺,姑且冷你一冷,让你知道被冷落的滋味。不料,这一冷便是二十载……”
李渊苍老嘶哑的的声音渐行渐远,两人互相搀扶着正向太安宫方向走去,他们二人的背影被晨曦笼罩,虽是落寞,却暖意融融。
李世民低头瞥见升平的眼角似有湿意,探手将她纤细手指抓在掌心,紧紧握住。
“若是老时有你杨鸾相伴,我李世民此生无憾了。”他说。

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